La parte superior del campo magnético de la Tierra revela detalles de un pasado dramático

Los satélites han estado cartografiando la parte superior del campo magnético de la Tierra mediante la recopilación de datos durante tres años y encontraron algunas características sorprendentes sobre la corteza terrestre. El resultado es el  trazado de un mapa de este campo de la más alta resolución hasta la fecha,  visto desde el espacio. Este campo magnético de la litosfera ‘es muy débil y por lo tanto difícil de detectar y mapear desde el espacio. Pero con los satélites Swarm ha sido posible.

Modelo del campo magnético y sus anomalías en la Litosfera errestre, realizado a partir de los datos suministrados por los satélites Swarm de la ESA. Crédito: ESA/DTU Space/DLR

“Mediante la combinación de mediciones de Swarm con datos históricos del satélite CHAMP alemán, y el uso de una nueva técnica de modelado, fue posible extraer las diminutas señales magnéticas de la magnetización de la corteza terrestre con una precisión sin precedentes”, dijo el profesor Nils Olsen de la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU ), miembro del equipo de científicos detrás del nuevo mapa que acaba de ser lanzado en una Reunión de Ciencias Swarm en Banff, Canadá.

La mayor parte del campo magnético de la Tierra se genera a profundidades mayores de 3000 km por el movimiento del hierro fundido en el núcleo externo. El 6 por ciento restante – incluyendo el campo magnético de la litosfera ‘- es en parte debido a las corrientes eléctricas en el espacio que rodean la Tierra, y en parte debido a las rocas magnetizadas en la litosfera superior – la parte externa rígida de la Tierra, que consiste en la corteza y el manto superior.

Swarm es una constelación de tres satélites idénticos lanzadas por la Agencia Espacial Europea (ESA) para rastrear y estudiar el campo magnético de la Tierra.

Constelación de tres satélites Swarm. El objetivo de esta misión es ofrecer una visión única del interior de la Tierra para estudiar: la dinámica del núcleo, los procesos del geodinamo y la interacción núcleo – manto; el magnetismo de la litosfera y su contexto geológico; la conductividad eléctrica en 3D de la capa relativa a la composición;la firma magnética relacionada con la circulación del océano. Además, los datos de Swarm serán utilizados para estudiar la influencia del Sol sobre el Sistema de la Tierra por: el análisis de las corrientes eléctricas en la ionosfera y la magnetosfera; entender el impacto del viento solar sobre la dinámica de la atmósfera superior. Más información aquí. Crédito: ESA.

 

La imagen pone de relieve los nuevos modelos del campo magnético en la corteza (derecha) y el núcleo (centro) trazados con Swarm. Estos resultados preliminares se basan sólo en el primer año de datos. Crédito: ESA / Espacio DTU / Medialab ATG.

Posible impacto de un meteorito

El nuevo mapa muestra variaciones detalladas en este campo causado por las estructuras geológicas en la corteza terrestre. Una de estas anomalías se produce en la República Centroafricana, en torno a la ciudad de Bangui, donde el campo magnético es significativamente más agudo y más fuerte. La causa de esta anomalía es aún desconocida, pero los científicos especulan que puede ser el resultado del impacto de un meteorito allí hace unos 540 millones de años.

El último mapa del campo magnético de la litosfera trazado con datos de Swarm muestra variaciones detalladas en este campo con mayor precisión que las reconstrucciones basadas en satélites anteriores, causadas por las estructuras geológicas en la corteza terrestre. Una de estas anomalías se produce en la República Centroafricana, centrada en la ciudad de Bangui, donde el campo magnético es significativamente más agudo y más fuerte. Ver animación . Crédito:  ESA/DTU Space/DLR.

Evidencia de polos magnéticos cambiantes

El nuevo mapa también revela más detalles sobre el campo magnético de la Tierra que ha cambiado de polaridad muchas veces a lo largo de milenios. El campo magnético está en un estado permanente de flujo. El norte magnético deambula, y cada pocos cientos de miles de años la polaridad cambia de manera que una brújula apuntaría al sur en lugar de al norte.

“Instantánea” del campo magnético principal en la superficie de la Tierra en Junio del 2014 en base a datos de Swarm. Las mediciones están dominadas por la contribución magnética del núcleo de la Tierra (alrededor del 95%), mientras que las contribuciones de otras fuentes (el manto, corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera) conforman el resto. El rojo representa áreas donde el campo magnético es más fuerte, mientras que los azules muestran áreas en las que es más débil.  Crédito: ESA Espacio / DTU.

 

La imagen muestra los cambios en el campo magnético de la Tierra desde Enero a Junio del 2014,  medidos por la constelación Swarm de satélites. Estos cambios se basan en las señales magnéticas que se derivan del núcleo de la Tierra. Los tonos de rojo representan áreas de fortalecimiento, mientras que los azules muestran las zonas de debilitamiento durante el período de observación de 6 meses. Más información aquí. Crédito:ESA Espacio / DTU. 

Cuando se genera nueva corteza a través de la actividad volcánica, principalmente a lo largo del fondo del océano, los minerales ricos en hierro en el magma de solidificación se orientan hacia el norte magnético, capturando así una “instantánea” del campo magnético en el estado en que estaba cuando se enfriaron las rocas.

Dado que los polos magnéticos avanzan y retroceden en el tiempo, los minerales solidificados “forman rayas” con diferente magnetización en el fondo marino y proporcionan un registro de la historia magnética de la Tierra.

“Estas bandas magnéticas son evidencia de inversiones de los polos y el análisis de las huellas magnéticas presentes en el fondo del mar permite la reconstrucción de los cambios del campo en el pasado . También ayudan a investigar los movimientos de las placas tectónicas “, dijo Dhananjay Ravat de la Universidad de Kentucky en los EE.UU.

El fondo marino actúa como una cinta de grabado. Las inversiones de los polos están impresas en el fondo marino. A medida que se crea nueva corteza oceánica a través de la actividad volcánica, los minerales ricos en hierro en el magma de afloramiento están orientados al norte magnético en el momento. Estas bandas magnéticas son evidencia de inversiones de los polos. Las observaciones de alta resolución a partir de Swarm llenarán las lagunas en nuestro conocimiento sobre la historia geológica de la Tierra. Más información aquí. Crédito: ESA / AOES Medialab.

“El nuevo mapa define el campo magnético presenta a unos 250 km y ayudará a investigar la geología y las temperaturas en la litosfera de la Tierra.”

El Director de la misión Swarm de la ESA, Runa Floberghagen, agregó:

“La descripción de la corteza de nuestro planeta no es tarea fácil. Las mediciones desde el espacio tienen un gran valor, ya que ofrecen una visión global precisa de la estructura magnética de la carcasa exterior rígida de nuestro planeta “.

El campo magnético de la Tierra puede ser pensado como un enorme capullo, que nos protege de la radiación cósmica y de las partículas cargadas que bombardean nuestro planeta en el viento solar. Sin ella, no existiría la vida tal como la conocemos.

Los campos eléctricos y corrientes magnéticas en y alrededor de la Tierra generan fuerzas complejas que tienen un impacto inconmensurable en la vida cotidiana. El campo puede ser pensado como una enorme burbuja, que nos protege de la radiación cósmica y de las partículas cargadas que bombardean la Tierra en los vientos solares. Crédito: ESA / Medialab ATG .

Fuente del artículo: ESA/Swarm.  Artículo original: “Unravelling_Earth_s_magnetic_field“.

Material relacionado:

      Sitios en Español

  • Sitios Web en Astronomía, Física, Navegación Espacial y GeomagnetismoNASA-GSFC,   Dr. David P. Stern. Sitio calificado administrado por el Dr. David Stern del “NASA Goddard Space Flight Center”, que por su trascendencia ha sido traducido a varios idiomas, en particular al español. Allí encontrará un tratamiento exhaustivo del tema, en las entradas : “La Tierra, el Gran Magneto”, y “La Exploración de la Magnetósfera Terrestre”. También está tratado el tema en la entrada “Desde Los Observadores del Cielo a Las Naves Espaciales”.

  • Campo Magnético de la Tierra, Ventanas al Universo. Un sitio excelente de la Asociaicón Nacional de Maestros de Ciencias de La Tierra (de los Estados Unidos) y patrocinado parcialmente por la NSF (Fundación Nacional para la Ciencia) y la NASA .

  • El campo magnético terrestre, Wikipedia. Una buena descripción del Campo Magnético Terrestre; contiene links a sitios relacionados .      

  • CampoMagnético de la Tierra, HyperPhysics. Página de la Georgia State University.  

       Artículos:       

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       

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          Sobre la expansión de la corteza en el suelo oceánico:

Investigación expone los riesgos potenciales para la salud humana en un viaje a Marte

El envío de una misión tripulada a Marte requiere más que un potente lanzamiento de cohetes. Trabajo de preparación también incluye aprender un vuelo espacial de tres años podría afectar al cuerpo humano. Con fondos de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), los investigadores del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa y sus colegas están utilizando las células madre humanas para medir los efectos de la radiación del espacio profundo.

Utilizando ratones trasplantados con células madre humanas, el equipo de investigación ha demostrado por primera vez que la radiación que se encontra en el espacio profundo puede aumentar el riesgo de leucemia en los seres humanos.

“Nuestros resultados son preocupantes porque muestran que la exposición a la radiación podría aumentar el riesgo de leucemia en dos formas,” dijo Christopher Porada, Ph.D., profesor asociado de Medicina Regenerativa y el Investigador Principal (PI) en el proyecto.

Como parte de este proyecto en curso, el grupo ha identificado y actualmente está probando un suplemento dietético común por su capacidad para proteger a los astronautas de estos efectos perjudiciales.

“Es gratificante usar nuestra experiencia en las células madre para ayudar a la NASA a evaluar los posibles riesgos para la salud de los viajes espaciales y es de esperar el desarrollo de estrategias para hacer frente a ellos”, dijo Porada.

La exposición a la radiación se cree que es uno de los aspectos más peligrosos de viajar a Marte, según la NASA. La distancia media al planeta rojo es de 140 millones de millas, y una ida y vuelta podría llevar tres años.

El objetivo del estudio, publicado en la revista Leukemia, fue evaluar los efectos directos de las partículas energéticas solares simuladas (SEP) y de rayos cósmicos (GCR) la radiación galáctica en las células madre hematopoyéticas humanas (HSC). Estas células madre comprenden menos del 0,1% de la médula ósea de los adultos, pero producen los diversos tipos de células sanguíneas que circulan a través del cuerpo y el trabajo de transportar oxígeno, combatir las infecciones y eliminar las células malignas que surgen.

Para el estudio, se emplearon las HSC de donantes humanos sanos de edad típica de un astronauta (30-55 años) y fueron expuestas a dosis  relevantes de  protones e iones de hierro – el mismo tipo de radiación al la que los astronautas podrían estar expuestos a en el espacio profundo en una misión a Marte- en  el Laboratorio de Radiación Espacial de la NASA en el Laboratorio Nacional de Brookhaven. Los investigadores del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa, luego realizaron estudios de laboratorio  en animales para definir el impacto de la exposición.

Se encontró que estos niveles de exposición que simulaban la radiación del espacio profundo pueden afectar drásticamente la salud y la función del CMH. “La exposición a radiación en estos niveles era altamente perjudicial para la función HSC, lo que reduce su capacidad de producir casi todos los tipos de células de la sangre, a menudo en un 60-80 por ciento”, dijo Porada. “Esto podría traducirse en un sistema inmunológico debilitado y la anemia durante misiones prolongadas en el espacio profundo.”

Estudios previos realizados por otros investigadores ya habían demostrado que la exposición a altas dosis de radiación terrestre, como la de los rayos X, puede tener efectos perjudiciales (incluso mortales) sobre la capacidad del cuerpo para producir glóbulos, y puede aumentar significativamente la probabilidad de tipos de cáncer, especialmente leucemias. Sin embargo, este estudio fue el primero en mostrar un efecto perjudicial de dosis bajas pero relevantes en una misión, de la radiación espacial.

El presente estudio es significativo porque demuestra que las células son afectadas por la radiación a nivel de las células madre. Esto causó mutaciones en genes involucrados en el proceso hematopoyético, y  reduce drásticamente la capacidad de HSCs para dar lugar a células maduras de sangre.

El siguiente paso fue evaluar cómo las células funcionarían en el cuerpo. Los ratones fueron trasplantados con células madre hematopoyéticas humanas irradiadas con GCR, esencialmente “humanizando” a los animales. Los ratones desarrollaron lo que parece ser d células T de leucemia linfoblástica aguda – la primera demostración de que la exposición a la radiación espacial puede aumentar el riesgo de leucemia en seres humanos.

Nuestros resultados muestran que la exposición a la radiación en el espacio profundo, potencialmente podría aumentar el riesgo de leucemia en dos maneras”, dijo Porada. “Hemos encontrado que el daño genético a las CMH condujo directamente a la leucemia. En segundo lugar, la radiación también alteró la capacidad de las células madre hematopoyéticas para generar células T y B, tipos de células blancas de la sangre que participan en la lucha contra “invasores” extraños, como infecciones o células tumorales. Esto puede reducir la capacidad del sistema inmune del astronauta para eliminar células malignas que surgen como resultado de mutaciones inducidas por la radiación “.

Porada dijo que los hallazgos son particularmente preocupantes dado a los trabajos anteriores que muestran que las condiciones de ingravidez / microgravedad presentes durante los vuelos espaciales también pueden causar alteraciones marcadas en la función inmune del astronauta, incluso después de las misiones de corta duración en órbita terrestre baja, donde están protegidos en gran parte de la radiación cósmica. Tomados en conjunto, los resultados indican que la exposición combinada a la microgravedad y la radiación SEP / GCR  que ocurrirían durante misiones prolongadas en el espacio profundo, por ejemplo a Marte, podrían potencialmente exacerbar el riesgo de la disfunción inmune y el cáncer.

 El Programa de Investigación Humana de la NASA está explorando no sólo  los efectos de la radiación, sino también los de las condiciones de microgravedad, el aislamiento y el confinamiento, los ambientes hostiles y cerrados, y la distancia de la Tierra. El objetivo último de la investigación es realizar misiones espaciales de la forma más segura posible.

Los coautores son: Graça Almeida-Porada, MD, Ph.D .; Christopher Rodman; Sunil George, Ph.D .; Juan Luna; Shay Soker, Ph., D .; Timoteo Pardee, MD, Ph.D .; Michael Beaty, MD; Satria P. Sajuthi, Ph.D .; Carl D. Langefeld, Ph.D .; y Stephen J. Walker, Ph.D., de Wake Forest Bautista; Peter Guida, Ph.D., Laboratorio Nacional de Brookhaven; y Paul F. Wilson, Ph.D., Laboratorio Nacional de Brookhaven y la Univ. de California Davis Comprehensive Cancer Center.

Fuente del artículo: Wake Forest Institute for Regenerative Medicine.  Artrículo original: “Research Uncovers Potential Health Risks of Travel to Mars“.

Material relacionado:

Libros: (Los libros de la editorial Springer, están disponibles en Timbó).

Artículos sobre Medicina Aeroespacial en las principales revistas:

También, los equipos electrónicos se alteran con la exposición a la radiación :

Videos:

        Sobre las Células Madres:

       Los efectos de la microgravedad en el cuerpo humano investigados en la ISS:

      Lectures and Public Talks about Aerospace Medicine:

Venus Centelleante y con colores en la proximidad a la conjunción inferior y abandonando el cielo del anochecer

Venus alcanzó el Sábado 25 la conjunción inferior, abandonando oficialmente el cielo de la tarde. Ha estado muy bajo en el cielo, donde la atmósfera de la Tierra ha causado que Venus apareciera centelleante, en muchos colores.

Los planetas brillan por lo general de manera constante. Pero el brillante Venus está centelleando ahora –  brilla en múltiples colores – porque está muy bajo en el cielo. Foto tomada el 24 de Marzo del 2017 – la noche antes de la conjunción inferior – con Venus a sólo  8,4 °  del Sol. Foto por Helio C. Vital , desde Río de Janeiro.

Helio C. Vital desde Río de Janeiro, Brasil, escribió:

La atmósfera de múltiples capas y en su mayoría turbulentas de la Tierra actúa como un conjunto dinámico de lentes y prismas que juegan con la luz de las estrellas puntuales , provocando que su brillo aparente, color e incluso la posición  fluctúen . Este efecto se denomina de centelleo . Por lo general es insignificante para los planetas debido a que los múltiples rayos de luz que recibimos de sus discos tienden a anular el efecto. Sin embargo, la situación actual de Venus es de hecho bastante interesante debido a que, aunque el diámetro del planeta ha alcanzado la impresionante cifra de 1 minuto de arco,  está actualmente en su fase creciente iluminado solamente en un 1% y por lo tanto es extremadamente delgado.

Como consecuencia de ello, en los últimos días, Venus ha sido fuertemente afectado por el centelleo.

Cuando estaba analizando algunas fotos de Venus que acababa de tomar con una cámara Canon Rebel T1i unido a una C8 (foco Cassegrain), me di cuenta de que, como he reducido aún más el brillo de las imágenes y la intensificación de sus contrastes, la media luna se segmentó en una multitud de secciones con colores que se volvían cada vez  más vivaces.

Ver fotos más recientes de Venus como una media luna

En pocas palabras: , el planeta Venus se vuelve centelleante a la vista,cuando  pasa entre la Tierra y el Sol.

Acerca del movimiento  aparente de Venus en el cielo durante  Marzo y Abril del 2017.

La trayectoria de Venus a través de las constelaciones del zodiaco durante la aparición por la mañana del planeta en el 2017 . Las marcas sobre la trayectoria indican el primer día de cada mes. Las Constelaciones del Zodiaco están etiquetados en verde  y no en gris . Los números a lo largo de los lados del gráfico ( ascensión recta y declinación ) son las coordenadas de longitud celeste y latitud que se utilizan para localizar la posición de los cuerpos celestes en el cielo nocturno. Una versión para imprimir está disponible aquí .

Durante el mes de Marzo, Venus se coloca a una distancia relativamente estrecha de 0.281 unidades astronómicas (UA)  (42 millones de kms o 26,1 millones de millas terrestres) de la Tierra, una distancia que aumentará continuamente durante los próximos nueve meses, hasta el final de la aparición. El planeta se está moviendo en forma retrógrada (este a oeste) en este momento, posicionándose en la región central occidental de la constelación de Piscis , los Peces. Venus  alcanzará una elongación solar de 10º Oeste el 29 de Marzo, y en el mismo día  el planeta dejará brevemente Piscis y entrará en la constelación adyacente de Pegasus , el caballo  volador. Venus recorrerá la esquina sur-oriental de la constelación y procederá en diagonal a través de ella, antes de regresar a Piscis sólo dos horas más tarde. El planeta actualmente brilla con una magnitud aparente de -4.1 y su diámetro aparente (su anchura angular, visto desde la Tierra) son unos considerables 59 ” (es decir, 59 segundos de arco , en la que 1 segundo de arco = 1 / 3600o de un grado). El diámetro aparente de Venus ” se reducirá continuamente durante la aparición, ya que se alejará lentamente de la Tierra en el espacio.

El 3 de Abril la aparición de verdad se pondrá en marcha cuando Venus  alcance una elongación de 15º Oeste, por lo que es más fácilmente visible en la penumbra del amanecer en todas las latitudes excepto las  septentrionales altas. El 7 de Abril, el planeta se estará moviendo en el círculo de Piscis , un grupo de estrellas débiles que forman la cabeza del pez, más al sur. El 13 de Abril, mientras que en el Circulo , Venus alcanza su  punto estacionario Occidental , a unos 1º.5 al oeste de la estrella variable 19 Piscium o TX PISCIUM (mag. + 5.0v). Ahora desplazándose hacia el sur, el planeta pasará a 0º.5 al Norte de Psc ( Lambda Piscium , mag. 4,5), situádose en la esquina sur-oriental de círculo, el 17 de Abril. Venus saldrá  del círculo al día siguiente, formando su camino un arco  hacia el Sureste contra el fondo de estrellas.

Fuente del artículo: EarthSky; Naked Eye Planets.  Artículos originales: “Colors of Scintillating Venus” ;  “The Venus morning aparition of 2017Th

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Nuevos datos de dos asteroides lejanos apuntan al posible “Planeta Nueve”

Tras observarlos por primera vez mediante espectroscopía con el Gran Telescopio CANARIAS, las propiedades dinámicas de este par de asteroides sugieren un posible origen común y apuntan a la existencia de un planeta más allá de Plutón, el denominado “Planeta Nueve”.

 

Representación esquemática de las órbitas de seis de los siete objetos transneptunianos extremos (ETNOs) utilizados para plantear la hipótesis del “Planeta Nueve”. En línea roja discontinua se muestra la órbita de este posible planeta. Crédito: Wikipedia.

En el año 2000, se descubrió en nuestro Sistema Solar el primero de una nueva clase de objetos lejanos, orbitando alrededor del Sol más allá de Neptuno: los “objetos transneptunianos extremos” (ETNOs, por sus siglas en inglés). Sus órbitas están muy alejadas en comparación con la terrestre. Nosotros orbitamos al Sol a una distancia media de una unidad astronómica (UA, 150 millones de km) y los ETNO lo hacen a más de 150 UA. Para hacerse una idea de su lejanía, la órbita de Plutón se encuentra a unas 40 UA y lo más cerca que pasa del Sol (perihelio) son 30 UA. Este descubrimiento marcó un punto de inflexión en el estudio del Sistema Solar Exterior y, hasta la fecha, se han identificado un total de 21 objetos transneptunianos extremos.

Recientemente, varios trabajos han sugerido que las propiedades dinámicas de los ETNO podrían explicarse mejor si existiese uno o más planetas de varias masas terrestres orbitando a cientos de unidades astronómicas. En concreto, en el año 2016, los investigadores Brown y Batygin usaron las órbitas de siete de estos ETNO para predecir la existencia de una supertierra, girando en torno al Sol a unas 700 UA, en el rango de masas de planetas subneptunianos. A esta idea se la conoce como la hipótesis del Planeta Nueve y es uno de los temas de actualidad en el campo de las ciencias planetarias. Sin embargo, debido a su lejanía, la luz que nos llega de estos cuerpos es muy débil y, hasta hoy, de los 21 objetos transneptuanianos extremos conocidos, sólo uno, Sedna, había sido observado mediante espectroscopía.

Michael Brown (izq.) y Konstantin Batygin son científicos prestigiosos de CalThec, y sus observaciones podrían llevar a que se halle efectivamente un noveno planeta. Crédito: CalThec.

Ahora, un equipo de investigación liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid, ha dado un paso más para caracterizar físicamente estos cuerpos y confirmar o refutar dicha hipótesis mediante el estudio de dos de ellos. Los científicos han llevado a cabo las primeras observaciones espectroscópicas de 2004 VN112 y 2013 RF98, ambos particularmente interesantes desde el punto de vista dinámico, pues sus órbitas son casi idénticas y sus polos orbitales presentan una separación angular extremadamente pequeña. Esto sugiere un origen común y sus órbitas actuales podrían ser resultado de una interacción en el pasado con el hipotético Planeta Nueve. El estudio, publicado recientemente en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, propone que este par de objetos transneptunianos extremos fue un asteroide binario que se desligó tras acercarse a un planeta más allá de Plutón.

Para llegar a esas conclusiones, hicieron las primeras observaciones espectroscópicas hasta la fecha de 2004 VN112 y 2013 RF98 en el rango visible. Se realizaron, en colaboración con los astrónomos de soporte Gianluca Lombardi y Ricardo Scarpa, usando el espectrógrafo OSIRIS del Gran Telescopio CANARIAS (GTC), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Identificar los asteroides fue muy laborioso dado que, al estar tan lejos, su desplazamiento aparente en el cielo es muy lento. Después midieron sus magnitudes aparentes (su brillo intrínseco observado desde la Tierra) y, además, recalcularon la órbita de 2013 RF98, la cual estaba pobremente determinada: los investigadores encontraron el objeto a más un minuto de arco de la posición predicha por las efemérides. Estas observaciones han ayudado a mejorar su órbita y han sido publicadas por el Minor Planet Center (MPEC 2016-U18: 2013 RF98), organismo responsable de la identificación de planetas menores (cometas y asteroides), así como de sus medidas y posiciones orbitales.

Secuencia de imágenes tomadas con el Gran Telescopio de CANARIAS (GTC) para identificar uno de los ETNO estudiados en este trabajo, 2013 RF98, donde puede apreciarse su movimiento durante cuatro noches consecutivas. A la derecha, espectros en el rango visible obtenidos con el GTC del par 2004 VN112 – 2013 RF98. La línea recta roja representa la pendiente espectral. Crédito: Julia de León (IAC).

En cuanto a sus composiciones, el rango visible del espectro puede aportar cierta información. Mediante su pendiente espectral, se sabe si pueden tener hielos puros en su superficie, como es el caso de Plutón, así como carbono altamente procesado. También puede indicar la posible presencia de silicatos amorfos, como en el caso de los asteroides Troyanos de Júpiter. Los valores obtenidos de 2004 VN112 y 2013 RF98 son prácticamente idénticos y similares a los observados mediante fotometría de otros dos objetos transneptunianos extremos, 2000 CR105 y 2012 VP113. En cambio, Sedna, el único que había sido observado espectroscópicamente hasta la fecha, presenta unos valores muy diferentes a los demás de su clase. Estos cinco objetos forman parte del grupo de los siete utilizados para plantear la hipótesis del Planeta Nueve, lo que sugiere que todos deben tener una región de origen común, salvo Sedna, que se cree que proviene de la zona interna de la nube de Oort.

Dado que las pendientes espectrales similares observadas del par 2004 VN112 – 2013 RF98 sugieren un origen físico común -explica Julia de León, primera autora de la investigación y astrofísica del IAC-, nos planteamos la posibilidad de que hubieran sido en su día un asteroide binario que quedó desligado por un encuentro con un objeto más masivo”. Para validar esta hipótesis, el equipo hizo miles de simulaciones numéricas, para ver cómo se separan los polos orbitales con el tiempo. Los resultados de las mismas sugieren que un posible Planeta Nueve, con una masa de entre 10 y 20 masas terrestres orbitando el Sol a una distancia media de entre 300 y 600 UA, podría haber desviado el par 2004 VN112 – 2013 RF98  hace unos 5 a 10 millones de años. De esta forma, se explicaría cómo estos dos asteroides, en un principio girando uno alrededor del otro, fueron separando sus órbitas poco a poco al haberse acercado a un objeto mucho más masivo en un determinado momento.

Artículo: “Visible spectra of (474640) 2004 VN112 – 2013 RF98 with OSIRIS at the 10.4m GTC: evidence for binary dissociation near aphelion among the extreme trans-Neptunian objects”, por Julia de León, Carlos de la Fuente Marcos y Raúl de la Fuente Marcos. Publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. DOI: https://doi.org/10.1093/mnrasl/slx003.
Referencia: Mon Not R Astron Soc Lett (2017) 467 (1): L66-L70.

Fuente del artículo: IAC.

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Ondas creadas por Dafnis, la luna pastora de Saturno

En esta espectacular imagen  tomada por la nave espacial Cassini el 16 de Enero del 2017, se ve a Daphnis, una de  las pequeña lunas de Saturno . Es la imagen más cercana de Daphnis jamás tomada. Cada píxel mide alrededor de 551 pies (168 metros) de ancho. Más información aquí. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

La nave espacial Cassini de la NASA ha capturado la primera vista en primer plano de Dafnis, una de las por lo menos 62 lunas que orbitan Saturno , “arando” un camino a través de los anillos de partículas de hielo del planeta generando olas en su estela.

Las lunas más interiores de Saturno. Las pequeñas lunas de Saturno (en color blanco) residen tanto en el interior y exterior del borde exterior de los anillos principalesl (A y B) de Saturno . Siete residen a una distancia de 2,20 a 2,55 R S  radios de Saturno( R S ; radio de Saturno es de unos 60.330 kilometros) – un par dentro de los anillos y otras cinco  más allá del perímetro del anillo A de Saturno a 2,27 R S . La pequeña Pan y la aún más pequeña Daphnis  habitan los anillos principales. Atlas orbita a alrededor de 0,02 R S en el exterior de los anillos principales; las mucho más grandes Prometeo y Pandora pastorean el anillo F a 2,34 R S ; y el dúo coorbital Jano y Epimeteo “baila ida y vueltaentre dos órbitas contiguas en 2,55 R S . Ver más información. Crédito: Nature/ Joseph A. Burns.

La imagen tomada por la cámara de ángulo estrecho de la nave Cassini el 16 de de Enero del 2017, es la mejor vista jamás tomada de Dafnis, un objeto en forma de pelota que talla un hueco en uno de los anillos exteriores de Saturno. La nave espacial se encontraba a alrededor de 17.000 millas (28.000 kilómetros) de Dafnis en ese momento.

La luna fue descubierta por los científicos de Cassini en el 2005, lo que confirmó las sospechas que ellos tenían de que algo estaba escondido dentro de la División de Keeler , uno de varios carriles abiertos en el sistema de anillos discontinuo de Saturno .

Un mosaico de una parte de los anillos de Saturno, que muestra el anillo A, y las posiciones de la Divisiónes Encke y Keeler. Crédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencia Espacial.

La medida de la luna es de alrededor de 5 millas (8 kilómetros) de diámetro, y la  División de Keeler  tiene un ancho de alrededor de 26 millas (42 kilómetros) , una abertura relativamente estrecha en la que la débil gravedad de Daphnis roza las partículas de hielo que forman las paredes de la brecha.

El material en el borde interior de la brecha  órbita a Saturno a velocidades ligeramente superiores a la de Dafnis, dando lugar a que  las ondas en dicho borde,  aparezcan por delante de la trayectoria de la luna. Las olas están rezagadas respecto de  Daphnis en los márgenes exteriores de la División de Keeler , donde las partículas de hielo se mueven más lentamente en relación a Saturno. Ver más aquí.

Daphnis orbita con una ligera inclinación, haciendo oscilar la luna por encima y por debajo del plano de los anillos y arrastrando material helado junto con ella. Una imagen de mayor alcance (abajo) tomada por Cassini en el 2009 muestra a Daphnis y la sombra alargada que proyecta a través de los anillos de Saturno, junto con la extensión vertical de las olas creadas por el paso de la luna.

Las estructuras verticales creadas por la pequeña luna de Saturno Daphnis proyectan largas sombras a través de los anillos en esta espectacular imagen tomada por la nave Cassini el 8 de Junio del 2009, a una distancia de 414.000 millas (666.000 kilómetros). Más información aquíCrédito: NASA / JPL / Instituto de Ciencia Espacial

La observación de Junio del 2009 ha sido ayudada por el equinoccio de Saturno, cuando el Sol brilla en línea con el plano de los anillos del planeta. Saturno tiene un equinoccio una vez cada medio año del planeta, lo que equivale a unos 15 años terrestres.

Después de su descubrimiento en el 2005, se le dio el nombre Dafnis   de un  poeta pastoral, pastor y flautista en la Mitología Griega, según la NASA. Dafnis era hijo de Hermes, hermano de Pan y descendiente de los Titanes, “atando”asi el nombre a otros miembros del Sistema de Saturno.

Los científicos ya están analizando la nueva imagen de Dafnis e identificando las características superficiales notorias de la luna.

“Al igual que Atlas y Pan, un par de pequeñas lunas en los anillos de Saturno, Dafnis parece tener una cresta estrecha alrededor de su ecuador y un manto bastante suave de material en su superficie – probablemente una acumulación de partículas finas de los anillos”, escribió la NASA  en un comunicado de prensa que acompaña a la nueva imagen. “Pocos cráteres son evidentes con esta resolución. Más al norte puede verse una cresta adicional que corre paralela a la banda ecuatorial “.

Los científicos dicen que el aspecto granulado observado en varios segmentos del anillo adyacente al hueco ocupado por Daphnis podría marcar regiones en las que las partículas de hielo se peguen unas a otras.

“En comparación con los bordes afilados  la División de Keeler, contrariamente, el pico de la onda en el borde hueco de la izquierda tiene una apariencia suavizada,” dijo la NASA. “Esto es posiblemente debido a la circulación de partículas finas de los bordes anillos que se desparramaron en el interior de la División siguiendo a  Daphnis cuando ésta pasó junto a ese borde en una órbita anterior.”

Esta ilustración creada por Kevin Gill, un ingeniero de software en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, muestra el efecto de Daphne en los bordes de la División de Keeler . Crédito: Kevin Gill.

“Un débil, hilo  de material del anillo sigue justo detrás de Daphnis (a su izquierda, ver aquí),” dijo la NASA. “Esto puede ser el resultado de un momento anterior en el que Daphnis sacó un paquete de material fuera del anillo, y ahora  el paquete se está extendiendo por sí mismo.”

Cassini se encuentra en el año final de su misión, después de cambiar a un sistema de  órbitas de “pastoreo de los anillos” el 30 de Noviembre del 2016, que lleva la sonda justo fuera del anillo exterior F de Saturno, alrededor de 57.000 millas (91.000 kilómetros) de las nubes más altas del planeta.

La nave espacial, posicionada alrededor de Saturno desde el 2004, permanecerá en  las órbitas de pastoreo de los anillos tres meses más, completando 20 vueltas alrededor del planeta antes de sobrevuelo definitiva de la misión  la gran luna Titán  envuelta en  bruma el 22 de Abril que empujará a la nave Cassini a una trayectoria entre las nubes de Saturno y su anillo más interno.

Quedando sin combustible, Cassini hará 22 viajes a través de la abertura del anillo de 1.500 millas (2.400 kilómetros) justo por encima de Saturno desde el 26 de Abril hasta el 15 de Septiembre, cuando la nave hará una zambullida destructiva final hacia el planeta,  transmitiendo datos sobre su ambiente hasta que la señal se pierda.

Fuente: Astronomy Now.  Artículo original: “Saturn’s shepherd moon Daphnis makes waves“.

Material realcionado:

En el apartado “Material relacionado” del artículo Nuevas imágenes de Pan, la luna  en forma de nuez de Saturno, en un detalle sin precedentes“, el lector encontrará material sobre Saturno, sus lunas y anillos y sobre la misión Cassini.

 

Nuevas imágenes de Pan, la luna  en forma de nuez de Saturno, en un detalle sin precedentes

Las imágenes con un fino detalle pueden ayudar a los futuros científicos a estudiar la formación de cuerpos pequeños con gravedad débil .

Una de las imágenes en bruto recién liberadas de una de las lunas más interiores de Saturno, Pan, que muestra una vista polar. La cresta es material a lo largo del ecuador de  Pan. Las nuevas y detalladas imágenes  tienen una resolución de 150 metros; Pan en sí es de 35 kilómetros de ancho. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Es un platillo volador! No, una  empanada celeste ! O un raviol espacial? No, las extrañas imágenes en bruto lanzadas por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA , corresponden a la pequeña luna de Saturno, Pan y su franja ecuatorial, en un detalle sin precedentes.

La nave espacial Cassini, que ha estado en órbita alrededor de Saturno desde el 2004, se “sambullirá” en Saturno a finales de este año. Pero su descenso final lleva a la nave espacial más cerca que nunca de los anillos de Saturno y ofrece a los científicos una gran cantidad de nuevas oportunidades de investigación.

 

Vista animada de órbitas de naves espaciales

En esta animación creada por el equipo de planificación de la misión  Cassini, el azul representa las órbitas de la Misión Solsticio que se iniciaron en el año 2010. El amarillo representa las 20 órbitas de “Pastoreo de los Anillos”(anillo F ) , la fase de  ciencia de la penúltima misión. El naranja representa los 22 órbitas del “Gran Final” , la emocionante fase final científica de la Misión Cassini. Para un vistazo a todas las órbitas de Cassini, consulte la animación,  ‘ Bola del hilado. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Erick Sturm.

 

“Esto se debe a que la nave espacial ha entrado en sus órbitas de “pastoreo de los anillos,”dijo Carolyn Porco, líder del Equipo Científico de  Imágenes de Cassini y profesor visitante  en la Universidad de California en Berkeley, dijo a Eos . A lo largo de su órbita alrededor de los polos de Saturno, Cassini pasa a través  del plano ecuatorial de Saturno y está ahora “apenas rozando la parte exterior de los anillos”, continuó.

Esta estrecha órbita permite a la nave tomar fotografías en primer plano de las lunas como Pan, que orbita a Saturno a una distancia de 134.000 kilómetros . Las nuevas imágenes, de la luna de 35 kilómetros de ancho, cuentan con una resolución tan fina como 150 metros.

” El detalle de las nuevas imágenes es simplemente sorprendente “, dijo Porco .

Los científicos han sabido de la cintura en forma de tutú de Pan-desde hace mucho tiempo. Hace diez años, Porco y su equipo escribieron dos documentos que describen cómo  podría haberse formado el bulto. A partir de los modelos generados por computadora, los investigadores sospechan que a medida que la luna se fue formando, el material de los anillos de Saturno cayó sobre el ecuador de la pequeña luna y construyó su silueta en forma de disco.

Otra imagen cruda de la luna Pan de Saturno , con su  abultamiento ecuatorial visto en un ángulo. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

 

 

 

Imágenes de las lunas de Saturno Atlas y Pan tomadas por la nave Cassini en el año 2007. Se ve claramente el disco ecuatorial de Atlas. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

 

Durante millones de años, Pan abrió un camino a través del anillo A de Saturno, realizando la limpieza de lo que ahora se conoce como la División Encke . La afluencia de material sobre el ecuador de Pan ha disminuido, pero probablemente continúa  hoy en día hasta cierto grado , por lo que el propio cinturón de abombamiento se ve más suave que el resto de la luna,  señaló Porco.A parte de sólo el simple placer de ver algo tan ajeno a un nivel tal de detalle “, las imágenes serán útiles para los científicos que estudian las pequeñas lunas, asteroides o cometas, continuó Porco. En particular, el estudio de Pan será útil cuando los científicos piensen acerca de cómo el material se acumula en un pequeño cuerpo que tiene una gravedad muy débil.

Por lo tanto las imágenes como éstas tienen “una extensión más allá del sistema de Saturno,” dijo ella.

Puede ver más imágenes en bruto de Pan aquí (seleccione: “View all large icy moon images”)

 

 

¿Puede usted señalar a Pan? Es el pequeño punto brillante en el medio de la División Encke, en el anillo A de Saturno. Durante millones de años, Pan ha estado acumulando material sobre su superficie y “pateando” material  fuera de su camino para formar la brecha de 325 kilómetros de ancho. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

 

Fuente: AGU-Eos.    Artículo original:New Images of Pan, Saturn’s Walnut Moon, in Unprecedented Detail“.

Material relacionado:

       Sobre los anillos y las lunas de Saturno:

      Sobre “Cassini Grand Finale”: (Más información de la Misión Cassini la encuentra en: saturn.jpl.nasa.gov,  y  http://ciclops.org )

Libros: (Hemos seleccionado los libros editados por Springer, ya que están disponibles en la biblioteca Timbó).

Videos:

      Documentales sobre las naves Pioneers y Voyagers , las primeras en visitar a Saturno:

      Lectures and Public Talks:

El eclipse anular de Febrero del 2017 en la Patagonia y el Segundo Workshop de Enseñanza y Difusión de la Astronomía en Esquel

Publicada en la carátula de la página del WDEAII está , esta espectacular imagen  compuesta , en disposición oval, de la secuencia del eclipse anular de Febrero del 2017 en la Patagonia. Hacer click sobre la imagen para agrandarla.

 

 Secuencia de fotos con la progresión del eclipse anular de Sol del 26 de Febrero, 2017 tomadas en las cercanías de Facundo. Obsérvese que la luz que pasa  entre  dos aberturas dejadas entre los dedos de la mano cerrada  forma imágenes invertidas del eclipse al pasar por el humo de un cigarro. Crédito: Daniel Fischer.

Poster del Segundo Workshop de Difusión y Enseñanaza de la Astronomía (WDEAII) celebrado en la Argentina, con motivo del eclipse anular de Febrero 2017 en la Patagonia.
Dos eventos uno cultural y otro astronómico se juntaron para ofrecer una verdadera fiesta del ambiente astronómico sudamericano.
Con motivo del Eclipse Solar del 26 de Febrero del 2017 la ciudad de Esquel sita en la provincia de Chubut, fue anfitriona del Segundo Workshop de Enseñanaza y Difusión de la Astronomía (WDEAII) de la República Argentina.
También, una región de La Patogonia a 360 km al Sur de Esquel sobre la Ruta Nacional 40, en el entorno de pueblo Facundo (ver mapa) estaba ubicada justo sobre el camino que recorrió el centro de la sombra de la Luna durante el eclipse, desde donde, entonces, el eclipse se veía perfectamente anular con el disco solar cubierto por la Luna en un 97%, formando un verdadero anillo de fuego.
La fusión de estos dos eventos dio lugar a uno de los  momentos históricos de la Astronomía Sudamericana que será dificil de igualar en el futuro.

Mapa  de la parte de la Patagonia en la Provincia de Chubut, y superpuesto, el camino recorrido por la sombra de la Luna. Las líneas azules delimitan el camino de la sombra, mientras que la línea roja representa el centro de dicha faja, desde donde el eclipse se apreció  perfectamente anular. El pueblo Facundo ubicado sobre la ruta 40 a 360 km al sur de Esquel  está próximo a  esa línea. Más información aquí.  Crédito: eclipsewise.com
Por un lado  el comité organizador del Workshop que  resolvió con pericia  todos los detalles tanto del evento cultural como de la observación del eclipse, siendo  anfitriones inigualables,  y por otro, la calidad científica de los disertantes con la presencia de reconocidos investigadores y profesores argentinos así como las figuras extranjeras referentes mundiales en el tema Eclipses, colmaron con creces las expectativas de todos los asistentes. Ver aquí los investigadores que participaron y el tema de sus ponencias. En este artículo hacemos referencia sólo a algunos momentos del evento, pues es nuestra intención limitarnos sólo a dar un pantallazo. Sobre el final del artículo, a continuación de la última foto, el lector encontrará los sitios con más información.

Fotografía del Centro Cultural Melipal en Esquel, en donde tuvo lugar el WDEAII. Antiguamente fue el edificio de la Terminal de Omnibus de la ciudad. Crédito: Centro Cultural Melipal.

 

El conjunto de profesores e investigadores argentinos que realizaron ponencias en el WDEAII, durante la Mesa Redonda. De izquierda a derecha: Néstor Camino, Claudio Mallamaci, Beatriz García, el aficionado Julio Spagnotto, Sixto Giménez, Alejandro Pérez, Santiago Paoloantonio, Mónica Oddone, Leonardo Pellizza, Hebe Cremades, Cristina Mandrini y Carlos Francile. Los temas de las respectivas disertaciones puede verlos en la página del WDEAII. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: AAA.

 

La Investigadora, Dra. Beatriz García , miembro del Comité Organizador Científico del  WDEAII, expuso los trabajos de investigación en curso sobre la Enseñanza de la Astronomía a las personas ciegas. El nuevo enfoque que se le está dando para enseñar el cielo es hacer una bóveda formada por placas, cada una con una constelación en relieve, de modo que el ciego entre a la bóveda y palpando pueda hacerse una idea cabal del cielo. En la imagen se aprecia erguida sobre el escritorio, una de tales placas en color negro, con la Constelación del Escorpión realizada con materiales plásticos en impresión 3D. Pero ¿cómo hacer para que el ciego pueda identificar el color de las estrellas, que es un dato fundamental? . La solución fue colocar luces led de distinta temperatura, que debido a la alta sensibilidad que poseen las personas ciegas, pueden distinguir perfectamente.  Haga click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: AAA.
La presencia y ponencias de los siguientes especialistas: el Proferor Charles Fulco (USA,) el  Ing. Xavier Jubier (Francia),  y la disertación de cierre del Workshop  a cargo del Dr. Jay Pasachoff  (USA) además de sus contenidos originales,  prestigiaron el evento y  le dieron carácter internacional. La presencia en el lugar de observación del eclipse, del legendario Astrofísico norteamericano Fred Espenak, ahora retirado, pero que continúa colaborando con el Centro Goddard de la NASA , marcó un momento de júbilo entre los participantes.

El Prof. Charles Fulco (centro) ofreció un Taller al aire libre sobre métodos de enseñanaza de los eclipses dirigidos a los niños. En la foto muestra cómo explicarle un eclipse a los pequeños con elementos de bajo costo y a la luz del día. Sosteniendo el globo terráqueo la Prof. Rosa del Polo Tecnológico de Itaypú, Brasil, y sosteniendo el globo lunar el Prof. Ing. Geólogo Jesús Murillo de Colombia. A la derecha el Prof. Dr. Claudio Mallamaci, Director del OAFA, Universidad de San Juan. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: Mariana Orellana, miembro del Comité Organizador del WDEAII.

 

Entre el público asistente, de varias nacionalidades, había maestros, profesores de Matemática, Físca y Astronomía, Licenciados en Astronomía y entre estos últimos varios con maestrías y doctorados en Educación, aspirantes al doctorado en Astrofísica y posdoctorados, ingenieros y por supuesto un número importante de aficionados.  La  Asociación de Aficionados a la Astronomía fue la única representación uruguaya en el evento.
Los esfuerzos del Comité Organizador así como el empeño de los patrocinantes, pusieron a la ciudad de Esquel en la Agenda Astronómica Internacional. Había otras ciudades, tanto en Argentina como en Chile, aspirantes a ser  anfitriones del evento (ver el mapa arriba). Pero al igual que en una regata, el velero ganador,  resulta del  trabajo de equipo de su tripulación junto a la dirección de un buen capitán, debemos dar el reconocimiento al Comité Organizador liderado por el  Prof. Dr. Néstor Camino  en todo el proceso que llevó a la concreción del evento en la ciudad de Esquel. Esto sumado a la belleza del lugar y a la hospitalidad de los anfitriones hizo de este evento algo único.

En la foto tomada durante el eclipse, en un campo cerca de Facundo, se aprecia al Prof. Dr. Jay Pasachoff durante una entrevista realizada por periodistas británicos,explicando un método seguro y de bajo costo, para apreciar un eclipse en forma indirecta: utilizando un rayador, la luz que pasa a través de sus agujeros  forma imágenes del eclipse al proyectarse  sobre una pantalla, en este caso la remera del profesor. Es de notar el cielo profundamente azul en la altura. Obsérvese también el filtro utilizado en la cámara que se ve a la derecha, arriba. Al  fondo se aprecia la carpa del Ejército Argentino , institución que apoyó el evento,  proporcionando además baños químicos y tanques con agua para el público. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: AAA.

 

El especialista francés en eclipses y miembro de la Comisión de Eclipses de la IAU, Ing. Xavier Jubier disponiendo su equipo al costado de la ruta el día del eclipse. A diferencia del resto de los participantes, su interés era registrar las Perlas de Baily, para lo cual la mejor ubicación es sobre las líneas azules del mapa mostrado arriba. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: Daniel Fischer.

 

En la foto la Prof. Ing. Liliane Lorenzini del Polo Tecnológico de Itaypú, Brasil, enfocando su cámara durante el eclipse, utilizando un dispositivo de fabricación casera con espuma plast y filtro bader . La persona de remera naranja ubicada en segundo plano detrás de la cámara, es el Prof. Charles Fulco, utilizando un dispositivo similar. A la izquierda de espaldas el Dr. Pasachoff. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Crédito: AAA.

 

La importante delegación del OAC en el evento, aparte del Prof. Santiago Paoloantonio; en las puntas los  Becarios Doctorales Román Vena Valdarenas  y Tania Tagliaferro (también , no presente en la foto, Facundo Rodriguez),  y al centro, de saco blanco, la Investigadora Dra. Mónica Oddone, de Extensión del OAC y la Becaria Pos Doctoral Heliana Luparello. Es de destacar el ejemplar trabajo de divulgación y extensión del OAC, sobre el cual versó la ponencia de la Dra. Oddone, un modelo  a seguir. La secuencia de fotos del eclipse tomadas por Román Vena puede verlas aquí. Crédito: AAA.

 

En esta foto tomada durante el eclipse aparecen de izquierda a derecha: el  legendario Astrofísico  norteamericano Fred Espenak con sus equipos en pleno registro del fenómeno, la Dra. Flavia Polati de  la Universidad de San Pablo y el aficionado Carlos Costa de la AAA. Haga un click sobre la imagen para agrandarla. Obsérvese en los zapatos el fino e invasivo polvo del suelo de la Patagonia. Crédito: Dr. Marco  Longhini.

El almuerzo de cierre del evento en el Salón Multiuso de la localidad de Facundo, en donde en un ambiente festivo, los locales sirvieron con esmero y abundancia un  exquisito asado de  “Cordero patagónico”, comida típica de la Patogonia. Ver más información aquí. Crédito: Daniel Fischer.

 

Y las cosas buenas llegan a su fin pero dejando un grato recuerdo. En la foto, la despedida en Aeroparque, aparecen de frente, de izquierda a derecha: el especialista francés, Ing. Xavier Jubier, la Profesora de Física cordobesa Carolina Nieva, el Astrónomo y Periodista alemán Daniel Fischer y la Profesora de Física Romenia da Silva de la ciudad de Natal, Brasil.  A la izquierda en segundo plano, el Dr. Pasachoff y Sra.. Crédito: AAA.
El Investigador y Profesor de Historia de la Astronomía del MOA , Ing. Santiago Paoloantonio, quien también ofreciera la primera presentación en el WDEAII, referente a la “Historia de los Eclipses en Argentina” preparó, con su habitual solvencia,  un artículo con todo lo acontecido en ambos eventos, con gran cantidad de fotografías con leyendas al pie, que el lector puede ver en la calificada página: ” Historia de la Astronomía, en Argentina y Latinoamericana“.
Dos álbumes de fotos del evento puede verlos en la página del WDEAII: http://sion.frm.utn.edu.ar/WDEAII/index.php/2017/03/03/testimonios-de-los-protagonistas/
Se va a seguir publicando material relativo al evento en la página: http://sion.frm.utn.edu.ar/WDEAII/
Otras fotos del evento tomadas por el fotógrafo profesional porteño Javier Luna, quien comenzó a incursionar en la astrofotografía, las puede bajar aquí.
Un artículo interesante sobre el eclipse es el del Físico, astronómo aficionado y divulagador Guillermo Abramson y también su referencia a los bordes de la sombra de los objetos durante la anularidad.
Rodolfo Pérez, un veterano aficionado perteneciente a la AAA, realizó una secuencia de imágenes del eclipse desde un punto estratégico de la Ruta 3. (Ver mapa arriba).
Una filmación de la trasmisión en vivo realizada por Canal 7 de Chubut en colaboración con Clarín, desde el lugar de observación en las cercanías de Facundo, y también con trasmisión desde Camarones, que contiene varios reportajes a los participantes, puede verla aquí. Para una colección de videos sobre el registro del eclipse, ver  aquí.
El próximo eclipse solar total en la Argentina tendrá lugar  el 2 de Julio del 2019 y el camino de la sombra de la Luna pasará por la ciudad de San Juán. Ya se están comenzando los preparativos para dicho evento, por lo que esperamos  que pueda repetirse allí una Fiesta de la Astronomía como la recién vivida en la Patagonia.
Esquel volverá a estar nuevamente en la agenda astronómica internacional dentro de 10 años, el 6 de Febrero del 2027 cuando ocurrirá un eclipse anular de Sol en sus cercanías, eclipse que también se verá desde la costa este Uruguaya. (Ver el mapa interactivo realizado por Xavier Jubier aquí.)
Por ahora la atención de los especialistas y aficionados está puesta en el próximo eclipse solar total que tendrá lugar el 21 de Agosto del 2017 que cruzará el territorio continental de los Estados Unidos de América desde la costa oeste (Oregon) a la costa este (South Carolina). Se ha trabajado mucho al respecto para tratar de involucrar lo más posible al público norteamericano, en especial a los niños y a los jóvenes, para despertar su interés en ciencias y así ganar nuevas voluntades, hoy un problema mayor en todo el mundo. Es de destacar el trabajo al respecto realizado por el Dr. Jay Pasachoff, quien, por tal motivo fue galardonado con el “2017 Richtmyer Memorial Lecture Award” por la Asociación Americana de Profesores de Física (The American Association of Physics Teachers (AAPT) ).
Una información formidable sobre este eclipse se encuentra en la filmación del Workshop de la American Astronomical Association, celebrado en la Universidad de Illinois del Sur en Junio del 2016, que el lector puede ver aquí. Extractos de una selección de las presentaciones puede verlos aquí.

 

 

El polvo estelar antiguo arroja luz sobre las primeras estrellas

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Nicolas Laporte, del University College de Londres, ha utilizado ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) para observar la galaxia A2744_YD4, la más joven y más alejada vista por ALMA. Se sorprendieron al descubrir que esta joven galaxia contiene una gran cantidad de polvo interestelar, polvo formado por la muerte de una generación anterior de estrellas.

Posteriores observaciones de seguimiento realizadas con el instrumento X-shooter, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, confirmaron la enorme distancia que nos separa de A2744_YD4. Vemos la galaxia como era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en el que se estaban formando las primeras estrellas y galaxias [1].

“A2744_YD4 no es solo la galaxia más lejana observada hasta ahora por ALMA”, comenta Nicolas Laporte, “sino que la detección de tanto polvo indica que esta galaxia ya había sido contaminada por supernovas tempranas”.

El polvo cósmico se compone, principalmente, de silicio, carbono y aluminio en granos diminutos de tamaños de una millonésima de centímetro. Los elementos químicos de estos granos se forjan dentro de las estrellas y son esparcidos por el cosmos cuando las estrellas mueren (en el caso de explosiones de supernova de forma espectacular, el destino final de las estrellas masivas de breve duración). Hoy en día, este polvo es abundante y es un elemento clave en la formación de estrellas, planetas y moléculas complejas; pero en el universo temprano, antes de que murieran las primeras generaciones de estrellas, era escaso.

Las observaciones de la polvorienta galaxia A2744_YD4 fueron posibles porque esta galaxia se encuentra detrás de un cúmulo de galaxias masivas llamado Abell 2744 [2]. Debido a un fenómeno llamado de lentes gravitacionales, el cúmulo actuó como un gigante “telescopio” cósmico, ampliando la galaxia A2744_YD4 aproximadamente unas 1,8 veces, permitiendo al equipo penetrar en nuestro universo temprano.

Las observaciones de ALMA también detectaron la brillante emisión del oxígeno ionizado de A2744_YD4. Esta es la más distante y, por lo tanto, la detección más temprana de oxígeno en el universo, superando otro resultado de ALMA de 2016.

La detección de polvo en el universo temprano proporciona nueva información sobre cuándo explotaron las primeras supernovas y, por consiguiente, sobre la época en la que las primeras estrellas calientes iluminaron el universo con su luz. Medir los tiempos de este “amanecer cósmico” es uno de los santos griales de la astronomía moderna, y puede investigarse indirectamente a través del estudio del polvo interestelar temprano.

El equipo estima que A2744_YD4 contiene una cantidad de polvo equivalente a 6 millones de veces la masa de nuestro Sol, mientras que la masa estelar total de la galaxia —la masa de todas sus estrellas—, fue de 2.000 millones de veces la masa de nuestro Sol. El equipo también midió la tasa de formación estelar en A2744_YD4 y descubrió que las estrellas se forman a un ritmo de 20 masas solares por año, en comparación con una sola masa solar por año en la Vía Láctea [3].

“Esta tasa no es inusual para una galaxia tan lejana, pero arroja luz sobre a qué velocidad se formó el polvo en A2744_YD4”, explica el coautor del estudio Richard Ellis (ESO y University College de Londres). “Sorprendentemente, el tiempo necesario es de tan solo unos 200 millones de años, por lo que estamos observando esta galaxia poco después de su formación”.

Esto significa que la etapa importante de formación estelar comenzó aproximadamente 200 millones de años antes de la época en que la galaxia está siendo observada. Se trata de una gran oportunidad para que ALMA ayude a estudiar la época en la que “se encendieron” las primeras estrellas y galaxias, la época más temprana estudiada. Nuestro Sol, nuestro planeta y nuestra existencia son el resultado —13.000 millones de años más tarde— de esta primera generación de estrellas. Mediante el estudio de su formación, vidas y muertes, exploramos nuestros orígenes.

“Con ALMA, las perspectivas de realizar observaciones más profundas y extensas de galaxias similares en estas primeras épocas son muy prometedoras”, afirma Ellis.

Y Laporte concluye: “Poder hacer medidas de este tipo en el futuro ofrece la emocionante posibilidad de trazar la formación temprana de las estrellas y estudiar la creación de los elementos químicos más pesados yendo aún más atrás, retrocediendo al universo temprano”.

Notas

[1] Este tiempo se corresponde con un desplazamiento al rojo de z=8,38, durante la época de reionización.

[2] Abell 2744 es un objeto masivo que se encuentra a 3.500 millones de años luz de distancia (desplazamiento al rojo de 0,308), y se cree que es el resultado del choque de  cuatro pequeños cúmulos de galaxias. Ha sido apodado el “Cúmulo de Pandora” debido a la gran cantidad de extraños fenómenos diferentes desencadenados por la enorme colisión que se produjo durante un período de unos 350 millones de años. Las galaxias constituyen sólo el cinco por ciento de la masa del cúmulo, mientras que la materia oscura supone el setenta y cinco por ciento, proporcionando la enorme influencia gravitacional necesaria para doblar y ampliar la luz de las galaxias de fondo. Se cree que el restante veinte por ciento de la masa total está en forma de gas caliente.

[3] Esta tasa significa que la masa total de las estrellas que se forman cada año equivale a 20 veces la masa del Sol.

El telescopio Kepler de la NASA ofrece otro vistazo de TRAPPIST 1

El 22 de febrero, los astrónomos anunciaron que la estrella enana ultrafria, TRAPPIST-1, alberga un total de siete planetas del tamaño de la Tierra probablemente rocosos, descubrimiento realizado por el telescopio espacial Spitzer de la NASA en combinación con telescopios terrestres. El telescopio espacial Kepler de la NASA también ha estado observando esta estrella desde diciembre de 2016. Hoy en día estos datos adicionales sobre TRAPPIST-1 de Kepler están disponibles para la comunidad científica.

Illustration of TRAPPIST-1 system

Durante el período del 15 de diciembre de 2016 al 4 de marzo, la nave espacial Kepler, operando como la misión K2, recopiló datos sobre los minúsculos cambios de brillo de la estrella debido a planetas en tránsito. Se espera que estas observaciones adicionales permitan a los astrónomos refinar las mediciones anteriores de seis planetas, fijar el período orbital y la masa del séptimo planeta y más lejano, TRAPPIST-1h, y aprender más sobre la actividad magnética de la estrella anfitriona.

“Los científicos y entusiastas de todo el mundo están invirtiendo en aprender todo lo que puedan sobre estos mundos del tamaño de la Tierra”, dijo Geert Barentsen, científico de K2 en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California. “Proporcionar los datos en bruto K2 lo más rápidamente posible fue una prioridad para dar a los investigadores una mirada temprana para que mejor puedan definir sus planes de seguimiento de investigación. Estamos encantados de que esto también permitirá al público ser testigo del proceso de descubrimiento.

La liberación de los datos crudos no calibrados recopilados ayudará a los astrónomos a preparar propuestas para este mes para utilizar telescopios en la Tierra el próximo invierno para investigar más a fondo TRAPPIST-1. A finales de mayo, se completará el procesamiento rutinario de los datos y se pondrán a disposición los datos completamente calibrados en el archivo público.

El período de observación, conocido como K2 Campaign 12, proporciona 74 días de seguimiento. Este es el más largo, casi continuo conjunto de observaciones de TRAPPIST-1 aún, y proporciona a los investigadores la oportunidad de estudiar más a fondo la interacción gravitacional entre los siete planetas, y la búsqueda de planetas que pueden permanecer sin descubrir en el sistema.

TRAPPIST-1 no siempre estaba en el radar para estudiar. De hecho, las coordenadas iniciales para el parche de cielo definido como Campaña 12 se establecieron en octubre de 2015. Eso fue antes de que los planetas orbitando TRAPPIST-1 se sabía que existen, por lo que Kepler se acababa de perder la región del espacio que es el hogar de Este nuevo sistema estrella de interés.

Pero en mayo de 2016, cuando el descubrimiento de tres de los planetas de TRAPPIST-1 fue anunciado por primera vez, los equipos de NASA y Ball Aerospace rápidamente reelaboraron los cálculos y reescribieron y probaron los comandos que se programarían en el sistema operativo de la nave espacial para hacer un ligero Ajuste para Campaña 12. Para octubre de 2016, Kepler estaba listo y esperando para comenzar el estudio de nuestro intrigante vecino en la constelación Acuario.

“Tuvimos suerte de que la misión K2 pudiera observar el TRAPPIST-1 y el campo de observación para la Campaña 12 fue establecido cuando se anunció el descubrimiento de los primeros planetas orbitando TRAPPIST-1 y la comunidad científica ya había presentado propuestas para objetivos específicos de Interés en ese campo “, dijo Michael Haas, director de la oficina de ciencias de las misiones Kepler y K2 en Ames. “La oportunidad inesperada de seguir estudiando el sistema TRAPPIST-1 fue rápidamente reconocida y la agilidad del equipo de K2 y la comunidad científica prevaleció una vez más”.

Los añadidos a las mediciones anteriores de los planetas conocidos y cualquier planetas adicionales que puedan ser descubiertos en los datos K2 ayudarán a los astrónomos a planear estudios de seguimiento de los mundos vecinos TRAPPIST-1 usando el próximo telescopio espacial James Webb de la NASA.

Durante la Campaña 12, un evento de rayos cósmicos restableció el software a bordo de la nave espacial causando una interrupción de cinco días en la recopilación de datos científicos. El evento benigno es la cuarta ocurrencia de la susceptibilidad a los rayos cósmicos desde su lanzamiento en marzo de 2009. La nave espacial permanece sana y funciona nominalmente.

Ames gestiona las misiones Kepler y K2 para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, manejó el desarrollo de misiones Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corp. opera el sistema de vuelo con el apoyo del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Presentado el programa del congreso multidisciplinar “Preserving the Skies” con motivo del 10ª Aniversario de la Declaración Starlight

Este encuentro internacional, que se celebrará en La Palma del 18 al 21 de abril, incluye ponencias y charlas magistrales de distintas disciplinas, además de actividades para público general, con el objetivo de recordar la necesidad de la defensa de la calidad del cielo nocturno y el derecho a la observación de las estrellas.

La Isla de La Palma se convertirá el próximo mes de abril en el epicentro mundial para la protección y conservación del cielo nocturno, recurso científico, cultural, medioambiental y turístico de importancia para el desarrollo sostenible del planeta. El motivo: este año se cumplen diez años de la Declaración Starlight, que fue aprobada en la Conferencia Internacional en Defensa de la Calidad del Cielo Nocturno y el Derecho a Observar las Estrellas en 2007. Por ello, esta mañana se ha presentado en rueda de prensa en Santa Cruz de La Palma el congreso multidisciplinar internacional con el que la Isla celebrará esta efeméride: “Preserving the Skies: 10th Anniversary of the Starlight Declaration”.

En la rueda de prensa han estado presentes Anselmo Pestana, presidente del Cabildo de La Palma; Sergio Matos, alcalde del Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma; Manuel Miranda, director de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI) en representación del Gobierno de Canarias; Rafael Rebolo, director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC); José Miguel Rodríguez Espinosa, investigador del IAC y presidente del Comité Organizador Científico; y Antonia María Varela, también astrofísica del IAC, en representación de la Fundación Starlight.

La reunión, organizada por el IAC y el Cabildo de La Palma del 18 al 21 de abril, será el evento más destacado de un programa de actos que cuenta con el patrocinio de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Reserva de la Biosfera de La Palma, el Gobierno de Canarias, el Cabildo de La Palma, STARS4ALL, la Universidad de La Laguna (ULL) y la propia Fundación Starlight, creada para gestionar los principios y valores de esta Declaración.

El presidente del Cabildo de La Palma, Anselmo Pestana, ha destacado la vigencia de la Declaración Starlight: “Tenemos el honor y orgullo de haber impulsado desde La Palma una declaración en beneficio de la humanidad a través de una magnífica cualidad de nuestro territorio: ser uno de los mejores lugares del planeta para la observación del firmamento”.

En su intervención, Pestana ha defendido el derecho de la sociedad palmera a seguir disfrutando de la excepcional calidad de sus cielos nocturnos limpios, así como el compromiso de preservar el derecho a la observación de las estrellas manteniendo un control de las emisiones lumínicas “no sólo en beneficio del importantísimo trabajo científico que en La Palma se realiza, sino también de los ya demostrados beneficios que un entorno de cielos limpios tiene para el ser humano”.

El alcalde de Santa Cruz de La Palma, Sergio Matos, ha recordado que se trata de la tercera ocasión en la que el IAC organiza un congreso en la Isla y ha destacado “los beneficios que para el turismo en La Palma ha tenido la calidad de sus cielos limpios”. Matos ha destacado el interés que suscita este aniversario y que ha conseguido reunir a distintas administraciones en torno al mismo.

El director de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, Manuel Miranda, ha señalado que “la ciencia y la innovación se alían para convertir Canarias en uno de los destinos `estrellas´ más prometedores del mundo”. Y subrayó que “el Gobierno Autónomo busca alianzas en la ciencia, la tecnología y la innovación, porque son recursos cruciales para que ese esfuerzo permita generar ingresos y empleo en la economía de las Islas”.

En este sentido, Manuel Miranda ha explicado que “la conmemoración del X Aniversario de la firma de la “Declaración Starlight”, es una excelente ocasión para recordar el derecho a disfrutar de unos cielos limpios y situar el gran potencial de Canarias y su posicionamiento respecto al Astroturismo”. Y añadió: “Visibilizar  y fomentar su excelencia científica forma parte de la hoja de ruta del Gobierno de Canarias como viene fijado en la RIS3, donde estas oportunidades y condiciones únicas favorecen el cambio hacia un nuevo modelo económico. Una acción para una efectiva diversificación económica y la creación de nuevos negocios de más valor añadido y diferenciados en relación a otros destinos”.

Nuevas estrategias

Nuestro planeta sufre cada vez más los estragos de la contaminación lumínica, afectando, no sólo a la actividad científica, sino también a la vida de animales, plantas y los propios seres humanos. “La Declaración Starlight fue un paso crucial para preservar los cielos y defender los valores culturales y ambientales asociados con las observaciones astronómicas”, comentó Rafael Rebolo. Desde su creación, ha habido avances claros, pero también deficiencias y, ahora, al cumplirse su décimo aniversario, es el momento de revisar y producir nuevas estrategias para avanzar en la preservación del cielo oscuro. Por eso, en este congreso “se trata de examinar los beneficios que conlleva el control de la contaminación lumínica en las plantas, los animales, el bienestar de la gente, la cultura y, cómo no, la Astronomía”, subrayó José Miguel Rodríguez Espinosa. Por su parte, Antonia M. Varela, como representante de la Fundación Starlight, se congratulaba de celebrar los X años de una iniciativa pionera en el mundo y avalada por organismos mundiales tan importantes como UNESCO, UNWTO o IAU, y recordó que “en estos años se han conseguido cerca de 300 adhesiones a esta Declaración que, aunque relativamente joven, va alcanzando su nivel de madurez consiguiendo de muchos espacios naturales zonas protegidas desde donde descubrir las maravillas del Universo”.

El programa del congreso “Preserving the Skies: 10th Anniversary of the Starlight Declaration” se divide en varias charlas temáticas que abordan la protección del cielo desde diferentes perspectivas. La conferencia inaugural se centrará en la preservación de los valores culturales “Starlight”, seguida de una ponencia sobre el impacto que tiene la contaminación lumínica en la biodiversidad y en el bienestar del ser humano, además de las vías para llevar a cabo un turismo astronómico sostenible y respetuoso con el medio ambiente nocturno. Relacionado con ello, habrá también un espacio dedicado a las nuevas tecnologías y a la iluminación inteligente para controlar la luz de los núcleos urbanos que repercute negativamente en el entorno. El último día, se pondrá la vista en el futuro y se terminará la reunión con charlas en centros educativos de La Isla, mesas redondas, así como una ponencia de clausura con las conclusiones finales del encuentro. Además, se establecerán una serie de grupos de trabajo de los que se pretende que salga un texto que refuerce el mensaje de la Declaración Internacional Starlight del año 2007.

Actividades paralelas

En torno al congreso, se van a desarrollar diversas actividades abiertas a todos los públicos con el fin de concienciar y divulgar el derecho de la humanidad a disfrutar de unos cielos limpios.

  • Exposición de fotografías nocturnas de gran formato de los “Destinos Turísticos Starlight” y “Reservas Starlight” de todo el mundo, financiada por la Fundación de la Caja Canarias en Santa Cruz de La Palma, que pretende mostrar los diferentes lugares que en estos años han apostado por la protección de los cielos y su interés en darle uso turístico a este recurso natural, certificándose en base a los preceptos establecidos en la Declaración Starlight de 2007 y los protocolos y procedimientos establecidos por la Fundación Starlight.
  • Talleres divulgativos: desde principios de febrero, el IAC ha mantenido reuniones con varios Institutos de Educación Secundaria que están haciendo mediciones de cielo y presentarán sus conclusiones en el congreso.
  • Apagón nocturno temporal y localizado en algunas partes de la isla en la noche del 20 de abril para hacer observaciones astronómicas y actividades para todos los públicos en diversos puntos de la isla, en coordinación con los Ayuntamientos.
  • Concurso de dibujo infantil entre el alumnado de colegios de primaria que se expondrá en la semana del evento en la Casa Principal de Salazar (calle O’Daly)
  • Reunión con otros Destinos Starlight y Reservas Starlight.
  • Actuaciones musicales.

Comité honorario:

  • José Carlos Francisco (Fundación Starlight)
  • José Franco (UNAM)
  • Rafael Rebolo (IAC)
  • Anselmo Pestana (Cabildo de La Palma)
  • Francisco Sánchez (IAC)
  • Nuria Sanz (UNESCO)
  • Silvia Torres (IAU)

Comité organizador científico:

  • José Miguel Rodríguez Espinosa (IAC, presidente)
  • F. Javier Díaz Castro(IAC)
  • Cipriano Marín (UNESCO)
  • Casiana Muñoz Tuñón (IAC)
  • Antonia Varela (Fundación Starlight)
  • Malcom Smith (CTIO)

Comité organizador local:

  • Ana Castañeda (Cabildo de La Palma)
  • Julio Castro Almazán (IAC)
  • Carlos Martínez Roger (IAC)
  • Juan Carlos Pérez Arencibia (IAC)
  • José Miguel Rodríguez Espinosa (IAC)
  • Miquel Serra (IAC, STARS4ALL)

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