Quedan sólo 5 lugares para la excursión al XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en Santa Fé Argentina Sábado 25 de Junio:  Jornada Observacional de Invierno, Chacra de Antonio Labrador (Parador Tajes) Invitación a los socios de la AAA al XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en Santa Fé Argentina Boletín de Astronomía Observacional y Notas (Para Uruguay)

Quedan sólo 5 lugares para la excursión al XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en Santa Fé Argentina


Con motivo de celebrarse el XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en la sede del CODE en Santa Fé los días 8 y 9
de Octubre del corriente año, la AAA organiza una excursión con salida de Montevideo el día 7 de Octubre y regreso
   …

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Sábado 25 de Junio: Jornada Observacional de Invierno, Chacra de Antonio Labrador (Parador Tajes)


Jornada Observacional de Invierno
Chacra de Antonio Labrador (Parador Tajes)

Sábado 25 de Junio

Reeditamos la clásica y exitosa salida a la Chacra de Antonio en Proximidades del Parador Tajes.

La salida está prevista para las 16:00hs del …

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Invitación a los socios de la AAA al XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en Santa Fé Argentina


Con motivo de celebrarse el XVIIº Congreso Internacional de la LIADA en la sede del CODE en Santa Fé los días 8 y 9 de Octubre
del corriente año, la AAA organiza una excursión con salida de Montevideo  el día 7  de  Octubre y regreso el día 10.  E…

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Boletín de Astronomía Observacional y Notas (Para Uruguay)

ASOCIACIÓN DE AFICIONADOS A LA ASTRONOMÍA·
LUNES, 2 DE MAYO DE 2016

Por Fernando Giménez Minonne – Redacción Web

*** CONSULTE EL ESTADO DEL TIEMPO PARA COORDINAR ACTIVIDADES EN LOS DIFERENTES SITIOS DE METEO***

Despues…

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La interacción de la Tierra con los remanentes de una supernova, duró un millón de años

Los físicos de la Universidad Técnica de Munich (TUM) han tenido éxito en la detección de una señal de supernova resuelta en el tiempo en el registro de microfósiles de la Tierra. El grupo del Prof. Shawn Bishop pudo mostrar, que la señal de supernova fue detectable en un período que comenzó hace unos 2,7 millones de años. Según los análisis del investigador, nuestro Sistema Solar empleó un millón de años  transitando a través de  los restos de una supernova.

Corteza con Fe60

Cuadro ilustrativo de una investigación similar, comenzando desde la explosión de una supernova y la expulsión de materia en el Medio Intersetelar (ISM), su posterior deposición en los cuerpos del Sistema Solar y en particular en la Tierra, la acumulación de los mismos en los sedimientos oceánicos  con la subsecuente petrificación pasando a formar parte de la corteza en el fondo oceánico y la recuperación de trozos de ésta en el Océano Pacífico para su posterior análisis  conduciendo a la detección de una fina capa de Fe60 radiactivo. Crédito: Diapositiva de una presentación realizada por el Dr.Michael Schulreich, Universidad Técnica de Berlín. (Ver abajo en Material Relacionado).

Cuando las enormes estrellas con más de diez masas solares han consumido, al final de su evolución, la totalidad de su suministro de combustible nuclear,  colapsan bajo su gravedad y terminan en lo se llama ‘supernovas de núcleo colapsado’. De esta manera expulsan grandes cantidades de materia en su entorno. Si una supernova tiene lugar lo suficientemente cerca de nuestro Sistema Solar,  debe dejar una estela de restos de supernova en la Tierra, en forma de radioisótopos específicos.

Entre las especies elementales que se sabe  se producen en estas estrellas, se destaca el radioisótopo Fe-60 : Este radioisótopo no tiene mecanismos de producción naturales terrestres; por lo tanto, una detección de átomos de Fe-60 dentro de los depósitos terrestres es una prueba de la deposición directa de material de supernova dentro de nuestro Sistema Solar.

AUMENTO DE LA CONCENTRACIÓN DE Fe-60 TAMBIÉN ENCONTRADO EN MUESTRAS LUNARES

Un exceso de Fe-60 ya se observó en las viejas capas de alrededor de dos millones de años de edad de una corteza (FeMn) de ferromanganeso recuperada del océano Pacífico y, más recientemente, en las muestras lunares. Estas señales Fe-60 se han atribuido a los depósitos de material eyectado de la supernova. Sin embargo, debido a la baja tasa de crecimiento de la corteza de FeMn, la señal de Fe-60 tenía una resolución temporal pobre; mientras que el regolito lunar no puede grabar información en el tiempo debido a que  la sedimentación no se produce en la Luna.

Ahora, por primera vez, los físicos del grupo de Shawn Bishop, Profesor de Astrofísica Nuclear en TUM, tuvieron éxito en el descubrimiento de una señal de supernova resuelta en el tiempo en el registro de microfósiles de la Tierra, residiendo en cristales producidos por organismos, a partir de dos muestras de perforación de sedimentos del Océano Pacífico. El inicio de la señal de Fe-60 se produce  alrededor de 2,7 millones de años y se centra en torno a 2,2 millones de años. La señal termina significativamente alrededor de 1,7 millones de años.

“Obviamente, el Sistema Solar emplea millones de años en el tránsito por los restos de una supernova”, dice Shawn Bishop, quien también es Investigador Principal en el Excellence Cluster Universe.

LAS MUESTRAS CON UNA EXCELENTE RESOLUCIÓN ESTRATIGRÁFICA

Para el análisis de toda la estructura temporal de la señal de Fe-60 en muestras terrestres, se requiere un depósito geológico con una excelente resolución estratigráfica y alto secuestro de Fe-60 y  baja movilidad  del Fe, que preserva los flujos de Fe-60 casi de la manera que estaban en el momento de la deposición, aparte de la de desintegración radiactiva del Fe-60 .

Estas condiciones se cumplen en los sedimentos marinos del Océano Pacífico utilizados en este estudio. En el momento de la deposición del Fe-60, bacterias  secuestrantes del hierro  que viven en los sedimentos oceánicos incorporaron el Fe-60 dentro de sus cadenas cultivadas intracelularmente-de nanocristales de magnetita (Fe3O4). Después de la muerte las células se han fosilizado en microfósiles. Estos sedimentos han crecido con una tasa de sedimentación constante, preservando la forma temporal intrínseca de la señal de supernova. “Sin embargo, la concentración de Fe-60 en estos fósiles es tan baja que sólo es detectable por medio de espectroscopia de masas con aceleradores ultrasensible (AMS)”, dice el Dr. Peter Ludwig, investigador en el grupo de Shawn Bishop. En el acelerador Tándem en el Laboratorio de Maier-Leibnitz, en Garching, los físicos pudieron refinar la sensibilidad del método de manera que este descubrimiento fue posible por primera vez en la historia.

Milky-Way_map_500pc_gridEste es el entorno galáctico dentro de 1500 años luz  de Sol, rico en nubes de gas. Tenga en cuenta la ” nebulosa de la mancuerna” o también “nebulosa Haltera” en la parte superior izquierda, Polaris en la parte inferior izquierda, las Pléyades y Betelgeuse por debajo de la cuadrícula de color rojo en el centro, Rigel (Beta Orionis) en la parte inferior derecha, Hadar (Hadar) en la parte superior derecha, Antares encima del cuadro central rojo. La cuadrícula de color rojo es un área cuadrada de aproximadamente 400×400 años luz, magnificada en el  mapa de abajo, con el Sol en el centro. Crédito: DSO Stellar cartography

 

EVENTO DE SUPERNOVA A UNA DISTANCIA DE AL MENOS 300 AÑOS DE LUZ

La estrella progenitora más plausible que dio origen a esta supernova probablemente se originó en la asociación Scorpius-Centaurus OB, como el análisis de su movimiento relativo ha mostrado. Hace unos 2,3 millones de años, se encuentraba a una distancia mínima de unos 300 años luz del Sistema Solar. En el transcurso de los últimos 10 a 15 millones de años, una sucesión de 15 a 20 supernovas se han producido en esta asociación de estrellas. Esta serie de explosiones estelares masivas ha producido una gran cavidad  libre de materia en el medio interestelar en un brazo  de la Vía Láctea. Los astrónomos llaman a esta cavidad, en la que se encuentra nuestro Sistema Solar, la Burbuja Local.

 

 

Miky-Way_maps_key

La clave de los mapas .

 

Miky-Way_map_120pcEsta imagen representa la vecindad solar a 200 años luz del Sol. Nuestro Sistema Solar está situado en una región inusual de espacio llamada ” Burbuja Local ” porque el ISM (medio interestelar) en esta área es mucho menos denso que el ISM que lo rodea. Los científicos creen que esta burbuja puede haber sido creada por una explosión de supernova. Crédito: DSO Stellar cartography.

RECONOCIMIENTO

Además de los físicos de la TUM también estaban involucrados: Los investigadores del Instituto Central de Meteorología y Geodinámica, Geomagnetismo y Gravimetría, Viena, el Departamento de Química de TUM, Elektronenmikroskopie, así como de la Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf, Helmholtz Instituto Freiberg de Tecnología de recursos, de Dresde.

La investigación fue financiada por la Fundación Alemana de Investigación (DFG) y el Excellence Cluster Universe.

Fuente: Universidad Técnica de Munich (TUM).    Artículo:Interaction of Earths with supernova remnants lasting for one millions years“.

publicación original:

Ludwig et al .:Resuelta en el Tiempo  la actividad de supernovas de 2 millones de años, descubierta en el registro de microfósiles de la Tierra.
Actas de la Academia Nacional de Ciencias, DOI: 10.1073 / pnas.1601040113, 8 de agosto, del año 2016.

 

Traducción y selección y arreglo de imágenes: Equipo de Redacción Web de la AAA.

El “Material relacionado” así como las imágenes fueron proporcionados por el Equipo de Biblioteca de la AAA.

 

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Sobre Supernovas y sus remanenetes:

 

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Colecciones de artículos y papers sobre supernovas y sus remanentes:

 

El Medio Interestelar y la Burbuja Local:

 

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Reconocimiento a la Investigadora Principal del telescopio espacial NuSTAR por los logros de la misión.

This artist's concept shows NASA's Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) spacecraft on orbit.
Esta concepción artística muestra la nave espacial de la NASA:  NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) en órbita. Crédito: NASA / JPL-Caltech > ampliación de la imagen y la leyenda.
Fiona Harrison, investigadora principal de la misión de la NASA NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array), ha sido seleccionada para recibir el Premio Massey 2016, propuesta por el Comité de Investigaciones Espaciales (COSPAR).

El Premio Massey rinde homenaje a “contribuciones destacadas al desarrollo de la investigación espacial en la que un papel de liderazgo es de particular importancia” y rinde homenaje a la memoria de Sir Harrie Massey.

“Ha sido un placer trabajar con un equipo tan fuerte y con talento en NuSTAR”, dijo Harrison, profesora de Astronomía en el Caltech. “Todo el equipo merece crédito en el éxito de NuSTAR.”

NuSTAR se puso en marcha en Junio del 2012, dando lugar a la apertura de una nueva ventana al universo como el primer telescopio de enfoque para operar en una banda de alta frecuencia de rayos X, llamados rayos X duros.

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El Espectro Electromagnético y los Telescopios de Rayos X. Crédito: NASA. Ver: “The Universe in X Ray Light

Entre los logros de NuSTAR hasta el momento, el observatorio ha creado el primer mapa de material radiactivo en un remanente de supernova . El remanente, llamado Cassiopeia A, constituido por el material arrojado de una estrella que explotó, lo queproduce huellas del isótopo radiactivo de titanio-44  . NuSTAR también detectó esta sustancia en el remanente de la supernova 1987A en la Gran Nube de Magallanes. Dicha investigación muestra cómo las ondas de choque probablememente desgarran a las  grandes estrellas moribundas.

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Este es el primer mapa de la radiactividad en un remanente de supernova, los fragmentos de una estrella masiva que explotó . El color azul muestra material radiactivo mapeado con  rayos X de alta energía utilizando NuSTAR. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / CXC / SAO.
Más información en http://www.spaceflightinsider.com/organizations/nasa/nasas-nustar-sheds-light-on-the-mystery-of-exploding-stars/#uemdLXRYtAr7rOqp.99

El equipo del NuSTAR  también descubrió la emisión de un tipo especial de estrella de neutrones llamada magnetar , que tiene un campo magnético extremadamente fuerte. Este objeto fue el primer pulsar – un remanente estelar muerto que emite haces de radiación a medida que gira – descubierto cerca del agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

Además, los astrónomos utilizaron datos del NuSTAR para encontrar el púlsar más brillante jamás registrado . Este objeto sorprendente ha ayudado a los astrónomos a refinar sus teorías acerca de “las fuentes cegadoras de rayos X”  llamadas Fuentes Ultraluminosas de Rayos X ( ULXs por sus siglas en Inglés)). La mayoría de los científicos creían que estas fuentes eran agujeros negros con más de 1.000 veces la masa de nuestro Sol. Pero NuSTAR encontró que una de las fuentes, la extremadamente brillante Messier 82, es en realidad un pulsar, no un agujero negro.

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“Estos y muchos otros descubrimientos hacen de Fiona Harrison una de las líderes más activas de la Astrofísica de Alta Energía moderna,” señalan los premiadores.

Harrison ha sido la  Investigadora Principal desde que la misión fue fundada en el 2005. Después de obtener un doctorado en Física en la Universidad de California, Berkeley, llegó por primera vez a Caltech en 1993 como Investigadora. Ella comenzó su carrera de profesora en Caltech en 1995, y actualmente es la Profesora de Física de la cátedra M. Rosen y Presidente de la Cátedra de Liderazgo Benjamin Kent y  Joyce Kresa de la División de Física, Matemáticas y Astronomía allí.

La misión, continuará permitiendo a los astrónomos explorar temas como la Evolución de los Agujeros Negros Masivos, La Muerte de Estrellas y la Creación de Elementos Pesados en las explosiones de supernovas.

Toda la  información sobre NuSTAR, tanto de ciencia de la física de alta energía, del telescopio y sus sensores, todas las noticias de sus descubrimientos e investigaciones en curso, asi como imágenes, videos y links a sitios relacionados, está disponible en:

http://www.nasa.gov/nustar

http://nustar.caltech.edu

Fuente: NASA/JPL/Caltech.      Artículo original:NuSTAR Principal Investigator Honored for Research” .                                                                                                         Fotografía de Fiona Harrison

Citas en el artículo:

  1. COSPAR
  2. Sir Harrie Massey. 
  3. The Universe in X Ray Light.
  4. El primer mapa de material radiactivo en un remanente de supernova.
  5. Cassiopeia A.
  6. produce huellas del isótopo radiactivo de Titanio-44.
  7. supernova 1987A en la Gran Nube de Magallanes.
  8. http://www.spaceflightinsider.com/organizations/nasa/nasas-nustar-sheds-light-on-the-mystery-of-exploding-stars/#uemdLXRYtAr7rOqp.99
  9.  emisión de un tipo especial de estrella de neutrones llamada magnetar.
  10. púlsar más brillante jamás registrado.

La precisión en el amartizaje será fundamental para el rover Marte 2020

El sistema de descenso robótico distingue a esta nave de los modelos anteriores, permitiendo a los investigadores enfocarse en áreas de aterrizaje planas más pequeñas rodeadas por roca.

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Imágen generada por computadora del rover “Marte 2020” de la NASA.  NASA/JPL-Caltech.

Para los científicos e ingenieros que trabajan en los rovers para Marte, la entrada en la atmósfera Marciana y el descenso en su superficie son conocidos como”los siete minutos de terror”.  A una velcidad muy alta excediendo los 17.700 Km/hr, la nave debe accionar frenos muy poderosos para amartizar en forma precisa y delicada en la superficie.

El proceso puede ser menos terrorífico durante la próxima misión gracias al diseño del nuevo rover Marte 2020 (1) que le da a la nave mayor control en el amartizaje. El equipo de rover de la NASA anunció planes para la nave el pasado 1º de Julio durante una sesión en directo en Facebook de preguntas y respuestas (Q&A son sus siglas en Inglés) transmitida en directo desde el Laboratorio de Propulsión Jet en Pasadena California. En esa instancia los administradores dieron énfasis a cómo las nuevas características robóticas del rover Marte 2020 (denominado por su año programado de lanzamiento) lo distinguen de los modelos anteriores que fueron enviados  a explorar a Marte.

El rover Marte 2020 tendrá un sistema de despliegue del paracaídas más inteligente y un sistema de navegación que usa imágenes para guiar el amartizaje.

Equipado para un descenso en las rocas

Como el sistema de apertura del paracaidas del Curiosity dependía de la velocidad y como no podía tomar decisiones basadas en la posición, la nave abre su paracaídas despues de pasar la altura ideal.El rover Marte 2020 trata de evitar este tipo de entrada “de comerse las uñas”, dijo Allen Chen (3) del euipo de descenso y amartizaje.

“Anadiendo lo que es conocido como ‘rango de disparo’, nosotros podemos especificar dónde queremos que se abra el paracaídas, no sólamente a qué velocidad queremos que se abra”, dijo Chen. En otras palabras, ciertas altitudes pueden ser programadas para disparar el paracaídas. “Esto reduce nuestra área requerida de amartizaje casi a la mitad.”

La técnica ayudará al rover a evitar terreno peligroso mediante la comparación automática de fotos de la zona de amartizaje tomadas por el rover con un mapa abordo. Lo que es más,el rover Marte 2020 estará equipado con navegación relativa al terreno (4), la  cual usa imágenes del terreno para la orientación durante la entrada y el descenso. Esta técnica ayudará al rover a evitar terreno peligroso comparando las fotos que toma  el rover de la zona de amartizaje con mapas a bordo generados a partir de imágenes previamente tomadas por naves orbitadoras.

El Curiosity tomó fotos de la superficie durante el descenso, pero no fueron comparadas con las de un mapa para obtener una mejor navegación. En lugar de ello, Curiosity y  los otros rover anteriores fueron enviados a extensiones de terreno plano y libres de rocas  de por lo menos 20 por 25 Km para garantizar que el lugar de descenso fuera seguro. La nave luego recorrió grandes distancias para juntar información y fotografías del terreno rocoso.

En contraste, el rango de disparo y el sistema de navegación permitirán a la nave maniobrar en una zona de amartizaje más acotada, un espacio plano de 18 por 14 Km (5), la mitad del área previa, rodeada de rocas. Permitiendo  cambiar el lugar exacto de amartizaje en respuesta a lo que la nave ve durante el descenso, ayudará  al rover Marte 2020 a comenzar inmediatamente a recolectar muestras, explicó Chen.

“Una de las cosas fundamentales para nosotros es descender en un ambiente que tenga muchas rocas, y las rocas son desafiantes  para el descenso”, dijo el científico del proyecto Kenneth Farley (6) del Campo de Marte de la NASA, un área con una base de rocas y y trozos planos de roca roja donde se testean los modelos de rovers. “Afortunadamente, nosotros tenemos algunas nuevas capacidades en los sistemas de descenso que nos permitirá o

Recolectando Rocas Marcianas.             Rendición artística del tope del mástil del rover Marte 2020. . Credit: NASA/JPL-Caltech

artist-rendition-top-of-mars-2020-rover-mastEl rover Marte 2020 descenderá (7) en alguno de los 8 lugares potenciales que se piensa como capaces de sostener vida microbiana alguna vez . El Curiosity fue enviado a fotografíar (8) áreas que pueden haber sido una vez habitables (9), y usando estos datos como también información recolectada por otras naves, los investigadores han confirmado ahora formaciones rocosas que parecen haber sido lechos de ríos, zonas de tsunamis (10) y deltas.

Además de tomar fotos, el rover Marte 2020 recogerá  35 muestras de roca durante los 7 meses posteriores a su arrivo al Planeta Rojo. El rover dejará muestras en lugares designados para que una segunda nave las recupere en una fecha posterior. Por el contrario, el Curiosity fue equipado con instrumentos analizadores de gases (11)y transmite datos acerca de moléculas orgánicas, pero ninguna muestra fue traída a la Tierra.

La NASA está actualmente probando las nuevas herramientas taladrdoras del rover en una variedad de rocas terrestres. Además los científicos están haciendo pruebas de taladrado en una cámara que emula la presión atmosférica Marciana, la cual es solamente  el 1% de la existente en la Tierra,  según Matt Robinson del equipo  de muestras y recogida de muestras del rover Marte 2020. Robinson realizó un tour por la cámara de muestreo y el equipo de taladrado durante el Hang Out de preguntas y respuestas (Q & A).

El rover Marte 2020 tendrá un brazo robótico de 5 articulaciones que puede recoger muestras importantes para almacenamiento y transporte, indicó Robinson.

                         Rendición artística del tope del mástil del rover Marte 2020. . Credit: NASA/JPL-Caltech

Buscando Agua, Creando Oxígeno y Más.

 

En un comunicado de prensa luego de la conferencia, NASA anunció que había concluido un extenso proceso de revisión y procedería ahora a la construcción de los diseños finales. Varios instrumentos intrigantes fueron aprobados.

El rover Marte 2020 estará equipado con un radar para penetrar el suelo llamado” Radar Imager for Mar’s Subsurface Experiment” (RIMFAX) (12), que será usado para buscar hielo y salmueras debajo del rover. Además varios micrófonos registrarán el sonido Marciano por primera vez.

Un dispositivo que toma dióxido de carbono de la atmósfera y produce oxígeno utilizando electrólisis de óxido sólido, será también incluido en el rover. Si el dispositivo, “Mars Oxygen in Situ Resource Utilization Experiment” (MOXIE) (13), es exitoso,  abriría el camino  a los instrumentos que permitirán a las personas respirar en la superficie Marciana. Esta tecnología ayuda también a superar el problema del transporte de oxígeno como combustible.

A consecuencia de estos y otros nuevos diseños tales como ruedas más gruesas que evitan pinchaduras y daños, el rover Marte 2020 pesará cerca de 150 kilos más que el Curiosity.

El equipo afirmó que la información transmitida por el rover Marte 2020 aparecerá inmediatamente en sitios web de acceso abierto, permitiendo al público revisar la información al mismo tiempo que los científicos de la NASA. Las imágenes y los datos viajarán desde Marte a la velocidad de la luz y alcanzarán la Tierra en un tiempo de 20 a 25 minutos, dependiendo de la posición de ambos planetas en sus órbitas.

Fuente: American Geophysical Union (AGU).        Artículo original:Precision landing will be key to NASA’s Mars 2020 rover“, Autor: .  Publicación: Eos, 97, doi:10.1029/2016EO056219.

Lista de citaciones en el  artículo:

  1. rover Marte 2020 .
  2. Curiosity.
  3. Allen Chen.
  4. navegación relativa al terreno.
  5. 18 por 14 Km.
  6. Kenneth Farley.
  7. descenderá.
  8. fotografíar.
  9. haber sido una vez habitables.
  10. zonas de tsunamis.
  11. instrumentos analizadores de gases.
  12. RIMFAX.
  13. MOXIE

 

 

 

Festejando el 4º aniversario del descenso del rover Curiosity en Marte, la NASA pone a disposición del público un juego

Curiosity 4th anniv

El rover Curiosity comenzó una investigación de un objetivo llamado “Marimba”, en la parte inferior del Monte Sharp, durante la semana precedente al 4º aniversario del amartizaje de la misión el 6 de Agosto del 2016. La Cámara de Navegación del Curiosity tomó esta imagen del brazo del rover sobre Marimba, el 2 de Agosto del 2016. Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Al momento de transcurrir su cuarto aniversario (en años terrestres) desde su descensso en Marte, el rover está trabajando recogiendo la muestra nº 17. Mientras que el Curiosity explora Marte, las personas que le gustan los juegos pueden unirse a la diversión  a través de un nuevo juego para los medios sociales,”Mars Rover“.

En sus dispositivos móviles, los jugadores conducen un rover a través del terreno irregular de Marte, desafiándose a si mimos a navegar y balancear el rover mientras ganan puntos en el camino. El juego también ilustra cómo el próximo rover de la NASA, ahora en desarrollo para su lanzamiento en el 2020, usará radar para buscar agua subterránea.

“Nosotros estamos entusiasmados en esta nueva forma de enganchar al público con las actuales aventuras del Curiosity en Marte a través de este juego  y la futura  exploración en el 2020 con el próximo  rover”, dijo Michelle Viotti, administradora de las iniciativas para captar la atención del público en Marte en el Laboratorio de Propulsión Jet (JPL) de la NASA en Pasadena California. “Empleando las redes sociales, el usuario puede compartir la diversión con los amigos”. El interés compartido a través de este juego también nos ayuda a abrir una puerta a la literatura más profunda en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. El JPL colaboró con GAMEE, una red para jugadores, para el desarrollo del juego llamado “Mars Rover“.

Por más información acerca de cómo el juego Mars Rover se relaciona a la exploraciónde los rovers de la NASA, visite:

mars.nasa.gov/gamee-rover

Mientras tanto, el rover real en Marte ha sido puesto en posición para taladrar en su nuevo objetivo, una roca llamada “Marimba”, para obtener polvo de roca y realizar su análisis en el laboratorio a bordo. El rover ha iniciado un ascenso de varios meses de duración en una unidad geológica de lodo endurecido dirigiéndose hacia evidencias geológicas que se encuentran a mayor altura y que son progresivamente más jovenes en el Monte Sharp, incluyendo algunos tipos de roca todavía no explorados.

 

El objetivo es examinar las pendientes más bajas del Monte Sharp, una montaña compuesta de varias capas, dentro del crater Gale, para aprender más acerca de cómo y cuándo antiguas condiciones ambientales en el área evolucionaron desde la existencia de agua fresca  a condiciones secas y poco favorables para la vida. Seis de las trece rocas perforadas por la misión y dos de las cuatro muestras excavadas del suelo han sido recolectadas desde el tercer aniversario del amartizaje de la misión. En sus cuatro años en Marte, el rover Curiosity ha enviado más de 128.000 imágenes y disparado su laser más de 362.000 veces. Al cumplirse el cuarto aniversario, el rover Curiosity ha completado un recorrido de 13.57 km.

El Rover Curiosity amartizó dentro del crater Gale en Marte, el 6 de agosto del 2012, EDT (la noche del 5 de Agosto, PDT), con una técnica de amartizaje llamada  “grúa en el cielo“. Durante el primer  año (terrestre) del rover en Marte, la misión cumplió su cometido principal cuando encontró y examinó un antiguo ambiente habitable. Los investigadores determinaron que un lago de agua fresca  ubicado en el sitio “Yellowknife Bay” miles de millones de años en el pasado, ofreció los ingredientes químicos y la energía necesarios para el soporte de vida microbiana , si es que alguna vez existió vida en Marte.

Los orbitadores y rovers de la NASA en Marte permiten hacer descubrimientos científicos en forma continuada y preparar el camino para los futuros astronautas que explorarán el Planeta Rojo.

Vea el video:Curiosity Rover Report(August 5, 2016): Four Years on Mars“.

Más información acerca del Viaje a Marte de la NASA está disponible en línea en:

 

Por más información sobre el Curiosity, visite:

Fuente: NASA, JPL.                 Artículo original:NASA Rover Game Released for Curiosity’s Anniversary“.

Ojos en el cielo: Exploración de la Contaminación Lumínica Global con Mapas Satelitales

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Una imagen compuesta de la Tierra durante la noche hecha usando datos del instrumento “Visible Infrared Imaging Radiometer Suite” (VIIRS) a bordo de la nave espacial Suomi NPP. Foto de la NASA.

Miles de millones de personas en todo el mundo sufren de forma rutinaria la contaminación lumínica en forma de resplandor o brillo en el cielo (skyglow), la siempre presente “niebla” de  luz sobre las ciudades por la noche. Se trata de la luz proveniente del suelo que dispersada en la atmósfera vuelve a nuestros ojos, tapando las estrellas.

Pero una parte de esa luz se las arregla para recorrer todo el camino a través de la atmósfera y escapar al espacio. Los satélites que orbitan la Tierra interceptan algo de esa luz, y sus cámaras proporcionan una valiosa evidencia  no sólo de los lugares en donde se utiliza la luz artificial durante la noche en el mundo, sino también de la forma en la que cambia con el tiempo. Una variedad de fuentes disponibles en la web ayudan a los entusiastas de los cielos oscuros en todo el mundo a acceder a las imágenes de estos satélites,  para comprender mejor la luz, en sus propios ambientes locales.

 Cómo la luz es dispersada (scatter)  creando contaminación lumínica y resplandor (brillo) en el cielo (skyglow).

 

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La  ilustración muestra cómo algo de la luz que emitimos en el suelo termina en las lentes de las cámaras a bordo de los satélites.

La luz del alumbrado público emite en muchas direcciones diferentes. Algunos de los rayos de luz ( “1”) se dirigen hacia el cielo y viajan  a través de toda la atmósfera de la Tierra. De estos rayos, unos pocos ( “2”) serán detectados por los satélites cuando pasan sobre el lado nocturno del planeta. En otros casos ( “3”), los rayos se dispersan de nuevo hacia el piso por las partículas de polvo o moléculas en la atmósfera, formando el conocido resplandor o brillo del cielo (“skyglow”) visto en las ciudades. De vez en cuando, los rayos dirigidos hacia abajo ( “4”) se reflejan fuera de laTtierra hacia el cielo, donde podrían escapar de la atmósfera y ser vistos por los satélites. Por último, algunos rayos dispersados hacia abajo ( “5”) se dirigen hacia los telescopios de los astrónomos, bloqueando su visión del universo.

La cantidad de luz detectada por los satélites es una buena estimación básica, del total de  la cantidad de luz emitida o dispersada hacia arriba desde el suelo. Si hacemos algunas suposiciones acerca de la cantidad de luz que viene de vuelta a la Tierra como resultado de la reflexión o dispersión en la atmósfera, entonces podemos trabajar hacia atrás para calcular la cantidad de luz que debe haber dejado el suelo.Partiendo de esto, los investigadores pueden recoger una gran cantidad de información interesante sobre el uso de la luz por los seres humanos en particular, y sobre los patrones de su comportamiento global en general.

La historia de la obtención de datos de la luz en la noche con satelitales.

Algunos de los primeros satélites artificiales, puestos en marcha en la década de 1960 para controlar el tiempo, podían ver las luces nocturnas de la Tierra, pero sus cámaras no eran lo suficientemente potentes como para hacer mediciones científicamente útiles. Casi al mismo tiempo, el Departamento de Defensa de Estados Unidos inició su Programa de Satélites Meteorológicos de Defensa (DMSP son sus siglas en Ingés) para reunir información sobre el clima en apoyo de las prioridades militares estadounidenses. Durante una parte de cada órbita de un satélite DMSP , éste se encuentra en la sombra de la Tierra en el lado nocturno de nuestro planeta, en donde sus cámaras no sólo ven las nubes y continentes, sino también las luces de nuestras ciudades.

En diciembre de 1972, el DMSP fue desclasificado y se pusieron a disposición sus datos a la comunidad científica civil. Los investigadores  de la contaminación lumínica se dieron cuenta inmediatamente del valor de esta nueva fuente de datos. Modelos de cómo viaja la luz a través de la atmósfera terrestre predicen las fracciones de  la luz que se escapa hacia el espacio o la dispersada de nuevo a la tierra, y las imágenes DMSP podían ser utilizadas como un medio fundamental de verificación de esas predicciones. Al principio, estos controles se realizaron en las imágenes DMSP individuales, que sólo mostraban una pequeña parte de la Tierra a la vez.

En el 2001, un ” Atlas del mundo ‘de la luz artificial durante la noche fue publicado, realizado a partir de imágenes individuales tomadas en las noches sin nubes y sin luna. A través de una cuidadosa calibración de los datos y un modelo de cómo la luz se transmite a través de la atmósfera de la Tierra, el Atlas Mundial proporcionó las primeras mediciones globales de la cantidad de luz causada por el hombre. Sin embargo, debido a que el propósito de la DMSP fue  pronosticar el tiempo, las cámaras a bordo de los satélites DMSP no tenían la capacidad de ver detalles finos en el suelo. Muchas ciudades se veían simplemente como parches brillantes de luz, sin gran detalle.

Más recientemente, en el 2011, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) lanzó la Asociación Nacional Suomi órbita polar, o Suomi NPP, vía satélite. Suomi NPP llevó una cámara llamada Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS). Esta cámara está equipada con algunos de los mejores sensores y lentes que vuelan en misiones espaciales civiles, y ha transformado la forma en que vemos la Tierra por la noche. Considerando que las imágenes nocturnas de los satélites DMSP podían ver objetos tan pequeños como de unos 3 kilómetros de tamaño, VIIRS pueden ver objetos de menos de 1 kilómetro. Como resultado, podemos ver detalles finos tales como carreteras y circunvalaciones de ciudades. Puede leer más acerca de las capacidades técnicas de DMSP y VIIRS aquí .

El enorme caudal de datos producidos por los satélites DMSP y Suomi NPP está ahora disponible para el público. Éstos son algunos sitios web donde se pueden ver las imágenes por sí mismo.

La Bola Azul (Blue Marble).

Este sitio toma imágenes tanto de DMSP como de VIIRS y las superpone en un sistema interactivo de Google Maps que permite a los usuarios desplazarse sobre la Tierra, y acercar y alejar en áreas particulares de interés. Un mapa de cada ejercicio desde el 2008 hasta el 2015 están a disposición, con la excepción del 2011. La comparación de diferentes años muestra cómo la cantidad de luz en cualquier lugar  particular en la Tierra está cambiando. En la figura siguiente, que muestra la región del Mediterráneo oriental (fila superior) y un zoom sobre la zona suroeste de Londres, Reino Unido (fila inferior), ilustra cómo la resolución de las imágenes mejoró significativamente después de que se dispuso de los datos de VIIRS en el 2012.

blue_marble_maps

 La figura muestra la región del Mediterráneo oriental (fila superior) y un zoom sobre la zona suroeste de Londres, Reino Unido (fila inferior),e ilustra cómo la resolución de las imágenes mejoró significativamente después de que se dispuso de los datos de VIIRS en el 2012.

Tenga en cuenta que a pesar de que los mapas del 2012 y 2015 son de la misma fuente, se ven muy diferentes. A partir del 2012 las Imágenes  se presentan de una manera que hace hincapié en la luz tenue en las zonas rurales, consecuencia de los núcleos de luz de la ciudad, que son brillantes y sin rasgos distintivos. Las imágenes de los mapas del 2013-15, en comparación, se escalan de manera que refleje con precisión las grandes diferencias en el brillo dentro de las ciudades, pero hace que las zonas rurales aparezcan especialmente oscuras. En la siguiente imagen, que abarca unos 250 kilómetros y  centrado en la ciudad estadounidense de Chicago, se muestra la luz de la noche en la zona metropolitana de Chicago resolviendo  las ciudades y suburbios individuales.

Chicago_VIIRS

La  imagen, que abarca unos 250 kilómetros centrada en la ciudad estadounidense de Chicago, muestra la luz de la noche en la zona metropolitana de la ciudad resolviendo las ciudades y suburbios individuales. Crédito: NASA/VIIRS

Los lectores interesados pueden obtener los últimos datos de VIIRS directamente a través de la página web de la NOAA. Ambos tipos de imágenes promediadas en forma diaria y mensual están disponibles.Tenga en cuenta, sin embargo, que estos son archivos muy grandes!

Lightpollution.info

Jurij Stare, de Eslovenia, creó un sitio web como el de la”Bola Azul”, pero con una característica adicional: los mapas de iluminación están calibrados en unidades reales, permitiendo a los usuarios hacer comparaciones simples (pero cuantitativas) de la cantidad de luz dirigida hacia arriba en diferentes partes del mundo. En su sitio web se superponen imágenes de  DMSP y VIIRS sobre un mapa interactivo Bing.

lightpollutioninfo_mapLa imagen es un ejemplo de los mapas del sitio Lightpollution.info; se muestra el noroeste de Europa, que contiene algunos de los territorios con más contaminación lumínica en el mundo, junto con un cuadro (derecha) que muestra el significado de los colores en una escala de unidades físicas. La escala de colores en este mapa es especialmente útil en la evaluación de la cantidad de luz en las áreas rurales proyectada desde las ciudades .

El poder real de los mapas BlueMarble y  Lightpollution.info se encuentra en la capacidad de poder observar a las regiones de la Tierra a través del tiempo para ver si la cantidad de luz que sale de ellas está cambiando para mejor o peor. 

Nigeria_lights_comp

En esta vista se comparan imágenes VIIRS del Delta del río Niger en el sur de Nigeria en el 2012 (izquierda) y el 2015 (derecha). El aumento dramático en la luz entre estos dos años es debido al aumento de la extracción de petróleo en esta región, siendo en este momento de más de 2 millones de barriles de petróleo por día.

El Nuevo Atlas del  Mundo del brillo artificial del cielo.

Publicado por primera vez en el 2001 , este mapa interactivo del mundo presenta los datos  satelitales en forma un poco diferente a otros sitios. En lugar de elegir los colores para indicar la cantidad total de luz recibida por los sensores del satélite, el Atlas Mundial utiliza los colores para mostrar la cantidad de luz medida en el suelo  atribuible a fuentes artificiales, dispersada hacia abajo por la atmósfera de la Tierra. Sobre la base de la luz real medida por el satélite y un modelo de cómo la luz se refleja a través del aire, los investigadores pueden predecir la parte de la cantidad de  luz que se dirige hacia el cielo que termina en el suelo. Esto da una idea de la cantidad de resplandor o brillo del cielo (“skyglow”) que existe, que tapa nuestra visión de las estrellas en el cielo nocturno.

Mientras que los mapas del Atlas Mundial superficialmente se parecen a los de los mencionados sitios web, hay un “resplandor”o brillo  más aparente en zonas alejadas de los centros urbanos, como se ve en esta vista de Australia:

Australia_NWA_2015

Imagen de Australia en el Atlas Mundial mostrando con el color gris  la contaminación lumínica en zonas alejadas de los centros urbanos, proveniente de estos últimos.

El número de colores es mayor, lo que permite distinguir en forma más fina entre los niveles de luz artificial. Por ejemplo, los contornos exteriores grises anteriores indican un cielo artificial con niveles de brillo sólo del 5% por encima del fondo natural, lo que indica cielos muy oscuros. La extensión de las regiones grises muestra  que la luz de las ciudades llega mucho más lejos en las zonas rurales de lo que los investigadores creían anteriormente. Este tipo de representación de los datos de los satélites también hace que sea más fácil distinguir los sitios con cielos nocturnos   esencialmente  “vírgenes”, no afectados por la contaminación lumínica.

Una nueva e importante actualización del Atlas Mundial fue publicada en Junio del 2016, con la incorporación de los últimos análisis de los datos de VIIRS. Tenga en cuenta que los usuarios de Google Earth pueden descargar una superposición KMZ para la proyección de los mapas del Atlas Mundial sobre el globo.

Ciudades por la noche

Ultimamente, existe otra fuente adicional de  imágenes de las luces nocturnas en la Tierra: los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Con el uso de cámaras SLR digitales y una montura  de seguimiento de la Tierra , los astronautas han acumulado miles de este tipo de imágenes.

El Proyecto “Cities at Night” (Ciudades en la Noche) tiene como objetivo la identificación de ciudades en las imágenes tomadas por los astronautas aportadas por los ciudadanos del mundo es decir un trabajo de identificación distribuido entre los ciudadanos del planeta (crowdsourcing en inglés) . Las ciudades en muchas de las imágenes de los astronautas son desconocidas, ya que la información de posición grabada por la Estación Espacial sólo se refiere al punto de la Tierra exactamente por debajo de su trayectoria de vuelo, mientras que las imágenes de  los astronautas son a menudo tomadas en direcciones mirando a los lados del camino recorrido por la ISS.El Proyecto “Ciudades por la Noche” se basa en la familiaridad de los usuarios con sus propias ciudades para reconocer los patrones de carreteras y otras estructuras iluminadas que aparecen en las imágenes. Las imágenes identificadas se presentan sobre una base de Google Maps con marcadores que señalan a las imágenes originales. El siguiente ejemplo muestra una imagen identificada de Beijing, China.

CitiesAtNight_map_China

Beijing_ISS_night

La imagen superior muestra cómo se presenta una ciudad en los mapas del Proyecto “Cities at Night”. En la imagen inferior se muestra una toma nocturna de Beijing desde la ISS. Crédito: “Cities at Night” y NASA/ESA.

Debido a la órbita baja de la Estación Espacial – con un promedio de cerca de 410 kilómetros sobre la superficie de la Tierra -las imágenes de las ciudades tomadas por los astronautas  tienen la resolución más alta de todas. Muestran carreteras, aeropuertos, incluso edificios individuales  iluminados. También nos dicen cómo están cambiando los colores de las  ciudades por la noche.

Milan_2012_2015_horizontal

Estas dos imágenes son de la ciudad italiana de Milán, tomadas a bordo de la Estación Espacial Internacional en el 2012 (izquierda) y en el 2015 (derecha). Crédito: NASA/ESA.

El centro de la ciudad de Milán se convirtió notoriamente a un color más azul en el ínterin después de que  se remplazó en Milan gran parte de su iluminación de propiedad municipal de lámparas de vapor de sodio de baja presión a lámparas LED blancas. Otros instrumentos, como el VIIRS, también están detectando estos cambios. Tenga en cuenta, sin embargo, que el VIIRS no es especialmente sensible a la luz azul adicional emitida por los nuevos sistemas de iluminación de calles con lámparas LED  blancas, por lo que las imágenes de VIIRS de las ciudades que han hecho el cambio a LED (como Milán)  parecen haberse vuelto más oscuras en los últimos años, a pesar de que no es así.

¿Qué otra información interesante acerca de nuestro planeta (y sus habitantes) se encuentran a la espera de ser descubierta en imágenes de la Tierra desde la órbita en la noche? Echar un vistazo por ti mismo!

Fuente: International Dark Sky Association (IDA).    Artículo original:Eyes In The Sky: Exploring Global Light Pollution With Satellite Maps“.

Material  relacionado:

        Sobre la Polución Lumínica: 

        Sobre los Mapas de Polución Lumínica:

  • Un mapa detallado de la contaminación lumínica en el Reino Unido, creado por Frédéric Tapissier, presidente de Avex (una organización francesa para la astronomía y la información sobre la contaminación lumínica) está en www.avex-asso.org/dossiers/pl/uk/index.html
  • CFDs Dark Skies Mapa de Gran Bretaña e Irlanda (ISBN 0-540-08612-6) del / Philip es un mapa plegado de la gama de la visibilidad del cielo, con las carreteras principales y los lugares que se muestran.
  • El simulador interactivo  del Cielo por la Noche  Need-Less en www.need-less.org , creado por la Comisión para  los cielos oscuros y el diseñador gráfico Dan Nixon, es una maravillosa herramienta para la búsqueda de sitios de cielo oscuro en el Reino Unido. Basta con mover el cursor por el país, hacer un zoom a un lugar, y ver la Vía Láctea ir y venir: www.need-less.org.uk/images/ukatnightsim.swf.
  • Un excelente mapa de contaminación lumínica de los EE.UU. está en djlorenz.github.io/astronomy/lp2006 , junto con otros mapas muy detallados de la contaminación lumínica en todos los continentes.
  • Un mapa detallado del US National Park Service está en www.nature.nps.gov/night/skymap.cfm.

       Artículos:

  Contaminación Lumínica y Ecología:

Colecciones de artículos, papers y bases de datos:

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Libros:

Descubren nuevo planeta enano en el Cinturón de Kuiper

Canadá_FranceHawaiiTelescopeCFHT_MaunaKeaUn equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta enano que orbita en el disco de pequeños mundos helados más allá de Neptuno. Fue descubierto por el Telescopio Canadá-Francia-Hawaii (arriba) en Maunakea, Hawaii (Ver figura inferior: Observatorio de Mauna Kea). Se aprecia el manto de nubes a unos mil metros de altura sobre el Océano Pacífico. Crédito: CFHT.

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Un equipo internacional de astrónomos que incluye a investigadores de la Universidad de British Columbia  (UBC) han descubierto un nuevo planeta enano que orbita en el disco de pequeños mundos helados más allá de Neptuno.

El nuevo objeto está a unos 700 kilómetros de diámetro- más o menos una vez y media el tamaño de Vancouver Island- y tiene una de las más grandes órbitas para un planeta enano. Designado como RR245 2015 por el  Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, se detectó con el  Telescopio Canadá- Francia-Hawaii en Maunakea, Hawai, como parte de la Encuesta continua exterior del Sistema Solar Orígenes (Ossos).

“Encontrar un nuevo planeta enano más allá de Neptuno arroja luz sobre las primeras etapas de la formación de planetas”, dijo Brett Gladman, de la Cátedra de Investigación en Astronomía Planetaria en la UBC. “Dado que la mayoría de estos mundos helados son increíblemente pequeños y débiles (difíciles de ver), es emocionante poder encontrar uno brillante que es más fácil de estudiar, y que está en una órbita interesante.”

Imágenes del descubrimiento de RR245.Las imágenes muestran a cámara lenta a RR245 por el cielo en tres horas.Crédito: Ossos

RR245 fue visto por primera vez en febrero del 2016 por el Astrónomo JJ Kavelaars del Consejo Nacional de Investigación de Canadá. El proyecto Ossos utiliza potentes ordenadores para cazar las imágenes y a Kavelaars se le presentó  un objeto brillante en movimiento a una velocidad tan lenta que indicaba claramente que se hallaba al menos dos veces más lejos de la Tierra que Neptuno y 120 veces más lejos del Sol que la Tierra.

El tamaño exacto de RR245 todavía no es conocido en forma precisa, ya que para definir sus propiedades superficiales se necesitan más medidas.

“El es pequeño y brillante, o bien, grande y opaco”, dijo Michele Barandilla de la Universidad de Victoria, estudiante postdoctoral con el Ossos.

La gran mayoría de los planetas enanos como RR245 fueron destruidos o lanzados fuera del Sistema Solar cuando los planetas gigantes se movieron a sus posiciones actuales. RR245 es uno de los pocos planetas enanos que sobrevivieron hasta nuestros días, junto con Plutón y Eris, los mayores planetas enanos conocidos. RR245 ha dado la vuelta al Sol entre la población remanente de decenas de miles de mundos transneptunianos mucho más pequeños, la mayoría de los cuales órbitan en esa región pero no son visibles.

Estos mundos que orbitan lejos del Sol tienen una geología exótica con paisajes hechos de muchos materiales diferentes congelados, como mostró el reciente sobrevuelo de Plutón por la nave espacial New Horizons. RR245 ha estado en una órbita altamente elíptica durante al menos los últimos 100 millones de años. Después de cientos de años a más de 12 mil millones de km (80 unidades astronómicas, AU) del Sol, RR245  viaja hacia su aproximación más cercana a  cinco mil millones de kilómetros (34 UA), que  alcanzará en torno al 2096.

Como RR245 sólo se ha observado en uno de los 700 años que tarda en orbitar alrededor del Sol, de dónde viene y cómo evolucionará su órbita  lentamente en el futuro lejano aún se desconoce. Su órbita precisa será refinada en los próximos años, después de lo cual a RR245 se le dará un nombre. Como descubridores, el equipo Ossos puede presentar su nombre preferido para el RR245 a la Unión Astronómica Internacional para su consideración.

El RR245 es el mayor descubrimiento y el único planeta enano encontrado por Ossos, que ha descubierto más de quinientos nuevos objetos transneptunianos. El descubrimiento sólo fue posible debido a las excepcionales capacidades de observación del telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT).

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Representación de la órbita de RR245 (línea naranja). Objetos como brillante o más brillante que RR245 están etiquetados. El Centro de Planetas Menores describe el objeto como el 18 avo más grande en el cinturón de Kuiper. Crédito: Alex Parker, Ossos

Antecedentes.

El programa de Investigación Orígenes del Sistema Solar Exterior implica una colaboración de cerca de 50 científicos en los institutos y universidades de todo el mundo. Ossos se basa en observaciones obtenidas con MegaPrime / MegaCam, un proyecto conjunto del telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT) y CEA / DAPNIA, y en los datos producidos y alojados en el Centro de Datos  de Astronomía Canadiense.El  CFHT es operado por el National Research Council de Canadá, el Instituto Nacional de las Ciencias del Universo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, y la Universidad de Hawái, recibiendo Ossos acceso adicional debido a las contribuciones del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica, Universidad Nacional Tsing Hua, y Consejo Nacional de Ciencia, Taiwán.

Fuente: Univ. of British Columbia.    Artículo original:Astronomers discover  new distant dwarf planet beyond Pluto“.

Selección y traducción: Equipo de Redacción Web de la AAA.

El material relacionado fue proporcionado por el Equipo de Biblioteca de la AAA.

Material relacionado:

Objetos Transneptunianos (TNOs):

 

Cinturón de Kuiper:

 

       Artículos y Papers:

 

 Algunos proyectos de sondeo de TNOs

La contribución de los amateurs:

Sobre la descategorización de Plutón como planeta y la nueva categoría de planetas enanos:

Sobre el posible Planeta 9:

  • Asociación de Aficionados a la Astronomía/Planeta 9. Es la colección de artículos publicados sobre el tema. En particular en el artículo:”Los objetos transneptunianos guían hacia el Planeta 9“,en el “material relacionado” se encuentra una colección completa de artículos sobre los sucesivos descubrimientos de objetos transneptunianos.

 

Todos los artículos y papers publicados tanto en Nature, Science, Scientific American, Physics Today y en la gran mayoría de los Journals los encuentra en Timbó.

Presentaciones:

       Observatorio CFHT en Mauna Kea:

        Libros: (Todos los libros de Springer menos el primero están disponibles en Timbó).

 

 

 Páginas Web de algunos de  los principales investigadores de TNOs:

       Páginas Web  relacionadas al Cinturón de Kuiper 

 

       Videos:

Una galaxia muy extraña sorprende a los astrónomos; aparentemente se formó al estilo “Frankenstein”

UGC1382_16_Frankenstein_Galaxy

A la izquierda, la imagen de UGC 1382 tomada en el rango visible, parece ser un simple galaxia elíptica. Pero los  brazos espirales aparecieron cuando los astrónomos la captaron en ultravioleta junto a una imagen en el visible de mayor  profundidad (centro).  Combinando esta última que con una imagen tomada en el rango de emisión del gas de hidrógeno de baja densidad (en verde a la derecha), los científicos descubrieron que la UGC 1382 es gigantesca. Crédito de la imagen: NASA / JPL / Caltech / SDSS / NRAO / L. Hagen y M. Seibert > ampliar imagen y la leyenda.

A una distancia de aproximadamente 250 millones de años luz de, hay una zona de nuestro universo que los astrónomos habían considerado tranquila y sin complicaciones. Pero ahora, los científicos han descubierto una enorme y extraña galaxia posiblemente formada a partir de las partes de otras galaxias.

Un nuevo estudio que será publicado en la revista Astrophysical Journal revela el secreto de UGC 1382, una galaxia que originalmente se había pensado que era vieja, pequeña y típica.En lugar de ello, los científicos que utilizan los datos de los telescopios de la NASA y otros observatorios han descubierto que la galaxia es 10 veces más grande de lo que se pensaba y, a diferencia de la mayoría de las galaxias, sus entrañas son más jóvenes que sus caras exteriores, casi como si se hubiera sido construida con piezas de repuesto.

“Esta rara, galaxia ‘Frankenstein’ asi formada  es capaz de sobrevivir porque se encuentra en un pequeño y tranquilo barrio suburbano del Universo, donde ninguno de los bullicios de las zonas más concurridas puede molestar”, dijo el coautor del estudio de Mark Seibert de los Observatorios de la Institución Carnegie para la Ciencia, en Pasadena, California. “Es tan delicado que un ligero empujón de un vecino podría causar que se desintegre.”

Seibert y Lea Hagen, un estudiante graduado en la Universidad Estatal de Pennsylvania, University Park, llegaron a esta galaxia por accidente. Habían estado buscando estrellas que se forman en las  galaxias elípticas normales, que son galaxias que no giran, tienen forma de pelota y son más  tridimensionales que  las espirales que son discos planos . Los astrónomos pensaban que originalmente UGC 1382 era una de ellas.

Pero mientras miraban las imágenes de galaxias en luz ultravioleta a través de los datos de GALEX de la NASA, un gigante comenzó a salir de la oscuridad.

“Vimos brazos espirales que se extienden lejos, fuera de esta galaxia, que nadie había visto antes y que las galaxias elípticas no debe tener”, dijo Hagen, quien dirigió el estudio. “Eso nos puso en una expedición para averiguar qué es esta galaxia  y cómo se formó”.

Luego, los investigadores analizaron los datos de la galaxia tomados por  otros telescopios: el Sloan Digital Sky Survey, el dos micras de todo el cielo (2MASS), Wide field Infrared Survey Explorer (WISE), la Gran Matriz de radiotelescopios del Observatorio Nacional de Radioastronomía y el Telescopio du Pont de la Carnegie Instituion en el Observatorio Las Campanas. Después de que GALEX reveló estructuras nunca antes vistas por los astrónomos, las observaciones de la luz en el rango óptico e infrarrojo  de los otros telescopios permitieron a los investigadores  construir un nuevo modelo de esta misteriosa galaxia.

Pues resulta que, UGC 1382, con unos 718.000 años luz de diámetro, es más de siete veces mayor que la Vía Láctea. También es una de las tres galaxias aisladas de disco más grandes que se haya descubierto, según el estudio. Esta galaxia es un disco giratorio de gas de baja densidad. Las estrellas no se forman aquí muy rápidamente debido a que el gas está tan extendido.

Pero la mayor sorpresa fue la forma en la edad relativa de los componentes de la galaxia que aparecen al revés. En la mayoría de las galaxias, la porción más interna se forma primero y contiene las estrellas más viejas. A medida que crece la galaxia, sus, nuevas regiones exteriores tienen las estrellas más jóvenes. No sucede así con UGC 1382. Mediante la combinación de observaciones de muchos telescopios diferentes, los astrónomos fueron capaces de reconstruir el registro histórico del momento en que se formaron las estrellas  en esta galaxia – y el resultado fue extraño.

“El centro de UGC 1382 es en realidad más joven que el disco espiral que lo rodea”, dijo Seibert. “Es vieja en el exterior y joven en el interior. Esto es como encontrar un árbol cuyos anillos de crecimiento interiores  son más jóvenes que los anillos exteriores.”

Esta estructura galáctica única puede haber resultado de entidades separadas que se unieron, en lugar de una única entidad que crecía hacia el exterior. En otras palabras, dos partes de la galaxia parecen haber evolucionado de forma independiente antes de la fusión – cada una con su propia historia.

Al principio, es probable que existiese un grupo de pequeñas galaxias dominadas por el gas y la materia oscura, que es una sustancia invisible que constituye alrededor del 27 por ciento de toda la materia y energía del universo (nuestra propia materia es sólo el 5 por ciento). Más tarde, una galaxia lenticular, un disco giratorio y sin brazos espirales, se habría formado cerca. Al menos hace 3 mil millones de años, las galaxias más pequeñas pueden haber caído en órbita alrededor de la galaxia lenticular, hasta que finalmente se formó en el gran disco visto hoy.

Más galaxias como esta pueden existir, pero se necesita más investigación para buscarlas.

“Mediante la comprensión de esta galaxia, podemos obtener pistas de cómo las galaxias se forman en una escala más grande, y descubrir más sorpresas en los vecinos galácticos,” dijo Hagen.

La misión GALEX, que finalizó en el 2013 después de más de una década de exploración de los cielos en luz ultravioleta, fue dirigida por científicos de Caltech en Pasadena, California. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, también en Pasadena, gestiona la misión y construyó el instrumento de  ciencia. Los datos de las  misiones  2MASS y WISE se archivan en el Centro de Procesamiento y Análisis Infrarrojo (IPAC) en Caltech. JPL es administrado por Caltech para la NASA.

Fuente: NASA/JPL.    Artículo original: “Frankenstein Galaxy Surprise Astronomers

Selección y traducción: Equipo de Redacción Web de la AAA

El material relacionado fue proporcionado por el Equipo de Biblioteca de la AAA.

Material relacionado: Formación y Evolución de Galaxias.

Artículos en las noticias sobre Galaxias y su Evolución:

Presentaciones ppt:

Algunos Libros:

Algunos Sondeos galácticos: (Una lista completa la puede encontrar en NED: Ver más abajo “Bases de Datos”)

El proyecto GAIA-ESO en el VLT y la Misión Espacial GAIA-ESA:

      Bases de Datos :

  • NED, NASA/IPAC Extragalactic Database, es el recurso principal en el tema.  Allí encontrará el registro de todas las galaxias conocidas y sus características así como también los links a todas las bases de datos fundamentales elaboradas a partir de los datos recopilados ya sea por misiones espaciales como por telescopios en la Tierra y la combinación de estos. También encontrará links a artículos , trabajos y publicaciones, todos los proyectos en curso y finalizados, sociedades astronómicas etc.

Podcast:

Videos:

Cortos

Duración Común

Part II: Adulthood to Retirement,Dr. Rik Williams,Carnegie Researcher.

 

 

Un tweet permitió descubrir una estructura de estrellas en forma de “X” que marca el lugar del centro de la Vía Láctea.

Dos astrónomos, con la ayuda de Twitter-han puesto al descubierto la evidencia más fuerte de que una enorme estructura en forma de X hecho de estrellas se encuentra dentro del núcleo central de la Vía Láctea.

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Los modelos anteriores de ordenador, las observaciones de otras galaxias, y las observaciones de nuestra propia galaxia han sugerido la existencia de la estructura en forma de X. Pero nadie la  había observado directamente; y algunos astrónomos argumentaron que la investigación anterior que señaló indirectamente a la existencia de la X podría explicarse de otras maneras.

“Hubo controversia sobre si existía la estructura en forma de X,” dice el Dr. Dustin Lang , investigador asociado en el Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto, y co-autor del artículo que describe el descubrimiento.”Pero nuestro trabajo da una buena visión de la base de nuestra propia galaxia. Creo que se ha proporcionado una muy buena evidencia para la existencia de la estructura en forma de X “.

Los resultados aparecen en la edición de julio de la revista Astronomical Journal . La autora principal es la Dra. Melissa Ness , una investigadora postdoctoral en el Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg.

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada: una colección en forma de disco de polvo, gas y miles de millones de estrellas, de 100.000 años luz de diámetro. Está lejos de ser una estructura de disco simple, estando compuesta por dos brazos espirales, una característica en forma de barra que corre a través de su centro, y un abultamiento central de estrellas. La protuberancia central, como las protuberancias de otras galaxias barradas, se asemeja a una caja rectangular o en forma de cacahuete, como la vemos, desde dentro del plano de la galaxia. La estructura en forma de X es una componente integral de la protuberancia.

Xbulge-fit-resid_300pxLos astrónomos creen que el bulto podría haberse formado de dos maneras diferentes: puede haberse formado cuando la Vía Láctea se fusionó con otras galaxias; o se puede haber formado sin la ayuda de las influencias externas como una consecuencia de la barra, que a su vez se forma del disco galáctico en evolución.

Imagen de acercamiento mejorada de la protuberancia central de la Glalaxia y la estructura en forma de “X” en tono de azul. Crédito: D.Lang/Dunlap Institute.

El hallazgo de Lang y Ness apoya el último modelo que predice la protuberancia en forma de caja- o  de cacahuete y la “X” galáctica.

Esta última, vista más clara de la protuberancia surgió cuando Lang volvió a analizar los datos publicados anteriormente del Wide field Infrared Survey Explorer (WISE), un telescopio espacial lanzado por la NASA en el 2009. Antes de terminar su misión inicial en el 2011, WISE inspeccionó la totalidad del cielo en el infrarrojo tomando imágenes de tres cuartas partes de los mil millones de galaxias, estrellas y asteroides.

“El bulto o protuberancia, es una firma clave de la formación de la Vía Láctea”, dice Ness. “Si entendemos el bulto vamos a entender los procesos clave que  han formado y moldeado nuestra galaxia.”

“La forma de la protuberancia nos da indicios acerca de cómo se ha formado. Vemos la morfología en forma de X y de caja cuadrada tan claramente en la imagen de WISE y esto demuestra que los procesos de formación internos han sido los que impulsan la formación de la protuberancia. ”

También es evidencia de que nuestra galaxia no experimentó grandes eventos de fusión con otras galaxias desde que se formó el bulto. Si lo hubiera hecho, las interacciones con otras galaxias  hubieran interrumpido la formación de estas estructuras.

El análisis de Lang fue pensado originalmente para ayudar en su investigación en el mapeo de la red de galaxias más allá de la Vía Láctea. Para ayudar a explorar los mapas que había desarrollado a partir de los datos de WISE, creó un mapa interactivo de navegación web y twitteó una imagen de todo el cielo.

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Uno de los tweets originales mostrando el mapa de nuestra galaxia realizado a partir de la imágenes de WISE. La “X” es visible en el centro de la imágen. Crédito:D. Lang; Dunlap Institute.

“Ness vio el tweet e inmediatamente reconoció la importancia de la estructura en forma de X”, dice Lang. “Quedamos en encontrarnos en una próxima conferencia a la que asistíamos ambos. El documento nació de esa reunión. Ese es el poder de los grandes sondeos y la ciencia abierta! ”

 

 

 

Notas adicionales:

1) El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, administra y opera WISE para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. La nave espacial se puso en modo de hibernación en el 2011, después de  escanear todo el cielo en dos ocasiones, completando de este modo sus principales objetivos.En Septiembre del 2013, se reactivó WISE, se la renombró como NEOWISE y se le asignó una nueva misión para ayudar en los esfuerzos de la NASA para identificar objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos. Para obtener más información sobre WISE: http://nasa.gov/wise

2) Con la colaboración del Instituto Max Planck de Astronomía y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

 

Publicación:

La forma de X de la protuberancia de la Vía Láctea Revelada por WISE :http://iopscience.iop.org/article/10.3847/0004-6256/152/1/14.

Fuente: Dunlap Institute, University of Toronto.     Artículo oiginal: “X” marks the spot at the centre of the Milky Way Galaxy”

Selección y traducción del artículo: Equipo de Redacción Web de la AAA.

El Material relacionado, asi como los libros, links y videos fueron proporcionados por el Equipo de Biblioteca de la AAA.

Material relacionado:

Presentaciones:

 

En Inglés:

 

        Los proyectos profesionales antiguos y presentes  dedicados al estudio de la Vía Láctea:

El proyecto GAIA-ESO en el VLT y la Misión Espacial GAIA-ESA:

 

        Proyectos Pro-Am (colaboración entre profesionales y amateurs): http://www.citizensciencealliance.org/projects.html , entre los cuales destacamos: The Milky Way Project; más información: (1)(2).

 

       Videos:

       Libros:  Nota: Los libros de editorial Springer que aquí se mencionan están disponibles en Timbó.

Libros de Introducción a la Astronomía que tratan bien el tema:

Capítulos interesantes que se refieren a la Vía Láctea, en libros conocidos :

Libro de nivel avanzado:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un sorprendente planeta con tres soles

Un equipo de astrónomos ha utilizado el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, para obtener una imagen del primer planeta encontrado en una amplia órbita dentro de un sistema triple de estrellas. Se supone que la órbita de un planeta de este tipo debería ser inestable, probablemente dando como resultado la rápida eyección del planeta, que sería expulsado del sistema. Pero, de alguna manera, este ha permanecido en él. Esta inesperada observación sugiere que este tipo de sistemas puede ser más común de lo que se pensaba. Los resultados se publicarán en línea en la revista Science el 07 de julio de 2016.

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Esta ilustración muestra una visión del sistema estelar triple HD 131399 visto desde una posición cercana al planeta gigante que orbita al sistema. El planeta es conocido como HD 131399Ab y aparece en la parte baja-izquierda de la imagen.Situado a unos 320 años luz de la Tierra, en la constelación de Centauro, HD 131399Ab tiene unos 16 millones de años de edad, lo que lo convierte también en uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos hasta la fecha y en uno de los pocos planetas de los que se ha obtenido una imagen directa. Con una temperatura de alrededor de 580 grados centígrados y una masa estimada de cuatro masas de Júpiter, es también uno de los exoplanetas más fríos y menos masivos captados con imagen directa. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser.

El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine (en la saga de Star Wars, La Guerra de las Galaxias), era un extraño mundo con dos soles en el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una vida humana.

Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos liderado por la Universidad de Arizona (Estados Unidos), usando imagen directa en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile. El planeta, HD 131399Ab [1] no se parece a ningún  otro mundo conocido —su órbita alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco probable.

Situado a unos 320 años luz de la Tierra, en la constelación del Centauro, HD 131399Ab tiene unos 16 millones de años de edad, lo que lo convierte también en uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos hasta la fecha y en uno de los pocos planetas de los que se ha obtenido una imagen directa. Con una temperatura de alrededor de 580 grados centígrados y una masa estimada de cuatro masas de Júpiter, es también uno de los exoplanetas más fríos y menos masivos captados con imagen directa.

“HD 131399Ab es uno de los pocos exoplanetas que han sido captados con imagen directa y es el primero con una configuración dinámica tan interesante”, afirma Daniel Apai, de la Universidad de Arizona (EE.UU.) y uno de los coautores del nuevo artículo.

“Aproximadamente durante la mitad de la órbita del planeta, que dura 550 años terrestres, pueden verse tres estrellas en el cielo; las dos más débiles están siempre mucho más cerca la una de la otra y cambian su aparente separación con respecto de la estrella más brillante a lo largo del año”, añade Kevin Wagner, primer autor del artículo y descubridor de HD 131399Ab [2].

Kevin Wagner, estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona, identificó al planeta entre cientos de planetas candidatos y dirigió las observaciones de seguimiento para verificar su naturaleza.

El planeta también marca el primer descubrimiento de un exoplaneta con el instrumento SPHERE, instalado en el VLT. SPHERE es sensible a la luz infrarroja, lo que le permite detectar las firmas de calor de los planetas jóvenes. Cuenta además con sofisticadas funciones que corrigen perturbaciones atmosféricas y bloquean la luz de las estrellas del sistema, ya que, de otro modo, su luz nos cegaría.

This graphic shows the orbit of the planet in the HD 131399 system (red line) and the orbits of the stars (blue lines). The planet orbits the brightest star in the system, HD 131399A.
Este gráfico muestra la órbita del planeta en el sistema HD 131399 (línea roja) y las órbitas de las estrellas (líneas azules). El planeta orbita a la estrella más brillante del sistema, HD 131399A. Crédito: ESO.

Aunque serán necesarias más observaciones a largo plazo para determinar con precisión la trayectoria del planeta entre sus estrellas anfitrionas, las observaciones y simulaciones parecen sugerir la siguiente hipótesis: se estima que la estrella más brillante es un ochenta por ciento más masiva que el Sol y dobla a HD 131399A, que a su vez está orbitada por las estrellas menos masivas, B y C, a unas 300 ua (una ua o unidad astronómica es igual a la distancia media entre la Tierra y el Sol). Al mismo tiempo, B y C giran una alrededor de la otra, separadas por una distancia aproximadamente igual a la que hay entre el Sol y Saturno.

En este escenario, el planeta HD 131399Ab viaja alrededor de la estrella A en una órbita alrededor de dos veces la de Plutón, si se compara con el Sistema Solar, y pone al planeta en una distancia de un tercio de la separación entre la estrella A y el par B/C. Los autores señalan que se pueden dar varios escenarios, y el veredicto de la estabilidad a largo plazo del sistema tendrá que esperar observaciones de seguimiento planificadas que establecerán la órbita del planeta con mayor precisión.

“Si el planeta estuviera más lejos de la estrella más masiva del sistema, sería expulsado del sistema”, explica Apai.“Nuestras simulaciones por ordenador han demostrado que este tipo de órbita puede ser estable, pero si cambias algo del entorno, aunque sea solo un poco, pueden convertirse en inestables muy rápidamente”.

Los planetas en sistemas estelares múltiples son de especial interés para los astrónomos y los científicos planetarios, ya que proporcionan un ejemplo de cómo funciona el mecanismo de formación planetaria en estos escenarios más extremos. Aunque a nosotros, que vivimos en nuestra órbita alrededor de nuestra solitaria estrella, los sistemas estelares múltiples nos parezcan exóticos, se trata, en realidad, de sistemas tan comunes como las estrellas individuales.

“No está claro cómo este planeta terminó teniendo esa órbita amplia en este sistema extremo, y no podemos decir todavía lo que esto implica para una comprensión más amplia de los tipos de sistemas planetarios, pero muestra que hay más variedad de la que se ha considerado posible hasta ahora”, concluye Kevin Wagner. “Lo que sí sabemos es que, aunque los planetas en sistemas múltiples estelares se han estudiado mucho menos, son potencialmente tan numerosos como los planetas en sistemas de estrellas individuales”.

This annotated composite image shows the newly discovered exoplanet HD 131399Ab in the triple-star system HD 131399. The image of the planet was obtained with the SPHERE imager on the ESO Very Large Telescope in Chile. This is the first exoplanet to be discovered by SPHERE and one of very few directly-imaged planets. With a temperature of around 580 degrees Celsius and an estimated mass of four Jupiter masses, it is also one of the coldest and least massive directly-imaged exoplanets. This picture was created from two separate SPHERE observations: one to image the three stars and one to detect the faint planet. The planet appears vastly brighter in this image than in would in reality in comparison to the stars.
Esta imagen con anotaciones, muestra el nuevo exoplaneta descubierto HD1313999Ab in el sistema estelar triple HD131399. La imagen del planeta fue obtenida con el instrumento SPHERE colocado en el Very Large Telescope de ESO en Chile. Es el primer exoplaneta descubierto con SPHERE y uno de los escasos planetas directamente fotografiados. Con una temperatura de alrededor de 580ºC (Celsius) y una masa estimada de 4 veces la masa de  Júpiter, es también uno de los más fríos y de menor masa entre los planetas directamente fotografiados. Esta imagen fue creada a partir de dos observaciones separadas realizadas por SPHERE: una que capta la imagen de las tres estrellas y la otra que detecta la débil luz del planeta. El planeta aparece mucho más brillante en esta imagen de lo que sería en la realidad en comparación a las estrellas.

Notas

[1] Las tres componentes de la estrella triple se denominan HD 131399A, HD 131399B y HD 131399C respectivamente, en orden decreciente de brillo. El planeta orbita la estrella más brillante y por lo tanto, se llama HD 131399Ab.

[2] Durante gran parte del año del planeta las estrellas aparecerían juntas en el cielo, dándole un lado de noche y un lado de día y una única triple puesta de sol y amanecer cada día. A medida que el planeta se mueve a lo largo de su órbita, las estrellas se separan un poco cada día, hasta llegar a un punto donde el amanecer de una coincide con la puesta de la otra —momento en que el planeta está casi constantemente de día en un cuarto de su órbita o, aproximadamente, durante 140 años terrestres.

Información adicional

Este trabajo de investigación se ha presentado en el artículo científico titulado “Direct Imaging Discovery of a Jovian Exoplanet Within a Triple Star System”, por K. Wagner et al., que aparece en la revista Science el 7 de julio de 2016.

El equipo está formado por Kevin Wagner (Observatorio Steward, Universidad de Arizona, Tucson, Arizona, EE.UU.); Dániel Apai (Observatorio Steward y Laboratorio Lunar y Planetario, Universidad de Arizona, Tucson, Arizona, EE.UU.); Markus Kasper (ESO, Garching, Alemania), Kaitlin Kratter (Observatorio Steward, Universidad de Arizona, Tucson, Arizona, EE.UU.); Melissa McClure (ESO, Garching, Alemania); Massimo Robberto (Instituto de Ciencia con el Telescopio Espacial, Baltimore, Maryland, EE.UU.) y Jean-Luc Beuzit (Universidad Grenoble Alpes, Instituto de Planetología y de Astrofísica de Grenoble, Grenoble, Francia; Centro Nacional de Investigaciones Científicas).

Fuente: ESO.   Artículo original: “Un sorprendente planeta con tres soles“.

Selección del artículo: Equipo de Redacción Web de la AAA

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Dos estudios sobre la órbita caótica del cometa Halley y su destino.

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Comet 1P Halley 1910. Esta imagen reconstruida con computadora fue procesada en el Observatorio Nacional Kitt Peak a aprtir de la placa original en blano y negro tomada en 1910 en el Observatorio Lowell (Flagstaff, Arizona). Los colores son falsos e indican distintos tipos de brillo en la imagen. Una cola de iones Tipo 1 es visible encima de una cola de polvo Tipo II. Minimum credit line: Lowell Observatory/NOAO/AURA/NSF.

Sin lugar a dudas, el cometa más conocido es el cometa Halley. Observado por primera vez en la antigüedad tal vez ya en el 446 AC, ha vuelto desde entonces al del Sistema Solar Interior aproximadamente cada 76 años para inspirar o asustar a nuestros antepasados. Su periodicidad la señaló por primera vez en 1705 el famoso astrónomo Inglés Edmond Halley  que utilizó la entonces nueva Teoría de la Gravitación desarrollada por Isaac Newton para predecir su retorno. La reaparición del cometa Halley en 1759 fue aclamada como una reivindicación triunfante de la Física Newtoniana y la capacidad de predicción de la Mecánica Orbital. También es el origen de la designación astronómica oficial del cometa 1P / Halley – el nombre de su descubridor, Halley, y el primer cometa periódico reconocido, por lo tanto, “1P /”.

Desde esa famosa predicha aparición, el cometa Halley ha vuelto al  del Sistema Sola Iinterior tres veces con el último pasaje por el perihelio llevado a cabo en 1986 (cuando muchos de los lectores eran demasiado jóvenes para recordarlo o todavía ni siquiera habían nacido !). Durante este pasaje cercano en 1986 – el primero desde el comienzo de la Era Espacial – el cometa Halley se estudió a corta distancia por una verdadera armada de naves espaciales de Europa, Japón y la Unión Soviética ya desaparecida (ver ” Las Misiones en el cometa Halley “) .Desde entonces, el cometa Halley ha completado más de un tercio de su viaje alrededor del Sol ya que hace su camino a través de las profundidades del Sistema Solar Exterior y hacia su próximo encuentro cercano con el Sol en el año 2061.

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Orbita del Cometa Halley. Crédito: Blogspot El Cosmos.

Al estar tan bien estudiado, muchos podrían esperar que sabemos mucho sobre el cometa Halley incluyendo su órbita y de dónde vino. Los astrónomos han determinado con gran precisión que el cometa Halley se encuentra actualmente en una órbita elíptica con un semieje mayor de 17,83 UA, una excentricidad de 0,967, con una inclinación de 162.26 ° (es decir, que orbita hacia atrás alrededor del Sol en comparación con los planetas) y un período de 75.32 años. A pesar de que muchos de los parámetros de su órbita se conocen con una precisión tan buena como una parte por millón, estudios anteriores de la evolución de su órbita , teniendo en cuenta  que es perturbado por Júpiter y otros planetas, han demostrado que es caótica. El adjetivo “caótica” no quiere decir al azar, sino  se refiere al hecho de que muy ligeras diferencias en las condiciones iniciales supuestas para la órbita  del cometa conducen a predicciones cada vez más divergentes  de su posición a medida que vamos  más atrás en el tiempo. Esto parece bastante irónico teniendo en cuenta que la predicción del regreso del cometa Halley hace tres siglos se consideró como  prueba de la validez de la Física de Newton y la aparición de la “regularidad de reloj” del Sistema Solar implicada por sus modelos.

Núcleo del Cometa Halley. Composición de imágenes a  partir de las fotografías tomadas por la nave Giotto. Crédito de la Imagen: ESA.

Las propiedades de su órbita y su composición obtenidas a partir de mediciones realizadas por naves esapciales e instrumentos basados en tierra sugieren fuertemente que el cometa Halley vino originalmente de la distante Nube de Oort . Es también conocido que su órbita ha experimentado una variedad de resonancias en los milenios anteriores y que ha sido fuertemente afectada por Jupiter, así como Saturno en menor medida. Diversos cálculos orbitales realizados durante las últimas décadas han demostrado que es imposible hacer predicciones significativas de la ubicaión precisa del cometa Halley para más de unos pocos miles de años en el pasado. Como resultado, simplemente no es posible determinar exactamente cuando el cometa Halley salió de la nube de Oort y el tiempo que ha pasado entre los planetas exteriores antes de su primer paso cercano a través del Sistema Solar Interior.

Pero ¿qué pasará en el futuro? Al igual que su pasado, el futuro del cometa Halley es imposible de predecir con certeza. Los estudios realizados en el último tercio de siglo han confirmado que su órbita es caótica. Pero un estudio ( presentado en el 2014) de la dinámica orbital del cometa Halleyrealizado por Marco A. Muñoz-Gutiérrez (Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma deMexico) junto a dos colegas ha permitido  averiguar el probable destino del cometa y la estimación de cuánto tiempo va a tomar.

A diferencia de estudios anteriores, el análisis de las integraciones numéricas de la órbita del cometa Halley realizado por Muñoz-Gutiérrez et al. , les ha permitido definir con precisión por primera vez una cantidad conocida como el exponente de Lyapunov. Esta cantidad matemática caracteriza la tasa de separación de trayectorias infinitesimalmente cercanas y es vital para predecir el intervalo de tiempo hasta la aparición de un comportamiento caótico. Mediante la exploración de la evolución orbital de 33.300 partículas de prueba divididas en cuatro series distintas de  integraciones numéricas largas, exploraron las variaciones de los parámetros orbitales de diferentes maneras. Muñoz-Gutiérrez et al. fueron capaces de determinar la caoticidad de la órbita del cometa como una función del espacio de fases y crearon lo que ellos llaman “mapas de tiempo de supervivencia ” así como también cómo calcular con precisión el exponente de Lyapunov.

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Descripción del Núcleo del Cometa Halley. Crédito: ESA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Muñoz-Gutiérrez et al. encontraron un valor del exponente de Lyapunov que muestra que la órbita del cometa Halley es caótica en escalas de tiempo  de menos de un siglo que sugiere que su posición no puede predecirse con precisión durante intervalos de tiempo de extensión mucho mayor que esta. Sus mapas sugieren que la escala de tiempo  de supervivencia para partículas de prueba cuyos parámetros orbitales,  semieje mayor o excentricidad, difieren en menos de la incertidumbre de las observaciones de hoy en día, varian de 10 4 a 10 6 años con una media de 300.000 años. Parece probable que el cometa Halley o bien chocará con otro cuerpo del Sistema Solar o será eyectado del mismo en tan sólo 10.000 años. Si de alguna manera escapa a cualquiera de estos destinos, Muñoz-Gutiérrez et al. concluyen que parece probable que la órbita del cometa Halley evolucionará hacia una excentricidad aún mayor, y a una menor inclinación de su órbita respecto de la actual.

Sin embargo, parece poco probable que el núcleo del cometa Halley tendrá una duración de decenas de miles de años o más, para cumplir con este último destino potencial. Durante cada paso por el perihelio, cerca del Sol el núcleo pierde una pequeña cantidad de masa debido a la sublimación de hielos y la pérdida de polvo. En su actual tasa de pérdida de masa, se ha estimado que el núcleo del cometa Halley se verá seriamente disminuido o incluso dejará de existir en tan sólo 15.000 años. Sólo el tiempo dirá si el cometa Halley terminará su existencia como una corriente de polvo en órbita solar, o impactará a otro cuerpo en el Sistema Solar o será expulsado de su lugar de  nacimiento, al frío vacío del espacio interestelar. Ya que nuestra civilización actual es poco probable que sobreviva tanto tiempo (históricamente, algunas civilizaciones duraron algo más de un puñado de miles de años), tal vez nuestros lejanos descendientes sabrán del destino del cometa Halley.

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Orbita de la nave espacial Giotto para su encuentro con el Cometa Halley. Crédito: ESA

Un segundo estudio realizado por investigadores holandeses y escoceses dirigidos por Simón Portegies Zwart (Universidad de Leiden) da una explicación para la órbita caótica del cometa Halley. Los hallazgos fueron aceptados hace pocos días, para su publicación en la revista “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”.

A pesar de su retorno periódico, la órbita del cometa no puede predecirse con exactitud. Esto se debe en parte a los procesos en el interior del cometa y en parte porque la órbita del Halley es perturbada por la interacción caótica con los planetas y cuerpos menores del Sistema Solar. A continuación describimos los principales hallazgos.

Estable

La opinión predominante entre los astrónomos es que la órbita del cometa Halley no se puede calcular con exactitud debido a que la órbita es  caótica en una escala de tiempo de sólo setenta años. El equipo de astrónomos ha demostrado ahora que la órbita del cometa es estable durante más de trescientos años. Eso es mucho más de lo esperado.

Venus

“Hicimos los cálculos con una precisión jamás antes lograda de la dinámica del Halley y los planetas”, dijo el investigador Tjarda Boekholt (Universidad de Leiden). “Para nuestra sorpresa la órbita del Halley fue más fuertemente influenciada por el planeta Venus y no por Júpiter, el planeta que siempre fue señalado como el más perturbador.

Júpiter

En unos tres mil años el cometa pasará relativamente cerca del planeta Júpiter, por lo que  obtendrá un gran impulso. A partir de entonces Venus ya no será el principal perturbador y Júpiter tomará ese papel. ‘A partir de ese momento las predicciones de la órbita serán menos precisas, debido a que el efecto de la gravedad de Júpiterque no se conoce en forma exacta introduce un error relativamente grande en nuestros cálculos “, dice otro de los investigadores Inti Pelupessy (Universidad de Leiden).

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