Importante Ocultación sobre Uruguay y Argentina - Sonda New Horizons de NASA DESCUBRIMIENTO URUGUAYO DE PLANETAS EXTRASOLARES El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

Importante Ocultación sobre Uruguay y Argentina - Sonda New Horizons de NASA

Sábado 3 de Junio TU ocultación por el objeto del Cinturón de Kuiper 2014 MU69 de estrella de magnitud R 15,4 desde Uruguay, Argentina y Chile

Proyección de la trayectoria de la sombra de la ocultación que producirá 2014 MU69, …

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DESCUBRIMIENTO URUGUAYO DE PLANETAS EXTRASOLARES

Washington Kryzanowzky, astrónomo aficionado de larga data, perteneciente al grupo 47 Tucán de Montevideo, Uruguay, descubrió, dos sistemas estelares con 3 planetas cada uno y un planeta individual utilizando la base de datos de Zoouniverse.org. Esto…

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El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

 

 

Imágenes de retardo-Doppler del asteroide 2014 JO25 capturadas con el sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo  el 17 de Abril y el 20 UT. En estas animaciones, la forma con dos lóbulos de este asteroide es fácilm…

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Siguiendo una tormenta solar con datos recogidos por naves espaciales de la ESA y la NASA

La  ESA y el Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA  (SOHO), observaron una Eyección de Masa Coronal  (CME) en erupción desde el Sol el 14 de Octubre de 2014. Los científicos siguieron rastreando esta Eyección de Masa Coronal a través del Sistema Solar usando 10 naves espaciales de la NASA y la ESA. (La luz brillante que aparece aproximadamente a las 2 horas es el planeta Mercurio.) Crédito:  ESA / NASA / SOHO.
Nuestro Sol está activo: no sólo libera una corriente constante de material, llamado el viento solar, sino que también permite estallidos ocasionales de material de movimiento más rápido, conocidos como Eyecciones de Masa Coronal, o CMEs (Coronal Mass Ejections). Los investigadores de la NASA desean mejorar nuestra comprensión de las CMEs y de cómo se mueven a través del espacio porque pueden interactuar con el campo magnético alrededor de la Tierra, afectando a los satélites, interfiriendo con las señales del GPS, disparando auroras y – en casos extremos – causando daño en las líneas de transmisión de energía.
Mientras que rastreamos las CMEs con una serie de instrumentos, el tamaño del Sistema Solar significa que nuestras observaciones son limitadas, y generalmente tomadas a distancia. Sin embargo, los científicos han utilizado recientemente datos de 10 naves espaciales de la NASA y ESA (European Space Agency) en el camino directo de una CME para hacer un retrato sin precedentes de cómo estas tormentas solares se mueven a través del espacio – en particular, acotando los cambios de velocidad que suceden mientras las CME viajan a través del Sistema Solar más allá de la órbita de la Tierra. Los resultados se publicaron el 14 de Agosto de 2017 en el Journal of Geophysical Research. Este nuevo conjunto de observaciones agrega información clave a los modelos necesarios para rastrear cómo el material se mueve y cambia a lo largo del espacio en el Sistema Solar, lo que es crucial para entender el medio a través del cual viaja una nave espacial, a medida que nos alejamos cada vez más.
El 14 de Octubre de 2014, una CME abandonó el Sol, y fue medida por naves espaciales que vigilan desde lejos las CME usando un instrumento llamado Coronógrafo. A partir de ahí, el CME se lanzó sobre las naves espaciales por todo el Sistema Solar Interno, incluyendo Curiosity en Marte, cerca del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko y hacia Saturno. Esta riqueza de datos tomados directamente en el camino de la CME es una bendición para los científicos que trabajan en las simulaciones de la ciencia espacial. En el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, los científicos trabajan para validar, alojar y mejorar tales simulaciones, y esta nueva información proporciona la mirada más completa hasta la fecha en cómo la velocidad de una CME evoluciona con el tiempo.

Los investigadores utilizaron datos de 10 naves espaciales de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) para rastrear el movimiento de una Eyección de Masa Coronal a través del Sistema Solar después de su lanzamiento desde el Sol el 14 de Octubre de 2014. Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Scott Wiessinger. Descargue este video en formatos HD, del NASA Goddard’s Scientific Visualization Studio.
 “Si sólo tiene un dato puntual, puede simularlo fácilmente, porque sólo tiene que validar ese punto”, dijo Leila Mays, científica espacial de Goddard y autora del artículo. Pero Mays señala que mientras que el modelo puede ser sintonizado para que coincida con un dato puntual, es poco probable que sea preciso en el panorama general. “Una vez que se obtengan más datos, puede reunir más piezas del rompecabezas”.
Las CME como esta son comunes, especialmente cuando el Sol está en una fase activa, como sucedió en el 2014. Esta CME en particular capturó el interés de los científicos por su interferencia con otro conjunto de observaciones: la interacción entre el Cometa Siding Spring y la atmósfera marciana .
“Encontramos que en el momento del paso del cometa, hubo algunos disturbios del viento solar alrededor de Marte”, dijo Olivier Witasse, un científico espacial de la ESA y autor principal del paper. “Lo que fue un poco una pena porque queríamos ver los efectos del cometa en la atmósfera.”
Witasse y su equipo utilizaron modelos del Community Coordinated Modeling Center, o CCMC, del Centro Goddard de la NASA, para proporcionar más contexto sobre la CME que había interferido en sus mediciones.
“Los pronósticos experimentales en el CCMC hicieron posible encontrar esta CME”, dijo Mays. “Fuimos capaces de usar nuestra base de datos de CMEs y lanzarlas a todas en esta simulación para ver cuáles eran los candidatos para las observaciones”.
Después de que el equipo de Witasse se diera cuenta de que el cometa 67P – y por lo tanto la nave Rosetta de la ESA, que orbitaba el cometa – estaba alineado justo en el camino de la CME, también comenzaron a buscar otras observaciones.

Siete naves espaciales de la NASA y la ESA realizaron detecciones directas y confirmadas de la misma EMC, que salió desde el Sol el 14 de Octubre de 2014.
Créditos: Witasse, et al.
“A partir de ahí, fue una emocionante persecución para ver dónde más la CME podría haber golpeado”, dijo Mays. “A veces los instrumentos de la nave espacial impactada no estaban encendidos, pero pudimos reunir otros datos”.
Esto sumó hasta siete detecciones directas y confirmadas de la CME. La nave Venus Express de la ESA también midió indirectamente la CME, y dos naves espaciales adicionales de la NASA también tuvieron detecciones de la CME – unos meses y luego más de un año después de que estallara del Sol. La nave New Horizons en su camino hacia Plutón muy probablemente observó esta misma CME en Enero de 2015, y la nave Voyager 2 en el borde de la heliosfera puede haberla observado en Marzo de 2016. Debido a la gran distancia de la Voyager 2 del Sol y la falta en la New Horizons de un Magnetómetro – un instrumento que mide campos magnéticos – no es posible decir con certeza si los cambios en la cantidad de partículas detectados por esas naves espaciales fueron causados ​​por esta CME particular.
“Una vez que una CME viaja tan lejos del Sol, se comprime entre grandes regiones de interacción fusionadas en el viento solar, por lo que no es tan fácil determinar exactamente lo que está pasando”, dijo Mays.
Estudiar cómo este clima espacial afecta a las regiones más lejanas del espacio, donde hay menos observatorios para medir tales cosas, sigue siendo un área de investigación tentadora – cuanto más sepamos sobre nuestro vecindario, más podremos proteger la tecnología que enviamos para explorar nuestro Sistema Solar.
Material realcionado:
El lector encontrará una recopilación de materiales sobre Tormentas Solares , Viento Solar, Tiempo Espacial, Magnetósferas  y Auroras, en el apartado “Material realcionado” de los siguientes artículos:

 

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

1941. El 28 de Noviembre, Gaviola, Gómara y Ricardo Platzeck realizan el primer plateado del espejo. El lunes 1 de Diciembre de 1941 a las 22 horas el espejo recibió su primera luz. Entre nubes, primero Gaviola, seguido por Platzeck y Gómara, observaron la Luna. Posteriormente el cielo permaneció nublado por dos días para finalmente despejarse, oportunidad en que observaron algunos planetas. Fotografía del espejo tomada desde el extremo del tubo, obtenida en la época. (Archivo OAC, interpretación y dig. S. Paolantonio).
El Prof. Ing. Santiago Paoloantonio, del Museo del Observatorio de Córdoba (MOA), Universidad Nacional de Córdoba, acaba de publicar un excelente trabajo de investigación de su autoría, en el calificado sitio “Historia de la Astronomía, en Argentina y Latinoamérica, que por la originalidad de su contenido lo ponemos a disposición de nuestros lectores.
La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..
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Los astrónomos se preparan para el espectáculo del eclipse solar 2017

El 21 de Agosto de 2017, la sombra de la Luna correrá a través de los EEUU desde Oregon a Carolina del Sur

Durante el eclipse solar total de Agosto de 2017, la Luna bloqueará al Sol, permitiendo a la gente a ver la corona solar (como se ve en esta imagen de un eclipse de 1999). Crédito: Luc Viatour / Wikimedia Commons ( CC BY-SA 3.0).

Surge una situación extraña  y misteriosa. Los colores cambian y las sombras se afilan. Los últimos minutos antes de que un eclipse solar total desencadenan una reacción primaria en la psiquis humana, dice el Astrónomo Jay M. Pasachoff,
“No sabes lo que está pasando”, dice Pasachoff, del Williams College en Williamstown, Massachusetts. “Pero sabes que algo está mal”.
Millones de personas sabrán que algo está mal el Lunes 21 de Agosto de 2017, cuando un eclipse total del Sol se extienda por todo el país, el primero en recorrer los Estados Unidos continentales desde 1979 (y el primero en ir de costa a costa desde 1918) . La  trayectoria de aproximadamente 120 kilómetros de ancho de la totalidad  creada por la sombra de la Luna viajará a través de 12 estados, desde Oregon a Carolina del Sur. Tanto los investigadores como los no investigadores se están preparando para aprovechar al máximo este raro espectáculo – no tendrán otra oportunidad en los Estados Unidos hasta el 2024.

Espectáculo de sombras. Esta animación muestra el camino de la sombra de la Luna durante el eclipse 2017. Dondequiera que caiga la sombra gris, la gente verá un eclipse parcial. Sólo los que están en el camino del punto negro verán un eclipse total. La hora se da en Hora Universal; El tiempo de duración central (inferior derecha) registra cuánto tiempo el Sol aparecerá oscurecido para un observador en el suelo en la posición del punto negro.
Los entusiastas de los Eclipses viajarán de todo el mundo para experimentar hasta casi tres minutos de crepúsculo del mediodía y vislumbrar la rara corona solar, un halo de luz del plasma que enmarcará al Sol apagado. “La gente aplaude y la gente llora”, dice Pasachoff, quien ha visto 33 eclipses solares totales y 30 parciales.
Aunque algo de la corona es visible todo el tiempo desde unos pocos telescopios en el espacio, la región donde la corona se encuentra con la superficie del Sol, está enmascarada por la intensidad del Sol. “Solamente en días de eclipses podemos tener una visión completa del Sol”, dice Pasachoff. Para los investigadores, el eclipse solar total 2017 es otra oportunidad de conectar lo que ven en la superficie del Sol con lo que está sucediendo en los confines de la corona.
Un misterio de larga data es, por qué la corona es millones de grados más caliente que la superficie del Sol, con unos “relativamente templados” 5.500 ° Celsius. “El consenso es que el campo magnético del Sol es el responsable”, dice Paul Bryans, un Físico Solar en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado. “Pero no está claro cómo”.
El campo magnético en la corona es demasiado tenue para ser estudiado directamente. En su lugar, los investigadores quieren observar el efecto del magnetismo en ciertas longitudes de onda de la luz infrarroja emitida por la corona. Bryans está liderando un equipo que apuntará un espectrómetro al Sol durante el eclipse para detectar esa luz. “El plan es ponernos en la parte de atrás de un remolque, dirigirnos hacia el norte a Wyoming y simplemente sentarnos y mirar el Sol”, dice Bryans, para quien el eclipse del 2017 será el primero. “La gente sigue diciéndome que es algo terrible, porque estaré atascado en la parte de atrás de un remolque”.
Este experimento pondrá a prueba si la corona emite luz en las longitudes de onda previstas y, en caso afirmativo, con qué intensidad. Una de las ventajas de un observatorio móvil, dice Bryans, es que el equipo puede ver las previsiones meteorológicas el día anterior y mover la unidad a sitios con cielo despejado.
Otra opción es apuntar un espectrómetro infrarrojo por la ventana de un  jet Gulfstream V  a velocidad de crucero a una altitud de unos 15 kilómetros a lo largo del camino del eclipse. Eso es lo que hará Jenna Samra, una estudiante de postgrado de Física Aplicada de la Universidad de Harvard. Aparte de alejarse de las intrusiones meteorológicas, el telescopio volante se elevará por encima de gran parte del vapor de agua de la Tierra, que absorbe mucha luz infrarroja.
La sombra de la Luna, que corre a través del país a unos 2.700 kilómetros por hora, se pondrá al día con el avión en el suroeste de Kentucky. “No podremos seguir el ritmo”, dice Samra. “Pero podremos permanecer  unos cuatro minutos.” Eso es más de un minuto más, que para cualquier persona en el suelo.
Para los observadores terrestres, el eclipse primero toca el suelo estadounidense a las 10:16 am hora del Pacífico cerca de la bahía Depoe de Oregon. La sombra se mueve a través de cinco capitales de estado – Salem, Ore .; Lincoln, Neb .; Jefferson City, Mo .; Nashville; Y Columbia, SC – e incluso algunos parques nacionales: Grand Teton, Great Smoky Mountains y Congaree. Un lugar en el Bosque Nacional Shawnee (justo al sureste de Carbondale, Illinois) tiene el honor de poseer el tiempo más largo en la oscuridad: alrededor de 2 minutos, 42 segundos. Cape Island, SC, es la parada final de la sombra, antes de dejar el continente alrededor de las 2:49 pm hora del este, apenas una hora y media después de entrar en Oregon.
Basado en los patrones climáticos típicos a finales de Agosto , el clima tiene una mejor oportunidad de cooperar en la mitad occidental del camino del eclipse, desde Oregón hasta el oeste de Nebraska. Por eso Pasachoff se instalará en Salem. No buscará fotones infrarrojos evasivos, sino que tomará imágenes rápidas de los lazos de plasma – bobinas de gas ionizado atrapadas en campos magnéticos ondulantes – proyectándose contra el Sol y asomándose por detrás de la luna. Una idea de por qué la corona es tan caliente es que estos bucles se sacuden sutilmente, agitando el plasma circundante y calentando la corona. Al buscar subsecuentes oscilaciones a lo largo de los bucles, el equipo de Pasachoff verá si esta hipótesis se mantiene.
La historia continúa después del mapa

 

Camino del eclipse solar 2017 en los EEUU Doce estados se encuentran en el camino del eclipse solar total 2017, que unirá Oregon con Carolina del Sur en aproximadamente una hora y media el 21 de Agosto de 2017. Todos los tiempos en el mapa son locales. 
El Sol no será el único objeto escrutado durante el eclipse. Algunos investigadores mantendrán un ojo en la atmósfera de la Tierra para ver cómo responde a una pérdida repentina de luz solar. El  Proyecto Nacional de Globos de Eclipse , dirigido por Angela Des Jardins, una Físico Solar de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, lanzará más de 100 globos meteorológicos en varias posiciones a lo largo del camino de la totalidad y medirá los cambios en parámetros tales como la temperatura y la velocidad del viento.
Para aquellos que no pueden llegar al camino del eclipse, o que queden atrapados bajo cielos nublados, el proyecto de globos ofrecerá alimentos vivos desde una posición ventajosa como ninguna otra: a unos 30 kilómetros del suelo. Más de 50 equipos de estudiantes de secundaria y universitarios lanzarán cámaras en globos adicionales desde 30 sitios a lo largo del camino del eclipse. El vídeo y las imágenes se transmitirán en tiempo real y serán accesibles a través de un sitio web.
Desde una altitud de 30 kilómetros, “se puede ver realmente la curvatura de la Tierra y la oscuridad del espacio”, dice Des Jardins. “Ver la sombra de la Luna moverse a través de la Tierra le da una perspectiva sorprendente de lo que está pasando”.

 

Esta animación de la NASA muestra el camino que seguirá la sombra de la Luna el 21 de Agosto mientras cruza los Estados Unidos. Crédito: NASA.
Fuente: Science News.  Artículo original: “Astronomers prepare for 2017 solar eclipse spectacle.” Christopher Crockett. Science News. 

 

Material relacionado:

Ver el eclipse de forma segura:

Sobre la Corona Solar:
Proyectos de Ciencia Ciudadana (o sea para aficionados):
Guía para tomar fotografías del eclipse:
How to Photograph a Solar Eclipse. Fred Espenak. Mr. Eclipse. 2017.
La determinación de la distancia Tierra-Luna por Hiparco:
Sobre la predicción de eclipses y la realidad física detrás de ellos:

 

¿Cuál es el interés científico de un eclipse solar total?
Eclipses totales de Sol y Relatividad General:

 

Libros: (Los libros de la editorial Springer están disponibles en la biblioteca Timbó).
  • A Field Guide to the Stars and Planets Jay M. Pasachoff. Peterson Field Guides. June 2016. Contiene  la información sobre los últimos eclipses así como también la correspondiente al eclipse total de Sol del 21 de Agosto de 2017. Existe una versión en Español de esta última edición.
Libros sobre Eclipses Totales históricos:
Videos:

 

Clase adicional sobre Observación Básica de Cometas

CURSO DE ASTRONOMÍA BÁSICA OBSERVACIONAL
Clase adicional al curso que se está realizando en la Asociación de Aficionados a la Astronomía
 
“Observación Básica de Cometas”
 
Nociones básicas de búsqueda, observación y reporte de Cometas a cargo de Gerardo Addiego.
Miércoles 16 de Agosto 20 hrs.
Planetario de Montevideo
 Los esperamos!!!

El pasaje cercano a la Tierra de un asteroide, beneficiará a la Red de Detección y Seguimiento de NEOS de la NASA

Esta animación representa el vuelo seguro del asteroide 2012 TC4 cuando pase por debajo de la Tierra el 12 de Octubre de 2017. Aunque los científicos aún no pueden predecir exactamente cuán cerca se aproximará, están seguros de que no vendrá a menos de 4,000 millas (6,800 kilómetros) de la Superficie de la Tierra. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

Los científicos de la NASA están entusiasmados por el próximo sobrevuelo cercano de un asteroide pequeño y planean utilizar este pasaje  próximo a la Tierra en Octubre como una oportunidad no sólo de ciencia, sino también para probar la red de observatorios y científicos que trabajan en el Proyceto de Defensa Planetaria de la NASA.

El objetivo de toda esta atención es el asteroide 2012 TC4 – un pequeño asteroide cuyo tamaño se estima entre 30 y 100 pies (10  y 30 metros) . El 12 de Octubre, TC4 va a volar de forma segura junto a la Tierra. A pesar de que los científicos aún no pueden predecir con exactitud cuánto se  acercará,  están seguros de que pasará a no menos de 4.200 millas (6.800 kilómetros) de la superficie de la Tierra. El asteroide ha estado fuera del alcance de los telescopios desde el 2012.
“Los científicos siempre han apreciado saber cuándo un asteroide hará una aproximación cercana  y segura a la Tierra, ya que pueden hacer los preparativos para reunir datos para caracterizar y aprender tanto como sea posible al respecto”, dijo Michael Kelley, científico del programa y líder de la campaña de observación del TC4 en la sede de la NASA  . “Esta vez estamos añadiendo otro nivel de esfuerzo, utilizando este sobrevuelo del asteroide para probar la red de detección y seguimientode de asteroides en todo el mundo, para la evaluación de nuestra capacidad de trabajar juntos en respuesta a la búsqueda de una potencial amenaza real de un asteroide.”
El Profesor Vishnu Reddy del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona en Tucson lidera la campaña para readquirir datos de 2012 TC4 y lo ve como una oportunidad para utilizar el aspecto internacional de la campaña de observación en colaboración . “Este es un esfuerzo de equipo que involucra a más de una docena de observatorios, universidades y laboratorios de todo el mundo para que podamos aprender colectivamente las fortalezas y limitaciones de nuestras capacidades de observación de objetos cercanos a la Tierra”, dijo Reddy. El objetivo de la campaña TC4 es recuperar, rastrear y caracterizar al 2012 TC4. “Este esfuerzo ejercitará a todo el sistema, abarcando la detección inicial y observaciones de seguimiento, la determinación precisa de la órbita , y las comunicaciones internacionales.”
Científicos del Centro para el Estudio de Objetos  Cercanos a la Tierra (Center for Near-Earth Object Studies, CNEOS) de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, han determinado que, si bien en su máxima aproximación, el asteroide 2012 TC4 pasará a más de 4.200 millas  (6.800 kilómetros) de la Tierra – lo más probable es  que pasará mucho más lejos,  a una distancia de 170.000 millas (270.000 kilómetros), o dos tercios de la distancia de la Tierra a la Luna. Estos cálculos se basan en sólo siete días de seguimiento del 2012 TC4 después de que fuera descubierto el 5 de Octubre de 2012, por el Telescopio de Investigación Panorámica y Sistema de Respuesta Rápida (PanSTARRS) de Haleakala en la isla de Maui, Hawaii. Se necesitan más observaciones para determinar con mayor precisión la órbita del asteroide.
El asteroide 2012 TC4 puede ser ligeramente más grande que la roca espacial que afectó a la atmósfera de la Tierra cerca de Chelyabinsk, Rusia, en Febrero de 2013. El TC4 no ha sido visto desde su descubrimiento en el 2012, cuando pasó cerca de la Tierra a toda velocidad a aproximadamente un cuarto de la distancia de la Tierra a la Luna. Ha estado demasiado distante y demasiado débil (la luz reflejada en él) para poder ser detectado en los últimos cinco años. A medida que comienza a acercarse a la Tierra este verano (Hemisferio Norte), los grandes telescopios se pueden utilizar para detectarlo y restablecer la trayectoria precisa del asteroide. Se espera que las nuevas observaciones  ayuden a refinar el conocimiento sobre su órbita, la reducción de la incertidumbre acerca de hasta dónde va a estar de la Tierra en su máxima aproximación en Octubre.
“Este es el blanco perfecto para un ejercicio así porque mientras conocemos la órbita de 2012 TC4 suficientemente bien como para estar absolutamente seguros de que no tendrá un impacto con la Tierra, no hemos establecido su ruta exacta por el momento,” dijo Paul Chodas, gerente de CNEOS en el JPL. “Será de incumbencia de los observatorios enfoncarse en el asteroide a medida que se acerca, y trabajar juntos para obtener observaciones de seguimiento que permitan refinar lo más posible el trazado de la órbita del asteroide.”
La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA es responsable de encontrar y hacer el seguimiento y caracterización de los asteroides y cometas que se acercan a la Tierra potencialmente peligrosos, la emisión de advertencias acerca de posibles impactos, y ayudar a la coordinación de la planificación de la respuesta del gobierno estadounidense, si hubiera una amenaza de impacto real.
Para más información visite:
https://www.nasa.gov/ planetarydefense
Para noticias y actualizaciones de asteroides, siga @AsteroidWatch en Twitter:
https://www.twitter.com/ AsteroidWatch.
Fuente: NASA JPL – Calthec.              Artículo original: “Asteroid Flyby Will Benefit NASA Detection and Tracking Network“. 
Material relacionado:
Artículos que muestran la situación respecto a la detección y seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra entre 1996 y 2003:
Sobre el proyecto de Defensa Planetaria de la NASA:
Sobre el Programa de la ESA sobre NEOs:
Near Earth Objects – NEO Segment. ESA, Space Situational Awareness (SSA).
Sobre Impactos en la Tierra: 
Una colección de trabajos sobre el reconocimiento y estudio de cráteres de impacto en la Tierra puede verla en:
Programas de Detección y seguimiento de NEOs.: (Ver la página de NEOs del Minor Planet Center)
Dos excelentes trabajos uno correspondiente a la detección visual de cometas justo antes del comienzo del uso de los sitemas automáticos de detección y el otro,  del comienzo de la  detección automática de NEOS son los siguientes:

Cuántos NEOs han sido detectados:

NASA has found 16. 000 asteroids near Earth. Don’t Panic. Brian Resnick and Kavya Sukumar. Vox. July 20, 2017.

Bases de Datos de NEOs:
Deflexión de Asteroides:

Proyectos que investigan y hacen divulgación sobre NEOs y temas afines:

Proyectos de Ciencia Ciudadana  sobre asteroides:

Libros:

        Documentales:
        Conferencias y Charlas Públicas:

Observatorios Virtuales Astrofísicos

Al igual que en otras ciencias y en la mayoría de las actividades que están vinculadas al desarrollo moderno de nuestra sociedad (por ejemplo, comercio, entretenimiento, industria, seguridad, etcétera) la Astronomía está siendo abarrotada de información por un crecimiento exponencial en el volumen y complejidad de datos observacionales y teóricos que se van generando en todo el mundo (Szalay & Gray 2000). Se estima que la cantidad de información acumulada se duplica cada 18 meses y por lo tanto el crecimiento en volumen cumple perfectamente con la ley de Moore (1965).
Esto no es una casualidad, ya que mientras el avance del área de los espejos primarios de los telescopios a lo largo de los años se ha duplicado aproximadamente cada 25 años, el número de píxeles de un detector CCD (Charged Coupled Device) se duplica cada 2 años (ver figura 1). Esto quiere decir que aun cuando el tamaño de los telescopios permanezca fijo durante cierto tiempo, el tener detectores CCDs más grandes y más sensibles implica generar archivos cada vez de mayor tamaño.
Esto trae como consecuencia un serio desafío a la comunidad científica internacional, ya que la cantidad de información astronómica a la que se enfrenta los grupos de investigación es realmente muy grande. Por ejemplo, hace apenas 7 años ya se calculaban el contenido de bases de datos astronómicas en varios cientos de TB (1 Terabyte = mil Gigabytes = un millón de Megabytes) (Brunner et al. 2002) y a principios de 2005 la tasa de recolección de datos se estimaba aproximadamente a un Terabyte (TB) por día. Entonces, dado que tanto el volumen de datos, así como sus tasas de recolección están creciendo exponencialmente, podríamos pensar que en pocos años nos estaremos enfrentando a bases de datos de varios PB.

operar adecuadamente la información masiva producida por diferentes medios que se utilizan para estudiar el Universo; telescopios y modelos numéricos. Un OV ofrece un ambiente federativo internacional virtual de investigación, basado en nuevas tecnologías de la información e Internet, completamente abierto a científicos y estudiantes que desean trabajar con conjuntos de datos astronómicos reales. Esta herramienta computacional reúne archivos de datos y servicios, así como complejas técnicas de exploración (minería de datos) y análisis de datos. Un OV es un excelente pretexto para realizar proyectos multidisciplinarios dónde colaboren astrofísicos y especialistas en ciencias e ingeniería de la computación (Djorgovski & Williams, 2005). Y por si fuera poco, dicho concepto puede extenderse y aplicarse fácilmente a otras áreas de la ciencia y de la sociedad en general que generan y almacenan datos de manera frecuente, como es el caso del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI).
La definición de OV fue propuesta en la década de los años 90 a través de un sinnúmero de discusiones y talleres realizados durante el Simposio 179 de la Unión Astronómica Internacional y en la Reunión 192 de la American Astronomical Society (Djorgovski, & Beichman, 1998) En dichas discusiones se acordó que el acceso electrónico, vía Internet, a las bases de datos astronómicos de todo el mundo, es vital para investigar los detalles de nuestro Universo. Una base de datos por si sola es importante, no obstante, si deseamos realizar investigaciones que requieran un estudio multi-espectral, o pancromático, debemos tener acceso a varias bases de datos.
Así pues, los observatorios virtuales tienen como una de sus tareas fundamentales dar acceso a los astrónomos mexicanos y de todo el mundo a la información almacenada en dichas bases de datos, independientemente del lugar geográfico donde se generen o almacenen los datos. Por ejemplo, si queremos entender los detalles de la expansión de Universo y la formación de la galaxias, necesitamos hacer estudios estadísticos de tipos específicos de galaxias, así como de sus distancias y del medio ambiente donde se localizan. Esto requiere de imágenes en diferentes longitudes de onda, de miles o millones de galaxias, así como el conocimiento de sus distancias. Esta tarea resultaría casi imposible de lograr con una sola base de datos.

Arquitectura de los Observatorios Virtuales

Como ya se mencionó, un OV es una herramienta computacional que permite almacenar, accesar y procesar información de manera eficiente en grandes bases de datos distribuidas alrededor de todo el mundo, utilizando intensivamente el Internet para operar sobre los datos. De manera general podemos decir que normalmente están compuestos por varios módulos como los asociados a: la adquisición y la operabilidad de los datos, la generación de las bases de datos, las herramientas de búsquedas en las distintas bases, el diseño y desarrollo de las herramientas de reducción y procesamiento, los relacionados con la visualización, etcétera. El éxito de los OV radica en la capacidad de poder interactuar entre las distintas bases de datos de manera sencilla desde una computadora de escritorio conectada a la red, la Alianza Internacional de Observatorios Virtuales, (IVOA por sus siglas en inglés), es la entidad federativa responsable de dictar los estándares sobre la forma de “operar” los OV. Estos estándares van desde la manera en la que se “etiquetan” los datos (generar el metadato) hasta la implementación de herramientas computacionales que se aplicarán sobre ellos.
Existen diferentes grupos de trabajo en el IVOA que se encargan de generar estos estándares, los cuales están relacionados con las aplicaciones, los sistemas de búsquedas, la forma de comunicar las bases de datos, la modelación de los datos, la generación de reglas para los metadatos, entre otros. IVOA agrupa a 15 países (Alemania, Armenia, Australia, Cánada, China, España, Estados Unidos, Francia, Hungría, India, Italia, Japón, Korea, Reino Unido y Rusia,) y a la Comunidad Europea (ver figura 2), algunos de los miembros cuentan con telescopios terrestres o naves espaciales, como es el caso de Estados Unidos, pero otros no, tal como la India, sin embargo, todos trabajan en el desarrollo de diversas herramientas computacionales para operar las bases de datos, que están disponibles para la comunidad científica.
 Figura 2. Alianza Internacional de Observatorios Virtuales.
Afortunadamente, ya es posible contar con un gran número de herramientas que facilitan la manera de llevar a cabo la minería de datos, la cual consiste literalmente en “extraer” la información valiosa de una “montaña de datos”. Existen aplicaciones desarrolladas por el grupo de programadores del IVOA, como TOPCAT, por mencionar alguna, que mediante una interfase gráfica interactiva proporciona muchas de las facilidades que los astrónomos necesitan para analizar y manipular datos (ver figura 3), por ejemplo, maneja diferentes formatos de datos como FITS y VOTable, además de ofrecer diferentes formas de visualizarlos y analizarlos. Cabe mencionar que una de sus principales fortalezas es la de acceder rápidamente a grandes volúmenes de datos.

Figura 3. Ejemplo del tipo interfases que utiliza Topcat (Mark Allen).
Observatorios Virtuales Teóricos
Es bien sabido que las simulaciones numéricas juegan un papel fundamental para estudiar y entender la evolución de diferentes eventos astronómicos que ocurren en el Universo, ya que estos fenómenos cósmicos necesitan de miles o millones de años para desarrollarse y nos sería imposible llevar un seguimiento puntual debido a que los seres humanos vivimos en promedio 80 años. Hoy en día gracias al uso de equipos de cómputo de alto rendimiento y al desarrollo de complejos códigos numéricos astrofísicos, es posible llevar a cabo simulaciones numéricas astrofísicas con gran detalle a muy alta resolución. Esto trae como consecuencia que la cantidad de datos generados por cada una de estas simulaciones sea muy grande, no sólo por la simulación numérica resultante, sino porque para llegar al resultado deseado en ocasiones se requiere llevar a cabo un sinnúmero de cálculos numéricos previos.
El concepto de Observatorio Virtual Teórico (OVT), está estrechamente relacionado con un OV, sólo que en lugar de almacenar datos obtenidos con telescopios, esta conformado por datos generados por modelos astrofísicos teóricos. El objetivo de este tipo de observatorios es el de proporcionar a la comunidad científica con poca o nula experiencia en códigos numéricos, una serie de herramientas computacionales que le permitan realizar simulaciones numéricas, ejecutando remotamente un código o bien utilizando datos de cálculos numéricos que ya han sido ejecutados con anterioridad, aprovechando las características que ofrece el envío de datos por Internet y en su caso las redes de alta velocidad.
En el 2004 se creó el “IVOA Theory Interest Group”, el cual tiene como objetivo principal garantizar que los datos teóricos estén considerados en los procesos de estandarización del Observatorio Virtual, una de sus principales tareas es desarrollar herramientas que permitan comparar los resultados teóricos con las observaciones y viceversa. Algunos ejemplos de OVT que se han realizado en otros países se pueden ver en la tabla 1.

Tabla 1. Ejemplos de algunos Observatorios Virtuales Teóricos.

Observatorio Virtual Solar Mexicano

En el caso particular de México, la UNAM a través de la Dirección General de Servicios de Cómputo Académico y de los Institutos de Astronomía y Ecología desarrollaron el primer Observatorio Virtual Solar de nuestro país, el Observatorio Virtual Solar Mexicano (OVSM). Este fue diseñado a partir de la premisa de crear una herramienta computacional sencilla de utilizar, que cumpliera con los requisitos básicos de un Observatorio Virtual, donde la base de datos se genera automáticamente con resultados de simulaciones numéricas que son ejecutadas remotamente en un servidor, y no con datos observacionales. Sus características hacen que sea una excelente opción para que estudiantes o investigadores que trabajan con datos observacionales, cuenten con un modelo hidrodinámico opcional que les permita interpretar sus datos.
Es importante mencionar que esta herramienta computacional está diseñada para académicos que no cuentan con equipos de cómputo de alto rendimiento o no son expertos en códigos numéricos, todo se hace a través de una interfase web intuitiva. Hasta el momento el OVSM está orientado al estudio de la Evolución de Eyecciones de Masa Coronal (EMC) en el Medio Interplanetario, tema de gran interés para investigadores dedicados a estudiar problemas vinculados al clima espacial, el cual es un conjunto de fenómenos e interacciones que se desarrollan en el medio interplanetario y que está regulado fundamentalmente por la actividad que se origina en el Sol, y nos proporciona información sobre el estado de perturbación del ambiente entre la Tierra y el Sol (ver figura 4).

Figura 4. En esta imagen se muestran 2 EMC simétricamente opuestas. Las observaciones se realizaron el 8.Diciembre.2000 con la nave espacial SOHO, utilizando el coronógrafo LASCO-C2. Una imagen del EIT tomada el mismo día ha sido sobrepuesta en lo que sería el coronógrafo C2, el cual es usado para ocultar la luz fotosférica y poner así de manifiesto la débil señal coronal en luz blanca. (Solar & Heliospheric Observatory, SOHO).
La arquitectura computacional del OVSM está basada en tres módulos; el primero corresponde al diseño de la Interfaz gráfica de usuario (GUI por sus siglas en inglés), el segundo está relacionado con la ejecución de la simulación numérica remota y el tercero con la generación de la base de datos. Cada uno de estos módulos está vinculado entre sí (ver Hernández-Cervantes, et al. 2008).
Algunos ejemplos de otros Observatorios Virtuales Solares que se han desarollado se muestran en la tabla 2.

Tabla 2. Ejemplos de algunos Observatorios Virtuales Teóricos.
Conclusiones
El desarrollo de la Astronomía esta íntimamente ligada a los avances tecnológicos, en el caso de los Observatorios Virtuales, las nuevas tecnologías de la información han facilitado a la comunidad científica el manejo de los enormes volúmenes de datos, generados por telescopios y como resultado de diferentes simulaciones numéricas, proporcionándoles una excelente herramienta para hacer investigación de frontera y ofreciendo la posibilidad de combinar la observación con la teoría y viceversa, con el objeto de entender el desarrollo de nuestro Universo.
Agradecimientos
Este trabajo fue parcialmente financiado por el proyecto PAPIIT IN121609-3 de la DGAPA, UNAM.
Bibliografía
Brunner, R., Djorgovski, S.G., Prince, T., & Szalay, A. 2002, in: Handbook of Massive Data Sets, eds. J. Abello et al., Dordrecht: Kluwer Academic Publ., p. 931.
Chandra X-Ray Observatoryhttp://physics.nist.gov/PhysRefData/Chandra/index.html
Djorgovski, S.G., & Beichman, C. 1998, BAAS, 30, 912.
Djorgovski, S. G.; Williams, R., 2005, From Clark Lake to the Long Wavelength Array: Bill Erickson’s Radio Science ASP Conference Series, Vol. 345, edited by N. Kassim, M. Perez, M. Junor, and P. Henning, p.517-530
Faint Images of Radio Sky at Twenty Centimeters, http://sundog.stsci.edu/
Hernández-Cervantes, L., González-Ponce A., Santillán A. and Salas G., “Computational backbone of the Mexican Virtual Solar Observatory”, VII Conferencia Latinoamericana de Geofísica Espacial, Mérida, Mérida, Yucatán, 2008.
Hubble Space Telescope, http://www.stsci.edu/hst/
International Virtual Observatory Alliance, http://www.ivoa.net/
Large Synoptic Survey Telescope, http://www.lsst.org/lsst
Mark Allen, Overview of VO applications, “Astronomy with Virtual Observatories”, Pune, India, Oct 15, 2007
Moore, G., 1965, “Cramming More Components onto Integrated Circuits”, Electronics Magazine Vol. 38, No. 8.
Observatorio Virtual Solar Mexicano, http://mvso.astroscu.unam.mx
Sloan Digital Sky Survay, http://www.sdss.org/dr3/index.html
TOPCAT, http://www.star.bris.ac.uk/
Two Micron All Sky Survey, http://www.ipac.caltech.edu/2mass/
Fuente: OEI/Revista Digital Universitaria [en línea] de la UNAM.  Artículo original:  “Observatorios Virtuales Astrofísicos Liliana Hernández Cervantes, Alfredo Santillán González y Alejandro R. González-Ponce. Revista de la UNAM, 10 de Octubre de 2009, Vol. 10, No. 10. 
Material relacionado:
La tremenda generación de datos de los nuevos proyectos de sondeo del cielo y otros, han motivado la necesidad no sólo de una mayor capacidad de almacenamiento, sino también mayor capacidad de procesamiento y posterior análisis para extraer nueva información, que deben realizarse al mismo ritmo de la adquisición de datos, de modo de poder ir encontrando nuevos objetivos de búsqueda para los instrumentos de registro (reorientando la búsqueda) y las investigaciones asociadas. Por supuesto , este tipo de tareas que deben realizarse al mismo ritmo de la adquisición de datos no son ejecutables por humanos, asi que debe recurrirse a procesos computacionales automáticos  La especialidad que se dedica a dar respuestas a estos temas se denomina”Big Data” (Grandes Volúmenes de Datos) y también se aplica en una variedad de campos del conocimiento aparte de la Astronomía. Dentro de Big Data, el proceso cuyo objetivo es extraer nueva información a partir del conjunto de datos se denomina “Minería de Datos” ( su abreviatura en Inglés es “DM”, “Data Mining”).
A su vez “BIg Data” comparte y utiliza las herramientas de un tema mayor: La Inteligencia Artificial (su abreviatura en Inglés es”AI”, Artificial Intelligence).
Presentamos a continuación  una serie de artículos sobre estos temas y ejemplos de su aplicación a los más diversos campos:
  Colecciones de artículos sobre “Inteligencia Artificial” en los medios:
Sobre “Big Data” & “Data Mining”:
           Colecciones de artículos sobre “Big Data” en los medios:
Videos:
         Sobre Big Data y Data Mining:
       
         Sobre Inteligencia Artificial:
        Conferencias sobre Inteligencia Artificial:

 

Observatorio Astronómico de Tarija, Bolivia, cierra sus puertas por falta de dinero

El Observatorio Astronómico Nacional Santa Ana, ubicado en Tarija, Bolivia, ha cerrado hoy sus puertas de atención al público y ha dejado de funcionar como institución porque no tiene apoyo económico.
Según los datos de la entidad, las organizaciones que financiaban el trabajo del único centro de investigación astronómica del país, dejaron de hacerlo y el centro educativo colapsó financieramente.
La Gobernación de Tarija, principal financiadora del Observatorio, dejó de realizar los pagos y la deuda, que se fue acumulando en un poco más de un año, ahogó a la institución.
El Observatorio Astronómico Nacional, al que visitaban más de 1.000 personas al mes, se encuentra ubicado en la localidad de Santa Ana La Cabaña a 14 Km de la ciudad de Tarija camino a Bermejo, en una de las zonas de mayor producción vitivinícola del departamento de Tarija e importante atractivo turístico.

Crisis económica

Los trabajadores del Observatorio informaron que inicialmente tomaron como medida de presión no atender a los visitantes hasta que la Gobernación logre transferir los recursos de su presupuesto asignado para funcionamiento, dijo Pável Balderas Espinoza, representante de los empleados.
Luego de que los trámites llevados a cabo ante la Gobernación por la Dirección del Observatorio y la Universidad Autónoma Juan Misael Saracho (UAJMS) para el pago de lo adeudado en la gestión 2016 y el primer semestre de 2017 fueron infructuosos, se siguió insistiendo en los últimos días sin resultados.
El personal del Observatorio, pese a la falta de recursos, permanece en la institución cumpliendo sus funciones de manera normal, siguiendo el cronograma de trabajos de investigación y mantenimiento

Los trabajadores recibieron su salario del mes pasado gracias a gestiones de la Dirección del Observatorio ante autoridades superiores y de finanzas de la UAJMS, con el apoyo del Sindicato de Trabajadores Administrativos de la casa superior de estudios.
Sin embargo, como se informó a principios del conflicto, ese único pago no soluciona el problema de iliquidez que tiene el Observatorio, ya que se arrastran deudas que harán imposible su funcionamiento.

Diario La Opinión de Cochabamba – Bolivia

Nota de redacción: Estuvimos visitando dicho observatorio en el año 1994 varios aficionados de la AAA y Red de Observadores en ocasión del Eclipse Total de Sol visible desde Camargo, zona cercana a la ciudad de Tarija. Publicamos la noticia con amplia congoja, pues hay aficionados pertenecientes a la LIADA quienes tenemos lazos de confraternidad. Hacemos votos para la recuperación de dicho observatorio.

La reciente asociación entre SETI Institute y Unistellar promete revolucionar la Astronomía Amateur

18 de de julio de, 2017 Mountain View, CA, EE.UU. y Marsella, Francia – El Instituto SETI y  la startup francesa Unistellar, han anunciado hoy una asociación para comercializar un nuevo telescopio que promete ofrecer una incomparable visión del cosmos a los astrónomos aficionados, y también ofrecer la oportunidad para contribuir directamente a la Ciencia de vanguardia. 

El nuevo eVscope ™de Unistellar tiene una tecnología de imagen de “Visión Mejorada” y también ofrece tres características únicas nunca antes ofrecidas en un instrumento compacto para el  mercado de masas,  gracias a esta asociación:

El telescopio estará disponible en el Otoño 2017 (Octubre) en preventa para la campaña de recolección de fondos, (el concepto es el de crowdfunding)Bajar imagen de tamaño completo.
La Vision Mejorada (Enhanced Vision) produce imágenes extremadamente nítidas y detalladas de incluso objetos astronómicos débiles, acumulando su luz y proyectándola en el ocular del telescopio. La Visión Mejorada imita la tecnología de la capacidad de captación de luz de telescopios reflectores significativamente más grandes, ofreciendo así vistas sin precedentes en el cielo nocturno de objetos previamente inaccesibles para los astrónomos aficionados.
La Detección de Campo Autónoma (Autonomous Field Detection, AFD) accionada por GPS, permite al eVscope localizar los objetos celestes de interés sin complicados procedimientos de alineación o caros montajes ecuatoriales. Gracias al  sistema de apuntando y  seguimiento inteligentes AFD, los astrónomos desde los novatos a los expertos, pueden pasar más tiempo observando y siempre saben exactamente lo que están viendo. Este sistema también es capaz de nombrar cualquier objeto que el usuario esté observando, gracias a una base de datos de coordenadas de decenas de millones de objetos celestes.
Campaign Mode (Modo de Campaña) , una característica revolucionaria y emocionante desarrollada en el Instituto SETI, aprovecha la avanzada tecnología de imagen del telescopio y permite a los usuarios de todo el mundo participar en campañas de observación para la recolección de imágenes y de datos sobre objetos de interés especial para los investigadores. En el “modo de campaña”, los datos de imagen se envían automáticamente a un repositorio de datos en la sede del Instituto SETI en Silicon Valley. La comunidad científica internacional puede entonces acceder a volúmenes de datos de imágenes sin precedentes para objetos específicos, desde miles de telescopios alrededor del mundo, en diferentes fechas y horas. Esto, a su vez, puede permitir nuevos descubrimientos y mejorar nuestra comprensión del universo que nos rodea.
“Los telescopios clásicos de alta gama son herramientas maravillosas para observar los cuatro planetas principales. Pero por lo general son decepcionantes al ver objetos más débiles y distantes, que permanecen inaccesibles para los astrónomos aficionados “, dijo Laurent Marfisi, CEO de Unistellar. “Nuestro telescopio revolucionará la astronomía amateur al permitir que la gente vea en tiempo real, objetos celestes que hasta ahora sólo han estado disponibles como imágenes en libros o en línea. Nuestro telescopio compacto de 4,5 pulgadas permite a los observadores ver objetos más débiles que Plutón y lograr una sensibilidad equivalente a la de un telescopio de un metro. “

                                   Unistellar experience, from SETI PLUS. Crédito: SETI – Unistellar.
“Estamos muy emocionados de asociarnos con Unistellar para llevar la tecnología de imagen avanzada a la astronomía amateur y así permitir una nueva era de investigación impactante a través de la ciencia ciudadana global”, dijo Bill Diamond, Presidente y CEO del SETI Institute. “Las imágenes recogidas de la red mundial de telescopios serán descargadas automáticamente en nuestra base de datos y analizadas por investigadores utilizando los últimos algoritmos de aprendizaje automático para facilitar nuevos descubrimientos y detectar nuevos eventos”.
Franck Marchis , Investigador Principal del Instituto SETI y Director de Ciencia de Unistellar, comparte esa emoción: “El eVscope de Unistellar es un nuevo y poderoso instrumento  que puede generar datos importantes sobre acontecimientos transitorios de interés para los astrónomos, incluyendo supernovas, asteroides cercanos a la Tierra y Cometas Hay mucho que ganar de las observaciones continuas del cielo nocturno usando telescopios distribuidos por todo el mundo y coordinando observaciones y enviando alertas a los usuarios para estudiar objetos débiles como cometas o supernovas “, dijo Marchis. “Otra característica interesante de nuestro modo Campaña, es que nuestros usuarios podrán presenciar los fenómenos para los cuales están recopilando datos, en tiempo real” agregó Marfisi.

De izquierda a derecha: Franck Marchis (Chief Science Officer (CSO) de Unistellar y Astrónomo Senior del Instituto SETI), Arnaud  Malvache (Presidente y CTO de Unistellar), Laurent  Marfisi (CEO de Unistellar) y el prototipo de demostración mostrado en Aix-en-Provence, Francia en Junio de 2017. Descargar imagen completa.
Un prototipo del telescopio Unistellar ha sido entregado al Instituto SETI para pruebas y desarrollo de la red de datos del modo Campaña. Unistellar y el Instituto SETI buscarán fondos privados para desarrollar el nuevo telescopio.
Acerca de Unistellar SAS
Unistellar está reinventando la Astronomía Popular a través del desarrollo del Enhanced Vision Telescope ™: una combinación inteligente de óptica, electrónica y tecnología patentada de procesamiento de imágenes que tiene como objetivo hacer la Astronomía Interactiva. Unistellar está completamente dedicada a su ambición popular, pero su tecnología ya ha atraído la atención de instituciones fracesas establecidas como ONERA (la agencia aeroespacial francesa) y Drone ImagingHttp://unistellaroptics.com/.
Acerca del Instituto SETI
La misión del Instituto SETI es explorar, entender y explicar el origen y la naturaleza de la vida en el universo y aplicar el conocimiento adquirido para inspirar y guiar a las generaciones presentes y futuras. Nuestros programas de investigación, educación y divulgación exploran las maravillas del universo y celebran la emoción de la exploración y la alegría del descubrimiento para toda la humanidad.

Demostración del prototipo de Unistellar en el Observatorio de Marsella. Crédito: Unistellar SAS.
Fuente: Instituto SETI.    Artículo original: ” SETI Institute-Unistellar Partnership Promises to Revolutionize Amateur Astronomy“.
Material relacionado:
Para quien desee tener una visión del campo de los Proyectos de Ciencia Ciudadana, recomendamos leer la siguiente introducción para el número especial sobre Ciencia Ciudadana del Journal Computing in Science & Engineering , en donde el editor invitado describe lo que se entiende por Ciencia Ciudadana y Proyectos de Crowdsourcing (proyectos de colaboración abierta y distribuida), así como cuál es su importancia e impacto.También presenta brevemente algunos de los proyectos  y proporciona recursos para acceder y aprender más sobre Proyectos de Ciencia Ciudadana:

Recordando a Apolo 11, una gran hazaña de la aventura humana: los primeros pasos en la Luna

 El 48 aniversario de los primeros pasos históricos de la humanidad en la Luna. La historia en imágenes, está aquí.

 

El mundo vio en la televisión a Neil Armstrong dar los primeros pasos en la superficie de la Luna el 20 de Julio de 1969. Fue la primera vez que un  ser humano caminó en otro mundo. Cuando se acercó a la superficie lunar, Armstrong dijo: “Es un pequeño paso para un hombre, un salto gigantesco para la humanidad”.

20 de julio de 1969. En esta fecha, los astronautas de Apollo 11, Buzz Aldrin y Neil Armstrong desembarcaron su módulo lunar sobre un amplio y oscuro flujo de lava lunar, llamado el Mar de la Tranquilidad. Seis horas más tarde, Neil Armstrong se convirtiría en el primer ser humano en caminar sobre la superficie de un mundo más allá de la Tierra.

Armstrong y Aldrin pasaron 21,5 horas en la superficie lunar. Ellos recolectaron 47,5 libras (21,5 kg) de rocas lunares para llevar a la Tierra. Luego se lanzaron en su módulo desde la superficie lunar para encontrarse con Michael Collins en el módulo de comando que se mantenía en órbita lunar.

Regresaron con seguridad a la Tierra y aterrizaron en el Océano Pacífico el 24 de julio de 1969.

 

El lanzamiento de Apollo 11 a las 13:32:00 UTC (9:32:00 am EDT hora local) el 16 de julio de 1969. Los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, Jr. estaban a bordo.

 

 

Apolo 11 dejó la Tierra propulsado por un tipo de cohete que ya no se usa, llamado Saturno V. El gigante Saturno V tenía 111 metros de altura, aproximadamente la altura de un edificio de 36 pisos . Lea más sobre el cohete Saturn V.

 

La posición del módulo de comando de Apollo encima del Saturn V, en el lanzamiento. El módulo lunar – la nave que descendió a la superficie de la Luna – se encuentra justo debajo del módulo de comando en este diagrama.

 

Apolo 11 orbitó la Tierra una vez y media. Doce minutos después del lanzamiento, se separó del Saturno V, y  una maniobra de propulsión lo envió en  camino hacia la Luna. Ésta es una vista de la Tierra desde la Apolo 11, poco después de que salió de la órbita de la Tierra.

 

Los oficiales de la misión Apollo 11 contentos en el Centro de Control de Lanzamiento, después del exitoso despegue del Apolo 11 el 16 de Julio de 1969. El famoso ingeniero de cohetes alemán Wernher von Braun es el que está con binoculares. Leer más sobre Wernher von Braun.

 

Buzz Aldrin frente a una cámara de televisión durante la tercera transmisión desde el espacio en el camino a la Luna.

 

La Tierra vista por los astronautas de Apolo 11 en su camino a la Luna.

 

Éste es el módulo lunar” Eagle” (Águila) de Apolo 11 – el vehículo que llevaría a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la superficie de la Luna. Esta foto muestra el módulo en una configuración de aterrizaje, fotografiado en órbita lunar desde el módulo de mando, que se llamaba “Columbia”. El astronauta Michael Collins, a solas a bordo del Columbia, inspeccionó al módulo lunar Eagle mientras hacía piruetas ante él para asegurar que la nave no estuviese dañada.

 

El módulo lunar Eagle (Águila) capturó esta imagen del módulo de comando Columbia en órbita lunar. Columbia se quedó en órbita lunar con Michael Collins a bordo durante el descenso y el aterrizaje del Eagle.
En el video de abajo, se puede escuchar la emoción en la voz de Armstrong en el alunizaje exitoso del Águila en la superficie de la Luna, cuando él dijo:
“Aquí Base de la Tranquilidad . El Águila ha alunizado”.

Una preocupación temprana de los ingenieros de la misión había sido si el regolito lunar, el suelo fino que cubría la Luna, sería suave como la arena movediza. Hubo algún temor de que el módulo lunar Eagle se hundiese después del alunizaje. De ahí el comentario de Armstrong sobre la profundidad de las almohadillas en el suelo lunar cuando descendió la escalera antes de pisar la Luna.

 

Buzz Aldrin desciende los escalones de la escalera del módulo lunar convirtiéndose en el segundo ser humano en caminar sobre la Luna.

 

Armstrong y Aldrin  trabajando en la Luna. Desplegaron una bandera estadounidense y varios experimentos científicos, y recolectaron rocas lunares.

 

 

Este es Buzz Aldrin, con el LR-3,un conjunto reflectante diseñado para reflejar rayos láser disparados desde la Tierra nuevamente hacia la Tierra. Este experimento, que ayudó a refinar nuestro conocimiento de la distancia  Tierra – Luna y la forma de la órbita de la Luna alrededor de la Tierra, todavía está devolviendo datos de la Luna.

 

Los astronautas de Apolo trajeron las primeras rocas lunares a la Tierra. Aquí está la muestra número 10046.

 

El módulo lunar Águila en la superficie de la Luna.

 

Neil Armstrong en el módulo lunar Águila poco después de su histórica primer caminata en la Luna, cuando se convirtió en el primer ser humano en poner un pie en un mundo distinto a la Tierra.

 

Michael Collins capturó esta foto del módulo lunar con Armstrong y Aldrin adentro – y con la Tierra en la distancia – cuando el módulo ascendió desde la superficie de la Luna para volver a unirse al módulo de comando que permaneció en órbita lunar. Ambos se acoplaron y, poco después, los astronautas comenzaron su viaje de regreso a la Tierra.

 

No se aterrizaba en pista en esos días sino en el Océano Pacífico. Aquí, esperaban que los recogiese un helicóptero del USS Hornet.

 

Celebración en la Sala de Control de la misión cuando Apolo 11 se completó con éxito.

 

Desfile y  cintas de teletipo para los astronautas de Apolo 11 en la ciudad de Nueva York el 13 de Agosto de 1969. Esta sección de Broadway se conoce como el Cañón de los Héroes.

 

Huella humana en la Luna.

 

Vea el sitio de aterrizaje de Apolo 11 tal como aparece hoy, en el siguiente video:

¿No lo crees? Prueba con este video: ¿Por qué los aterrizajes de Apolo en la Luna no podrían haber sido falsificados?.
 El 20 de julio de 1969 es el aniversario de Apolo 11 y los primeros pasos humanos en la Luna.
Experimenta el aterrizaje de Apolo 11 en video y sonido real en este sitio.

Crédito de las imágenes y videos: NASA.

Fuente: EarthSky.        Artículo original: “Today in Science: 1st footsteps on Moon“. Deborah Byrd.

Conjunción solar de Marte. Interrupción programada de envío de comandos a los orbitadores y rovers en Marte.

Geometría de la Conjunción Solar de Marte. Este diagrama ilustra las posiciones de Marte, Tierra y el Sol durante un período que ocurre aproximadamente cada 26 meses, cuando Marte pasa casi directamente detrás del Sol desde la perspectiva de la Tierra. Esta disposición, y el período durante el cual ocurre, se llama conjunción solar de Marte. Las transmisiones de radio entre los dos planetas durante la conjunción corren el riesgo de ser corrompidas por la interferencia del sol, por lo que las misiones de NASA Mars tienen una moratoria sobre el envío de comandos a la nave espacial en la superficie de Marte o en órbita alrededor de Marte. Crédito: NASA/JPL – Calthec.
Este mes, el movimientos de los planetas pondrá a Marte casi directamente detrás del Sol, desde la perspectiva de la Tierra, restringiendo las comunicaciones entre la Tierra y Marte.
La NASA se abstendrá de enviar comandos a tres orbitadores en Marte de Estados Unidos y dos vehículos (rovers) en Marte durante el período del 22 de Julio  al 1 de Agosto.
“Por precaución, no vamos a hablar con nuestros activos (orbitadores y rovers) en Marte durante ese período debido a que esperamos una degradación significativa en el enlace de comunicación, y no queremos correr el riesgo de que una de nuestras naves espaciales actuase sobre un comando dañado,” dijo Chad Edwards, Director de la Oficina de la Red de Retransmisión de Marte del Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, en Pasadena, California.
Los datos seguirán viniendo desde Marte a la Tierra, aunque se prevé la pérdida o corrupción de algunos bits y los datos serán retransmitidos después. “Vamos a seguir recibiendo telemetría, por lo que tendremos información todos los días sobre el estado de los vehículos”, dijo Edwards.
Tal como se ve desde la Tierra, Marte pasa periódicamente cerca del Sol cada 26 meses, una disposición llamada “Marte en conjunción solar.” Durante la mayor parte de las conjunciones solares, incluyendo la de este año, Marte no va directamente detrás del Sol. (Los centros de la Tierra el Sol y Marte no están perfectamente alineados por lo general en estas circunstancias, debido a que el plano de la órbita de Marte mantiene una inclimación de 1.85º respecto al de la TIerra).

El gráfico muestra las órbitas de la Tierra (color celeste) y de Marte (rojo). El ángulo que forman los planos de las órbitas (ángulo de la línea a rayas roja con la línea a rayas celeste) es de 1.85º. Esto hace que normalmente durante la conjunción solar de Marte no estén alineados los centros de la Tierra, el Sol y Marte. Crédito: Martin Lewicki.
Los usuarios que utilicen protección ocular adecuada para observar el eclipse total de Sol del 21 de Agosto obtendrán una lección visible de que Marte no tiene por qué estar directamente detrás del Sol para que las comunicaciones entre la Tierra y Marte  se degraden. La Corona solar, que siempre se extiende lejos de su superficie, se hace visible durante los eclipses totales. Consiste en el gas caliente ionizado, que puede interferir con las ondas de radio que pasan a través de él.

 

Solar Corona Composite
Total Solar Eclipse of 1999 Aug 11 (Lake Hazar, TURKEY)
.  Dentro de una extensión de 10 radios solares el gas ionizado de la Corona afecta las ondas de radio que la atraviesan. Es por eso que, se tiene la precaución de interrumpir el envío de comandos  desde la Tierra a las naves espaciales y rovers en Marte, muchos días antes y después de la conjunción de Marte. Crédito de la imagen: Fred Espenak.
Para evitar la posibilidad de que el gas ionizado cerca del Sol corrompa  una orden enviada por radio a una nave espacial en Marte, la NASA evita la transmisión por un período que incluye varios días antes y después  de la Conjunción solar de Marte.
Los equipos que operan los orbitadores y rovers de Marte han estado preparando durante semanas a la espera de la interrupción que comenzará el 22 de Julio.
“Los vehículos permanecerán activos, ejecutando los comandos enviados por adelantado,” dijo el Jefe del Programa de Exploración de Marte con Robots, Ingeniero Hoppy Price, del JPL. ” Los orbitadores van a continuar realizando sus observaciones científicas y la transmisión de datos. Los vehículos (rovers) no se conducirán, pero sus observaciones y mediciones continuarán.”
Los equipos  que dirigen los rovers están determinando los sitios más útiles paraque los rovers Curiosity y Opportunity seguan siendo productivos durante el período de conjunción solar de Marte.
Todas las misiones activas de la NASA en Marte  tienen la experiencia de al menos una conjunción solar anterior. Este será el octavo período de conjunción solar para el orbitador Mars Odyssey, el séptimo para el robot Opportunity, el sexto para el Orbitador de Reconocimiento de Marte, el tercero para el rover Curiosity y el segundo para el orbitador MAVEN.
Edwards dijo: “Todas estas naves espaciales ahora son veteranas en cuanto a conjunciones. Sabemos qué esperar.”
Un video que muestra la geometría de la conjunción solar de Marte se encuentra en:
http://mars.nasa.gov/ allaboutmars / nightsky / Solar- conjunción
Las cinco misiones actuales de la NASA en Marte, además de las misiones a Marte programadas para el lanzamiento en 2018 y 2020, son parte de la ambiciosa exploración robótica para entender Marte,  ayudando a abrir el camino para enviar humanos a Marte en la década del 2030.
El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA dirige el proyecto Maven para el Investigador Principal de la Universidad de Colorado, Boulder, y para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington. JPL, una división de Caltech en Pasadena, dirige las midiones  Odyssey, Opportunity, el Orbitador de Rreconocimiento,   Curiosity y el Programa de Exploración de Marte de la NASA, para el Directorio de Misiones Científicas. Lockheed Martin Space Systems, de Denver, construyó los tres orbitadores de la NASA en Marte. Para más detalles del Programa de Exploración de Marte de la NASA, visite:
https://mars.jpl.nasa.gov
https://www.nasa.gov/mars
Fuente: NASA Jet Propulsion Laboratory, California Institue of Technology.  Artículo original: “For Moratorium on Sending Commands to Mars, Blame the Sun“.
Material relacionado:
Cambio de forma de la Corona Solar entre 1874 y el 2004. el astrónomo solar ruso AG Tlatov en el Observatorio Astronómico Central de Pulkovo en 1989 utilizó dibujos y fotos de todos los eclipses desde 1870 para cuantificar cómo cambió la forma de la corona en los ciclos de las manchas solares del 12 al 24. Hubo, de hecho, muchos ciclos de  manchas solares que sugieren una cadencia de 100 años para los cambios coronales a gran escala. Crédito:Tlatov; Astronomy &Astrophysics, 2010. Durante la época anterior al uso de la fotografía para fines astronómicos, las observaciones astronómicas se registraron  haciendo sketchs (dibujos), una técnica hoy dejada de lado por la agilidad de registro que brinda  la fotografía, pero no por ello de menor valor didáctico. El gran catálogo estelar de Argelander y las correspondientes cartas del cielo, que registraron las posiciones y características de 325.000 estrellas fueron dibujados a mano (sketching).  Ver aquí.  Más información:  1,.                                                        
Sobre la Corona Solar:

 

 

La sonda EUNIS de la NASA examinó la luz del Sol en el área mostrada por la línea blanca (impuesta sobre una imagen del Sol del Observatorio Solar de Dinámica de la NASA) y luego separó la luz en varias longitudes de onda (como se muestra en las imágenes alineadas – Derecha e izquierda) para identificar la temperatura del material observado en el Sol. Los espectros proporcionaron evidencia para explicar por qué la atmósfera del Sol es mucho más caliente que su superficie. Créditos: NASA/EUNIS/SDO.
Sobre la Red de  Comunicaciones Tierra – Marte:

 

Algunas propuestas para solucionar el problema de las comunicaciones con Marte durante las  Conjunciones Solares:
Pasado Presente y Futuro de las comunicaciones con Marte:
Nueva tecnología laser de Comunicaciones con el espacio:
Pero la comunicación con laser tiene el problema de que la luz se va dispersando a medida que aumenta la distancia, debilitándose así la señal. Entonces:
Un tremendo salto: los primeros pasos hacia la comunicación cuántica:
2016:
2017:

 

Proyectos de “Ciencia Ciudadana” (o sea para aficionados) en curso para el Gran Eclipse del 21 de 2017:

 

Para los Radioaficionados:
Historia:
Sitios para  Radioaficionados:

 

Videos: