Eclipse Solar Anular del Domingo 26 de Febrero

Un eclipse solar parcial (izquierda) y un eclipse solar anular (derecha). Crédito: Wikipedia Commons.
La Luna pasará por delante del Sol, creando un eclipse solar. Desde algunas partes del mundo, la alineación será tan exacta que la Luna cubre casi por completo al Sol
Sin embargo, debido a que  la distancia  Tierra-Luna varía y está actualmente bastante distante, no será lo suficiente grande para cubrir completamente al Sol  El resultado será un eclipse anular, en el que la Luna pasa por delante del Sol, pero deja un anillo completo de  luz alrededor de sus bordes.
El camino del eclipse anular pasará a través de:  el Océano Pacífico cerca de Chile, Chile, Argentina, el Océano Alántico, Angola, Zambia, República y Democrática del Congo.
Un eclipse parcial se verá desde muchos otros países, incluyendo:

Desde Uruguay, el Sol será eclipsado hasta una extensión máxima del 67%; el eclipse no será total. (Ver más abajo el diagrama de los tipos de eclipse.)

 

La alineación de Eclipse

Los eclipses solares ocurren cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean en una línea recta casi exacta, con la Luna en el medio, de manera que la Luna pasa por delante del Sol.
La Luna pasa cerca del Sol en el cielo todos los meses, con la Luna Nueva, pero debido a que la órbita de la Luna está inclinada hacia arriba en unos 5 ° con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, la alineación por lo general no es exacta. Como resultado, la Luna generalmente pasa unos pocos grados a un lado del Sol.
Incluso cuando se produce un eclipse, no es visible desde todo el mundo a la vez. La Luna proyecta una sombra circular en la Tierra, y como  la Luna es mucho más pequeña que la Tierra, su sombra no cubre todo el planeta. Al transcurrir el tiempo, la sombra se mueve sobre la superficie de la Tierra, de modo que diferentes lugares ven el eclipse en diferentes momentos.

Fotografía tomada por un astronauta en la Estación Espacial Internacional que captura la sombra de la Luna entrando en la costa de Turquía. Abajo se ve la Isla de Chipre. Crédito: ISS.

La trayectoria del eclipse

La simulación de arriba muestra el camino de la sombra que la Luna proyecta sobre la Tierra a medida que avanza el eclipse. Se muestra el hemisferio de la Tierra de frente al Sol. Los contornos muestran el porcentaje  en que es cubierto el disco del Sol:  0% (rojo), 20%, 40%, 60% y 80% . Puede descargar este video en MP4 o en formato OGG. La línea roja muestra el borde de la sombra de la Luna: todos los lugares dentro del círculo rojo verán que la Luna cubre una parte del disco del Sol. Los contornos blancos que aparecen en este espectáculo delimitan las regiones donde la Luna parece cubrir el 20%, 40%, 60% y 80% del Sol respectivamente. El punto blanco en el centro de la sombra de la Luna traza la franja angosta desde donde se verá un eclipse anular. Crédito: In the Sky.org. Ver también el mapa interactivo  elaborado por Xavier Jubier.
Desde Montevideo ( seleccionar una ubicación diferente ), el porcentaje de disco solar cubierto por la Luna procederá de la siguiente manera:  (UYT , significa hora de Uruguay)

Como se ve, desde cualquier lugar determinado, este eclipse anular tendrá una duración de menos de un minuto.

 

A continuación, el camino de la sombra de la Luna  reproyectado en un mapa plano del mundo. Al igual que antes, el contorno rojo muestra el borde de la sombra de la Luna, y encierra todas partes desde donde el eclipse puede ser visto. Los contornos blancos muestran que el disco del Sol está cubierto en un  20%, 40%, 60% y 80% comenzando desde el más exterior.Crédito: In the Sky.org
El siguiente mapa muestra una imagen fija del mapeo de la extensión máxima del eclipse en todo el mundo. El contorno rojo encierra todos los lugares en los que cualquier parte del eclipse es visible. Crédito: In The Sky.org

Medidas de Seguridad para ver el Eclipse

Los eclipses solares se producen cuando la Tierra se mueve a través de la sombra de la Luna. El cono de color gris oscuro detrás de la Luna indica la región del espacio en el que la Luna parece cubrir completamente al disco del Sol (Umbra de la Luna ). La zona de color gris claro a su alrededor muestra los lugares desde donde la Luna parece cubrir parcialmente el disco del Sol (Penumbra de la Luna).

La observación del Sol puede ser muy peligrosa si no se lleva a cabo con el equipo adecuado. El Sol es el objeto más brillante en el cielo, y mirarlo directamente  puede causar daños permanentes en los ojos en cuestión de segundos. Viendo a través de cualquier instrumento óptico – incluso un par de binoculares o el buscador  de su telescopio – puede causar ceguera instantánea y permanente.Si usted tiene alguna duda acerca de si su equipo es seguro, es mejor no correr el riesgo de utilizarlo. Con mucho, lo más seguro es ir a un evento público de observación . Muchas sociedades astronómicas es probable que  celebren  eventos de observación en el día, y van a estar seguros de dar la bienvenida a los recién llegados. Usted puede conocer a algunas personas nuevas al mismo tiempo que ver el tránsito.Muchos proveedores de astronomía venden filtros especiales  que se hacen para observar el Sol. Estos incluyen filtros de mylar aluminizado, o filtros de polímero negro, identificados como adecuados para la visión directa del Sol. Compruebe que el filtro tiene una marca CE, y una declaración de que se ajusta a la Directiva Europea 89/686 / CEE. Como alternativa, puede utilizar el vidrio de un soldador calificado con el número 14 o superior. Lea siempre las instrucciones del fabricante cuidadosamente.
Nunca trate de hacer su propio filtro. Además de la luz visible, el Sol también produce enormes cantidades de radiación infrarroja y ultravioleta que sin embargo no pueden ser vistas, pero que pueden dañar el ojo. Incluso un filtro casero que parece adecuado, puede permitir que esta radiación invisible  pase.

Diagrama mostrando los tipos de eclipses dependiendo de la posición relativa de la Luna con respecto a la Tierra. Cuando la Tierra está en la región (A), se puede observar un eclipse total, en (B) se observa un eclipse anular, mientras que en (C ) se observará un eclipse parcial. Crédito: Proyecto Gloria.

Proyección de una imagen del Sol

Otra forma segura de ver los eclipses solares es comprar una caja de proyección solar especialmente diseñada

Dos ejemplos de cajas de cartón de proyección solar de bajo costo  . Estos dos se venden en el Reino Unido por “la bruja verde”.

Estos consisten típicamente en una caja de cartón con una pequeña lente en un lado, que proyecta una imagen ampliada del Sol sobre una hoja de cartulina blanca dentro de la caja. Una vez que el tránsito es más, también son excelentes para la observación de las manchas solares. Ellos son seguros de usar, rápido de instalar, y es ideal para su uso con niños y grupos.Que yo sepa, el único proveedor del Reino Unido que vende estos es la bruja verde. Venden un proyector Kit de Sun por un robusto £ 18, o Telescopio de proyección solar Lightec por £ 50.

Más detalles

Este eclipse es un miembro de la serie Saros 140. La posición del Sol en el momento de mayor eclipse será:

Objeto Ascensión recta Declinación Constelación Tamaño angular
Sol (centro) 22h38m -08 ° 34 ‘ Acuario 32’18 “

Las coordenadas mencionadas figuran en J2000.0.

EL CIELO EL 26 DE FEBRERO 2017
Salida del sol: 6:28
Puesta del sol: 19:24
Crepúsculo
desde las 05:00
hasta las 20:53

Luna de 29 días de edad
Edad de la Luna :
29 días

Todas las horas en UYT.
Salida Caña. Puesta
Mercurio 05:52 12:33 19:13
Venus 09:19 14:53 20:26
Luna 06:30 12:59 19:27
Marte 09:58 15:37 21:16
Júpiter 21:16 03:44 10:07
Saturno doce y cincuenta y cuatro 08:03 15:11

Advertencia

Nunca intente apuntar un par de binoculares o un telescopio a un objeto cerca del Sol. Si lo hace, puede provocar ceguera inmediata y permanente.FuenteLas simulaciones anteriores se derivan de las efemérides DE405  publicadas por el Jet Propulsion Laboratory (JPL). La posición de la sombra de la Luna se superpone a los mapas del mundo tomados del proyecto  Visible Earth de la NASA  .La lista de países desde los que el eclipse es visible se calculó sobre la base de los archivos disponibles para la forma de DIVA-GIS .Información adicional fue tomada de:
Espanak, F., y Meeus, J.,  Canon  de los cinco Milenios de eclipses solares: -1999-3000 , la publicación técnica de la NASA TP-2006-214.141 (2006).

Es posible integrar las animaciones y las imágenes anteriores en su propio sitio web. Ellos están licenciados bajo la licencia Creative Commons Atribución 3.0, que le permite copiar y / o modificarlos, siempre y cuando se le dé crédito a  In-The-Sky.org.Puede descargarlos de:
https://in-the-sky.org/news/eclipses/solar_20170226_B.mp4
https://in-the-sky.org/news/eclipses/solar_20170226_A.mp4
https: // in- the-sky.org/news/eclipses/solar_20170226.jpg

Algunos datos:

18 de Feb 2017, 16:35 UYT Luna en Cuarto
26 de Feb 2017, 12:00 UYT Luna Nueva
05 Mar 2017, 08:34 UYT La luna en cuarto creciente
12 Mar 2017, 11:55 UYT Full Moon

Montevideo

Latitud:
Longitud:
Zona horaria:

34.90 ° S
56.19 ° W
UYT

Fuente: In the Sky.org.   Artículo original: “Annular Solar Eclipse“.

Material relacionado:

Los Sitios de referencia sobre Eclipses :
Sobre el eclipse anular del 26 de Febrero, 2017:
Elementos de Seguridad_Cajas de Proyección Solar, Filtros para binoculares, telescopios y cámaras:

Libros: (Los libros de editorial Springer están disponibles en Timbó)

 

Sitios de aterrizaje del Mars Rover 2020

Primera selección de sitios de aterrizaje realizada en el año 2015 –  El próximo rover explorador de Marte de la NASA está programado para lanzarse en Julio o Agosto del 2020, y el número de sitios potenciales de aterrizaje ahora  ha sido reducido por los científicos a ocho lugares . A partir de una lista inicial de 21 lugares, ocho sitios han sido elegidos como candidatos a sitios de aterrizaje  del Mars Rover 2020. Debiendo aterrizar en Marte en Febrero del 2021, el rover buscará rocas que podrían mostrar la posible evidencia de vida pasada en el planeta.

Mapa de los ocho lugares de aterrizaje propuestos para el  Mars Rover 2020 luego de un Workshop realizado por la NASA en el 2015. Crédito de la imagen: NASA / MOLA Science Team.

 

Mapa con relieve mostrando los 8 posibles sitios de descenso, repartidos en hemisferios opuestos de Marte. Crédito: Nature, NASA-JPL.
Segunda selección realizada en Enero del 2017 – Los participantes en un taller organizado por la NASA para elegir el lugar donde descenderá la próxima misión a Marte 2020, han recomendado tres lugares en el Planeta Rojo para una evaluación adicional: Northeast Syrtis, cráter Jezero, y Columbia Hills.

Los tres lugares elegidos como candidatos para el descenso del Rover Mars 2020 de la NASA.  Crédito: NASA.
-Northeast Syrtis (imagen completa / leyenda ) una vez fue calentado por la actividad volcánica. Fuentes de calor subterráneas hicieron fluir aguas termales  y derritieron el hielo superficial. Los microbios podrían haber florecido allí en el agua líquida que estuvo en contacto con los minerales. Allí el terreno en capas  posee un rico registro de las interacciones entre el agua y los minerales en períodos sucesivos de la historia temprana de Marte.

El planeta Marte con su verdadera inclinación respecto de la eclíptica, mostrando en primer plano la región de Syrtis Major. Syrtis Major es una de las regiones más oscuras en Marte debido a que está hecha de basalto. El basalto es típicamente gris oscuro o negro, y se forma cuando cierto tipo de lava fundida se enfría.  Las áreas oscuras están formadas por las gravas más oscuras de roca basáltica, mientras que las áreas brillantes son polvorientas, polvo y arena resultado de la erosión y la oxidación. Syrtis Major es un volcán basáltico extinguido. Cuando los vientos erosionan y barren los suelos, se expone el basalto más fresco. Por lo tanto se trata de una zona oscura con “auto-renovación”. Acidalia PLanita y Umbra tiene andesita basáltica. Las regiones oscuras inusuales (que no son permanentes) están cubiertas por  partículas basálticas del tamaño de granos de arena. Por el contrario, las regiones oscuras comunes están dominadas por un lecho de roca o rocas de basalto en bloques. Crédito: Hartmann W.K. ,2003: A traveler’s Guide to Mars.

 

Uno de los sitios elegidos para el descenso en la región NorEste (NE)  de Syrtis Mayor. NE Syrtis es hogar de una antiguo ambiente habitable y diversas características geológicas, como esta mesa en el centro del potencial  lugar de aterrizaje. Crédito: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona.
El Cráter Jezero  ( imagen completa / leyenda ) cuenta una historia de la naturaleza una vez húmeda y otra vez seca del pasado húmedo de Marte. El agua llenó el cráter  y fue drenada del mismo en al menos dos ocasiones. Hace más de 3,5 millones de años, los canales de los ríos desbordaron la pared del cráter y crearon un lago. Los científicos ven evidencia de que el agua transportó  dentro del crater minerales de arcilla de la zona circundante al mismo después de que el lago se secó. Es concebible que la vida microbiana podría haberse desarrollado  en Jezero durante uno o más de estos períodos húmedos. Si es así, los signos de sus restos pueden ser encontrados en los sedimentos del lecho del lago.

La figura muestra la ubicación geográfica del crater Jezero en el hemisferio marciano que contiene a Syrtis Major y a Hellas. El recuadro grande muestra la topografía de la zona del cráter (la línea negra gruesa marca el contorno del cráter), con dos lechos de ríos afluentes al crater en la mitad izquierda y un lecho efluente en la mitad derecha. Los ríos afluentes formaron deltas en el cráter dejando huellas  cuyas fotografías se ven en los recuadros menores. La elipse contorneada por la línea blanca marca una de las áreas posibles de descenso para  el Mars Rover 2020. Crédito: NASA, Mars 2020 Rover.

El mapa topográfico en falso color muestra  (marcas azules bajas elevaciones; marrón rojizo altas elevaciones) el área alrededor del Cráter Jezero . El agua que fluyó desde las partes altas habría reunido cualquier material biológico u orgánico de un área amplia y lo depositó en el cráter, lo que lo hace un lugar de aterrizaje lógico para una futura misión de un rover en Marte. Leer más. Crédito de la imagen: NASA / MSSS / ASU / GSFC.

 

La alteración química por agua, en el delta en el Cráter Jezero.En el antiguo Marte,  el agua talló canales y  transportó sedimentos  para formar los abanicos aluviales y deltas dentro de las cuencas lacustres. El examen de los datos espectrales obtenidos desde órbita indica que algunos de estos sedimentos tienen minerales que señalan alteración química por agua. Aquí, en el delta en el Cráter Jezero los sedimentos contienen arcillas y carbonatos. La imagen que muestra los minerales presentes en el delta, combina información de dos instrumentos en el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO)de la NASA, el Espectrómetro Compacto de Reconocimiento de Imágenes  para Marte y la Cámara de Contexto. (Referencia:. Ehlmann et al 2008.) Crédito: NASA-MRO.

 

En Columbia Hills (imagen completa / leyenda ), fuentes de agua mineral, surgieron una vez de las rocas. El descubrimiento de que fluyeron aguas termales aquí fue un logro importante de la exploración de Marte, realizada por el Spirit. Este descubrimiento fue una sorpresa  especialmente bienvenida porque el Spirit no había encontrado indicios de agua en ningún otro lugar en las 100 millas (160 kilómetros) de ancho del Cráter Gusev. Después de que el vehículo dejó de funcionar en el 2010, los estudios de sus registros de datos de mayor edad mostraron evidencia de que las inundaciones del pasado  pueden haber formado un lago poco profundo en Gusev.

Fotografía del Cráter Gusev, tomada de día en el infrarojo con la Cámara THEMIS del Mars Odyssey. La zona más blanca cerca del centro del cráter es  llamada “Columbia Hills” (Colinas Columbia). Crédito: Arizona State University (ASU). Leer más.

 

Vista en 3D de Columbia Hills, indicando posibles afloramientos en capas en la cuenca interior. Crédito: ASU.

 

Columbia Hills_Esta imagen de mosaico, en falso color, mejorada, tomada por la cámara panorámica del  Mars Exploration Rover Spirit muestra la vista adquirida después de que el  Rover recorrió aproximadamente 50,2 metros (165 pies) en la tarde  de Marte sol (día marciano) 89 (3 de abril, 2004). La vista muestra la dirección del  futuro destino del vehículo. En la distancia yacen las orientales “Columbia Hills”. Esta imagen fue ensamblada a partir de imágenes tomadas con filtros, en el infrarrojo cercano de la cámara panorámica (750 nanómetros), verde (530 nanómetros), y violeta (432 nanómetros). Los colores se han exagerado para mejorar las diferencias entre las rocas más limpias y más polvorientas, y entre los suelos más reflectivos y los  más oscuros. Leer más. Crédito: NASA-Spirit.
La misión Mars 2020 está proyectada para ser lanzada en Julio del 2020 a bordo de un cohete Atlas V 541 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El robot llevará a cabo evaluaciones geológicas de su lugar de descenso en Marte, determinará la habitabilidad del entorno, buscará signos de vida en el Marte antiguo, y evaluará los recursos naturales y riesgos para los futuros exploradores humanos. También preparará una colección de muestras para su posible regreso a la Tierra por una misión futura.
El Jet Propulsion Laboratory de la NASA va a construir y administrar las operaciones de la sonda Mars Rover 2020 para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington.
Para obtener más información sobre los programas de Marte de la NASA, visite:
http://www.nasa.gov/mars

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California

Fuente : NASA-JPL_Calthec.    Artículo original: “Scientists shortlist three landing sites for Mars 2020“. Vea en esa página el “Material realcionado” correspondiente.

Material relacionado:

Papers:
Sobre el Mars Rover 2020:
The $2.4-billion plan to steal a rock from Mars, Nature, 2017.

Videos:

 La Investigación de Marte con naves espaciales desde el comienzo:

Los investigadores de la “Misión de Un Año” en la ISS, esbozan los resultados preliminares en un workshop de la NASA

El Astronauta de la NASA Scott J. Kelly realiza el Examen de Habilidades de  de Motricidad Fina como parte de su misión de un año. Esta tarea pone a prueba la capacidad de Kelly de utilizar sus habilidades motoras finas – señalando, arrastrando, trazando formas y el pellizco-giro – en un iPad V de Apple después de un tiempo prolongado en el espacio. Crédito: NASA

Los resultados de las investigaciones preliminares de la Misión por un año de la NASA fueron expuestos a finales de Enero en una conferencia anual de la NASA. En Marzo pasado, dos hombres aterrizaron en la Tierra después de haber pasado casi un año en el espacio. NASA y Roscosmos, la agencia espacial rusa, se unieron a un nivel sin precedentes para la  misión de un año . Un miembro de la tripulación de cada agencia vivió en la Estación Espacial Internacional durante casi un año.

 La Conferencia y Taller anual de Investigadores del Programa de Investigación Humana de la NASA que se celebró en Galveston, Texas la semana del 23 de Enero, dio la oportunidad a los investigadores para exponer las primeras conclusiones  del estudio de la Misión de un año .  Sólo fueron expuestos los hallazgos preliminares. Un análisis adicional de la investigación está en proceso.
Jacob Bloomberg presentó los resultados de la Prueba Funcional de Tareas, que mide la capacidad de los astronautas para realizar las tareas que les hubiera correspondido hacer después de descender en Marte. En las pruebas se encuentra que  el equipo tuvo las mayores dificultades con la realización de tareas que exigían el control postural, la estabilidad y la destreza muscular. Sin embargo, la mayoría de las otras medidas no mostraron diferencias sustanciales en los cambios producidos durante una estadía de seis meses  de duración y los del vuelo de un año. Se necesitan analizar otros temas  para confirmar estos resultados.
Millard Reschke y Inessa Kozlovskaya llevaron a cabo la investigación de pruebas de campo que ponen a prueba los Tiempos de Recuperación Después del Vuelo. En los ensayos se  encontró que los dos sujetos tenían muy diferente rendimiento y recuperación, a pesar de pasar el mismo tiempo en el espacio. Estas diferencias pueden explicarse por su nivel de formación y experiencia previa al vuelo. Este hallazgo sugiere que es beneficioso un enfoque en la formación para el acople  con el campo gravitacional de la Tierra.
Michael Stenger estudia la Discapacidad Visual y la Presión Intracraneal (VIIP). Algunos astronautas de la estación espacial han reportado problemas de visión después del vuelo. La causa no se conoce actualmente. Uno de los miembros de la tripulación tenía síntomas “VIIP”, incluyendo edema de papila, pliegues coroideos y cambios de defectos refractivos, mientras que el otro miembro de la tripulación de la misión de un año no. Varios parámetros cardiovasculares, que eran diferentes entre los dos sujetos, pueden estar relacionados con los resultados oculares, pero se necesita más investigación.
La investigación de Kritina Holden se centra en los cambios de rendimiento en las Habilidades de Motricidad Fina que pudieran derivarse de la una larga permanencia en microgravedad – en particular los cambios que podrían afectar la capacidad de una  futura tripulación  para operar con precisión, dispositivos basados ​​en computadoras, en  la transición a una superficie planetaria. El estudio, llevado a cabo en un iPad V de Apple, incluye cuatro tipos de tareas motoras finas: Indicar, arrastrando, trazando la forma y el emergente rotar. Los resultados preliminares indican que existe una disminución tanto en la precisión como en el tiempo de reacción durante las transiciones gravitacionales.

Imagen con las pantallas del Apple iPad V de cada uno de los exámenes de Habilidades de Motricidad Fina durante la Misión de Un Año. Crédito: NASA.
Laura Barger investiga los Ciclos de Sueño-Vigilia en miembros de la tripulación de la estación espacial. Su estudio encontró que la duración promedio del sueño de la tripulación de un año fue  una hora más larga que la duración del sueño  en las misiones cortas en la estación entre el 2004 y el 2011 (7,1 horas frente a 6,1 horas). Hay varios factores que pueden haber mejorado su sueño incluyendo mejoras en la programación, menos cambios de turno de trabajo y una carga de trabajo aligerada ya que la construcción de la ISS se ha completado. Barger sugiere que la duración del sueño debe seguir evaluándose en futuras misiones de un año debido a que dos sujetos no proporcionan suficientes datos para tener confianza en las predicciones sobre el sueño.
La investigación de Rachael Seidler se centra en la Función Neurocognictiva y el Neuromapeo. Esta investigación encontró que los cambios en la movilidad los sujetos parecen comparables para la misión de un año y la de seis meses, aunque la recuperación puede ser más lenta después de la misión de un año. A pesar de los cambios de comportamiento similares, los sujetos del vuelo de mayor duración  mostraron un aumento en el número de regiones del cerebro implicadas en el tratamiento de entradas vestibulares (oído interno).
A través de la investigación adicional mediante la integración de los resultados preliminares, en coordinación con otras investigaciones fisiológicas, psicológicas y tecnológicas, la NASA y sus socios continuarán trabajando para asegurar que los astronautas de  futuras misiones de exploración espacial lo hagan de forma segura, eficiente y eficaz. Una publicación conjunta resumen está prevista para finales de 2017, que será seguida por los artículos de investigación por parte de los investigadores.

La imagen es un collage con los Investigadores de la Misión de los Gemelos. Agrandar imagen. Crédito: NASA.
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 El Programa de Investigación Humana  de la NASA permite la exploración del espacio mediante la reducción de los riesgos para la salud humana y el rendimiento a través de un programa específico de investigación básica, aplicada y operativa. Esto conduce al desarrollo y la entrega de: salud humana, el rendimiento y las normas de habitabilidad; contramedidas y soluciones de mitigación de riesgos; y habitabilidad avanzada y tecnologías de apoyo médico.

Mónica Edwards
Laurie Abadie
NASA, Compromiso y Comunicaciones de Investigación Humana

Editor: Timoteo Gushanas

Etiquetas:  Programa de Investigación en Seres Humanos , viaje a Marte Estación Espacial de Investigación y Tecnología
Fuente: NASA.    Artículo original: “OneYear Mission Investigators Debut Preliminary Results at NASA Workshop.
Material relacionado:
Sobre el programa de la NASA de  Investigación Humana en el Espacio:
ESA, Human Spaceflight and Exploration Research:
Sobre la Investigación en la Estación Espacial Internacional:
Sobre la Misión tripulada a Marte:
Videos:
Videos sobre la Misión tripulada a Marte:

 

Sutil Eclipse Lunar, 10-11 de Febrero; también la Luna cerca de Régulo y el cometa 45 P / Honda-Mrkos-Pajdusakova en su posición más cercana a la Tierra.

 

A la izquierda, la Luna Llena común, sin eclipse. Derecha, Luna Llena en el eclipse penumbral el 20 de Noviembre del 2002. El  Fotógrafo Maestro en Eclipses Fred Espenak tomó esta foto cuando la Luna se sumergió 88,9% en la penumbra de la Tierra. No hay una mordedura oscura sacada de la Luna. Un eclipse penumbral crea sólo un sombreado oscuro en la cara de la Luna. Crédito: Fred Spenak.
Esta noche – el 10 de Febrero del 2017 – se podría pensar que la Luna Llena se ve un poco más oscura que una Luna Llena típica, si se observa justo cuando está pasando a través de la penumbra débil de la Tierra. Hay un eclipse lunar penumbral esta noche, el tipo más sutil de eclipse. Algunas personas notarán fácilmente  luz penumbral de la sombra de la Tierra, avanzando lentamente por la cara de la Luna. Otros observarán  la Luna Llena de esta noche y juro que no se darán cuenta de nada inusual.
La estrella cerca de la Luna en la noche de eclipse es Regulus , a veces llamada el Corazón del León, la estrella más brillante en la constelación de Leo.
Como siempre, para ver el eclipse, usted tiene que estar en el lugar correcto en la Tierra. El siguiente mapa muestra la distribución geográfica y horaria de visibilidad del eclipse.

Los habitantes del Hemisferio Occidental de la Tierra ( América del Norte y del Sur, Groenlandia) ven el eclipse penumbral de  Luna en la noche del Viernes 10 de Febrero, mientras que los del Hemisferio Oriental (Europa, África, Asia)  ven el eclipse el Sábado, 11 de Febrero. Leer más .
En lo que concierne a las Américas, el eclipse penumbral será más fácil de ver desde las partes orientales de América del Norte y del Sur, después de la puesta del Sol el 10 de Febrero. En el centro de América del Norte, y a lo largo de la costa del Pacífico de América, el eclipse penumbral superficial tendrá que lidiar con el resplandor del crepúsculo de la tarde. Para la mayor parte de América del Norte, la Luna será eclipsada al salir  (puesta del Sol) el 10 de febrero y será difícil de ver en el crepúsculo de la tarde.
Los lugares ideales para ver este eclipse penumbral son: Europa, África, Groenlandia e Islandia. Desde ellos todo el eclipse puede ser visto de principio a fin, y se produce tarde por la noche en un cielo oscuro.
En Asia, el eclipse será oscurecido por el crepúsculo de la mañana el 11 de Febrero y la Luna será eclipsada en su puesta en el amanecer del 11 de Febrero.
Para todos nosotros, la Luna viaja de oeste a este a través de la penumbra de la Tierra, al sur de la umbra (sombra oscura). El lado norte de la Luna será notablemente más oscuro porque está más cerca de la umbra.

 

Movimiento de la Luna de Oeste a Este a través de la Penumbra en la sombra de la Tierra. Está cerca de ser un Eclipse Penumbral Total – el extremo sur del limbo lunar se encuentra  sólo 0,4 minutos de arco fuera de la penumbra. Tenga en cuenta que el principio y el final de un eclipse penumbral no son visibles para el ojo. De hecho, ningún sombreado se puede detectar hasta que aproximadamente 2/3 del disco de la Luna se sumerge en la penumbra. Esto colocaría el periodo de visibilidad del eclipse dentro de aproximadamente 3/4 horas de mayor oscurecimiento (alrededor de las 00:00 a 01:30 UT1). Crédito: EclipseWise, Fred Spenak. Ver el video: Lunar Penumbral  Eclipse 02, 10 -11 2017, de  LarryKoehn  del sitio web shadowandsubstance.com
La sombra de la Tierra se compone de dos partes: el cono de sombra oscura  forma el cono interior y la penumbra, más débil el cono exterior que rodea a la umbra, como se muestra en la siguiente imagen. Así que hay que estar prevenido. Un eclipse penumbral no es para nada tan dramático como un eclipse lunar total de umbra o incluso parcial.
A pesar de que todo el eclipse, de principio a fin, tiene una duración de unas cuatro y un tercio horas, el principio y las etapas finales no son visibles para el ojo. Dado un cielo oscuro, libre del deslumbramiento del crepúsculo, el eclipse puede ser visible para el ojo durante una o dos horas,  centrado en la mayor ocultación (11 de Febrero a las doce y cuarenta y cuatro UTC ). En las zonas horarias de América del Norte, eso significa que la mayor ocultación ocurrirá el 10 de Febrero, a las 20:44 AST , 19:44 EST , 18:44 CST , 17:44 MST , 16:44 PST y 3: 44 pm CCTA .

Un eclipse lunar sólo puede ocurrir durante la Luna Llena, pero  lo más frecuente es que la Luna Llena, pase por encima o por debajo de la umbra, la sombra oscura de la Tierra. La Luna Llena del 10-11 de Febrero del  2017 pasa al sur de la umbra, a través de la sombra más tenue, la penumbra. Crédito: Earth Sky.
Tenemos una lista de los tiempos de eclipse penumbral por primera vez en la hora universal (UTC), (ver el significado de UTC y GMT aquí),
El Eclipse penumbral comienza: 22:34 GMT (el 10 de febrero)
El Eclipse mayor  (más cercano a la umbra): doce y cuarenta y cuatro UTC (el 11 de febrero)
El Eclipse penumbral termina: 02:53 GMT (el 11 de febrero)
¿Cómo traduzco UTC a mi tiempo?

La Luna cerca de Régulo

 

La Luna pasará cerca de la estrella brillante Régulo el 11 de Febrero: Observa como la Luna Llena pasa cerca de Régulo, la estrella más brillante en la constelación zodiacal de Leo, el León el 11 de Febrero. Cada 9 años, el camino de la Luna se alinea casi a la perfección con la eclíptica,  la ruta que el Sol parece seguir en el cielo. La estrella Régulo, en la constelación zodiacal de Leo , es su estrella más brillante y se encuentra muy cerca de la eclíptica. Por lo tanto, durante un período de tiempo, vamos a ver a la Luna pasar muy cerca o directamente por delante  (ocultación) de la brillante estrella Regulus, cuando la Luna se acerca a la estrella cada mes. Desde la mayor parte del mundo, los dos objetos celestes se verán muy juntos en el cielo antes del amanecer el Sábado 11 de Febrero. Sin embargo, para los observadores en Australia y Nueva Zelanda, la estrella a 79 años luz de distancia, desaparecerá brevemente detrás de la Luna. Refiérase a esta tabla de tiempos específicos de ocultación. Crédito: Natgeo, Andrew Fazekas/Sky Safary.
Aunque los residentes de Australia y Nueva Zelanda se pierden por completo este eclipse Lunar penumbral , un tipo diferente de eclipse se producirá en su cielo. La luna oculta  (cubre) a Régulo , la estrella más brillante en la constelación de Leo, en la noche del 11 de Febrero, por ejemplo, en Perth, Australia Occidental, la ocultación tiene lugar el 11 de Febrero a las 20:39-9:51 pm hora local. Sin embargo, el resplandor de la Luna Llena puede hacer que sea difícil de observar esta ocultación  lunar  . Haga clic aquí para obtener más información.
El eclipse lunar penumbral del 10-11 de Febrero es el primer eclipse del 2017 y el primero de los dos eclipses de este mes. El segundo eclipse es un eclipse de anillo de fuego  el 26 de Febrero .
Resumiendo: Los puntos ideales para ver el eclipse lunar penumbral del 10-11 de Febrero  incluyen Europa, África, Groenlandia e Islandia. Desde allí todo el eclipse puede ser visto, de principio a fin, y se produce por la noche tarde en un cielo oscuro. La zona del Este de América tiene una mejor visibilidad del eclipse que la del oeste.

 

El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova 

 

Vista de la posición del cometa el cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova en el cielo austral mirando hacia el noreste en el crepúsculo del amanecer del 11 de Febrero. Vea carta celeste con la trayectoria del cometa aquí. Crédito Astroblog.
En la primera quincena de Febrero, los observadores del cielo pueden tener la oportunidad de ver un  cometa cerca de la Tierra. Después de rodear el Sol en Diciembre del 2016, el cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova comenzará su regreso al Sistema Solar Exterior. En su viaje  hará una aparición en nuestros cielos del amanecer, pasando su trayectoria a  través del  límite de las constelaciones Aguila y Hércules.
El 11 de Febrero, alcanzará su punto más cercano a la Tierra a sólo 7,7 millones de millas, (12.4 milliones de km). Éste debería ser el mejor momento para observar a este visitante helado, ya que su brillo puede alcanzar niveles visibles a simple vista para los ojos más agudos, pero  para la audeza de vista promedio es mejor usar binoculares o pequeños telescopios.
Fuentes del artículo: Earth Sky, EclipseWise, Astroblog, Natgeo.

Por fin tenemos una Electrónica que puede sobrevivir en la superficie de Venus

 

Resistir  lluvias de ácido sulfúrico? Fácil. No quemarse a 500°C  ó ser aplastado por la presión de 90 atmósferas? Difícil.

 

Algunas de las pocas imágenes  en color de Venus, captadas por el aterrizador (Lander)  Venera 13 en 1982. Éstas han sido masivamente post-procesadas, a partir de la filmación realizada por las cámaras de vídeo de baja resolución. Agrandar
Venus es uno de los lugares más inhóspitos del Sistema Solar. Descender a través de las nubes y la lluvia de ácido sulfúrico en ebullición  es en realidad la parte más fácil, la más dificil  es no ser incinerado por la temperatura superficial de 470°C (878 ° F) ó aplastado por la presión atmosférica, que es alrededor de 90 veces la de la Tierra, lo mismo que nadar a 900 metros bajo el agua.
El tiempo de supervivencia más largo de un objeto hecho por el hombre en Venus fue de 127 minutos,  en 1981, cuando la nave espacial soviética Venera 13 descendió allí. Resistir durante dos horas, y enviar nuestras primeras fotos en color de la superficie del planeta, fue considerado un gran éxito; la sonda sólo se había diseñado para vivir durante 32 minutos antes de ser cocinada, aplastada, y  disuelta por el medio ambiente. Tres naves espaciales más la sucedieron, todas soviéticas, Venera 14, Vega 1 y  Vega 2, pero no hemos intentado descender nuevamente en Venus desde 1985.
Uno de los problemas centrales de la exploración de Venus es que los ordenadores digitales normales no funcionan realmente allí. Los chips de silicio estándar se pueden colgar en torno a los 250 ° C, pero al final hay tanta energía en el sistema que el silicio deja de ser un semiconductor, y los electrones pueden saltar libremente la banda prohibida, y todo deja de funcionar. Las sondas Venera mantuvieron su electrónica fría con cámaras herméticas engorrosos, y a veces tambiénsu interior fue pre-enfriado a alrededor de -10°C antes de ser dejado caer en la atmósfera por el orbitador (la nave madre)
En los últimos años la electrónica basada en el semiconductor carburo de silicio  (SiC) ha comenzado a madurar. SiC ha generado un gran interés por parte de las industrias militares y pesadas, ya que puede soportar tensiones y temperaturas muy altas (ver: PG Neudeck et al., AIP Adv. 6 , 125119, 2016 )., y esas propiedades lo convierten en un candidato muy adecuado para la computación en Venus, también.
 Un anillo oscilador de carburo de silicio caliente (400C +)  de color rojo brillante en el  Glenn Research Center de la NASA. Una puerta transistor de SiC  con electroluminiscencia azul. Crédito: NASA-Glenn
Ahora, los investigadores fuera del Glenn Research Center de la NASA ,  parecen haber superado el otro gran problema con los circuitos integrados,  la alta temperatura: las interconexiones -los elaborados y diminutos cables que conectan los transistores y otros componentes integrados, que también pueden sobrevivir a las condiciones extremas de Venus.
Los investigadores  del Centro Glenn de la NASA combinan las nuevas interconexiones con algunos transistores de SiC (Carburo de Silicio) para crear un envase de cerámica para los chips. A continuación, el chip se coloca en el  GEERla plataforma de Ambientes Extremos en el Centro Glenn, una máquina que puede mantener la temperatura y la presión a la vez, como en Venus durante cientos de horas . El chip, un simple oscilador de 3 etapas, se mantuvo funcionando a una frecuencia de  1.26MHz constante durante 521 horas (21,7) días antes de que el GEER tuvo que ser desconectado.

El nuevo chip de carburo de Silicio (SIC) , los cables de interconexión y el embalaje cerámico del conjunto diseñado en el Centro de Investigación Glenn de la NASA, antes y después de haber estado en GEER. Crédito: NASA- Gleen
El Centro  Glenn dice que éste es el primer reporte de un chip de ordenador que opera en condiciones como las de Venus-durante varios días / semanas sin la ayuda de un recipiente a presión, sistema de refrigeración, u otros medios de protección. Con la maduración adicional de la tecnología, la electrónica de Circuitos Integrados de Carburo de Silicio (SiC IC) podrían mejorar drásticamente el diseño de las naves de descenso ( Landers) en Venus y el concepto de la misión, lo que permitirá fundamentalmente misiones mejoradas de larga duración  en la superficie de Venus”, concluyen los investigadores.

El diseño básico de las naves espaciales de la serie Venera 9-10, que sirvió de modelo para las Venera 10-16 y las Vega 1-2. La esfera superior es el módulo de descenso que contiene dentro al aterrizador del mismo nombre; se desprende de la nave madre, quedando esta última en órbita para recibir y retrasmitir los datos a la Tierra. Crédito: NPO Lavochkin.

Ilustración del Lander (“aterrizador”) Venera 13 y sus instrumentos.

El envío de una sonda a Venus requiere sin embargo algo más que la electrónica de alta temperatura,. Durante la investigación de esta historia me encontré con un interesante sitio web  que se sumerge en la exploración Soviética de Venus  de 1961 a 1985. Resulta que la creación de herramientas que sigan trabajando a 470 ° C y 9MPa es bastante difícil. Echa un vistazo a esta descripción del aparato de perforación en los módulos de descenso Venera 13 y 14:
Capaz de perforar si es necesario 3 cm en la roca ígnea sólida, el taladro requiere la invención de nuevas aleaciones y un motor eléctrico. Las piezas de e sasmáquinas fueron diseñadas para encajar y funcionar correctamente sólo después de que tuviese lugar la dilatación térmica a 500 ° C. La cabeza de perforación telescópica baja a la superficie y perfora durante dos minutos. Empleando cargas pirotécnicas se rompen una serie de sellos que permiten que el ambiente de alta presión de Venus se precipite en un conjunto de tubos. El transporte de la muestra de suelo se realiza en etapas, primero en un tubo de transferencia de suelo y luego a  un contenedor de  muestras. El contenedor con la muestra es luego impulsado a través de un compartimento estanco por cargas pirotécnicas e introducido a la cámara de fluorescencia de rayos X. Un reservorio con un gran vacío,  baja entonces la presión de la cámara a aproximadamente 0,06 atmósferas.

 

Dibujo del taladro perforador y recogedor de muestras de la Venera 13.

Fuente: Ars Technica.    Artículo original:We finally have a computer that can survive the surface of Venus“. Editado por 

 

La parte de  ingeniería mecánica  de una sonda para Venus todavía sería difícil hoy en día, pero gracias a los avances en la ciencia de materiales, la extracción de petróleo, y otras actividades industriales de alta temperatura,  debería estar dentro de nuestras posibilidades. Un rover, con más piezas móviles, sería mucho más difícil, aunque aparentemente el Centro de Investigación Glenn de la NASA está trabajando en un vehículo a vela  que podría estar listo para el 2023.
El girasol solar: Aprovechar el poder de 5.000 soles
Si encuentras el tema de los semiconductores de alta temperatura interesante (quién no? ),  te puede gustar nuestra historia en el girasol solar, el cual aprovecha la potencia de 5.000 soles.
Avances AIP , DOI:  http://dx.doi.org/10.1063/1.4973429
Sobre Venus:
Venus, Solar System Exploration, NASA Science.
Venus, NASA Lunar and Planetary Science
Imágenes de Venus, NASA PhotoJournal
Venus Express, ESA Science.
Multimedia Gallery, Venus Express, ESA.

 

Sobre la Exploración de Venus:
Chronology of Venus Exploration, NASA.
Missions to the Venus: Past, Present and FuturePlanetary and Space Science Centre, PASSC.
Venus, NASA Lunar and Planetary Science.
Venera: The Soviet Exploration of VenusDon P. Mitchel.
Drilling into the Surface of Venus, Don P. Mitchell .

 

Videos:
Mercury & Venus the Two most Hostile Planets in the Solar System, Documentary.
Survey of Astronomy: Venus, Missouri State University.
Venus and Mars October UC ASTR 111 Astronomy10, 2016.
Climate Catastrophes in the Solar System: Lessons for Earth, Dr.David Grinspoon, Curator of Astrobiology in the Department of Space Sciences at the Denver Museum of Nature & Science, 2012.
Venus’s Recent Geologic HistoryLunar and Planetary Institute’s 2016–2017 Cosmic Exploration Speaker Series,  Dr. Virgil L. (‘Buck’) Sharpton, LPI.

El “Curiosity rover” de la NASA profundiza la paradoja del Marte antiguo

Este mosaico de imágenes tomadas por la Cámara en el Mástil del rover Curiosity (Curiosity’s Mast Camera (Mastcam) ) muestra los miembros geológicos de la formación  ” Yellowknife Bay “. Estas rocas registran depósitos superpuestos resultantes de la existencia de un lago asi como de corrientes de agua, que ofrecieron antiguas condiciones medioambientales favorables para la vida microbiana. Las rocas aquí fueron expuestas por la remoción de las capas superpuestas por la erosión del viento. La escena es una porción de un mosaico de 111 imágenes adquiridas durante el día Marciano 137, o sol, de trabajo del Curiosity en Marte (24 de Dic. del 2012). La falda (estribaciones) del Monte Sharp es visible en la distancia, en la parte superior izquierda, al suroeste de la posición de la Cámara. Crédito: NASA-JPL-Calthec.

  • Hallazgos del rover Curiosity agregan un rompecabezas sobre el  Marte antiguo , porque las mismas rocas que indican que un lago estuvo presente, también indican que había muy poco dióxido de carbono en el aire para ayudar a mantener  no congelada el agua del lago.

  • Ningún carbonato  ha sido encontrado definitivamente en las muestras de rocas analizadas por el Curiosity.

  • Un nuevo estudio calcula la cantidad de dióxido de carbono que podría haber estado presente en la antigua atmósfera, sin que se detecte carbonato por el rover: no mucho.

Los científicos que estudian Marte están luchando con un problema. Una amplia evidencia dice que el antiguo Marte fue húmedo en ocasiones, con corrientes de agua y lagos sobre la superficie del planeta. Sin embargo, el antiguo Sol era alrededor de un tercio menos cálido y los científicos modeladores del clima marciano luchan ahora para producir escenarios que consiguan que  la superficie de Marte fuese lo suficientemente caliente como para mantener sin congelar el agua.
La teoría más aceptada es tener una atmósfera de dióxido de carbono más gruesa, que forma una capa de gas de efecto invernadero, lo que ayuda a calentar la superficie del Marte antiguo. Sin embargo, de acuerdo con un nuevo análisis de los datos del rover Curiosity de la NASA, Marte tenía muy poco dióxido de carbono hace unos 3,5 mil millones de años para proveer suficiente calentamiento de efecto invernadero para descongelar el  hielo de agua.
El mismo lecho de roca marciana en el que Curiosity encontró  sedimentos de un antiguo lago donde los microbios podrían haber prosperado, es la fuente de la evidencia que añade el dilema sobre cómo podrían haber existido tales lagos . Curiosity no detectó minerales de carbonatos en las muestras del lecho de roca  que analizó. El nuevo análisis concluye que la escasez de carbonatos en el lecho de roca  significa que la atmósfera de Marte, cuando existía el lago – hace unos 3.5 mil millones de años – no podría haber contenido mucha cantidad de dióxido de carbono.
“Hemos sido particularmente ‘golpeados’ por la ausencia de minerales de carbonato en las rocas sedimentarias  examinadas por el rover”, dijo Thomas Bristow del Centro de Investigación Ames de la NASA, en Moffett Field, California. “Sería muy difícil conseguir agua en estado líquido, incluso si había una cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de más de cien veces que lo que la evidencia mineral en la roca nos dice“. Bristow es el Investigador Principal del instrumento de Química y Mineralogía (CheMin) del Curiosity y autor principal del estudio que se publica esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.
Curiosity no ha obtenido una detección definitiva de carbonatos en las muestras de rocas del lecho del lago , desde que aterrizó en el cráter Gale en el 2011. El instrumento CheMin puede identificar carbonatos  aún si éstos representan sólo un pequeño porcentaje de la roca. El nuevo análisis realizado por Bristow y 13 coautores calcula la cantidad máxima de dióxido de carbono que podría haber estado presente, consistente con la escasez de carbonato.
En el agua, el dióxido de carbono se combina con los iones de carga positiva como el magnesio y el hierro ferroso para formar carbonatos minerales. Otros minerales en las mismas rocas indican que los iones estaban disponibles. Los otros minerales, tales como magnetita y minerales de arcilla, también proporcionan pruebas de que las condiciones posteriores nunca llegaron a ser tan ácidas para que los carbonatos se hubiesen disuelto y desaparecido , como lo pueden hacer en el agua subterránea ácida.
El dilema se  ha estado construyendo por años: La evidencia sobre los factores que afectan la temperatura de la superficie – principalmente la energía recibida del Sol joven y la cobertua proporcionada por la atmósfera del planeta – se suma a la falta de coincidencia con la evidencia generalizada de redes de ríos y lagos en el  Marte antiguo. Las claves tales como las proporciones de isótopos en la atmósfera de Marte de hoy indican que el planeta tuvo una vez una atmósfera mucho más densa que la que tiene ahora. Sin embargo, los modelos teóricos del clima del Marte antiguo luchan  para producir las condiciones que permitirían la existencia de agua líquida en la superficie de Marte durante muchos millones de años. Un exitoso modelo propone una atmósfera gruesa de dióxido de carbono que también contiene hidrógeno molecular. Sin embargo cómo se generaría y sostendría un ambiente tal, es controversial.
El nuevo estudio plantea el rompecabezas para un lugar y un momento determinados, con un control de los carbonatos sobre el terreno, exactamente en los mismos sedimentos que contienen el registro de un lago que existió alrededor de mil millones de años después de formado el planeta .
Durante las últimas dos décadas, los investigadores han utilizado espectrómetros en los orbitadores de Marte para buscar el carbonato  que podría haber resultado de una época temprana con dióxido de carbono más abundante. Han encontrado mucho menos carbonatos de lo previsto.
“Ha sido un misterio el por qué no se ha detectado mucho carbonato desde la órbita”, dijo Bristow. “Se puede salir del dilema diciendo que los carbonatos pueden estar todavía allí, pero simplemente no se pueden ver desde la órbita porque están cubiertos por el polvo, o enterrados, o no estamos buscando en el lugar correcto. Los resultados del Curiosity traen la paradoja a un foco. Esta es la primera vez que hemos comprobado la ausencia de carbonatos en el suelo en una roca que sabemos que se ha formado a partir de sedimentos depositados bajo el agua “.
El nuevo análisis concluye que no más de unas pocas decenas de milibares de dióxido de carbono podrían haber estado presentes en la atmósfera marciana cuando existía el lago, pues de lo contrario se habría producido suficiente carbonato, que el CheMin del Curiosity hubiese detectado. Un milibar es una milésima de la presión atmosférica a nivel del mar en la Tierra. La actual atmósfera de Marte tiene una presión de menos de 10 milibares y aproximadamente el 95 por ciento de ella es dióxido de carbono.
Este análisis encaja con muchos estudios teóricos que indican que la superficie de Marte, aún desde épocas tempranas, no era lo suficientemente caliente para mantener el agua  líquida“, dijo Robert Haberle, un científico que estucia el Clima de Marte en Centro Ames de la NASA y  co-autor del artículo . “Es realmente un enigma para mí.”

Los investigadores están evaluando varias ideas de cómo reconciliar el dilema.

“Pienso que tal vez el lago no era un cuerpo abierto de agua líquida. Tal vez fue líquido cubierto de hielo”, dijo Haberle. “Aún así podrían producirse algunos sedimentos y acumularse en el lecho del lago si la capa de  hielo no era demasiado gruesa.”
Un inconveniente de esta explicación es que el equipo del rover ha buscado y no  ha encontrado en el cráter Gale la evidencia  que se podría esperar de lagos cubiertos de hielo, tales como grietas grandes y profundas llamadas cuñas de hielo, o “dropstones” (piedras caídas en el lecho), que se incrustan en el lecho  suave de sedimentos del lago cuando penetran en el adelgazamiento del hielo.
Si los lagos no se congelaron, el rompecabezas se hace aún más difícil por las implicaciones que, el nuevo análisis del Curiosity de la falta de  detección de carbonatos,  tiene acerca de la antigua atmósfera de Marte.
La travesía del Curiosity a través de lechos de ríos, deltas, y cientos de pies verticales de lodo depositados en lagos antiguos ‘dice en voz alta’ que un sistema hidrológico vigoroso  suministró el agua y los sedimentos para crear las rocas que estamos encontrando”, dijo Ashwin Vasavada científico del proyecto Curiosity del Laboratorio de Propulsión Jet (JPL) de la NASA en Pasadena, California. “El dióxido de carbono, mezclado con otros gases como el hidrógeno, ha sido el principal candidato para explicar el calentamiento necesario para un sistema de este tipo. Este sorprendente resultado parecería dejarlo fuera de la carrera.”
Cuando dos líneas de evidencia científica parecen irreconciliables, se establece el escenario para un avance en la comprensión de por qué no lo son.
La misión Curiosity continúa investigando las condiciones ambientales antiguas en Marte. Es administrada por el JPL, una división de Caltech en Pasadena, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Curiosity y otras misiones científicas en Marte son una parte clave para el Viaje de la NASA a Marte, a partir de décadas de exploración robótica para enviar seres humanos al planeta rojo en la década del 2030.
Para más información acerca del Curiosity visite:
http://www.nasa.gov/curiosity, también: Red Planet Report
Para obtener información acerca de viaje de la NASA a Marte en:
http://www.nasa.gov/ journeytomars

Fuente: NASA-JPL-Calthec

Artículo original: “NASA’s Curiosity Rover Sharpens Paradox of Ancient Mars

Trabajo de Investigación publicado en PNAS:Low Hesperian PCO2 constrained from in situ mineralogical analysis at Gale Crater, Mars“. 
Thomas F. Bristow, doi: 10.1073/pnas.1616649114.
Material relacionado:
El agua en Marte hoy:
Sobre el efecto invernadero y la temperatura en la superficie de los planetas:

Sobre el enigma de la ausencia de carbonatos en Marte:

 

Presentando el estado actual del conocimiento sobre Marte y en particular de su atmósfera,  enfocados hacia la búsqueda de vida , está el trabajo recientemente publicado : 

 

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Avance en la Física de Alta Presión: Científicos de Harvard anuncian que han creado hidrógeno metálico, que hasta ahora había sido sólo una teoría

Cerca  de un siglo después de que se teorizó su existencia, científicos de Harvard informan que han tenido éxito en crear el material más raro en el planeta, el que eventualmente podría convertirse en uno de los más valiosos.

Haciendo Hidrógeno Metálico en Harvard. En el microscopio se ve como un material brillante. Ver video. Vídeo: Dirigido y editado por Ned Brown, Fotografía por Jae-Kai Wang, Personal / Harvard.
El Profesor Isaac Silvera de la Cátedra Thomas D. Cabot de Ciencias Naturales de la Universidad de Harvard y el becario postdoctoral Ranga Dias han buscado durante mucho tiempo el material, llamado   hidrógeno metálico atómico. Además de ayudar a los científicos a responder algunas preguntas fundamentales acerca de la naturaleza de la materia, el material  tiene teoricamente una amplia gama de aplicaciones, destacándose entre ellas, como un superconductor a temperatura ambiente. Su investigación se describe en un artículo publicado en la revista Science.
“Este es el Santo Grial de la Física de Alta Presión”, dijo Silvera respecto de la búsqueda para encontrar el material. “Es la primera y única muestra de hidrógeno metálico en la Tierra, así que cuando usted  la mira, está mirando algo que nunca ha existido antes.”
En sus experimentos, Silvera y Dias comprimieron una pequeña muestra de hidrógeno a 495 gigapascal (GPa), o más de 71,7 millones de libras por pulgada cuadrada, que es mayor que la presión en el centro de la Tierra. A tales presiones extremas, explicó Silvera, el hidrógeno molecular sólido, que consiste en  moléculas ubicadas en los sitios de la red del sólido, se rompe, y las moléculas fuertemente unidas se disocian  transformándose en hidrógeno atómico, que es un metal.
Mientras que el trabajo crea una ventana importante en la comprensión de las propiedades generales del hidrógeno,  también ofrece pistas prometedoras en nuevos materiales potencialmente revolucionarios.
Una predicción que es muy importante del hidrógeno metálico es que se prevé que sea meta-estable”, dijo Silvera. “Eso significa que si se quita la presión, se mantendrá metálico, similar a la forma en que los diamantes se forman a partir de grafito bajo un intenso calor y presión, pero siguen siendo  diamantes cuando la presión y el calor se retiran.”
El conocimiento de si el material es estable es importante, dijo Silvera, porque las predicciones sugieren que el  hidrógeno metálico podría actuar como un superconductor a temperatura ambiente.
“Un 15 por ciento de la energía se pierde debido a la disipación durante su transmisión”, dijo, “por lo que si usted pudiese hacer hilos de este material y utilizarlos en la red eléctrica,  podría cambiar la historia.”
Un superconductor a temperatura ambiente, dijo Dias, podría cambiar nuestro sistema de transporte, haciendo que la levitación magnética de trenes de alta velocidad sea posible, así como la fabricación de automóviles eléctricos más eficientes y mejorar el rendimiento de muchos dispositivos electrónicos. El material también podría proporcionar importantes mejoras en la producción y almacenamiento de energía. Debido a que los superconductores tienen resistencia cero, bobinas superconductoras podrían utilizarse para almacenar el exceso de energía, que podría ser utilizado siempre que sea necesario.

Imágenes microscópicas de las etapas en la creación de hidrógeno molecular atómico: hidrógeno molecular transparente (izquierda) a aproximadamente 200 GPa, que se convierte en hidrógeno molecular negro (centro), y finalmente  hidrógeno metálico atómico reflectante a 495 GPa. Cortesía de Isaac Silvera.
El hidrógeno metálico también podría desempeñar un papel clave en ayudar a los seres humanos a explorar los confines del espacio, como el más potente propelente para  cohetes.
Se necesita una enorme cantidad de energía para producir hidrógeno metálico,” explicó Silvera. “Y si se convierte de nuevo a hidrógeno molecular, toda esa energía se libera, por lo que lo convertiría en el más potente propelente de cohete conocido por el hombre, y podría revolucionar la cohetería.”
Los más poderosos combustibles en uso hoy en día se caracterizan por un “impulso específico” (una medida, en segundos, de la rapidez con un propelente es disparado desde la parte posterior de un cohete) de 450 segundos. El impulso específico para el hidrógeno metálico, por comparación, se teoriza de ser de 1.700 segundos.
“Eso permitiría fácilmente explorar los planetas exteriores”, dijo Silvera. “Nos gustaría ser capaces de poner en órbita cargas con cohetes de sólo una etapa, frente a los actuales de dos, y podrían enviarse  cargas útiles más grandes, por lo que podría ser muy importante.”
En sus experimentos, Silvera y Dias recurrieron a uno de los materiales más duros en la Tierra, el diamante. Pero en lugar de diamante natural, Silvera y Dias utilizaron dos pequeños trozos de diamante sintético cuidadosamente pulidos y los trataron para que a su vez fueran más fuertes. Luego los montaron uno frente al otro en un dispositivo conocido como una célula de yunque de diamante.
“Los diamantes se pulen con polvo de diamante,  que puede arañar  carbono de la superficie”, dijo Silvera. “Cuando nos fijamos en el diamante mediante microscopía de fuerza atómica, encontramos defectos, lo que podría provocar que se debilitasen o se rompiesen.”
La solución, dijo, fue utilizar un proceso de grabado por iones reactivos para “afeitar” una pequeña capa – de sólo cinco micras de espesor, o alrededor de una décima parte del grosor de un cabello humano – de la superficie del diamante. A continuación, el diamante se revistió con una capa fina de alúmina para evitar que el hidrógeno se difunda en la estructura cristalina y produzca fragilización.
Después de más de cuatro décadas de trabajo en hidrógeno metálico, y casi un siglo después que se teorizó, era emocionante ver los resultados, dijo Silvera.
“Fue muy emocionante”, dijo. “Ranga fue el encargado de  realizar  el experimento, y pensamos que podríamos llegar allí, pero cuando me llamó y dijo:” La muestra está brillando, ‘Fui corriendo allí abajo, y era hidrógeno metálico. “
“Inmediatamente me dijo que tenemos que hacer las mediciones para confirmar que, por lo que reordenado el laboratorio … y eso es lo que hicimos.”
Fuente: HARVARDgazette.
Artículo original:  Advance in high-pressure physics. Harvard scientists announce they’ve created metallic hydrogen, which has been just a theory“.
Trabajo de Investigación: Observation of the Wigner-Huntington transition to metallic hydrogen, Science DOI: 10.1126/science.eaal1579,   Isaac Silvera, Ranga Dias .
Material relacionado:
El Hidrógeno líquido metálico en el interior de Júpiter:
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La prohibición inmigratoria en los Estados Unidos causa estragos en la comunidad de científicos de Ciencias de la Tierra y el Espacio

Algunos investigadores no pueden venir a los Estados Unidos  y a otros los atrapa el miedo de salir del país para visitar  sus países de origen debido a una nueva prohibición federal de los inmigrantes.

Manifestantes se reúnen en la zona de llegadas internacionales del Aeropuerto Internacional Dulles de Washington  en Chantilly, Va., el 29 de Enero del 2017, dos días después que el presidente Donald Trump firmara una orden ejecutiva prohibiendo  entrar a los Estados Unidos a los inmigrantes procedentes de siete países predominantemente musulmanes. Crédito: AFP / Thomas Watkins.
Solmaz Adeli se preparaba para asistir este año a la Conferencia  de  Ciencia Lunar y Planetaria (LPSC) en Houston, Texas, y  esperaba conocer a nuevos colegas y aprender sobre lo último en su campo de la Geología Planetaria.
Todo eso cambió el Sábado pasado (28 de Enero). Fue entonces cuando Adeli, una investigadora postdoctoral en el Instituto Iraní del Centro Aeroespacial Alemán de Investigación Planetaria en Colonia, recibió un correo electrónico notificándole que una entrevista pendiente de su solicitud de visa a los Estados Unidos había sido cancelada. “Yo pensé, ‘estoy durmiendo y teniendo una pesadilla,'” dijo Adeli  a Eos (la revista de publicaciones en Ciencias de la Tierra y el Espacio de AGUen un correo electrónico.
La cancelación de su entrevista fue conseceuncia de una orden ejecutiva, firmada el pasado Viernes 27 de Enero por el presidente Donald Trump. La orden pone  en práctica una prohibición de 90 días a los inmigrantes procedentes de siete países: Irán, Irak, Siria, Sudán, Libia, Somalia y Yemen. La orden también establece la prohibición por 120 días a los refugiados y una prohibición permanente sobre los refugiados sirios. Los reportes de prensa de ayer Lunes 30 de Enero  dicen que los titulares de tarjetas verdes están exentos de la nueva norma.
La prohibición de asistir a esta reunión científica significa “ser desvinculado de toda la investigación que se presenta,” dijo Adeli. Ella tenía la intención de iniciar una colaboración con un colega estadounidense, “que no parece factible ahora.”

Alboroto a través del Mundo

Las autoridades detuvieron a muchos, incluidos niños y personas de edad avanzada,  por un tiempo máximo de 20 horas en distintos aeropuertos del país.
La imposición de la prohibición atrapó a más de 700 personas en camino a los Estados Unidos cuando se firmó la orden, de acuerdo con los medios de noticias . A algunos viajeros se les impidió el embarque a los aviones que partían para los Estados Unidos, mientras que otros fueron detenidos cuando sus vuelos aterrizaron en los Estados Unidos. Las autoridades detuvieron a muchos, incluidos niños y personas mayores,  hasta 20 horas en varios aeropuertos a través de todo el país, muchos de ellos sin acceso a un abogado . Las respuestas a la prohibición de la inmigración se propagaron rápidamente el fin de semana, y van desde los Tweets de ira y mensajes de Facebook a  protestas en todo el mundo. En los Estados Unidos, cientos de manifestantes se reunieron en el aeropuerto internacional John F. Kennedy en Nueva York y el aeropuerto internacional Dulles de Washington  en Washington, DC En los siguientes días, los manifestantes también invadieron el aeropuerto internacional de San Francisco y el aeropuerto internacional de Los Ángeles , entre otros.
Los manifestantes incluso salieron a las calles en el Reino Unido. El primer ministro canadiense Justin Trudeau anunció que Canadá abriría sus puertas a los refugiados e inmigrantes que les fuese prohibida su entrada a los Estados Unidos, el 30 de Enero, el Ministro de Inmigración federal concedió la residencia temporal a “cualquier viajero que esté varado en Canadá como resultado” de la prohibición de inmigración de Trump , de acuerdo con The Globe and mail .
El sábado pasado, la Unión Americana de Libertades Civiles y otros grupos presentaron demandas en nombre de dos personas que habían sido detenidas en los aeropuertos estadounidenses. El mismo día, un juez federal declaró que las personas detenidas en los aeropuertos estadounidenses no podían ser deportadas bajo la nueva prohibición. Los abogados también se reunieron en los aeropuertos durante el fin de semana, tratando de llegar a los detenidos.

Atrapada y preocupada

Para algunos científicos como Adeli, la prohibición es la creación de obstáculos para sus carreras.
“Desde que entré en el mundo de la investigación, he estado en los EE.UU. por lo menos una vez al año.”
“Estados Unidos juega un papel importante en la Ciencia Planetaria”, dijo Adeli, quien considera que la LPSC esuna importante oportunidad para construir su carrera .
Otros científicos extranjeros que viven en los Estados Unidos dijeron que se sienten atrapados. Ali Mehran, un científico atmosférico iraní en la Universidad de California en Los Ángeles, ha residido en los Estados Unidos desde el 2009, llegando, el día de la primera toma de posesión del ex presidente Obama. Mehran dijo a Eos que ha podido visitar a su familia sólo una vez, durante la reciente fiesta de Año Nuevo. A pesar de que recientemente adquirió su tarjeta verde, a Mehran le preocupa  que sólo será capaz de ver a su familia  a través de Skype “durante un periodo indeterminado” de tiempo.
También expresó su preocupación de que los empleadores pueden evitar  contratarlo  por temor a que si él decide visitar Irán,  podría no ser admitido de nuevo en suelo estadounidense.
Hassan Akbari, un Físico del Espacio post-doctoral en la Universidad de Boston en Massachusetts, le preocupa que pueda tener que elegir entre su investigación y su familia, que está en viaje de vuelta a casa en Irán, dijo Akbari en un correo electrónico a Eos. Algunos de sus compañeros también se ven afectados. “Muchos de ellos están considerando mudarse de Estados Unidos de forma permanente, y como tal, sus objetivos profesionales y académicos de largo plazo se verán afectados o completamente cambiados”, agregó.

Importancia de la Diversidad

“Uno de mis estudiantes de doctorado es un ciudadano dual de Estados  Unido e Irán, y esto limitaría sus opciones de trabajo y su potencial participación en la Reunión de Otoño de la AGU,” dijo Rich Pancost, un Geoquímico estadounidense en la Universidad de Bristol en el Reino Unido y Director del Instituto  Cabot de esa Universidad.
Los especialistas en Ciencias  de la Tierra se benefician enormemente de las perspectivas interculturales, dijo Pancost. En un correo electrónico a Eos , escribió, “La ciencia prospera cuando interactúan diversas culturas, experiencias y visiones del mundo. Y esto es particularmente cierto para las Ciencias de la Tierra, una disciplina que es verdaderamente global en perspectiva “.
“Quiero compartir puntos de vista con los colegas que crecieron mirando puestas de Sol en el Sahara o la pesca en el Mar Caspio o la agricultura de subsistencia en Somalia. Quiero compartir puntos de vista con los que han experimentado de primera mano la aridez de sus tierras, el saqueo de sus bosques, o los estragos de la guerra en su suelo. Quiero compartir puntos de vista con los que crecieron en ciudades y nunca vieron un afloramiento hasta su primer curso de campo “, agregó.
“Perdemos sus conocimientos, experiencias, habilidades y perspectivas y la ciencia sufre por esto.”
Se preocupa por “lo que perdemos cuando los estudiantes no pueden asistir a” eventos como la Reunión de Otoño ola  LPSC fuera de sus países de origen. “Perdemos sus conocimientos, experiencias, habilidades y perspectivas y la ciencia sufre por esto.”
El estudio de las Ciencias de la Tierra y el Espacio no tiene fronteras“, dijo la Directora Ejecutiva y CEO de AGU Christine McEntee en un comunicado publicado el 30 de Enero por la American Geophysical Union, editora de Eos . “Los cambios en los Sistemas de la Tierra en una región del mundo a menudo tienen impactos en otra, y es fundamental que los científicos sean capaces de compartir datos y colaborar sin reservas”, escribió McEntee.

Los científicos toman medidas

En otra respuesta a la prohibición, 12.000 científicos han firmado una petición denunciando la orden. A partir de ayer, la lista de firmantes incluye 40 premios Nobel y más de 7000 miembros de las Universidades de los Estados Unidos.
De acuerdo con la petición, “las personas cuyo estatus en los Estados Unidos sería reconsiderado por la presente orden ejecutiva, son nuestros estudiantes, amigos, colegas y miembros de nuestras comunidades.” La orden “es fatalmente perjudicial para la vida de estos inmigrantes , sus familias y las comunidades de las que forman parte. Es inhumana, ineficaz y anti-estadounidense “, escribieron los creadores de la petición .
“Me dieron la opción de estudiar y trabajar en Japón y Canadá, pero yo prefería los EE.UU. debido a sus valores únicos”, dijo Mehran. “Ahora veo esos valores tan lejos que no los puedo alcanzar.”
Fuente:  Eos.  
Artículo original: “Immigration Ban Takes Toll on Earth and Space Scientists“,  Wendel, J.
Cita: Wendel, J. (2017) Eos, 98, https://doi.org/10.1029/2017EO067173 . Publicado el 31 de Enero del 2017.
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A continuación los artículos y  colecciones de artículos publicados en algunos de los principales medios de difusión científica:

Los estallidos de metano pueden haber calentado el Marte primitivo. Los hallazgos pueden ayudar en la búsqueda de vida en el Universo

La presencia de agua en el  Marte primitivo es una paradoja. Hay un montón de pruebas geográficas de que los ríos fluían periódicamente a través de la superficie del planeta. Sin embargo, en el período de tiempo en que se supone que estas aguas  fluyeron – hace tres o cuatro mil millones de  años  – Marte debería haber sido demasiado frío para la existencia de agua líquida en su superficie.

 

Vista en perspectiva de Reull Vallis. La nave espacial Mars Express de la ESA ha fotografiado la sorprendente parte superior  de la región Reull Vallis de Marte con su cámara estéreo de alta resolución  Reull Vallis, la estructura como un río en estas imágenes, se cree que se formó cuando el agua  fluía en el pasado marciano distante, cortando un canal empinado a través de  Promethei Terra Highlands antes de correr en dirección al suelo de la vasta cuenca Hellas. Más información aquí. Crédito y Derecho de Autor: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Reull Vallis en su contexto. Crédito: NASA MGS MOLA Science Team.

Entonces, ¿cómo fue que logró ser lo sufientemente  caliente?

Investigadores de la Escuela John A. Paulson Harvard de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) sugieren que el Marte primitivo pudo haber sido calentado de forma intermitente por un potente efecto invernadero. En un artículo publicado en Geophysical Research Letters , los investigadores encontraron que las interacciones entre el metano, dióxido de carbono e hidrógeno en la atmósfera temprana de Marte pueden haber creado períodos cálidos en los cuales el planeta podía tener agua líquida en la superficie.
“El Marte temprano o primitivo  es único en el sentido de que es el medio ambiente planetario, fuera de la Tierra, en el que podemos decir con confianza que hubo períodos  al menos episódicos donde la vida podría haber florecido,” dijo Robin Wordsworth , Profesor Asistente de Ciencias Ambientales e Ingeniería en SEAS, y el primer autor del artículo. “Si entendemos cómo funcionaba el Marte temprano, podría decirnos algo acerca de la posibilidad de encontrar vida en otros planetas fuera del Sistema Solar.”
Hace cuatro mil millones de años, el Sol era un 30 por ciento más débil que hoy y mucho menos radiación solar – también conocida como  calor – llegaba a la superficie de Marte. La escasa radiación que llegó al planeta fue atrapada por la atmósfera, lo que resultó en períodos cálidos y húmedos. Durante décadas, los investigadores han tenido dificultades para modelar exactamente cómo fue aislado el planeta (en el sentido de cómo  redujo la perdida de calor hacia el espacio, aumentando así su temperatura).
El culpable es obvio: el CO2. El dióxido de carbono constituye el 95 por ciento de la atmósfera de Marte  hoy y es el más conocido y abundante gas de efecto invernadero en la Tierra.
Pero el CO2 sólo, no da cuenta de las temperaturas del Marte primitivo. 
“Usted puede hacer cálculos climáticos en los que agregue CO2 y aumente hasta cientos de veces la presión atmosférica presente en Marte hoy en día y todavía nunca se alcanzan temperaturas que están ni siquiera cerca del punto de fusión del agua,” dijo Wordsworth.
Debe haber habido algo más en la atmósfera de Marte que contribuyó a un efecto invernadero.
Las atmósferas de los planetas rocosos pierden al espacio, a través del tiempo, los gases más ligeros, como el hidrógeno, . (De hecho, la oxidación que da a Marte su matiz distintivo es un resultado directo de la pérdida de hidrógeno).
Wordsworth y sus colaboradores observaron que estos gases perdidos hace mucho tiempo – conocidos como gases reductores -pueden proporcionar una posible explicación para el clima temprano de Marte. En particular, el equipo analizó el metano, que hoy en día no es abundante en la atmósfera de Marte. Miles de millones de años atrás, sin embargo, los procesos geológicos podrían haber  liberado significativamente más metano a la atmósfera. Este metano se habría convertido lentamente en hidrógeno y otros gases, en un proceso similar al que ocurre hoy en día en Titán, la luna de Saturno, .
Para entender cómo se comportaba esta atmósfera del Marte temprano, el equipo necesitaba comprender las propiedades fundamentales de estas moléculas.
Cuando usted está examinando atmósferas exóticas, no se pueden hacer comparaciones con la atmósfera de la Tierra”, dijo Wordsworth. “Hay que empezar a partir de los principios básicos. Así que miramos lo que sucede cuando el metano, hidrógeno y dióxido de carbono chocan entre sí y cómo interactúan con los fotones. Hemos encontrado que esta combinación da como resultado una  muy fuerte absorción de la radiación “.
Carl Sagan primero especuló en 1977, que el calentamiento proveniente de la presencia de  hidrógeno podría haber sido importante en los inicios de Marte, pero esta es la primera vez que los científicos han sido capaces de calcular su efecto invernadero con precisión. También es la primera vez que se ha demostrado que el metano  es un gas de efecto invernadero eficaz en el Marte temprano.
“Esta investigación demuestra que los efectos de calentamiento de ambos gases, metano e hidrógeno, han sido subestimados por una cantidad significativa”, dijo Wordsworth. “Hemos descubierto que el metano y el hidrógeno, y su interacción con el dióxido de carbono, explican mucho mejor el calentamiento del Marte temprano de lo que se creía anteriormente.”
Los investigadores esperan que las futuras misiones a Marte arrojarán luz sobre los procesos geológicos que produjeron metano hace miles de millones de años
Una de las razones por las cuales el Marte temprano es tan fascinante es que la vida necesita una  química compleja para surgir”, dijo Wordsworth. “Estos episodios de emisión de gas reductor, seguido por oxidación planetaria podrían haber creado condiciones favorables para la vida en Marte.
Los coautores del documento son: Yulia Kalugina, Sergei Lokshtanov, Andrei Vigasin, Bethany Ehlmann, James Head, Cecilia Sanders y Huize Wang.
Fuente: Escuela John A. Paulson Harvard de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS).
Artículo original: “Bursts of methane may have warmed early Mars. Findings may help in search for life in the Universe.” Editor: Leah Burrows.
Journal Reference: R. Wordsworth, Y. Kalugina, S. Lokshtanov, A. Vigasin, B. Ehlmann, J. Head, C. Sanders, H. Wang. Transient reducing greenhouse warming on early Mars. Geophysical Research Letters, 2017; DOI: 10.1002/2016GL071766.
Material relacionado:
Sobre el efecto invernadero y la temperatura en la superficie de los planetas:
Sobre los procesos que originan la pérdida de masa atmosférica en los planetas:
Sobre el Metano en Marte:

 

       Colecciones de artículos sobre el Metano en Marte publicados en los medios:

Sobre el Metano en Titán:
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La Tierra está enviando Oxígeno a la Luna

Entre 1969 y 1972, 12 astronautas dejaron huellas en la Luna. Pero según nuevas investigaciones, nuestro planeta ha estado enviando otro signo de vida a la superficie lunar desde hace miles de millones de años: el oxígeno. Y aunque un estimado de 4 billones de trillones de trillones de átomos de oxígeno se han incrustado en el suelo lunar en los últimos 2.400 millones de años, esto no hará más fácil  establecerse en la Luna.

Huellas dejadas en la superficie Lunar por el astronauta Alan Bean de Apolo 12 al colocar la cámara de filmación. Crédito: NASA.
Un poco de aire de la Tierra se filtra al espacio cada día. (No se preocupe, es sólo alrededor de 90 toneladas métricas de un total de alrededor de 5 mil millones de toneladas métricas.) Algunos átomos y moléculas cerca de la parte superior de nuestra atmósfera simplemente se mueven tan rápido que superan el tirón gravitacional de la Tierra. Las partículas cargadas pueden ser aceleradas a una velocidad aún mayor por el campo magnético de nuestro planeta. Una vez que estos emigrados escapan de nuestro mundo, permanecen dentro de una región en forma de lágrima que rodea a la Tierra llamada la magnetosfera (cuyo extremo redondeado está apuntando hacia el Sol) y son finalmente expulsados ​​por el Sol, debido al Viento Solar  hacia el espacio interplanetario.

Representación artística que muestra la magnetosfera de la Tierra bombardeando la Luna con iones de oxígeno cuando la Luna en su órbita pasa a través de la magneto-cola. Crédito: Universidad de Osaka / NASA
Durante la mayor parte de cada mes, la Luna es bombardeada con partículas de alta velocidad, átomos altamente cargados arrojados por el Sol y llevados por el Viento Solar. Pero durante 5 días cada mes, la magnetosfera de la Tierra pasa por encima de la Luna, protegiéndola de las partículas solares y permitiendo a las  partículas de velocidad más lentas de la Tierra tomar su lugar, dice Kentaro Terada, un Cosmoquímico de la Universidad de Osaka en Toyonaka, Japón. Las sondas en órbita lunar experimentan las mismas condiciones, señala.
En el 2008, los sensores a bordo de la sonda japonesa Kaguya en órbita lunar detectaron un cambio dramático en los tipos de iones de oxígeno que golpeaban la nave durante una estrecha ventana cada mes. Esos iones se movían a velocidades más lentas que las típicamente llevadas por el Viento Solar y presentaban sólo una carga positiva (los iones de oxígeno provenientes del Sol están más ionizados siendo mayor su carga positiva). También estas partículas fueron detectadas durante un intervalo de tiempo que coincidió precisamente con el período de 5 días cuando la magnetosfera de la Tierra bloqueó al Viento Solar. Todos estos factores sugieren que los iones de oxígeno se originaron en la Tierra , informaron  Terada y sus colegas en la revista Nature Astronomy . Durante cada ráfaga de oxígeno, un estimado de 26,000 iones por segundo pasó a través de cada centímetro cuadrado de sensor, dicen los investigadores.
El equipo sugiere que los iones de oxígeno terrenales probablemente se originaron en la capa de ozono de nuestra atmósfera, donde ciertas longitudes de onda de la luz del Sol separan el ozono en moléculas regulares de oxígeno y átomos individuales. Más tarde, esos átomos individuales se filtraron hacia arriba a capas superiores de la atmósfera y luego  escaparon al espacio.
El origen de esos átomos en la capa de ozono también podría ayudar a explicar un antiguo misterio sobre algunos granos de tierra lunar traídos por los astronautas de Apolo. Algunos de esos granos tienen proporciones superiores a la normalde los isótopos pesados del Oxígeno: Oxígeno-17 y Oxígeno-18 (en comparación con la forma predominante del universo de este elemento, el Oxígeno-16). En particular, Terada y sus colegas dicen que estudios previos han demostrado que las proporciones globales de isótopos de oxígeno en la capa de ozono también están sesgadas hacia concentraciones por encima del promedio de oxígeno-17 y oxígeno-18.
“Nadie ha tenido nunca una explicación convincente de cómo esas anomalías podrían ocurrir en el suelo lunar”, dice Mahesh Anand, un Cosmoquímico de la Open University en Milton Keynes, Reino Unido.
Los datos pueden ser muy importantes por otra razón, dice Philippe Escoubet, Físico de Plasmas de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Noordwijk, Países Bajos. Él y sus colegas analizan la información recopilada por un grupo de satélites de la ESA cuyas órbitas de bucle los llevan desde cerca de la Tierra  hasta un tercio del camino hacia la Luna. Hemos visto estos iones de oxígeno antes, pero no tenemos los datos para saber de qué parte de la atmósfera de la Tierra provienen”, señala. Ahora, él y su equipo, así como otros científicos, pueden ser capaces de manejar mejor los procesos que tienen lugar en la atmósfera de la Tierra y el espacio cercano.
Por ejemplo, Escoubet sugiere que él y su equipo pueden ver datos de sus satélites en órbita terrestre reunidos al mismo tiempo que los datos de Kaguya para ver si ellos también muestran aumentos similares en iones de oxígeno cargados  que fluyen de la Tierra. Estos análisis podrían conducir a mejores modelos de la química atmosférica que tiene lugar a gran altura en los márgenes del espacio.

Secuencia de imágenes de la Tierra LLena Saliente en el horizonte Lunar tomadas por la Cámara de Televisión de Alta Resolución de la nave espacial KAGUYA, . Ver más información aquí. Crédito: Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). 
¿Un archivo de oxígeno biogénico?
La Tierra no siempre ha tenido una atmósfera rica en Oxígeno. De hecho, el Oxígeno no apareció en cantidades significativas hasta hace aproximadamente 2.000 millones de años, cuando pequeñas criaturas acuáticas llamadas cianobacterias evolucionaron y comenzaron a convertir el dióxido de carbono en moléculas de azúcar y oxígeno a través de la fotosíntesis .
Esto podría ser “una cosa realmente útil para poder  entender cómo la Tierra y su atmósfera evolucionaron con el tiempo”.
“No podemos regresar exactamente y medir la atmósfera de la Tierra hace mil millones de años”, dijo Jasper Halekas, físico de la Universidad de Iowa en Iowa City, quien estudia los efectos del Viento Solar en el Sistema Solar, pero que no participó en la investigación de Terada . Sin embargo, un archivo del Oxígeno de la Tierra en la Luna podría proporcionar una ventana a ese pasado, explicó. Así que esto podría ser “una cosa realmente útil  si queremos entender cómo la Tierra y su atmósfera evolucionaron con el tiempo”.
Sin embargo, distinguir el Oxígeno  de la antigua Tierra, del Oxígeno de la Nueva Tierra y del Oxígeno que llegó del Viento Solar será extremadamente complicado: “No tenemos ningún método para fechar el momento exacto en que la muestra alcanzó la superficie”, escribieron los autores.
Pero este inescrutable archivo todavía puede tener secretos que revelar. “Una cuestión fundamental sobre la Luna y otros cuerpos ” sin aire ” es cómo funcionan sus atmósferas tenues”, dijo Halekas. ¿Cómo se entregan los materiales al cuerpo sin aire, cómo se liberan de la superficie y cómo se pierden?
“Este nuevo resultado es una medida de una fuente de esa atmósfera, por lo que es otra pieza de ese rompecabezas”, explicó.
Análogo a Phobos
Estos resultados podrían no sólo ayudar a los científicos a estudiar nuestra Luna, dijo Terada. Sugiere que esta investigación podría aplicarse a la luna Phobos de Marte.
Recientemente, los datos de la misión espacial Mars Atmosphere y Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA revelaron que Marte alguna vez lucía una atmósfera gruesa como la de la Tierra, pero que podría haber sido arrancada por el viento solar. ¿Podría Marte haber entregado partículas a Phobos de la misma manera que la Tierra envía partículas a la Luna?
En el 2022, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) planea lanzar una nave espacial a Phobos, con la esperanza de recolectar y devolver muestras de su suelo a la Tierra. Tal vez Phobos, si tiene un registro de antiguas partículas de Marte conservadas en su superficie, podría ayudar a los científicos a entender cómo Marte perdió su atmósfera, dijo Terada. Esto es, por supuesto, si el código para determinar cuándo los iones de oxígeno se unieron a los minerales y de dónde provenían esos iones puede ser descubierto.

 

Marte tiene dos lunas pequeñas: Fobos y Deimos. Fobos (miedo) y Deimos (pánico) fueron llamadas así aludiendo a los caballos que tiraban del carro de  guerra del  dios griego Ares, el equivalente al dios romano de la guerra Marte. Tanto Fobos como Deimos fueron descubiertos en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall. Las lunas parecen tener materiales superficiales similares a muchos asteroides en el cinturón de asteroides exterior, lo que llevó a creer a la mayoría de los científicos que Fobos y Deimos son asteroides capturados, cosa que hoy sabemos no es así. Crédito: NASA/Mars Exploration.

Fuentes: Science Magazine; American Geophysical Union.      

El trabajo de investigación:  K. Terada et al. Biogenic oxygen from Earth transported to the Moon by a wind of magnetospheric ions. Nature Astronomy. Published online January 30, 2017. doi: 10.1038/s41550-016-0026.

Material relacionado:

Toda la información sobre la misión KAGUYA también llamada SELENE sigla en Inglés de “SELenological and ENgineering Explorer “KAGUYA” (SELENE) la encuentra aquí.
 Dos videos sobre la misión SELENE: (1), (2)
Los libros:The Kaguya Lunar Atlas, The Moon in High Resolution, Authors: Shirao, Motomaro, Wood, Charles A., Springer, 2011. Disponible en Timbó.
 The Kaguya Mission to the Moon Editors: Matsuoka, A., Russell, C.T., Springer, 2011. Disponible en Timbó.
Sobre la Magnetosfera Terrestre, el Viento Solar y su interacción, le sugerimos al lector leer el apartado “Material relacionado” del siguiente artículo donde encontrará todos los recursos sobre estos temas:Tiempo Espacial: No hay Manchas Solares pero tampoco tenemos un Sol inactivo“,  AAA.
Sobre la Atmósfera terrestre y la Capa de Ozono: “The Ozone Hole“, The British Antarctic Survey, NASA, NASA Ozone Watch,  Environment Canada, UNEP, EPA, ESA.
Sobre Fobos, ver el siguiente artículo donde además, en el apartado “Material relacionado”, encontrará toda la información, links y videos sobre el tema:
Sobre MAVEN y  la pérdida de Atmósfera Marciana: 
MAVEN, LASP, University of Colorado, Boulder.
NASA Mission Reveals Speed of Solar Wind Stripping Martian Atmosphere, MAVEN, NASA Goddard Space Flight Center.