El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso. 30 años de la Supernova 1987 A

El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

 

 

Imágenes de retardo-Doppler del asteroide 2014 JO25 capturadas con el sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo  el 17 de Abril y el 20 UT. En estas animaciones, la forma con dos lóbulos de este asteroide es fácilmente visible y causa una reminiscencia del cometa 67P / Churyamov-Gerasimenko. Cada animación se extiende por ~ 2 horas de observaciones y tienen resolución vertical de 7,5 m / pixel. Crédito: Observatorio de Arecibo.
 
El Observatorio de Arec…

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30 años de la Supernova 1987 A

30 AÑOS DE LA SUPERNOVA 1987 A
Fernando Giménez – Coordinación Web AAA

Hoy 24 de Febrero se cumplen 30 años de la última supernova que explotara en las cercanías de la Vía Láctea, más precisamente en la Nube Mayor de Magallanes.
La estrella progenitora de la explosión, recuerdo que pertenece al catálogo de Sanduleak pero el número no, fue descubierta por el canadiense Ian Shelton en el Observatorio de las Campanas en Chile, pero no fue a simple vista, sino por fotografías.

En paralel…

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La confiable nave Cassini sobrevive al primer pasaje entre Saturno y sus anillos, una región nunca antes explorada. (29 de Abril)

En el fotograma de la película corta de Cassini gran final , se muestra la nave espacial  pasando entre Saturno y el anillo más interno del planeta. Crédito: NASA-JPL-Caltech.
En la madrugada del jueves, un estallido de alegría surgió en el auditorio  von Karman del  Jet Propulsion Laboratory cuando una línea ondulada verde en un gráfico desarrolló un pico nítido, alto, lo que significa que la nave espacial Cassini  llamó a casa después de sobrevivir a su primer pasaje entre Saturno y su Sistema de Anillos, (ver figura). El pasaje en realidad había ocurrido 22 horas antes, con Cassini fuera de contacto con la Tierra. La misión tenía toda la confianza de que la nave espacial podría sobrevivir la travesía, y la oportunidad de hacer ciencia en la región nunca antes explorada del Sistema de Saturno era demasiado valiosa como para perder ese tiempo comunicándose con la Tierra. (Ver video).

 

Linda Spilker, Directora Científica del Proyecto Cassini, en el Auditorio Von Karman del JPL, observando la pantalla en el momento en que aparece un pico en la señal, que significa que la nave Cassini realizó con éxito su primer pasaje atravesando el plano del Sistema de Anillos de Saturno, comunicándose luego con la Tierra. Ver video. Crédito: NASA-JPL-Caltech.
Aunque la audiencia de “amigos y familia” en el JPL tenía pocas razones para dudar de que Cassini podría llamar a su hogar, había mucha  emoción. Cassini es algo más que una nave espacial para las personas que la comandan. Si la nave había sobrevivido al cruce del plano de los anillos, era entonces el comienzo de una muerte inevitable. Mientras que las personas en el auditorio estaban orgullosas de enviar a la vieja máquina a hacer algo nuevo y científicamente rico, estaban luchando con la conciencia de que también la estaban enviando a su fin.
Para algunas personas, la misión es como un miembro de la familia, estando su desarrollo y progreso  inextricablemente entrelazados con el crecimiento de sus hijos. La Directora Científica del Proyecto, Linda Spilker, habló sobre cuando su hija Jennifer entró al preescolar, al mismo tiempo que ella comenzó a trabajar en la misión, y ahora ya ha crecido, y tiene una familia propia.

 

                   Linda Spilker,  Directora Científica del Proyecto Cassini, tiene un Saturno invisible en sus manos. Los cacahuetes (maníes) “de la suerte” son una tradición en el JPL. Ver video                                          Crédito: NASA-JPL-Caltech.
Cassini no es sólo parte de la familia; también creó una familia. La multitud “burbujeaba” con la conversación, con las personas compartiendo  sus respectivas experiencias  personales y  riendo con los recuerdos de Cassini. No todo el mundo en la sala estaba trabajando activamente en la misión entonces, pero todos fueron parte de la familia. Nagin Cox, “alumna de Cassini” que ahora trabaja en Operaciones del rover Curiosity, sigue siendo parte de la familia Cassini.
Se entretuvo a la audiencia con los Cantantes Virtuales de Cassini, un grupo con miembros de la vieja guardia y novatos por igual de Cassini  que cantaba deliciosamente canciones “nerd” acerca de las pruebas de las operaciones de la Cassini. La multitud reunida se rió de las bromas. La mayor cantidad de risas acompañaron la interpretadación de una canción, tuneada de “Let the Sunshine in” (siendo una de las letras alteradas:  “No permita que la luz del Sol / entre en el eje de puntería”) cuando los cantantes lanzaron papeles al aire,  que significa tirar las reglas de vuelo de la Cassini con el fin de permitir que la nave espacial ponga fin a su misión con un ardiente descenso en Saturno.

 

Los Cantantes Virtuales de Cassini en acción en el evento de “amigos y familiares” del JPL  para celebrar la entrada de Cassini entre los anillos de Saturno y el planeta en la tarde del 26 de Abril del 2017. Crédito: NASA-JPL-Caltech.
Mientras el público esperaba  la llamada de Cassini a casa , los oradores explicaron lo que Cassini estaba logrando al viajar en el hueco entre el anillo D y Saturno. El Líder de Planificación de la misión Erick Sturm explicó por qué Cassini tiene que pasar tan cerca de Saturno para  estar a salvo de las partículas del anillo D: fotos enviadas por Cassini  muestran que el polvo se extiende desde el anillo D bastante lejos en lo que parece ser la brecha entre el anillo D y Saturno. Cassini tiene que enhebrar la aguja entre el polvo del anillo D a altas altitudes y la atmósfera superior de Saturno en altitudes bajas.

 

Órbitas de Cassini que cruzan el plano de los anillos. Una vista lateral de las 22 órbitas finales de Cassini en Saturno. Cruzan el plano de los anillos en diferentes lugares con el fin de que los instrumentos de Cassini puedan muestrear diferentes partes del anillo más interno D. Visita el sitio web del JPL para un video de estas órbitas. Crédito: NASA-JPL-Caltech.
La posición de la primera travesía del plano de los  anillos, el 26 de Abril, se juzgó que era la más segura, y la misión tomó precauciones apuntando la antena de radar en la dirección de su recorrido (hacia adelante) para proteger a los instrumentos sensibles, de las partículas invisibles. Sin embargo, dijo Sturm, es posible que la interpretación de las imágenes del anillo D esté mal; tal vez se ve más claro entre el anillo visible D y Saturno, porque las partículas eran más grandes, lo suficientemente grandes como para no dispersar la luz como lo hace el polvo, lo suficientemente grandes como para representar un peligro para la nave espacial. Afortunadamente,  (aunque poco probable) esa  interpretación de los datos  resultó ser errónea (o, alternativamente, Cassini resultó con suerte).

 

¿Cuánto se exteinde hacia Saturno el anillo D?.  Una observación de la parte sombreada de Saturno tomada por Cassini el 2 de Septiembre del 2010 se ha diseñado para ver hasta qué punto se extiende hacia el planeta el anillo de polvo D. La cámara sensible obtuvo esta imagen con una exposición de 1,2 segundos con el fin de ver el anillo débil D,  sobreexponiendo al anillo F más externo. (Las longitudes de exposición de imagen típicas de Cassini para ver las lunas y el planeta van desde decenas a unos pocos cientos de milisegundos). El conjunto de observaciones mostraron que era necesario que Cassini  pasase dentro de los 2000 kilómetros del tope de nubes del planeta con el fin de estar razonablemente segura del polvo del anillo D. Crédito: NASA-JPL-Caltech.
Linda Spilker habló sobre la exploración de las estructuras finas en la atmósfera, la masa de los anillos, y el campo magnético, que las órbitas cercanas de Cassini lograrán registrar. Ella mencionó que si Cassini puede detectar la más mínima desviación entre el polo magnético y el polo de giro, podría ser capaz de responder al misterio de la duración del día de Saturno. (Increíble, ¿no es así, que incluso después de siglos de estudio de Saturno, todavía no se sabe de cuánto tiempo es su día  o cuánto pesan sus anillos?)
Spilker explicó que aunque Cassini está casi sin combustible,  tienen un poco de capacidad de maniobra reservado para responder a necesidades científicas hasta el mismo final. Dijo que para las últimas cinco órbitas en particular (las cinco líneas azules más a la derecha en el diagrama anterior) todavía tienen opciones para aumentar o disminuir sus alturas; el objetivo es conseguir que los instrumentos de recogido de partículas  de Cassini lleguen lo más profundo posible en la atmósfera sin pasar el punto en que los propulsores de la nave espacial no puedan compensar la resistencia atmosférica. (Si eso llegara a suceder, la nave caería, y el contacto se perdería).
Al igual que todo el equipo, Spilker se enorgullece de lo que Cassini ha hecho y lo que está haciendo en sus últimos días. Es triste, también, contemplar la pérdida de la nave espacial. Pero hay otro tipo de pérdida que ella anticipa: la pérdida de “nuestra conexión íntima con Saturno.” Desde la Tierra, todavía seremos capaces de estudiar los sistemas de tormentas de Saturno y los movimientos de sus lunas. Pero todas esas diminutas estructuras en los anillos, todas las pequeñas lunas incrustadas en los anillos, se hacen para nosotros invisibles con la pérdida de Cassini. Una vez cada quince años, nos recordó, vamos a llegar a vislumbrar esas lunas en los anillos, cuando “la Tierra cruza” el plano de los anillos de Saturno. Pero eso es todo, hasta la próxima misión.

 

Animation of images from Cassini's first

Animación con algunas de las imágenes que Cassini tomó esta semana, en el primer sobrevuelo del “Grand Finale”. Son los primeros resultados de estos encuentros increíblemente cercanos con el planeta. Crédito: NASA-JPL-SSI-Jason Major.
Usted puede notar que las imágenes son de color blanco y negro, pequeñas y ruidoas. Hay buenas razones para que ocurran esas cosas – en realidad una buena razón: Cuando Cassini pasó a unos 2000 kilómetros de las nubes de Saturno,  se desplazaba a una velocidad relativa a Saturno de 34 kilómetros por segundo. Eso es muy, muy rápido, casi demasiado rápido para que la cámara tome imágenes sin desenfoque por movimiento. Para evitar la falta de definición, hay que tener exposiciones muy cortas, lo que significa que las imágenes se vean ruidosas. Usted tiene que maximizar el número de fotones que llegan a la cámara, lo que  significa no colocar filtros de color en frente de la cámara, resultando entonces las imágenes en escala de grises. Incluso con eso, habría una cierta falta de definición y las limitaciones a la rapidez con que la nave puede obtener tantas imágenes fuera de su detector, por lo que se disminuyó la resolución de las imágenes a la mitad de la resolución nativa de la cámara con el fin de conseguir una tira algo continua de fotografías de la atmósfera de Saturno durante el pasaje.
Estaremos disfrutando los resultados científicos de esta fase de la misión durante los años o décadas por venir – por lo menos hasta la próxima misión a Saturno.
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Las personas se sienten motivadas a componer canciones por acontecimientos dramáticos, y algunos eventos en las operaciones normales de cualquier misión espacial en vuelo, son muy dramáticos como cuando la nave espacial entra en modo seguro, una respuesta automática a un problema detectado por el ordenador. Le ha pasado a la Cassini varias veces en el transcurso de su misión. Para Cassini, salir del modo seguro tan pronto como sea posible siempre fue una meta, porque una oportunidad perdida para hacer ciencia en un sobrevuelo no podría nunca ser recuperada (a diferencia de un modo seguro en un orbitador de mapeo o un vehículo, donde por lo general hay una oportunidad de repetir una observación omitida si es lo suficientemente importante). Así que hay una  canción de los “Cantanes Virtuales de Cassini” sobre los modos de seguridad.
Fuente del artículo: The Planetary Society.   Artículo original:Trusty Cassini survives first dive between Saturn and its rings“. Autora: Emily Lakdawalla.
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¿Qué esperan los científicos del sobrevuelo final de la nave Cassini a Titan ?. (Abril, 2017)

Cassini volará cerca de la luna más grande de Saturno por última vez. Aquí hacemos una mirada retrospectiva a lo que la nave ha revelado y hacia el futuro sobre lo que los científicos esperan ver  en ese sobrevuelo final de la luna.

Una imagen espectacular de la luna Titán de Saturno acompañada por su tercera luna más grande, Dione. La nave espacial Cassini capturó esta imagen de Titán utilizando su cámara de ángulo estrecho en el 2011, desde una distancia de alrededor de 2,3 millones de kilómetros.  Los científicos pronto dirán adiós a imágenes como ésta cuando la misión Cassini llegue a su fin en Septiembre  del 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.
Desde que la nave espacial Cassini entró en órbita de Saturno en el 2004 y dejó caer una sonda en su luna más grande, Titán, los científicos han quedado cautivados. La superficie helada de Titán está salpicada de lagos y mares y su ecuador envuelto en un campo de dunas. Sus tormentas son inquietantemente similares a las de la  Tierra, y su atmósfera se hincha con la química prebiótica.
Sin embargo, en unos pocos meses, Cassini se evapora en la atmósfera de Saturno, y los científicos  se despedirán de estudiar a Titán de cerca.
“Van a ser un muy emocionantes los próximos meses”, dijo Elizabeth “Zibi” Turtle, Científica Planetaria del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (JHUAPL) en Laurel, Md.. Turtle, junto con otros 60 científicos dentro y fuera de la misión Cassini, se reunieron en el campus de Goddard de la NASA en Greenbelt, Md., a principios de Abril para el cuarto taller sobre”Titán a través del tiempo” .
Allí, los presentadores que estudian a Titán desde su interior  hasta la cima de su densa atmósfera nos recuerdan que antes de la desaparición de Cassini en Septiembre del 2017 , todavía hay un montón de diversión por venir.
El 22 de Abril, por ejemplo, pasará raspando Titan  y rozará su ionosfera a poco menos de 1000 kilómetros de distancia de su superficie. Este sobrevuelo, designado T-126 , será el último pasaje de Cassini cercano  a Titán. Después del 22 de Abril los sobrevuelos posteriores de Cassini a Titán ocurrirán a cientos de miles de kilómetros de distancia, mientras que orbita dentro y fuera de los anillos de Saturno.
En los últimos 13 años, “Titán pasó de ser un misterio, que es emocionante, a ser una frontera a explorar”, dijo Turtle. Con estas últimas imágenes de Titán, tanto de cerca como de lejos los científicos esperan ver el fondo de sus lagos, mejorar sus mapas del polo norte, e incluso detectar algunas nubes de tormenta.

Una Superficie extraña

No fue Cassini la que nos proporcionó las primeras imágenes  de Titán. Éstas procedían de las naves espaciales Voyager, que visitaron Saturno en 1980 y 1981. Sin embargo, las Voyager no pudiron ver  la superficie de Titán: esas imágnes sólo llegaron con Cassini y la efímera sonda de descenso Huygens .

 

Cassini obtuvo esta imagen de radar del Mar Shangri-La Arena en el 2016. La imagen contiene cientos de dunas de arena que parecen estar moviéndose de oeste a este. Las dunas cubren el 20% de la superficie de Titán y aparecen principalmente alrededor de su ecuador. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASI / Université Paris-Diderot.
Durante el cuarto sobrevuelo de Titán por Cassini en el 2005, su instrumento de radar reveló dunas barridas por el viento  alrededor del ecuador de Titán. Las dunas son emocionantes porque “pueden ser un marcador instantáneo del clima y el viento”, dijo Jani Radebaugh, un Científico Planetario de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah. La forma de una duna puede, en la Tierra al menos, revelar en qué dirección sopla el viento.
Sin embargo, como con casi todas las cosas de Titán, incluso el descubrimiento de dunas plantea más preguntas. Actualmente, “la arena” se ve como moviéndose en una dirección, pero los modelos climáticos muestran que el viento sopla en una dirección diferente, dijo Radebaugh. Y cuando las observaciones y los modelos no coinciden, los científicos saben que deben buscar más pistas.
Las dunas no son la única característica inesperada que salpican al frío paisaje de Titán. Al principio de la misión, los científicos también descubrieron manchas oscuras de líquidos: lagos y mares. Gracias al espectrómetro infrarrojo de Cassini y otros instrumentos, los científicos saben que estas lagunas se llenan con metano líquido, etano y otros hidrocarburos más complejos, y posiblemente de nitrógeno .
Lo que es más, los científicos detectaron recientemente olas en la superficie de Punga Mare, un lago del norte, lo que les puede decir algo acerca de los vientos de Titán y si una futura misión de exploración submarina podría golpear la superficie líquida salpicando o no .

Grandes esperanzas para la T-126

Hasta ahora, sin embargo, el ángulo de los sobrevuelos de Titán no ha permitido que la nave espacial viese el fondo de los lagos más pequeños de Titán.
Los científicos esperan que T-126 va a cambiar eso, dijo Marco Mastrogiuseppe, un Ingeniero en Telecomunicaciones de la Universidad Sapienza de Roma. Durante el último sobrevuelo cercano, los científicos de Cassini tendrán como objetivo de su radar, a los lagos del norte para echar un vistazo a sus profundidades.
Un mosaico de lagos del polo norte de Titán y mares unidos entre sí a partir de imágenes de radar de Cassini desde el 2004 hasta el 2013. Los científicos tienen la esperanza de que el primer plano de sobrevuelo final, T-126, les ayudará a entender las características de los lechos de los lagos de Titán. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASI / USGS.
T-126 también podría ayudar a comprender los orígenes de los lagos, dijo Mastrogiuseppe. ¿Podrían formarse como los sumideros en la Tierra, donde la lluvia y el agua subterránea  disuelven la  roca desde arriba y abajo? O podría haber un origen tectónico, tal vez con brechas abriendo cuencas y el líquido corriendo? Los científicos también sospechan que podría haber una red subterránea que conecta los lagos y mares, pero todavía no están seguros.

Alejar el zoom para el cuadro grande

Incluso los sobrevuelos posteriores de Cassini lejanos a Titán, a cientos de miles de kilómetros de distancia, ayudarán a los científicos a entender mejor los lagos y mares, dijo Conor Nixon, un Científico Planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y uno de los fundadores originales de los talleres, “Titan a través del tiempo”.
De cerca, el radar puede mostrar a los científicos pequeñas áreas en alta resolución cuando la nave espacial enfoca cerca, pero no puede obtener planos generales de toda la región. Imagínese que conduce a 100 kilómetros por hora  pasando frente a una casa y quiere tomar una foto. No hay mucho tiempo para obtener una imagen completa de la casa. Pero conduciendo a 100 kilómetros de distancia, tendría más tiempo para tomar varias imágenes, dijo Nixon.
Del mismo modo, durante los sobrevuelos lejanos, Cassini navegará sobre el polo norte de Titán y pasará horas capturando imágenes de radar de toda la región, dijo Nixon. Estas imágenes permitirán a los científicos mejorar sus mapas y observar los cambios a lo largo de las costas de los lagos y mares .

Una atmósfera activa

Turtle como  científica que trabaja con los instrumentos de teledetección de Cassini,  prefiere en realidad los sobrevuelos lejanos. La razón es que, desde más lejos, los instrumento de mapeo infrarrojo de la Cassini y la cámara de alta resolución también pueden capturar un perfil más completo de la atmósfera, dijo Turtle.
Y la atmósfera de Titán es un misterio. Titán es la única de las lunas grandes en el Sistema Solar envuelta en una atmósfera densa, y la sonda Huygens reveló que está dominada por el nitrógeno, al igual que la de la Tierra. Del mismo modo, Titan es el único otro cuerpo en el Sistema Solar con líquido sobre su superficie. Además, Titan cuenta con un ciclo líquido similar al ciclo hidrológico de la Tierra, aunque en el caso de Titán, es principalmente metano que se evapora,  condensa en la atmósfera, y luego precipita en tormentas de lluvia que erosionan y dan forma a la superficie.
Pero los científicos no tienen idea de cómo la atmósfera de Titán llegó allí o cómo  repone su nitrógeno y  metano, otro de los principales constituyentes de la atmósfera. Un hallazgo particularmente sorprendente de Cassini es la presencia de moléculas orgánicas complejas en la atmósfera superior, dijo Turtle.  Nadie esperaba ver anillos de benceno o cadenas largas complejas de hidrógeno y carbono.
Otro hallazgo sorprendente en la atmósfera superior de Titán es la presencia de iones pesados , dijo Sarah Horst, Química Atmosférica de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Md. Los Iones pesados son ingredientes clave en la química prebiótica, lo que significa que la atmósfera de Titán podría contener pistas sobre la química de la generación de la vida.

Una futura  ventana en los cielos de Titán

En Mayo, los científicos emplearán un sistema basado en la Tierra para ayudarles a observar la atmósfera de Titán. Nixon y su equipo han reservado un esapcio de tiempo para observar aTitán usando la Matriz  Atacama Large Millimeter / submilimétrico ( ALMA Observatory) en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.
La observación de Mayo coincidirá con uno de los sobrevuelos lejanos más cercanos de  Cassini, dijo Nixon, y permitirá a los científicos buscar una gama más amplia de moléculas en la atmósfera de Titán. Esto es debido a que algunas moléculas pueden ser vistas sólo en ciertas longitudes de onda, más allá de las capacidades de los instrumentos de Cassini.  La utilización de ALMA permitirá a los investigadores ver moléculas que podrían ser invisibles para la Cassini.
Esta observación simultánea dará a los científicos un conjunto de datos de referencia   que les permitirá seguir observando por décadas la atmósfera de Titán en el futuro, dijo Nixon, mientras buscan más firmas  prebióticas, como el azufre, o una molécula llamada cianuro de vinilo que podrían formar  membranas similares a las de la células  en los océanos y lagos líquidos de Titán.

Un portal de datos

Incluso después de que termine la misión Cassini, los científicos todavía estarán cavando en busca de pistas, dijo la astrónoma Trina Ray del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California. Ray, junto con sus colegas en el JPL, ha hecho su propia misión para asegurar que los futuros científicos puedan utilizar “las montañas de datos” que Cassini ha enviado a la Tierra.
Los científicos de Cassini cargan sus datos en bruto en una base de datos en línea llamada el Sistema de Datos Planetarios , que los científicos incluso fuera de la misión pueden utilizar. Sin embargo, estos datos no tienen necesariamente un formato  intuitivo para los científicos, dijo Ray. Así que ella co-fundó un grupo dedicado a encontrar formas de ayudar a los futuros científicos a interpretar los datos de Titan específicamente. Se presentó en el taller “Titan a través del tiempo” para  solicitar la opinión de los científicos que estudian a Titán acerca de cómo agrupar todos los datos.
Una de las ideas es construir una “línea de tiempo principal” de Cassini dijo Ray, una narrativa que podría ayudar a guiar a los futuros científicos a través de la misión. Esta linea de tiempo incluiría más que los tiempos, las fechas y la información del instrumento: Sería incluir detalles acerca de la intención de una actividad. ¿Por qué se apunta la cámara de Cassini aquí; ¿por qué el instrumento infrarrojo señaló allí?
Ray y su equipo también han considerado una estrategia que incorpore datos de Titan en una plataforma lista para su uso similar a “Marte Trek“, un mapa interactivo disponible al público con las capas de datos de varias misiones a Marte y sus sitios de aterrizaje. Los usuarios de “Marte Trek” pueden alternar entre las capas, explorar los diferentes sitios, y guardar y compartir lo que han encontrado con otros. Ray imagina un mapa similar para Titán, donde los científicos o los usuarios podrían saltar a través de las capas de datos de los diferentes instrumentos de Cassini.

Misterios dentro de los misterios

En los siguientes siete sobrevuelos de Titán antes del final de la Cassini, Turtle y su equipo estarán en busca de nubes sobre el hemisferio norte de la luna. Todos los modelos climáticos predicen que las grandes nubes de tormenta deben formarse en las latitudes más altas del norte de Titán, cuando Titan entra en su largo verano. Pero hasta ahora, no han aparecido nubes , otra señal de que la búsqueda de pistas no ha terminado.

La cámara de ángulo estrecho de la Cassini vio un jirón de nubes en el hemisferio norte de Titán en octubre del 2016, pero no las grandes nubes de tormenta que los científicos están buscando. Los científicos esperan que estas nubes se formen en los próximos meses, antes de que Cassini se sumerja en Saturno. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / Univ. de Arizona.
“Titán  realmente nos ha tomando el pelo con las nubes,” dijo Turtle.
Turtle no puede vislumbrar las nubes esquivas. Y tal vez T-126 no proporcionará respuestas a las preguntas de larga data sobre los lagos de Titán. El fin de la misión de Cassini significa no poder “oler” más la atmósfera con espectrómetros, no habrá más imágenes en primer plano de las dunas serpenteantes, y no habrá nuevas imagágenes de sus misteriosos mares.

Sin embargo, el taller concluyó con optimismo, con los científicos girando su atención a una futura misión a Titán. Tal vez un avión no tripulado Quadcopter-que podría volar alrededor de la superficie de Titán, reflexionaron los investigadores , tomando datos desde múltiples sitios de investigación. O un submarino que pueda ” nadar” a través de un mar.

Y cualquiera que sea la nueva información que salga a la luz, inevitablemente, generará más preguntas.

“Esa es la otra cosa que ha sido muy divertida sobre el estudio de Titán: misterios dentro de misterios”, dijoTurtle.

 

 Fuente del artículo: AGU – Eos.      Artículo original: “¿ What to expect from Cassini’s final views of Titan?”

 Autora del artículo: JoAnna Wendel ( @JoAnnaScience ). 

Cita: Wendel, J. (2017), ¿, What to expect from Cassini’s final views of Titan?, Eos, 98, https://doi.org/10.1029/2017EO072195 . Publicado el 20 de abril 2017.
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Videos: Documentales;  Charlas Públicas y Conferencias (Public Talks and Lectures).

Nueva integración de la Comisión Directiva

Esta es la integración de la Comisión Directiva y Comisión Fiscal de la AAA para este 2017-2018

Presidente Honorífica: Lic. Esmeralda Mallada

Presidente: Diego Arenas

Vicepresidente: Roxana Romero

Secretario: Carlos A. Cladera

Prosecretario: Sergio Babino

Tesorero: José Recioy

Protesorero: Fernando Giménez Minnone

Vocales: Carlos Costa

Mario Manzanares

Miguel Recinky

Vocales Suplentes: Alejandro Castelar

Carina Chao

Antonio Labrador

Comisión Fiscal

Titulares: Carlos Lobato

Nancy Sosa

Ramón Guirado

Suplentes: Ángela Beares

Luis E. Murieda

Santos Estela

El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

 

 

Imágenes de retardo-Doppler del asteroide 2014 JO25 capturadas con el sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo  el 17 de Abril y el 20 UT. En estas animaciones, la forma con dos lóbulos de este asteroide es fácilmente visible y causa una reminiscencia del cometa 67P / Churyamov-Gerasimenko. Cada animación se extiende por ~ 2 horas de observaciones y tienen resolución vertical de 7,5 m / pixel. Crédito: Observatorio de Arecibo.

 

El Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, observó esta samana  al asteroide cercano a la Tierra (NEA), 2014 JO25, clasificado como “potencialemnte peligroso” como parte de su Progarama de Radar Planetario patrocinado por el programa de  Observación de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOO) de la NASA. Las observaciones del radar de Arecibo revelaron que el asteroidetiene una forma bi -globular y grumosa, recordándonos al Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, recientemente visitado por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. El telescopio de  Radio de Arecibo . Con 1000 pies (305 m) de ancho, es la segunda  antena de plato más grande en el mundo. El plato, construido en un recipiente natural en el paisaje, centra ondas de radio desde el cielo en la alimentación de la antena, suspendida por encima de él con cables. Dado que el plato en sí no puede moverse, el telescopio es dirigido a puntos en diferentes regiones del cielo moviendo la antena de alimentación (cúpula) a lo largo de la pista curva metal. En  Mayo del 2008 realizó una demostración en vivo de su primera Interferometría electrónica de Larga Base de cuatro continentes, en tiempo real, e- VLBI. Crédito: H. Schweiker / WIYN y NOAO / AURA / NSF.
2014 JO25 fue decubierto en Mayo del 2014 por el programa de sondeo Catalina Sky Survey y designado como  un asteroide potencialmente peligroso debido a su tamaño y proximidad relativa a la Tierra. Previamente a las medidas con radar, su diámetro fue estimado usando datos proporcionados por la nave espacial NEOWISE, siendo de 650 metros (2130 pies), más de dos veces el tamaño  del plato de Arecibo. El sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo, que es el más sensible y el más activo del mundo, ha permitido tomar medidas directas del tamaño, forma, rotación y de la geología en las proximidades de la superficie del asteroide.

El  asteroide 2014-JO25 es aproximadamente del tamaño del Peñón de Gibraltar. Fuente: Getty Images

“Usando el radar, nosotros podemos iluminar un asteroide cercano a la Tierra y medir directamente sus características. En este caso encontramos que 2014 JO25 es un asteroide binario de contacto,”   notificó el  Dr. Edgard Rivera-Valentín, Científico Planetario de la Asociación de Universidades para la Investigación del Espacio (USRA) en el Observatorio de Arecibo. “El asteroide tiene una longitud de al menos 650 m (2130 pies)”, continuó diciendo Rivera-Valentín. Además los datos recogidos  en Arecibo sugieren que 2014 JO25 rota una vez cada 4.5 horas aproximadamente.

No todos los asteroides son esféricos. En efecto, el Dr. Patrick Taylor, Director del Grupo de Radar Planetario en Arecibo indicó que, “Cerca de 1 de 6 Asteroides Cercanos a la Tierra son binarios de contacto, que podrían haberse formado como dos asteroides que fallaron en orbitarse mutuamente cayendo entonces uno sobre el otro. Hay tantos de estos asteoides de contacto como asteroides binarios verdaderos, que son aquellos con su propia luna.”

Foto del asteroide 243 IDA y su luna Dactyl tomada por la nave espacial Galileo de camino a Júpiter, en 1993. Fue el primer asteroide binario descubierto, en el Cinturón Principal. Se estima que un 16% de los asteroides Cercanos a la Tierra pueden ser asteoides binarios y a su vez entre ellos hay binarios de contacto. En promedio, 1 de cada 6 Asteroides Cercanos a la Tierra son binarios de contacto. Más información. Crédito: NASA-JPL.

“Como el radar puede medir en forma precisa la  distancia  a la Tierra de un asteroide y qué tan rápido se mueve, nosotros podemos predecir mejor dónde estará ese objeto en el futuro,” dijo Fernanda Zambrano-Marin, estudiante graduada e investigadora de USRA en Arecibo. “Los datos que proveemos al programa NEOO de la NASA nos ayudan a evaluar el riesgo de impacto con la Tierra y ayuda a la NASA a evaluar apropiadamente la estrategia de desvío si es necesario,” indicó Zambrano-Marin.

Aunque  como potencialmente peligroso (cualquier roca espacial al menos de un kilómetro de diámetro que viaja dentro de los 7 millones de kilómetros de la Tierra califica), el asteroide 2014 JO25 no representó una amenaza para la Tierra, pasando en forma segura el 19 de Abril a una distancia de 4.6 veces la distancia Tierra-Luna. Los modelos actuales predicien que no habrá una aproximación similar de este asteroide por unos cuantos cientos de años. La última vez que el  2014-JO25 estuvo en nuestra vecindad fue hace 400 años. Según la NASA, el próximo pasaje conocido de un objeto de tamaño similar será en Agosto del 2027, por el asteroide 1999 AN10, el cual se estima que tiene un diámetro de más de 700m (2300 pies).

Observaciones de radar complementarias del 2014 JO25 fueron realizadas en el Complejo Goldstone de Radar del Sistema Solar en el Desierto de Mojave en California.

Mosaico de imágenes de Doppler- retardado tomadas por el  sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo, en Abril 17 del 2017. Crédito: Arecibo Observatory.

Acerca de Arecibo

El Observatorio de Arecibo es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencia (NSF) de los Estados Unidos, operado bajo un acuerdo cooperativo por SRI International en alianza con Universities Space Research Association (USRA) y la Universidad Metropolitana. El Programa de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo  es totalmente  mantenido por la National Aeronautics and Space Administration (NASA) con subvenciones, del Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra, a USRA.

Sobre USRA

La Asociación de Universidades de Investigación Espacial es una empresa de investigación independiente, sin fines de lucro, donde los esfuerzos combinados de talento interno y la experiencia basada en la universidad se unen para avanzar en la ciencia y la tecnología espacial. USRA trabaja en todas las disciplinas, incluyendo la Biomedicina, la Ciencia Planetaria, Astrofísica, y la Ingeniería e integra las competencias en aplicaciones que van desde la investigación fundamental para la gestión y las operaciones de instalación. USRA se acopla a la creatividad y la experiencia autorizada de la comunidad de investigación para desarrollar y entregar soluciones prospectivas sofisticadas para las agencias federales y otros patrocinadores del gobierno.

 

Más información :  http://www.naic.edu/~pradar/press/2014JO25.php
Fuente del artículo: Observatorio de Arecibo.      Artículo original:  “Arecibo refines our knowledge of a potentially hazardous asteroid .”
Material relacionado:
      Sobre asteroides binarios y múltiples:

Videos:

El Asteroide 2014 JO25 pasará el 19 de Abril cerca de la Tierra, sin peligro

Esta representación muestra la órbita del asteroide 2014 JO25 respecto del Sistema Solar. Ver animación. Crédito: NASA-JPL.
Un gran asteroide cercano a la Tierra descubierto hace casi tres años pasará junto a la Tierra sin peligro, el 19 de Abril del 2017, a una distancia de alrededor de 1,1 millones de millas (1,8 millones de kilómetros), o alrededor de 4,6 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Aunque no existe la posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta,  va a ser un pasaje muy cercano para un asteroide de este tamaño.

 

Asteroides cercanos a la Tierra a partir de noviembre el año 2016
La imagen muestra la distribución de unos 15.000 asteroides cercanos a la Tierra conocidos (NEAs en color rojo) a noviembre del 2016, que a primera vista da miedo, pero que sin embargo, tienen bajo riesgo de colisión con la Tierra. Los asteroides del Cinturón Principal se muestran en color verde. Crédito: Minor Planet Center/Astronomy Magazine.  Más información. Ver también aquí.

Distribución de los Asteroides Cercanos a la Tierra (NEAs). En el gráfico el eje horizontal muestra el semieje mayor de la órbita de los asteroides (que representa su distancia media al Sol medida en unidades astronómicas, ua)  y el eje vertical muestra su excentricidad (cuanto mayor es la excentricidad más elíptica es la órbita). 1ua es la distancia media de la Tierra al Sol, o sea el semieje mayor de la órbita terrestre. El gráfico muestra la distribución de asteroides  en el Sistema Solar Interior, incluyendo el Cinturón Principal y  agregando la zona de la órbita de Júpiter (5.2 ua). La línea azul de la izquierda indica los asteroides cuyo semieje mayor es menor que 1 ua pero que debido a la excentricidad de sus órbitas, tienen el afelio (punto de la órbita más lejano al Sol) a 1 ua del Sol y alcanzan entonces la zona de la órbita terrestre. Análogamente, la línea azul más a la derecha indica los asteroides con distancia media al Sol mayor que 1 ua pero que debido a  la excentricidad de sus órbitas, tienen el perihelio (el punto más cercano al Sol de la órbita)  a 1 ua del Sol y alcanzan entonces la zona de la órbita terrestre. Los asteroides comprendidos entre ambas líneas azules constituyen entonces los asteroides cercanos a la Tierra (NEAs), ya que sus órbitas llegan a la zona de la órbita terrestre. Crédito: Minor Planet Center. Más información .
El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en Mayo del 2014 por astrónomos del Catalina Sky Survey, cerca de Tucson, Arizona – un proyecto del Programa de Observaciones de NEOs de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Mediciones contemporáneas de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide es de aproximadamente 2.000 pies (650 metros) de tamaño, y que su superficie tiene aproximadamente el doble de reflexión que la de la Luna. En este momento se sabe muy poco  acerca de las propiedades físicas del objeto, a pesar de que su trayectoria es bien conocida.
El asteroide se acercará a la Tierra desde la dirección del Sol y se hará visible en el cielo nocturno después del 19 de Abril. Se prevé que tendrá una magnitud de 11, que podría ser visible en pequeños telescopios ópticos durante una o dos noches antes de que se desvanezca, ya que su alejamiento de la Tierra aumentará rápidamente.

La imagen muestra la trayectoria del asteroide 2014 JO25 en las proximidades de la Tierra, vieniendo desde la dirección del Sol. Ver animación. Crédito: NASA-JPL.
Los asteroides pequeños pasan a esta distancia de la Tierra varias veces cada semana, pero este próximo acercamiento es el más cercano de los asteroides conocidos de ese tamaño, o más grandes, desde que el asteroide Toutatis , un asteroide de 3,1 millas (cinco kilómetros),  se acercó a unas cuatro distancias lunares en Septiembre del 2004.  El próximo encuentro conocido de un asteroide de tamaño comparable se producirá en el 2027, cuando el asteroide 1999 AN10 de media milla de ancho ( 800 metros) pasará a una distancia lunar, alrededor de 236.000 millas (380.000 kilómetros).
El encuentro del 19 de Abril  proporciona una excelente oportunidad para estudiar este asteroide, y los astrónomos planean observar con telescopios en todo el mundo para aprender tanto sobre él como sea posible. Las observaciones de radar están previstas para hacerse con el Sistema de Radar Solar Goldstone de la NASA en California, y el Observatorio de Arecibo de la Fundación Nacional de Ciencia en Puerto Rico, y las imágenes de radar resultantes podrían revelar detalles de la superficie tan pequeños como unos pocos metros.
El encuentro del 19 de Abril es el más cercano a la Tierra de este asteroide  en al menos los últimos 400 años y será su máximo acercamiento al menos durante los próximos 500 años.
También el 19 de Abril, el cometa Pan-Starrs  (C / 2015 ER61) hará su máxima aproximación a la Tierra, a una distancia  segura de 109 millones de millas (175 millones de kilómetros). Una débil ” bola de pelusa” en el cielo cuando se descubrió en el 2015 por el equipo de sondeo de NEOs PanSTARRS usando un telescopio en la cumbre del Haleakala, Hawaii, el cometa ha aumentado su brillo considerablemente debido a una explosión reciente y ahora es visible en el cielo del amanecer con prismáticos o un pequeño telescopio.
Para ubicarl al asteroide 2014 JO25 en el cielo recomendamos al lector en la página de  Astroblog el post:  “Seeing Asteroid 2014 J025 from Australia (20 April 2017)“; tener en cuenta que la hora en Adelaida es la hora uruguaya más 12 horas y 30 minutos.
 Fuente: NASA – JPL.                   Artículo original:  “Asteroid to Fly Safely Past Earth on April 19
Material relacionado:
  • Sobre los programas de Sondeo de la NASA: 
           Current NEO surveys; Proceedings IAU Symposium No. 236, 2006; Stephen Larson, Lunar and Planetary Laboratory, University of Arizona, Tucson.
          Survey and Detection of Near-Earth Objects, Book Chapter, Defending Planet Earth: Near-Earth-Object Surveys and Hazard Mitigation Strategies (2010), The National Academy Press.

 

Los links anteriores son los más relevantes. Ahora hacemos una recopilación detallada de recursos sobre asteroides.
Objetos o Asteroides cercanos a la Tierra (Near Earth Asteroids) :
Programas de Sondeo del Cielo en busca de Asteroides:
  • Modern Era of Asteroid Study,NASA, JPL.
  • Sky Surveys, S. G. Djorgovski, A.A. Mahabal, A.J. Drake, M.J. Graham, and C. Donalek, California Institute of Technology, ver en la página 32: 4.2.3 Synoptic Surveys for Minor Bodies in the Solar System.
Misiones espaciales a asteroides y cometas presentes y pasadas:
  • OSIRIS-REx – Sample Return Mission to Asteroid Bennu (2016)
  • Hayabusa 2 – JAXA Sample Return Mission to Asteroid 1999 JU3 (2014)
  • PROCYON – JAXA Small Satellite Asteroid Flyby Mission (2014)
  • Dawn – NASA Orbiter of Asteroids Ceres and Vesta (2007)
  • Rosetta – ESA Comet Mission, flew by asteroids Steins and Lutetia (2004)
  • Hayabusa (Muses-C) – ISAS (Japan) Sample Return Mission to Asteroid 25143 Itokawa (2003)
  • Genesis – NASA Discovery Solar Wind Sample Return Mission (2001)
  • Stardust – NASA Comet Coma Sample Return Mission, flew by asteroid AnneFrank (1999)
  • Deep Space 1 – NASA Flyby Mission to asteroid Braille (1998)
  • Cassini – NASA/ESA Mission to Saturn through the Asteroid Belt (1997)
  • NEAR – NASA Near-Earth Asteroid Rendezvous with 433 Eros
  • Galileo – NASA Mission to Jupiter via asteroids Gaspra and Ida
Colecciones de artículos sobre  Asteroides publicadas en las revistas:
Libros:
Videos:

La Misión MAVEN de la NASA, revela que la atmósfera de Marte se perdió en el espacio

Ilustración del ambiente frío y seco actual en Marte (izquierda) y el que pudo tener en el pasado, con grandes masas de agua líquida y una atmósfera más gruesa. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center.

El viento solar y la radiación son responsables de despojar  la atmósfera de Marte,  transformando a un planeta que podría haber soportado la vida hace cerca de 4 mil millones de años atrás en un mundo gélido y desierto, según los nuevos resultados de la nave espacial MAVEN de la NASA.

Hemos determinado que la mayor parte del gas  presente en un principio en la atmósfera de Marte se ha perdido en el espacio”, dijo Bruce Jakosky, Investigador Principal de la misión de estudio de la Evolución de la Atmósfera y Volátiles de Marte (MAVEN), de la Universidad de Colorado en Boulder. El equipo hizo esta determinación a partir de los últimos resultados, que revelan que aproximadamente el 65 por ciento del Argón que estuvo alguna vez presente en la atmósfera se ha perdido en el espacio. Jakosky es el autor principal de un artículo sobre esta investigación que fue publicado en Science el Viernes 31 de Marzo.

En el 2015, los miembros del equipo MAVEN  anunciaron previamente los resultados que mostraron que el gas atmosférico se está perdiendo en el espacio hoy y describen cómo la atmósfera es despojada . El presente análisis se basa en mediciones de la atmósfera de hoy en día para proporcionar la primera estimación de la cantidad de gas que se perdió en el tiempo.

El agua líquida, esencial para la vida, no es estable hoy en la superficie de Marte  porque el ambiente es demasiado frío y la atmósfera delgada para sostenerla. Sin embargo, evidencias tales como las características superficiales que se asemejan a cauces secos y la detección de minerales que sólo se forman en presencia de agua líquida indican que el antiguo clima marciano era muy diferente – lo suficientemente caliente para que el agua fluyese sobre la superficie durante períodos prolongados.

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El Marte primitivo, probablemente tenía una atmósfera más densa con más vapor de dióxido de carbono y agua, proporcionado por la actividad volcánica vigorosa. Este Marte era más cálido y húmedo, y la mayor presión atmosférica presente, permitió que fluyese el agua en la superficie. Sin embargo, por cerca de 4 mil millones años, el medio ambiente de Marte se convirtió en frío y seco, como lo es ahora. A medida que el interior de Marte se enfrió, los gases y el vapor de agua provenientes del vulcanismo se redujeron gradualmente y el campo magnético desapareció. Carente entonces de protección, la atmósfera fue erosionada por el viento solar, y la superficie de Marte estaba bañada en radiación. Crédito: LPI – USRA.

“Este descubrimiento es un paso significativo en desentrañar el misterio de los ambientes del pasado de Marte”, dijo Elsayed Talaat, Científica del Programa MAVEN , en la sede de la NASA en Washington. “En un contexto más amplio, esta información nos enseña acerca de los procesos que pueden cambiar la habitabilidad de un planeta en el tiempo.”

Hay muchas maneras en las que un planeta puede perder parte de su atmósfera. Por ejemplo, las reacciones químicas pueden secuestrar gas fuera de la atmósfera en rocas de la superficie, o una atmósfera puede ser erosionada por la radiación y por el viento estelar de la estrella madre del planeta. El nuevo resultado revela que el viento solar y la radiación fueron responsables de la mayor parte de la pérdida atmosférica en Marte, y el agotamiento fue suficiente para transformar el clima de Marte. El viento solar es una corriente delgada de gas conductor de electricidad, constante, que sopla hacia fuera de la superficie del Sol.

Este animación muestra  el campo magnético solar interplanetario (IMF) y la evolución del frente de choque de una eyección de masa coronal del 26 de Septiembre del 2014, a medida que se propaga hacia Marte tal como se genera por las simulaciones de modelos WSA-Cono-Enlil realizadas en el Centro de Modelamiento Comunitario Coordinado de la NASA. El mapa de color representa la densidad del plasma del viento solar en la heliosfera interior desde cerca del Sol a dos veces la distancia de la órbita de la Tierra. Obsérvese la polaridad del IMF, indicada por los colores azul y rojo sobre el borde circular. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Ver video.

El  Sol primitivo tenía una radiación ultravioleta y un viento solar, mucho más intensos que  los de hoy, por lo que la pérdida de la atmósfera por estos procesos era probablemente mucho mayor en la historia de Marte. Según el equipo, estos procesos pueden haber sido los dominantes que controlan el clima y la habitabilidad del planeta. Es posible que la vida microbiana pudiese haber existido en la superficie al principio de la historia de Marte. A medida que el planeta se enfrió y se secó,  la vida podría haber sido impulsada a los ambientes  subterráneos o bien, forzada en raros oasis en la superficie.

La atmósfera marciana ha perdido un 66% de argón

 Este gráfico explica los resultados de MAVEN respecto a la pérdida de Argón. Agrandar. También disponible en formato PDF en texto legible para los discapacitados visuales.

Jakosky y su equipo consiguieron el nuevo resultado midiendo la concentración atmosférica de dos isótopos diferentes del gas Argón. Los isótopos son átomos de un mismo elemento con diferentes masas. Como el más ligero de los dos isótopos escapa al espacio con mayor facilidad, dejará el gas que queda atrás enriquecido en el isótopo más pesado. El equipo utilizó la abundancia relativa de los dos isótopos medidos en la atmósfera superior y en la superficie para estimar la fracción del gas atmosférico que se ha perdido al espacio.

Como el Argón es un “gas noble” no  reacciona químicamente, por lo que no puede ser secuestrado en las rocas; el único proceso que puede eliminar los gases nobles enviándolos al espacio es un proceso físico llamado “Sputtering” originado por el viento solar. Los iones recogidos por el viento solar pueden impactar la atmósfera de Marte a altas velocidades y enviar físicamente gas atmosférico al espacio. El equipo hizo el  seguimiento del Argón, ya que sólo puede ser retirado de la atmósfera mediante el Sputtering. Una vez que se determinó la cantidad de argón perdido por este proceso, se podría  utilizar esta información para determinar la pérdida por este mismo proceso de otros átomos y moléculas, incluyendo al dióxido de carbono (CO 2 ).

 

El viento solar y la atmósfera de Marte. Marte no tiene un único campo magnético unificado como la Tierra. Tiene  pequeños campos, más separados (o sea un campo débil y fracturado) que cubren el planeta y tienen diferentes intensidades y polaridades. La ausencia de la protección magnética permite que el flujo del viento solar supersónico  interactúe directamente con la ionosfera de Marte. El Sol emite constantemente fotones de alta energía (rayos gamma) y cuando uno de estos fotones entra en la atmósfera de Marte, puede chocar con una molécula, desprender un electrón y convertirla en un ion. Los Iones por sí sólos no hacen mucho, pero en presencia de un campo magnético  serán atrapados en él, girarando alrededor de las líneas de campo. El Sol genera un campo magnético gigante que es transportado por el viento solar. A medida que el campo magnético pasa más allá del planeta, los  iones atrapados por el campo serán arrastrados. Otros iones, dependiendo de dónde se forman, no va a dejarse llevar, pero golpean la parte superior de la atmósfera. Estos iones pueden chocar con otras moléculas y átomos arrojádolos por todas partes, como una bola blanca en una partida de billar. Algunos de estos átomos  son golpeados de tal manera que van en dirección al espacio con una velocidad tal que les permite escapar de la gravedad del planeta, causando la pérdida atmosférica,durante algunos miles de millones de años. Vea los videos que explican los procesos de pérdida atmosférica. Vea también una colección de animaciones explicativas 1,  y 2 del NASA’s Scientific Visualization Studio (SVS).Crédito de las animaciones de arriba: Chris Smith (HTSI), NASA/Nagoya University. Crédito de la leyenda: Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

El CO 2 es de interés ya que es el constituyente principal de la atmósfera de Marte y porque es un gas de efecto invernadero eficiente, que puede retener el calor y calentar el planeta. Determinamos que la mayoría del CO 2 del planeta también se perdió en el espacio mediante el proceso de Sputtering,” dijo Jakosky. Hay otros procesos que pueden eliminar el CO 2 , por lo que esta estimación  da la mínima cantidad de CO 2 que se ha perdido en el espacio.”

El equipo hizo su estimación a partir de datos de la atmósfera superior de Marte, recogidos por el  Espectrómetro de Masas de Gas Neutro y de Iones  (NGIMS) de MAVEN. Este análisis incluyó mediciones en la superficie de Marte realizadas con el instrumento de  Análisis de  Muestras en Marte de la NASA (SAM) a bordo del rover Curiosity.

“Las mediciones combinadas permiten una mejor determinación de la cantidad  de Argón que se ha perdido en el espacio en Marte, durante  más de mil millones de años”, dijo Paul Mahaffy del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “El uso de mediciones de ambas plataformas apunta al valor de tener múltiples misiones que hacen mediciones complementarias.” Mahaffy, un co-autor del documento, es el Investigador Principal en el instrumento SAM y líder del instrumento NGIMS, ambos  desarrollados en el Centro Goddard de la NASA.

La investigación fue financiada por la misión MAVEN. El Investigador Principal (PI) de MAVEN tiene su base  en el  Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de Colorado en Boulder, y el Centro Goddard de la NASA gestiona el proyecto Maven. El MSL /Curiosity es administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California.

 Fuente: NASA – Goddard Space Flight Center.   Artículo original: “NASA’s MAVEN Reveals Most of Mars’ Atmosphere Was Lost to Space.”

Referencia bibliográfica: B. M. Jakosky, M. Slipski, M. Benna, P. Mahaffy, M. Elrod, R. Yelle, S. Stone, N. Alsaeed. “Mars’ atmospheric history derived from upper-atmosphere measurements of 38Ar/36Ar”. Science, 31 de marzo de 2017.

Material relacionado:

      Sobre los procesos de pérdida de las atmósferas planetarias
      Sobre la Misión MAVEN:

       Sobre el Instrumento SAM del Mars Rover Curiosity:

       Artículos sobre la atmósfera de Marte en los medios:

      Colección de artículos publicados en el Journals y Magazines científicos sobre la atmósfera de Marte:
      Colección de  trabajos de investigación (Papers):

 

       Libros y Capítulos de libros referentes al tema, publicados por la editorial Springer. (Disponibles en Timbó).
       Podcast:
      Videos:   
        Lectures and Public Talks:

Asteroides con nombres de nuestros fundadores

Estimados:
En la cena de clausura del Congreso ACM 2017 Javier Licandro (ex socio de la AAA y que actualmente se desempeña como Investigador en el Instituto Astrofisico de Canarias, Tenerife) en una ceremonia, dio a conocer el nombramiento de varios asteroides.
Esta noticia nos llena de orgullo puesto que los asteroides nombrados son:
(10691) Sans   -Juan Diego Sans
 
(10700) Juanangelviera  -Juan Angel Viera
 
(10512) Yamandu   -Yamandu Fernandez
 
(10477) La Cumparsita
Los fundadores de la AAA, Prof. Lic. Esmeralda Mallada, el Prof. Juan Diego Sans y el Sr. Juan Angel Viera conversando en uno de los tantos congresos de Astronomía.-
Cabe acordar que Juan Angel Viera y Juan Diego Sans fueron socios fundadores de la Asociación de Aficionados a la Astronomía y Yamandu Fernandez socio de la AAA y un competente constructor de telescopios y astronomo aficionado.
Quien hubiera dicho que La cumparsita iba a terminar vagando por el espacio?
Saludos
Diego Arenas
Presidente AAA

La Misión Cassini de la NASA se prepara para el Gran Final en Saturno.

Esta ilustración muestra a la nave Cassini por encima del hemisferio norte de Saturno antes de comenzar el “Gran Final”. Durante el “Gran Final”, la nave hará 22 órbitas alrededor de Saturno que llevan a la nave espacial más al norte del planeta antes de sumergirse en el espacio comprendido entre Saturno y sus anillos. Al concluir este último conjunto de órbitas osadas, la nave espacial se sumergirá en la atmósfera de Saturno, poniendo fin a su misión el 15 de Septiembre del  2017. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech. Ver video.

La nave espacial Cassini de la NASA, en órbita alrededor de Saturno desde 2004, está a punto de comenzar el capítulo final de su extraordinaria historia. El miércoles 26 de Abril, la nave espacial hará que la primera de una serie de inmersiones a través de la brecha de 1.500 millas de ancho (2.400 kilómetros) entre Saturno y sus anillos como parte de la gran final de la misión. Ver animación.

“Ninguna nave espacial ha ido alguna vez a través de la región única que vamos a tratar de cruzar osadamente 22 veces,” dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Lo que aprenderemos de las osadas órbitas finales de la Cassini contribuirá a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes, y los sistemas planetarios en todas partes, se forman y evolucionan. Esto es verdaderamente descubrimiento en acción hasta el final.”

Durante su misión en Saturno, Cassini ha realizado numerosos y dramáticos descubrimientos , incluyendo un océano global que mostraba indicios de actividad hidrotermal dentro de la helada luna Encelado, y mares de metano líquido en su luna Titán.

Ahora , transcurridos 20 años de su lanzamiento desde la Tierra, y después de 13 años en órbita alrededor del planeta de los anillos, Cassini se está quedando sin combustible. En el 2010, la NASA decidió terminar la misión este año con una “zambullida” planificada en la atmósfera de Saturno  con el fin de proteger y preservar las lunas del planeta para la futura exploración – especialmente a Encelado que es potencialmente habitable.

Sin embargo, el principio del fin de la Cassini es, en muchos aspectos, como una misión completamente nueva. Utilizando la experiencia adquirida a lo largo de muchos años de la misión, los ingenieros de Cassini  diseñaron un plan de vuelo que va a maximizar el valor científico de enviar la nave espacial hacia su caída fatal en el planeta  el próximo 15 de Septiembre. A medida que transcurran sus órbitas terminales hasta Septiembre durante los próximos cinco meses, la misión  acumulará una impresionante lista de logros científicos.

“Este final previsto para el viaje de Cassini fue por lejos la opción preferida por los científicos de la misión”, dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Cassini hará  algunas de sus observaciones más extraordinarias al final de su larga vida.”

El equipo de la misión espera obtener una visión de gran alcance en la estructura interna del planeta y los orígenes de los anillos, obtener el primer muestreo de la atmósfera y las partículas procedentes de los anillos principales de Saturno, y capturar las vistas más cercanas  de las nubes de Saturno y los anillos interiores, de la historia. El equipo hizo las comprobaciones finales en la lista de comandos que la sonda robótica seguirá para llevar a cabo sus observaciones científicas, llamada una secuencia, que conducen al  comienzo del Gran Final. Esa secuencia fue programada para ser subida a la nave espacial el Martes 11 de Abril.

Cassini pasará a sus órbitas del Gran Final, con un último sobrevuelo cercano a la luna gigante de Saturno, Titán, el Sábado, 22 de Abril, uno más de los muchos sobrevuelos que ha realizado  en el transcurso de la misión, para que la gravedad de Titán  curve la trayectoria de vuelo de la nave Cassini. La órbita de Cassini a continuación, se reducirá de manera que en vez de hacer su aproximación más cercana a Saturno justo fuera de los anillos,  comenzará a pasar entre el planeta y el borde interior de sus anillos.

Este gráfico ilustra la trayectoria de Cassini, o trayectoria de vuelo, durante las dos últimas fases de su misión. Las 20 órbitas  de anillo de pastoreo se muestran en gris; las 22 órbitas del Gran Final aparecen en azul. La órbita parcial final es de color naranja. La misión Cassini utiliza los sobrevuelos de Titán para remodelar la órbita de la nave espacial – incluyendo el sobrevuelo a finales de Abril del 2017 que hace que la trayectoria de Cassini salte por encima de los anillos y pase por el hueco justo por encima de Saturno. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

“En base a los mejores modelos, se espera que la brecha (el espacio entre la parte superior de la atmósfera y el borde interior del sistema de anillos)  esté libre de partículas  suficientemente grandes como para dañar la nave. Pero también estamos siendo cautelosos mediante el uso de nuestra antena grande como un escudo en la primera pasada,de modo que podemos determinar si es seguro exponer los instrumentos científicos  al medio ambiente en los pases futuros “, dijo Earl Maize, Director del Proyecto Cassini en el JPL. “Es cierto que hay algunas incógnitas, pero esa es una de las razones por las que estamos haciendo este tipo de exploración audaz al final de la misión.”

A mediados de Septiembre, después de un encuentro distante con Titán, la trayectoria de la nave espacial será desviada de manera que se sumerja en el planeta. Cuando Cassini realice su último paso hacia la atmósfera de Saturno el 15 de Septiembre, enviará los datos de varios instrumentos – en particular, los datos sobre la composición de la atmósfera – hasta que se pierda su señal.

“El Gran Final de Cassini es mucho más que un paso final”, dijo Spilker. “Es un capítulo final emocionante para nuestra intrépida nave espacial ,  científicamente rico,  que era la opción más clara y evidente de cómo poner fin a la misión.”

 

Animated view of spacecraft orbits

En esta animación creada por el equipo de planificación de la misión  Cassini, el azul representa las órbitas de la Misión Solsticio que se iniciaron en el año 2010. El amarillo representa las 20 órbitas de “Pastoreo de los Anillos”(anillo F ) , la fase de  ciencia de la penúltima misión. El naranja representa los 22 órbitas del “Gran Final” , la emocionante fase final científica de la Misión Cassini. Para un vistazo a todas las órbitas de Cassini, consulte la animación,  ‘ Bola del hilado ‘. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Erick Sturm.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. JPL dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA. JPL ha diseñado, desarrollado y ensamblado el orbitador Cassini.

Fuente: NASA/JPL- CalThec.        Artículo original: ” NASA’s Cassini Mission Prepares for ‘Grand Finale’ at Saturn

Material relacionado:

      Sobre “Cassini Grand Finale”:

      Libros: (Hemos seleccionado los libros editados por Springer, ya que están disponibles en la biblioteca Timbó).

       Videos:

      Lectures and Public Talks:

La maniobra de Aerofrenado de la misión ExoMars/TGO de la ESA

HANG 10 SOBRE MARTE

TGO comienza la fase de ‘walk-in’ (introducción) para el aerofrenado

Hang 10  es una maniobra de surf. Significa  realizar una maniobra en una tabla larga y pesada en la que una persona que practica surf se mueve a la parte frontal de la tabla y montadas con diez dedos extendidos a lo largo de la nariz, después de posicionar la tabla de modo que la parte posterior de ella se cubre y se mantiene en su lugar por una ola. # hang10 #aeb #aerobraking.

A la izquierda: Escena del “All Girl Cayucos Pier Classic Surf Contest”, 20 de Marzo del 2010, Cayucos, CA. En la imagen la estrella y mentora  de jóvenes del Surf, Miranda Joseph, realizando el Hang 10. Crédito: : Mike Baird CC BY 2.0.

Después de meses de trabajo muy duro realizado por el equipo de control de la misión en ESOC, el equipo científico en ESAC, el equipo del proyecto ExoMars en ESTEC y la industria, el gran día finalmente llegó.

A las 11:56 GMT (12:56 CET) del 15 de Marzo , el orbitador ExoMars /Trace Gas Orbiter (TGO) ejecutó la primera de una serie de siete encendidos de sus propulsores que redujeron su órbita, por etapas, hasta que comenzase a ‘sentir’ la débil y escasa resistencia  ( ver nota más abajo ) debido a la atmósfera de Marte.

Los encendidos de los propulsores se llevaron a cabo entre el 15 de Marzo y el 6 de Abril. El primero fue el más grande, planificado para lograr un ‘delta-v’ (cambio de velocidad) de aproximadamente 3 m / seg.

El efecto de la primera maniobra fue llevar el perigeo– el punto de la órbita más cercano a Marte – a una  altitud de unos 150 km sobre la superficie del planeta; los restantes encendidos fueron de menor intensidad.

Encaminándose hacia el Aerofrenado desde arriba

“La primera maniobra se puede comparar a ‘probar el agua’,” dice Michael Khan del equipo de Análisis de la Misión en ESOC.

“Los pases atmosféricos resultantes, una por día, lo hicieron en la profundidad suficiente para permitir que la nave espacial experimentase alguna resistencia  verdadera del aire , por lo que el equipo de la misión puedo ver cómo  se comportaba  la nave en las condiciones reales de aerofrenado.”

“Sin embargo, a una altura mínima de 150 km, el calentamiento y las fuerzas no son lo suficientemente intensos como para poner la nave en riesgo de daño, incluso si la nave no se comporta según lo previsto.”

Luego de que los tres primeros días transcurrieron como se esperaba,  hubo otra maniobra para bajar la altura del periapsis a 140 km, el 18 de Marzo.

Ilustración de la órbita altamente elíptica al inicio del aerofrenado. El Periapsis está indicado por la flecha roja a la izquierda; el apoapsis es el punto donde está dibujada la nave espacial TGO a la derecha. El objetivo es lograr una órbita circular, a unos 400 km de altitud. Crédito: ESA.
Esto  subió la apuesta significativamente,  exponiendo a la nave espacial a cargas aerodinámicas notablemente superiores. Habiendo eso trasnscurrido bien, tres días después, el perigeo se bajó de nuevo otros 10 km. Después de eso, la reducción ocurrió en incrementos más pequeños.
La altitud del periapsis  prevista para el final de esta fase  el día 6 de Abril, es decir, cuando el aerofrenado estuviese en plena marcha, es de 113 km, pero esto puede cambiar de acuerdo a lo que experimente el  TGO durante cada pasaje por el periapsis.
 Comienza el Aerofrenado
Así, a partir del 6 de Abril, la nave comenzó la fase crítica, de un año de duración, de ‘aerofrenado’ propiamente, usando la débil resistencia aerodinámica de la parte más exterior de la atmósfera de Marte para frenar la nave, bajando así su órbita.
En la técnica de aerofrenado, la débil resistencia en el periapsis disminuye la velocidad de la nave de modo que la altura de su apoapsis – el punto a una  mitad de órbita más adelante, cuando hace su pasaje más alto sobre la superficie – se reduce constantemente.
Si todo va bien, a principios del 2018, la órbita se habrá transformado de su actual forma muy elíptica, de 33 000 km x 200 km con una revolución cada 24 horas, a una órbita circular de aproximadamente 400 km x 400 km con una revolución  aproximadamente cada dos horas.
Esta será la órbita de rutina para la fase principal de  ciencia de la misión, y está optimizada tanto para la recopilación de datos científicos como también para permitir que TGO  sirva como una plataforma  repetidora de radio, haciendo la transmisión de señales desde activos superficiales tales como vehículos de exploración hacia la Tierra.
“El Aerofrenado es una gran técnica para el ahorro de combustible, lo que significa que nuestra nave espacial pudo ser diseñada, construida y puesta en marcha sin necesidad de cargar a lo largo de todo el viaje, cientos de kilogramos de combustible extra [ ahorramos unos 600 kg – Ed. ] para llevar a cabo las importantes etapas de propulsión que de otro modo serían necesarias “, dijo Peter Schmitz, Director de Operaciones de la nave.

Doble, doble trabajo para evitar problemas 

Pero el aerofrenado significa que, durante la mayor parte de un año, los equipos de control de la misión en ESOC en Darmstadt, Alemania, tendrán que trabajar muy intensamente, realizando el seguimiento y la evaluación del progreso de la nave espacial muy de cerca, y hacer pequeños ajustes a la órbita con el encendido de los propulsores, si es necesario .

Si la resistencia es demasiado suave, tenemos que ir más bajo; si la resistencia es demasiado alta, tenemos que ir más alto “, dice Peter.

Y allí no habrá mucho tiempo disponible para reaccionar en caso de que algo inesperado suceda.

“El Aerofreando será especialmente exigente para nuestros  expertos en dinámica de vuelo, que deberán realizar determinaciones periódicas y frecuentes de la órbita para que sepamos exactamente en dónde está la nave espacial , lo que es necesario para cosas como la planificación de los pasajes para la comunicación con las estaciones en la Tierra,” dice Peter.

La imprevisibilidad del efecto de aerofrenado durante cada órbita – y la incertidumbre resultante en la actitud y la orientación de la nave – también afectarán a los rastreadores de estrellas, que podrían quedar temporalmente cegados si quedan enfocados a cualquier parte del limbo de Marte, durante o después de un pase de aerofrenado.

“Es difícil establecer la demanda de la cantidad de planificación, la evaluación cuidadosa y los ciclos regulares de mando, de duración limitada que se requerirán durante el aerofrenado,” dice Peter.

Surfeando

Uno de los grandes factores al que el equipo tendrá que adaptarse es la imprevisibilidad de la atmósfera de Marte.

La atmósfera de Marte, que comprende principalmente dióxido de carbono, es muy delgada en comparación con la de la Tierra, y su densidad es muy cambiante.

Trace Gas Orbiter (TGO) – órbita típica de aerofrenado. La fase de frenado sucede en el pasaje por el periapsis, a la izquierda, en la zona de color verde. Crédito: ESA.

Cerca de la superficie, su temperatura y densidad se ven afectados por variables como el clima, las tormentas de polvo, la luz solar y efectos difíciles de predecir (en tiempo real), tales como el calentamiento solar de la superficie (que da origen a las corrientes de convección).

En las altitudes muy superiores, a unos 113 kilómetros donde TGO comenzará las órbitas de aerofrenado, la atmósfera es extremadamente delgada, con una densidad del orden de tan sólo 10 ^ -7 kg / m 3 , y la actividad de polvo y las tormentas solares pueden tener un gran efecto sobre la densidad.

El resultado neto es que la cantidad de desaceleración debida a la resistencia atmosférica durante cada paso de aerofrenado (el segmento de la órbita alrededor del periapsis) puede variar de manera impredecible, y los equipos tendrán que observar cuidadosamente para evaluar los resultados de frenado reales.

El calor y la presión

Además, la nave espacial está diseñada para manejar ciertos niveles máximos de calor y presión dinámica, y los equipos tendrán que observar cuidadosamente para ver que estos límites no se excedan.

Por ejemplo, la temperatura debida a la resistencia de rozamiento sobre los paneles solares especialmente diseñados no debe exceder de 145 C.

“Con los planes actuales, sólo esperamos  alrededor de 70 C en las matrices solares, y unos pocos grados más no darían ningún problema”, dice el Ingeniero Operaciones de la nave Chris White.

“Si la temperatura sube por encima de 145 C, o si cualquiera de muchas otras condiciones ‘disparadoras’ son encontradas, la nave espacial está programada para llevar a cabo de forma autónoma una ‘maniobra emergente,’ disparando su propulsor en el siguiente paso por el apoapsis para aumentar la altura del periapsis, a fin de reducir la temperatura y la presión debido a la resistencia “.

Figura a la derecha_: actitud del TGO en el aerofrenado , visto en elevación / perfil. La dirección del vuelo es de derecha a izquierda. Crédito: ESA.

Esta es también la razón por la que la nave espacial fue bajada de altura  paso a paso a través de los siete encendidos del propulsor mientras  tuvo lugar la fase ‘walk-in’ (caminando hacia el aerofrenado), de modo que el  aerofrenado sólo comienzó cuando la nave empezó a experimentar una cierta densidad atmosférica objetivo, y no más ni menos.

“Los modelos atmosféricos no son perfectos, así que tuvimos que ‘sentir’ nuestro camino de descenso hasta el inicio del aerofrenado adecuado,” dijo Chris.

Tenga en cuenta que  cada una de las instancias de aerofrenado tiene lugar al pasar por el periapsis, por lo cual TGO estará fuera de contacto con las estaciones de Tierra debido a la especial actitud de la nave espacial (con el motor señalando en la dirección del vuelo, y con el eje de la nave ligeramente inclinado hacia ‘arriba’ – véase el diagrama de la derecha ), lo que significa que la antena de alta ganancia está apuntando fuera y lejos de la Tierra.

TGO es un hueso duro de roer

Los ingenieros han pasado meses planeando  el Aerofrenado, que utilizará la resistencia atmosférica para bajar la nave espacial a su última órbita circular de 400 x 400 kilometros, órbita científica de rutina. Cuando se trata del calor y la presión de frenado aéreo, aquí están algunas de las limitaciones físicas de la nave espacial – que se están aplicando con un margen de seguridad del 150%! :

flujo de calor pico: 1,120 W / m 2 (pero TGO puede soportar 2.5x  sin degradación)
• carga de calor por pasada: 100 kJ / m 2 (pero TGO puede soportar 2.5x  sin degradación)
• presión dinámica de pico: 0,175 N / m 2 – pero las simulaciones dicen que vamos a golpear uno de los límites térmicos primero.


Interrupción en el aerofrenado

La fase de aerofrenado tendrá que ser interrumpida durante unos dos meses debido a la conjunción solar cuando Marte está detrás del Sol visto desde la Tierra -el ‘ruido’ de radio desde el Sol va a interferir con la señal de radio-frecuencia entre TGO y la Tierra [la temporada de conjunción  también se conoce como ‘ la temporada de baja tasa de bits ‘ – Ed. ].

Un elemento clave en esta pausa es que el periapsis de la  TGO será levantado deliberadamente (por una maniobra) para que se mantenga encima de la atmósfera durante estos dos meses – por lo que la nave espacial estará segura, incluso si no se controla tan firmemente como requieren cada uno de los pases atmosféricos .

“Desde finales de Agosto, el aerofrenado se iniciará de nuevo repitiendo el descenso gradual en la atmósfera, como lo estamos haciendo ahora”, dice el director de vuelo Michel Denis.

 


 Aerofrenado del TGO. Evolución de altitud del apoapsis . La meseta plana indica la pausa en el aerofrenado debida a la temporada de conjunción.. Crédito: ESA. Ver a Marte en el cielo durante el 2017.

Durante esas semanas, incluso con no demasiadas cosas sucediendo con la propia nave espacial, el equipo de control de la misión estará muy ocupado con los exámenes, evaluación de resultados, el banco de prueba, la validación del software y la preparación para la siguiente fase final del aerofrenado y mucho más. 

“Durante esta intensa actividad, el equipo también aprovechará el periodo para tomar alguna licencia, dice Peter Schmitz.

Una vez que la Tierra y Marte continúen en sus órbitas hasta  que Marte se haya separado más de ~ 10 °  del Sol, visto desde la Tierra, se reiniciará la comunicación normal   y el aerofrenado puede recomenzar.

Aerofrenado del TGO.  Evolución de la altitud del periapsis (altitud con respecto a la superficie de Marte; R = 3,397 kilometros).La meseta plana elevada indica la pausa en el aerofrenado debido a la temporada de conjunción. Crédito: ESA.

El final del principio

Si todo va bien, a principios del 2018, el  TGO estará bastante cerca de una órbita de 120 x 400 kilometros , y, en principio, se necesita sólo un corto impulso o dos para pasar a la órbita circular de 400 x 400 kilómetros.

Pero terminar la fase de  aerofrenado, no será tan sencillo para el equipo de operaciones.

Un factor importante será que, entonces, el período orbital será reducido a sólo dos horas aproximadamente. Este es un factor porque la nave tiene que girar usando sus ruedas de reacción en una actitud específica en cada pasaje de aerofrenado, a continuación, volver a girar de nuevo para poner la nave en una actitud señalando hacia la Tierra para llevar a cabo la comunicación para el paso subsiguiente.

“Nuestras ruedas de reacción, siendo  fiables, son algo pequeñas, y TGO es algo masivo, por lo que el giro es lento, y podemos encontrar que no hay suficiente margen de tiempo para llevar a cabo las maniobras de giro requeridas durante cada órbita, cuando cada órbita sólo dura dos horas” dice Peter.

“Una solución puede estar en el hecho de que la antena de alta ganancia es orientable, por lo que estamos buscando opciones que  aprovechen  ésto. La estrategia de operaciones precisas para esta fase, todavía se está elaborando, pero estaremos listos “.

Técnicas interplanetarias desafiantes.

Si bien esta es la primera vez que hemos utilizado el aerofrenado para alcanzar una órbita operacional alrededor de otro planeta, ésta no es la primera experiencia de los equipos de la ESA con esta técnica.

Hace unos años, en el 2014, la nave Venus Express llevó a cabo una larga campaña de aerofrenado  al final de su misión, mediante la técnica de bajar de manera constante en la atmósfera de Venus para recopilar valiosos datos científicos desde altitudes hasta ahora inexploradas.

La NASA también ha utilizado el aerofrenado en Marte – para llevar al Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) y a otras naves espaciales a órbitas bajas respecto de la superficie de Marte.


notas:

  1. De hecho, la nave espacial sintió la tenue resistencia, con su periapsis todavía firmemente fuera de la atmósfera real a 200 km de altura. Los equipos de la ESA pueden ‘ver’ los efectos de frenado en los datos Doppler de la nave espacial – detectados mediante el análisis de las señales de comunicación transmitidas por TGO – y lo ven en los cambios de actitud de la nave, no planificados.

  2. Muchas gracias a Peter Schmitz, Michael Khan y Chris White para sus aportes y revisión de este post.

  3. Aquí hay una gran animación que muestra el desarrollo de la órbita de TGO durante toda la campaña de aerofrenado:

Fuente del artículo: ESA.     Artículo original: “Hang 10 over Mars

Material relacionado:

Toda la información de la misión ExoMars de la ESA, la encuentra en el sitio: “ESA, Robotic Exploration of Mars“.

 

Cuatro planetas nuevos descubiertos por proyecto de Ciencia Ciudadana

Voluntarios australianos que colaboran en analizar datos recogidos por la sonda Kepler a través de la web Zooniverse descubrieron cuatro nuevos planetas que orbitan alrededor de una estrella en la constelación de Acuario.

Chris Lintott, investigador principal de Zooniverse, un portal de ciencia ciudadana, señaló hoy en el programa especializado de la televisión australiana Stargazing Live que los cuatro planetas se encuentran a unos 600 años luz de la Tierra.

El experto descartó la posibilidad de que puedan ser habitables para el ser humano por lo elevado de sus temperaturas debido a la proximidad a su sol.

“Están mucho más cerca de la estrella que Mercurio del Sol”, precisó Lintott.

El proyecto Expoplanet Explorers examina datos recabados por la sonda Kepler, lo lleva el científico Ian Crossfield de la Universidad de California, en Santa Cruz (Estados Unidos), y empezó hace dos días en el portal Zooniverse, que recibe en Canberra los datos de la NASA.

La NASA lanzó el satélite Kepler en 2009 con la misión de orbitar alrededor del Sol y explorar el Universo en busca de planetas en otros sistemas solares, principalmente los más parecidos a la Tierra.