Importante donación para la AAA La famosa estrella Roja  Betelgeuse está girando más rápido de lo esperado; puede haberse tragado a una compañera hace 100.000 años VLT buscará planetas en el sistema Alfa Centauri, mejorando sus capacidades de búsqueda con la reingeniería del instrumento VISIR Descargue el Almanaque Fotográfico 2017 para su teléfono !!!

Importante donación para la AAA

En el día de ayer, 16 de Enero de 2017, la Directiva de la Asociación de Aficionados a la Astronomía de Uruguay, en su primera sesión, recibió al Lic. Milton Hourcade.
Recibió de donación un telescopio Celestron Astro Master 114, a efectos de realiz…

Read more

La famosa estrella Roja Betelgeuse está girando más rápido de lo esperado; puede haberse tragado a una compañera hace 100.000 años


Espectacular fotografía donde se aprecian Las Pleyades, El Toro con Aldebarán encima de Júpiter, y Orión con Betelgeuse (amarillenta) en su parte inferior. Ver los nombres de las estrellas de Orión aquí. Crédito de la imágen: tomada de medium.com, …

Read more

VLT buscará planetas en el sistema Alfa Centauri, mejorando sus capacidades de búsqueda con la reingeniería del instrumento VISIR

ESO firma un acuerdo con Breakthrough Initiatives

ESO, representado por el Director General, Tim de Zeeuw, ha firmado un acuerdo con Breakthrough Initiatives, representado por Pete Worden, Presidente de la fundación Breakthrough Prize Foundation y…

Read more

Descargue el Almanaque Fotográfico 2017 para su teléfono !!!

INSTRUCCIONES

Ir a la sección Imágenes de este sitio y allí puede descargar las imágenes que forman nuestro almanaque.

 

Read more

Vesta, el asteroide más brillante, alcanza hoy 18 de Enero, 2017, la oposición. Es el mejor momento para observarlo.

El asteroide 4 Vesta   se ve como una  estrella desde la Tierra, pero de cerca es un mundo fascinante. Esta imagen en color tomada por las cámaras de  la nave espacial Dawn de la NASA se capturó a una distancia de unos 5.200 kilómetros (3.200 millas) de Vesta el 24 de Julio del 2011. Con un diámetro medio de 326 millas (525 kilómetros)  y un período orbital de 3,63 años, es el segundo en tamaño del Cinturón Principal Asteroides, después del planeta enano 1 Ceres . Haga clic aquí para una versión a mayor escala. Crédito de la imagen: NASA / JPL / MPS / DLR / IDA / Björn Jónsson. Toda la información e imágenes de Vesta los encuentra en la página de la Misión Dawn de la NASA
El Miércoles 18 Enero, el asteroide más brillante 4 Vesta alcanza la oposición en la constelación de Cáncer al borde de Géminis, en una posición ideal para la observación de los observadores del cielo del hemisferio norte.
Este año se cumple el 210 aniversario del descubrimiento de Vesta por el astrónomo alemán Heinrich Wilhelm Olbers.
En la actualidad brilla con una magnitud cerca de 6,5. Vesta, por tanto, está al borde de la visibilidad a simple vista para los observadores con “ojos de águila” bajo un cielo oscuro y sin Luna. Para el resto de nosotros con visión normal, el asteroide es todavía un objeto fácil de observar con binoculares.

Diagrama de la órbita del asteroide 4 Vesta

Este diagrama 3D de las órbitas de los cuerpos en el Sistema Solar fue realizado con el  simulador 3D del Sistema Solar de The Sky Live y muestra la órbita del asteroide 4 Vesta  con respecto del Sol y de las órbitas de los planetas mayores . La posición del asteroide 4 Vesta y los planetas a lo largo de sus órbitas en este diagrama representan con precisión la configuración actual de los objetos en el Sistema Solar. Esta es una característica experimental y requiere un navegador habilitado para WebGL. Obsérvese a 4 Vesta en oposición. Crédito: The Sky Live.

 

 

 Para la búsqueda con binoculares, esta carta (Hemisferio Norte) muestra la posición del asteroide 4 Vesta a las 0h UT (12 a.m. GMT) cada tres días en el transcurso de un mes, a partir del 15 de Enero del 2017. Respecto de la escala, el mapa celeste abarca todo el ancho de un puño. Las prominentes estrellas Castor y Pollux en la constelación de Géminis se encuentran separadas 4½ grados  – fácilmente abarcados por un típico binocular 10 x 50. Vesta es alrededor de 1 ½ magnitudes más brillante que las estrellas más débiles, de magnitud 8, que son mostradas .  Crédito del gráfico: Ade Ashford. Ver imagen para el Hemisferio Sur aquí.

 

 

Posición y magnitud de Vesta en el cielo de hoy 18 de Enero , 2017, en Canelones, Uruguay, en el borde de Cancer, cerca de Polux (beta Geminorum) y Castor (alfa Geminorum). Crédito: The Sky Live.

 

 

Hora de salida, tránsito y puesta del Asteroide 4 Vesta para Canelones , Uruguay, 18 de Enero, 2017. Crédito: The Sky Live.

 

 

La  tabla muestra las efemérides del asteroides 4 Vesta  calculadas para los pasados y próximos 7 días, con un intervalo de 24 horas.

 

 

Distancia del asteroide 4 Vesta a la Tierra

El  gráfico muestra la distancia del asteroide 4 Vesta de la Tierra como una función del tiempo, desde  el comienzo del 2016 al comienzo del 2022. Los datos de distancia se miden en unidades astronómicas y se tomaron muestras con un intervalo de 2 días. Las distancias reportadas podrían ser inexactas en torno a los momentos de máxima aproximación para objetos que pasan muy cerca de la Tierra. Crédito: The Sky Live.

 

Curva de Luz del asteroide 4 Vesta

El gráfico, arriba, es la predicción de la curva de luz magnitud visual en función del tiempo) del asteroide 4 Vesta, de acuerdo con los datos más recientes de Efemérides. Los datos de magnitud se muestran a intervalos de 2 días y pueden haber inexactitudes para los objetos que cambian de brillo muy rápidamente durante el transcurso de unos pocos días. Para los cometas podrían haber grandes discrepancias respecto del brillo observado. Crédito: The Sky Live.

 

Datos Físicos

En la tabla se muestran los valores conocidos de los parámetros físicos más importantes del asteroide 4 Vesta . Fuente: Base de datos de Cuerpos Menores del JPL.

 

Datos Orbitales.

El Cinturón de Asteroides y Vesta

 

El eje “X” muestra la distancia desde el Sol en UA (semieje mayor de la órbita del asteroide). El eje “Y” es diferente, sin embargo, y se anota la cantidad de masa cada 0,02 UA (utilizando logaritmos). La zona sombreada en gris es la cantidad total de masa a cada distancia. Las líneas de color muestran la cantidad de masa de cada tipo de asteroides. Las barras verticales indican un único asteroide, masivo. Este diagrama ilustra el trabajo realizado por  Francesca DeMeo en su paper del 2013 , que se basa en la fotometría de 34.503 asteroides  desde el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Leer más aquí. Crédito: F. E. DeMeo and B. Carry vía Astrobites, Elizabeth Newton.

Fuentes: The Sky Live; Astronomy Now, Astrobites.  Artículo original: “Asteroid 4 Vesta“.

Material relacionado:

Libros:
Videos: 

Importante donación para la AAA

En el día de ayer, 16 de Enero de 2017, la Directiva de la Asociación de Aficionados a la Astronomía de Uruguay, en su primera sesión, recibió al Lic. Milton Hourcade.
Recibió de donación un telescopio Celestron Astro Master 114, a efectos de realizar la formación de nueva generación de amateurs y de divulgación de la ciencia astronómica en general.
En las fotografías acompañan a la donación, su donante el Lic. Milton Hourcade, el presidente de la AAA, Aquiles Cladera, con los directivos, Roxana Romero, Sergio Babino, Carlos Costa, Mario Manzanares y el Prof. Antonio Labrador.

La famosa estrella Roja Betelgeuse está girando más rápido de lo esperado; puede haberse tragado a una compañera hace 100.000 años

Espectacular fotografía donde se aprecian Las Pleyades, El Toro con Aldebarán encima de Júpiter, y Orión con Betelgeuse (amarillenta) en su parte inferior. Ver los nombres de las estrellas de Orión aquí. Crédito de la imágen: tomada de medium.com, pero la fuente es desconocida.
El astrónomo J. Craig Wheeler, de la Universidad de Texas en Austin cree que Betelgeuse, la estrella de color rojo brillante en el hombro de Orión, el cazador, puede haber tenido un pasado que es más interesante de lo que parece. Trabajando con un grupo internacional de estudiantes universitarios, Wheeler ha encontrado evidencia de que la estrella supergigante roja puede haber nacido con una estrella compañera, y más tarde haberla ingerido. La investigación se publica hoy en la revista Monthly Notices of  The  Royal Astronomical Society .
A pesar de ser una estrella tan conocida, Betelgeuse es misteriosa. Los astrónomos saben que es una supergigante roja, una estrella masiva que está llegando al final de su vida y se ha hinchado hasta varias veces su tamaño original. Algún día va a explotar como una supernova, pero nadie sabe cuándo.
“Podría ser en diez mil años a partir de ahora, o podría ser mañana por la noche,” dijo Wheeler, un experto en supernovas.

Diarama de Hertzprung Russell, mostrando la posición de Betelgeuse entre las supergigantes. Crédito: iglozman astronotes. Leer más aquí.

Comparación de tamaños de  un grupo de estrellas del vecindario respecto de Betelgeuse. Crédito: NASA Space Place.
Una nueva pista sobre el futuro de Betelgeuse proviene de su rotación. Cuando una estrella se infla para convertirse en un súper gigante, su rotación debería enlentecerse. “Es como el clásico patinador de hielo- no plegando sus brazos, sino abriéndolos  “, dijo Wheeler. A medida que el patinador abre los brazos,  se enlentece su rotación. Así también, debería ocurrir con la rotación de Betelgeuse,  disminuyendo cuando la estrella se expandió. Pero eso no es lo que el equipo de Wheeler encontró.
“No podemos dar cuenta de la rotación de Betelgeuse”, dijo Wheeler. “Está girando 150 veces más rápido que cualquier otra estrella sóla plausible simplemente girando y haciendo lo suyo.”
Dirigió un equipo de estudiantes incluyendo Sarafina Nance, Manuel Díaz, y James Sullivan, de la Universidad de Texas en Austin, así como estudiantes visitantes procedentes de China y Grecia, para estudiar Betelgeuse con un programa de modelado llamado MESA. Los estudiantes utilizan por primera vez  MESA para modelar la rotación de Betelgeuse .
Wheeler dijo que contemplando la rotación extrañamente rápida de la estrella, empezó a especular: “Supongamos que Betelgeuse tenía una compañera cuando nació ? Y vamos a suponer que está en órbita alrededor de Betelgeuse en una órbita aproximadamente del tamaño que Betelgeuse tiene ahora.Y luego Betelgeuse se convierte en una supergigante roja y la absorbe o traga “.
Explicó que la estrella compañera, una vez ingerida, transferiría el momento angular de su órbita en torno a Betelgeuse a la parte más exterior de esta última estrella, lo que aceleraría la rotación de Betelgeuse.
Wheeler estima que la estrella compañera habría tenido aproximadamente la misma masa que el Sol, con el fin de dar cuenta de la velocidad de rotación actual de Betelgeuse, de 15 km / seg.
Mientras ésta es una idea interesante, ¿hay alguna evidencia de esta teoría-de la compañera tragada? En una palabra: tal vez.
Si Betelgeuse se tragó a una estrella compañera, lo más probable es que la interacción entre las dos haría que la supergigante  disparara algo de materia hacia el espacio, dijo Wheeler.
Conociéndo qué tan rápido se desprende material de una estrella gigante roja, a unos 10 km / s, Wheeler dijo que fue capaz de hacer una estimación aproximada de la distancia a Betelgeuse  a la que esta matería debería estar hoy.
“Y luego me fui a la literatura, en mi ingenuidad, y leí sobre Betelgeuse, y resulta que hay una cáscara de  materia que se sienta más allá de Betelgeuse sólo un poco más cerca de lo que había imaginado”, dijo Wheeler.

Izquierda: Imágenes de Betelgeuse en el infrarrojo (izquierda: Del catálogo IRAS de Cao et al, 1997); derecha: una imagen en color compuesta utilizando AKARI de Ueta et al., 2008). El rasgo circular se llama un arco de choque y el rasgo recto se llama “Barra”. La Figura 1 de Mohamed et al. (2012); Figura tomada de Astrobites; Crédito equipo ATARI MLHES. Para una explicación en detalle, ver aquí.
Abajo: Esta imagen infrarroja de Betelgeuse tomada desde  el telescopio espacial Herschel muestra dos cáscaras  interactuando en un lado de la estrella. (Crédito: L. Decin / Universidad de Lovaina / ESA).

 

 

 

Las imágenes infrarrojas  de Betelgeuse tomadas en el 2012 por Leen Decin de la Universidad de Lovaina en Bélgica con el telescopio Herschel en órbita muestran dos cáscaras de materia interactuando  a un lado de Betelgeuse. Existen varias interpretaciones; algunos dicen que se trata de un arco de choque creado cuando la atmósfera de Betelgeuse empuja a través del medio interestelar como consecuencia del movimiento de la estrella a través de la galaxia.
Nadie conoce el origen con certeza. Sin embargo, “el hecho es,” dijo Wheeler, ” hay evidencia de que Betelgeuse sufrió  algún tipo de conmoción en más o menos esta escala de tiempo” – es decir, hace 100.000 años, cuando la estrella se expandió a una supergigante roja.
La teoría  de la estrella compañera  ingerida podría explicar tanto la rotación rápida de Betelgeuse como la presencia de esta materia cercana distribuido en forma de cáscara.
Wheeler y su equipo de estudiantes prosiguen sus investigaciones sobre esta estrella enigmática. Se dice, que a continuación, esperan  sondear Betelgeuse usando una técnica llamada “asterosismología” – en busca de ondas sonoras que afectan a la superficie de la estrella, para obtener pistas sobre lo que está sucediendo en el interior de su capullo oscurecido. También utilizarán el el software MESA para comprender mejor lo que sucedería si Betelgeuse se comió una estrella compañera.
Fuente: Mc Donald Observatory, The University of Texas, Austin. Artículo original: “Famous Red Star Betelgeuse is Spinning Faster than Expected; May Have Swallowed a Companion 100,000 Years Ago“.
Material relacionado:
Sobre Betelgeuse:

 

Artículos en los medios:
Libros:
Videos

 

Recordando el Histórico Descenso en Titán del 14 de Enero del 2005

Este imagen muestra una proyección de Mercator aplanada,  de la vista desde la sonda Huygens a 10 kilómetros de altitud (6 millas) . Las imágenes que la componen fueron tomadas el 14 de Enero del  2005, con la Cámara  de Imágenes de descenso/ Radiómetro Espectral a bordo de la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea (ESA). La sonda Huygens fue transportada a Titán, la luna de Saturno, por la nave espacial Cassini,  administrada por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California. La NASA suministró dos instrumentos de la sonda, la Cámara de imágenes de descenso / Radiómetro espectral y el Espectrómetro de masas- Cromatógrafo de gases. Crédito: NASA- Jet Propulsion Laboratory, CalTech.
Después de un descenso de dos horas y media , la metálica nave espacial con forma de platillo llegó al suelo con un golpe seco en una llanura de inundación oscura cubierta de adoquines de hielo de agua, a temperaturas de cientos de grados bajo cero. El vehículo sonda trabajó frenéticamente para recoger y transmitir imágenes y datos de sus alrededores – en cuestión de minutos su nave nodriza caería por debajo del horizonte local, cortando su vínculo con su mundo de origen y  silenciando su voz para siempre.
Aunque pueda parecer cosa de ciencia ficción, esta escena tuvo lugar hace 12 años en la superficie de la mayor luna de Saturno, Titán. Los “alienígenas” que construyeron la sonda fuimos nosotros. Este fue el desembarco triunfal en Titán de la sonda Huygens de la ESA.
Huygens, un proyecto de la Agencia Espacial Europea, viajó a Titán como el compañero de la nave espacial Cassini de la NASA, y luego se separó de su nave nodriza, el 24 de Diciembre del 2004, navegando sin esfuerzo (por gravedad) durante 20 días hacia su destino en Titan.
La sonda tomó muestras  de la densa y brumosa atmósfera de Titán, a medida que giraba lentamente por debajo de sus paracaídas, análizando la química orgánica compleja y  mediendo los vientos. También tomó cientos de imágenes durante el descenso, revelando brillantes montañas escarpadas, cruzadas por canales de drenaje oscuros, y profundos barrancos. La zona en la que la sonda descendió era una superficie oscura, granular, que se asemejaba a un lecho de lago seco.
Reflexiones sobre la Huygens
Hoy en día la sonda Huygens reposa silenciosamente en la superficie helada de Titán, su misión concluyó pocas horas después del descenso, mientras que la nave espacial Cassini continúa hoy la exploración de Titán desde arriba, como parte de su misión para aprender más sobre Saturno y sus lunas. Ahora, en su dramático último año, el viaje de la nave espacial concluirá el 15 de Septiembre del 2017, con una caída fatal en la atmósfera de Saturno.
Con la misión de cara a su recta final, los miembros del equipo y los líderes de la misión Cassini de la NASA  miran hacia atrás con cariño, reflexionando sobre la importancia de Huygens:
“El descenso y aterrizaje de Huygens representan un gran avance en nuestra exploración de Titán, así como el primer aterrizaje suave en una luna de un planeta exterior. Se cambió completamente nuestra comprensión de este mundo cubierto de líquidos y bruma.”
Dr. Linda Spilker, Científica a cargo del proyecto Cassini en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California.
“Las imágenes de la Huygens proporcionaban todo lo que nuestras imágenes desde la órbita no podían. En lugar de, características confusas y sinuosas que sólo podíamos suponer eran arroyos y canales de drenaje, aquí había evidencia incontrovertible de que en algún momento de la historia de Titán, y tal vez incluso ahora,  fluían hidrocarburos líquidos en la superficie.  Las Imágenes de la Huygens se convirtieron en una “piedra  Rosetta” para ayudar a interpretar nuestros hallazgos posteriores en Titán “.
Dr. Carolyn Porco, científica Lider del Equipo de Imágenes en el Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, Colorado.
“Cassini y Huygens nos han demostrado que Titán es un mundo increíble, con un paisaje que imita al de la Tierra en muchos aspectos. Durante su descenso, la sonda Huygens capturó vistas que demostraron una dimensión completamente nueva para esa comparación y pone de relieve que hay mucho más  todavía por descubrir. Para mí, Huygens ha resaltado en por qué es tan importante que sigamos  explorarando Titán “.
Dr. Alex Hayes, un científico de Cassini en la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York.
“Hace doce años, una pequeña sonda descendió en un mundo extraterrestre anaranjado, en el Sistema Solar Exterior, marcando el destino más lejano de la humanidad hasta la fecha. El estudio de Titán nos ayuda a desentrañar el potencial de habitabilidad de este pequeño mundo y comprender mejor la química de la Tierra primitiva “.
Jim Green, Director de Ciencia Planetaria de la NASA, Washington.
Una colección de los grandes hallazgos científicos de la misión  Huygens de la ESA está disponible en:
http://sci.esa.int/huygens-~~number=plural TITAN-ciencia-destacados
La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división de Caltech en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington. JPL diseñó, desarrolló y ensambló el orbitador Cassini.
Más información acerca de Cassini:
http://www.nasa.gov/cassini
http://saturn.jpl.nasa.gov
Fuente: NASA Jet Propulsion Laboratory, CalTech.         Artículo original:2005 Historic Descent to Titan Revisited
Material relacionado:
Libros:
Videos: Documentales;  Charlas Públicas y Conferencias (Public Talks and Lectures).

Por Primera vez se hace la Predicción de una Nova Roja

Un grupo de astrónomos predice que el sistema binario de estrellas KIC 9832227, que se encuentra en la constelación del  Cisne, se fusionarán y explotarán en un evento de “Nova Roja ” en el año 2022.

En la imágen el Prof. Larry Molnar observando.Hay un estimado de 100 mil millones de estrellas en nuestra galaxia. En un año dado, ninguna de ellas explota. Pero un año atípico llegará muy pronto si los cálculos del Profesor de Astronomía del Calvin College Larry Molnar  son correctos. Molnar hizo la predicción de que una estrella que él monitoreó va a explotar alrrededor del año 2022; una predicción tal, nunca se había hecho. Crédito: Calvin College.
Un profesor de la Universidad Calvin, Larry Molnar y sus estudiantes junto con colegas del Observatorio Apache Point (Karen Kinemuchi) y la Universidad de Wyoming (Henry Kobulnicky) predicen un cambio en el cielo nocturno que será visible a simple vista. El Viernes 6 de Enero en una conferencia de prensa que se llevó a cabo en el Gaylord Texan Resort & Convention Center (Austin 5) Molnar disertó acerca de cómo una predicción que él hizo en el 2015 de la fusión de una estrella binaria, en un futuro próximo está progresando de la teoría a la realidad.
Es una posibilidad entre un millón de que se pueda predecir la explosión de una estrella “, dijo Molnar acerca de su audaz pronóstico. “Nunca se ha hecho antes.”
La predicción de Molnar es que una estrella binaria (dos estrellas que orbitan entre sí) que él ha  monitoreado se fusionarán y explotarán en el 2022, con un error de más o menos un año; momento en el cual la estrella aumentará su brillo diez mil veces, convirtiéndose en una de las estrellas más brillantes en el cielo durante un tiempo. La estrella será visible como parte de la constelación del Cisne, y añadirá una estrella  a la fácilmente reconocible Cruz del Norte .

 

Esta gráfica muestra las constelaciones de verano de Cygnus y Lyra, con el norte arriba. El asterismo Cruz del Norte está marcado con las líneas azules. La posición de KIC 9832227 se muestra con un círculo rojo. Está en línea con las tres estrellas de la barra transversal y, en caso de que llegue a segunda magnitud en la explosión, ya que podría, será tan brillante como ellas. Imagen vía calvin.edu
El Profesor de Artes de la Comunicación y las Ciencias  de Calvin, Sam Smartt ,está produciendo una documental sobre la naturaleza del descubrimiento científico, el desarrollo de los investigadores universitarios y el poder de la “pequeña ciencia.” Mire el trailer.”
Una pregunta lleva a la exploración
La exploración de Molnar de la estrella conocida como KIC 9832227 comenzó en el 2013. Fue en una conferencia de Astronomía cuando su compañera la Astrónoma Karen Kinemuchi presentó su estudio de los cambios de brillo de la estrella, que concluyó con una pregunta: ¿Está latiendo o es una binaria ?
También estuvo presente en la conferencia Daniel Van Holanda quien era entonces estudiante de Calvin College ’14 , asistente de investigación de Molnar. Tomó la cuestión como un reto personal e hizo algunas observaciones de la estrella en el Observatorio de Calvin.
“Observó  cómo el color de la estrella se correlacionaba con el brillo y determinó que era sin duda una binaria”, dijo Molnar. “De hecho, descubrió que era en realidad una binaria de contacto, en la que las dos estrellas comparten una atmósfera común, como los maníes, dos compartiendo una única carcasa.

Este es el modelo de Larry Molnar del sistema estelar doble KIC 9832227. Las 2 estrellas están tan cerca, que se están tocando. El modelo muestra a la binaria eclipsante tal como se ve desde la Tierra, lo que significa que vemos pasar una estrella en frente de la otra, con cada giro del sistema. Imagen vía Calvin.edu .
“A partir de ahí Dan determinó el período orbital preciso examinado los datos recabados por Kinemuchi con satélite Kepler (un poco menos de 11 horas de observación) y se sorprendió al descubrir que el período fue ligeramente menor que el mostrado por los datos anteriores” Molnar continuó.
Este resultado le trajo a la mente el trabajo publicado por el Astrónomo Romuald Tylenda, que había estudiado los archivos de observación para ver cómo otra estrella (V1309 Scorpii) se había comportado antes de explotar de forma inesperada en el 2008 y produjo una nova roja (un tipo de explosión estelar sólo recientemente reconocido como distinto de otros tipos). El registro de pre-explosión mostró una binaria de contacto con un período orbital disminuyendo a un ritmo acelerado. Para Molnar, este patrón de cambio orbital era una “piedra Rosetta” para la interpretación de los nuevos datos .
Hacer una predicción audaz
Al observar que el cambio de período  continuó durante el 2013 y el 2014, Molnar presentó, la variación del período orbital en un lapso de 15 años, en la reunión de Enero del 2015 de la Sociedad Americana de Astronómía, por lo que hizo la predicción de que KIC 9832227 puede estar siguiendo los pasos de V1309 Scorpii. Antes de tomar la hipótesis demasiado en serio, sin embargo, uno necesita para descartar otras interpretaciones, más mundanas,  del cambio de período.
En los dos años desde esa reunión, Molnar y su equipo han realizado dos pruebas contundentes de observación de las interpretaciones alternativas. En primer lugar, las observaciones espectroscópicas descartaron la presencia de una estrella compañera con un período orbital de más de 15 años. En segundo lugar, la tasa de disminución del período orbital de los últimos dos años siguió la predicción hecha en el 2015 y ahora es superior a la observada en otras binarias de contacto.
Pasar de la teoría a la realidad
“Creo realmente  que nuestra hipótesis de la fusión de estrellas  debe ser tomada en serio en este momento y que debería utilizar los próximos años para estudiar esto intensamente de modo que si la estrella estallase sabremos  sabremos el motivo que llevó a  la explosión”, dijo Molnar.
A tal fin, Molnar y sus colegas estarán observando KIC 9832227 en el próximo año en todo el rango de longitudes de onda: utilizando el Very Large Array, el Telescopio Infrarrojo, y la nave espacial XMM-Newton para estudiar las emisiones de la estrella en ondas radio, de infrarrojos y de rayos X, respectivamente.
“Si la predicción de Larry es correcta, su proyecto va a demostrar por primera vez que los astrónomos pueden identificar ciertas estrellas binarias en el acto de morir, y que se puede realizar un seguimiento de los últimos años de una espiral de muerte estelar hasta el dramático punto  final de la explosión “, dijo Matt Walhout, Decano de investigación y Becas en el Calvin College.
Viendo con asombro
“El proyecto es importante no sólo por los resultados científicos, sino también porque es probable que capture la imaginación de la gente en la calle”, dijo Walhout. “Si la predicción es correcta, entonces, por primera vez en la historia, los padres serán capaces de apuntar a una mancha oscura en el cielo y decir, ‘Miren, niños, hay una estrella oculta  allí, pero pronto se va a iluminar ‘ “.
Molnar dice que este es el comienzo de una historia que se desarrollará durante los próximos años, y  gente de todos los niveles puede participar.
“El período orbital  puede ser testeado por los astrónomos aficionados,” dijo Molnar. “Es sorprendente los equipos que los astrónomos aficionados  tienen en estos días. Pueden medir las variaciones de brillo con el tiempo de esta estrella de12 ª  magnitud, ya que eclipsa y ver por sí mismos, si ésta continua en el horario que estamos prediciendo o no. “
Fuente: Calvin College.        Artículo original: Astronomy prof, student predict explosion that will change the night sky“. Editores: | Matt KucinskiLynn Rosendale.
Material relacionado:
Antecedentes de Novas Rojas:
Sobre estrellas binarias:
Libros:
Software:
  • Binary Maker 3.0 : es un software de pago que calcula en forma precisa las curvas de luz y de velocidad radial para casi cualquier tipo de binaria, mostrando simultaneamente las curvas teóricas y observadas, asi como también un modelo en 3D de las estrellas orbitando, Eastern University.
Videos:

VLT buscará planetas en el sistema Alfa Centauri, mejorando sus capacidades de búsqueda con la reingeniería del instrumento VISIR

ESO firma un acuerdo con Breakthrough Initiatives

ESO ha firmado un acuerdo con las “Breakthrough Iniciatives” para adaptar la instrumentación del Very Large Telescope en Chile para llevar a cabo una búsqueda de planetas en el sistema estelar más cercano en la estrella Alfa Centauri. Tales planetas podrían ser los blancos de un eventual lanzamiento de  sondas espaciales en miniatura por la  Breakthrough Iniciatives Starshot. Crédito: Y. Beletsky (LCO)/ESO
ESO, representado por el Director General, Tim de Zeeuw, ha firmado un acuerdo con Breakthrough Initiatives, representado por Pete Worden, Presidente de la fundación Breakthrough Prize Foundation y Director Ejecutivo de Breakthrough Initiatives. El acuerdo prevé fondos para el instrumento VISIR (VLT Imager and Spectrometer for mid-Infrared, instrumento del VLT para hacer imagen y espectrometría en el infrarrojo medio), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, que se modificará para potenciar de forma importante su capacidad de búsqueda de planetas potencialmente habitables alrededor de Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano a la Tierra. El acuerdo prevé también tiempo de telescopio para llevar a cabo un programa de búsqueda muy preciso en el año 2019.
En esta imagen vemos el sistema estelar más cercano al Sol, la brillante estrella doble Alfa Centauri AB y su lejana y tenue compañera Próxima Centauri. A finales del 2016 ESO firmó un acuerdo con Breakthrough Initiatives para adaptar la instrumentación del VLT y llevar a cabo una búsqueda de planetas en el sistema Alfa Centauri. Estos planetas podrían ser los objetivos de un futuro lanzamiento de sondas en miniatura por parte de la iniciativa Breakthrough Starshot.
Crédito:ESO/B. Tafreshi (twanight.org)/Digitized Sky Survey 2
Acknowledgement: Davide De Martin/Mahdi Zamani
El descubrimiento en el 2016 de un planeta, Próxima b, alrededor de Próxima Centauri, la tercera estrella (y la más débil) del sistema Alfa Centauri, añade aún más ímpetu a esta búsqueda.
Saber dónde están los exoplanetas más cercanos es de primordial interés para Breakthrough Starshot, un programa de investigación e ingeniería, lanzado en abril de 2016, que pretende poner a prueba los “nanocraft”, pequeñas sondas ultrarápidas impulsadas por luz, sentando así las bases para el primer lanzamiento a Alfa Centauri dentro de una generación.
La detección de un planeta habitable es un enorme reto debido a la luminosidad de la estrella anfitriona del sistema planetario, que tiende a iluminar tanto su entorno que no podemos ver los planetas, relativamente tenues. Una manera de hacer esto más fácil es observar en el rango de longitud de onda del infrarrojo medio, donde el resplandor térmico de un planeta reduce la diferencia de brillo entre éste y su estrella anfitriona. Pero, incluso en el infrarrojo medio, la estrella sigue siendo millones de veces más brillante que los planetas que queremos detectar, lo que exige una técnica específica que reduzca la cegadora luz estelar.
El instrumento de infrarrojo medio VISIR, instalado en el VLT, proporcionaría esta capacidad si su calidad de imagen fuera mejorada considerablemente utilizando la óptica adaptativa y si se adaptase para emplear una técnica llamada coronografía, que permite reducir la luz estelar y así revelar la posible señal de potenciales planetas terrestres. Breakthrough Initiatives se hará cargo de gran parte del coste de las tecnologías y los desarrollos necesarios para el experimento y ESO proporcionará las capacidades de observación y el tiempo.
El nuevo hardware incluye un módulo de instrumento contratado a Kampf Telescope Optics (KTO, Múnich), que albergará el sensor de frente de onda, y un nuevo dispositivo de calibración del detector. Además, hay planes para desarrollar un nuevo coronógrafo junto con la Universidad de Lieja (Bélgica) y la Universidad de Uppsala (Suecia).
Detectar y estudiar planetas potencialmente habitables orbitando alrededor de otras estrellas será uno de los principales objetivos científicos del futuro E-ELT (European Extremely Large Telescope). Aunque el tamaño del E-ELT será esencial para obtener una imagen de un planeta a grandes distancias en la Vía Láctea, la capacidad colectora de luz del VLT es apenas suficiente para ver un planeta alrededor de la estrella más cercana, Alfa Centauri.
Los desarrollos de VISIR también serán beneficiosos para el futuro instrumento METIS, que se instalará en el E-ELT, ya que el conocimiento adquirido y la prueba de concepto serán directamente transferibles. El enorme tamaño del E-ELT debería permitir a METIS detectar y estudiar, de haberlos, exoplanetas del tamaño de Marte orbitando Alfa Centauri, así como otros planetas potencialmente habitables alrededor de otras estrellas cercanas.
Información adicional
Breakthrough Initiatives es un programa de exploración científica y tecnológica fundada en 2015 por el inversor de internet y filántropo de la ciencia Yuri Milner para explorar el universo, buscar evidencia científica de vida más allá de la Tierra y fomentar el debate público desde una perspectiva planetaria.
Breakthrough Starshot es un programa de investigación e ingeniería dotado con 100 millones de dólares cuyo objetivo es testar una prueba de concepto para una nueva tecnología, permitiendo llevar a cabo vuelos espaciales ultraligeros no tripulados al 20% de la velocidad de la luz, sentando las bases para una misión de sobrevuelo de Alfa Centauri para la próxima generación.

Uno de los fundadores de “BreakThrough Initiatives”, el multimillomario ruso Yuri Milner, discute la tecnología necesaria para el proyecto Starshot . Crédito: Breakthrough Initiatives.
ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el E-ELT (European Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.
El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

Fuente: ESO

 

Material relacionado:

El lector interesado podrá encontrar los links sobre el tema exoplanetas en el apartado “Material Relacionado” correspondiente a los artículos: 
Un excelente artículo en Español sobre el descubrimiento de Proxima b:
Colecciones de artículos publicados en los principales medios, sobre Próxima b:

Sobre el proceso de miniaturización de satélites:

Videos:
   Public Talks and Lectures:

Nueva herramienta para telescopios de aficionados

Unistellar es un reciente proyecto francés que está planeando ofrecer una prometedora tecnología en materia de telescopios para aficionados. Se trata de un ocular para telescopio con sistema de amplificación de luz consistente en un sensor muy sensible y un procesador digital que mediante algoritmos específicos integra la luz que llega de objetos astronómicos difusos durante algunos segundos y optimiza las imágenes para proyectarlas en el ocular del telescopio con mayor intensidad y contraste. Además incorpora un sistema de realidad aumentada que reconoce y describe los objetos observados con etiquetas que se muestran en el mismo campo de visión del ocular. El proyecto se presenta como bastante ambicioso, mencionando incluso un aspecto de ciencia ciudadana dedicado a la detección de asteroides cercanos a la Tierra.
Si funciona como prometen sería muy interesante y a muchos niños, jóvenes (y no tanto) podría evitarles la frustración de algunos cielos pálidos o casi invisibles. Aunque por otra parte parece ir en contra del encanto de la observación astronómica directa. Si la luz está siendo procesada y proyectada electrónicamente entonces se parece más a la observación a través de cámara CCD. Tal vez sea más como un híbrido. En fin, habrá que esperar a conocer el Unistellar personalmente o por lo menos esperar el testimonio de primera mano de alguien que tenga esa oportunidad para saber si es algo que merece la atención. El proyecto recién fue presentado la semana pasada en la convención de tecnología de Las Vegas, CES 2017. Por ahora solo tenemos la información que ofrece el sitio del proyecto: http://unistellaroptics.com/en/ 

Se pospone el lanzamiento de los satélites Iridium NEXT a bordo del cohete Falcon 9 de Space X

SpaceX planea reanudar los vuelos de su cohete Falcon 9  hoy Lunes 9 de Enero , 2017,  después de haber identificado la causa de la explosión del cohete en la plataforma de lanzamiento  que destruyó un satélite en Septiembre pasado, dijo un portavoz.
Se espera que la firma  privada con sede en California lance 10 satélites de comunicaciones Iridium NEXT desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California.

 

Cobertura Global . SpaceX hará  el lanzamiento de la constelación de satélites Iridium NEXT, con siete cohetes Falcon 9, transportando cada uno10 satélites Iridium . El proyecto total consta de 81 satélites en órbita terrestre baja (Low Earth Orbit, LEO), con 66 activos, seis  de repuesto en órbita y nueve  de repuesto en tierra. Crédito: Iridium NEXT, Apollo Sat.

 

Empaque de 10 satélites de la constelación Iridium Next en el contenedor de carga de 13.1 metros de alto y 5.2 metros de diámetro, del cohete Falcon 9 de SpaceX. Crédito: SpaceX.
Iridium publicó este Viernes 6 de Enero en su sitio web que  la  prueba estática de encendido del Falcon 9 se había completado con éxito y el estaría listo para el lanzamiento de la próxima semana previsto para las 1822 GMT, si el tiempo lo permite.

El cohete Falcon 9 encargado de esta misión llegó al  Complejo de Lanzamiento Espacial (SLC-4E), en Noviembre.  Se lo muestra en la Instalación de Integración Horizontal (HIF). Lo que se muestra aquí es la primera etapa del cohete con los nueve propulsores Merlin. Se esperaba inicialmente que esta misión se lanzará en Diciembre. Crédito: SpaceX.

Vista frontal del cohete completo en partes en la Instalación de Ensamblado Horizontal. Crédito: SpaceX.

El cohete completo Falcon conteniendo 10 satélites Iridium NEXT en su compartimiento de carga en la parte frontal, es trasladado a la plataforma de lanzamiento en la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California. Crédito: SpaceX.
Un cohete no tripulado SpaceX Falcon 9 explotó el 1 de Septiembre en Cabo Cañaveral, destruyendo un satélite que Facebook planeaba  usar para suministrar un haz de alta velocidad de Internet para África.
Este episodio marcó un revés para la empresa y su fundador Elon Musk, que quiere revolucionar la industria de lanzamientos de cohetes con la fabricación de componentes reutilizables.

La 1ª etapa del cohete Falcon 9 desciende en forma automática en una platorma drone en el Pacífico, de modo de poder ser luego reacondicionada para otro lanzamiento. Ver video Crédito: SpaceX.
En un comunicado a principios de la semana pasada, SpaceX dijo que había rastreado el problema que motivó el incidente  identificando un recipiente a presión en el tanque de oxígeno líquido de la segunda etapa. Dijeron que van a cambiar el procedimiento de carga de los combustibles por ahora, y en el futuro van a rediseñar sus recipientes a presión.
Ese accidente -el segundo de su tipo desde que SpaceX fue fundada en el 2002, llegó a poco más de un año después de que un cohete Falcon 9 falló luego del despegue el 28 de Junio del 2015, llevando a la destrucción de una cápsula de carga Dragón con destino a la Estación Espacial Internacional.
Antes de eso, SpaceX había registrado 18 lanzamientos exitosos del Falcon 9-incluyendo seis de 12 misiones de suministro previstos para la ISS que  lleva a cabo como parte de un contrato de $ 1.6 millones de dólares con la NASA.
SpaceX tenía la esperanza de reanudar los vuelos del Falcon 9  ya en Noviembre, a continuación, a mediados de Diciembre, antes de correr la fecha para el 9 de Enero del 2017. El Domingo 8 se suspendió nuevamente el lanzamiento esta vez por el mal tiempo reinante, siendo la nueva fecha  tentativa el próximo 14 de Enero.
Material relacionado:
Videos:

Hubble captura ‘juego de sombras’ causado por posible planeta en TW Hydrae

Misterios misteriosos en el universo pueden ser traicionados por sombras simples. La maravilla de un eclipse solar es producida por la sombra de la luna, y más de 1.000 planetas alrededor de otras estrellas han sido catalogados por la sombra que emitieron al pasar delante de su estrella madre. Los astrónomos se sorprendieron al ver una enorme sombra recorrer un disco de polvo y gas que rodeaba a una joven y cercana estrella.
Tienen una vista rápida del disco, porque está inclinado de frente a la Tierra, y la sombra barre alrededor del disco como las manos que se mueven alrededor de un reloj. Pero, a diferencia de las manecillas de un reloj, la sombra tarda 16 años en hacer una rotación.

El Telescopio Espacial Hubble tiene 18 años de observaciones de la estrella, llamada TW Hydrae. Por lo tanto, los astrónomos podían montar una película de lapso de tiempo de la rotación de la sombra. Explicarlo es otra historia. Los astrónomos piensan que un planeta invisible en el disco está tirando gravitacionalmente del material cerca de la estrella y deformando la parte interna del disco. El disco interior torcido y desalineado está proyectando su sombra a través de la superficie del disco externo. TW Hydrae reside a 192 años luz de distancia y tiene aproximadamente 8 millones de años de antigüedad.

Más en http://www.hubblesite.org