W. M. Keck Observatory logra la primera luz con NIRES

 

A la izquierda el telescopio Subaru y al centro y derecha los telescopios gemelos Keck I y Keck II en Mauna Kea, Hawai. Obsérvese el manto de nubes sobre el océano Pacífico, notoriamnete por debajo  de los Observatorios. La cumbre de Mauna Kea es administrada por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai. Mauna Kea es uno de los sitios más importantes en el mundo de la Astronomía con base en tierra . Crédito: W.M. Keck / Vadim Kurdan.

El Espectrómetro Echellette para el  Infrarrojo Cercano  (Near-Infrared Echellette Spectrometer,NIRES) diseñado para encontrar los objetos más débiles y más violentos del Universo.

Maunakea, Hawái – Los astrónomos del Observatorio WM Keck alcanzaron  con éxito un hito importante después de capturar los primeros datos científicos del más reciente instrumento del Observatorio Keck, el Espectrómetro Echellette Cercano Infrarrojo (NIRES) construido por Caltech.

El equipo Keck Observatory-Caltech NIRES acaba de completar el primer conjunto de observaciones de puesta en marcha del instrumento y logró la “primera luz” con una imagen espectral de la nebulosa planetaria NGC 7027.

La imagen de “primera luz” de NIRES es la de NGC 7027, una nebulosa planetaria. El espectro NIRES muestra el espectro en el  IR(infrarrojo) cercano de esta nebulosa, dominado por líneas de emisión de hidrógeno y helio. La imagen directa, a la derecha abajo, muestra NBC 7027 en los filtros K ‘en 2.2 micras. Crédito: W.M. Keck Observatory.

“El Observatorio Keck se esfuerza continuamente por proporcionar instrumentación que satisfaga las altas aspiraciones de nuestra comunidad científica y responda a las cambiantes necesidades científicas”, dijo el Director del Observatorio Keck, Hilton Lewis. “Se espera que NIRES sea uno de los espectrógrafos de infrarrojo cercano de un solo objeto más eficientes en un telescopio de ocho a diez metros, diseñado para estudiar fenómenos explosivos de cielo profundo, como supernovas y estallidos de rayos gamma, una capacidad que está en alto demanda.”

“El poder de NIRES es que puede cubrir todo un rango espectral simultáneamente con una observación”, dijo Keith Matthews, Investigador Principal del instrumento y Científico Jefe de Instrumentos en Caltech. “Es un espectrógrafo de dispersión cruzada que funciona en el infrarrojo desde donde el visual se apaga a 2,4 micrones donde el fondo de la emisión térmica se vuelve severo”.

 

De izquierda a derecha: el Director del Observatorio Keck Hilton Lewis, el Investigador Principal de NIRES Keith Matthews de Caltech, y el Ingeniero Senior de Software del Observatorio Keck Kevin Tsubota celebraron con un brindis junto a todo el equipo NIRES después de lograr la primera luz. Crédito: W.M. Keck Observatory.

Matthews desarrolló el instrumento con la ayuda de Tom Soifer, el Profesor de Física, Emérito de Harold Brown en Caltech y miembro de la Junta de Directores del Observatorio Keck, Jason Melbourne, un ex becario postdoctoral en Caltech y el Departamento de Astronomía de la Universidad de Toronto. El Profesor de Astrofísica Dae-Sik Moon, quien también está asociado con Dunlap Institute, y comenzó a trabajar en NIRES con Matthews y Soifer cuando era becario postdoctoral de Millikan en Caltech hace aproximadamente una década.

Debido a que NIRES estará en el telescopio en todo momento, su especialidad será capturar los Objetivos de Oportunidad (ToO): objetos astronómicos que inesperadamente se disparan. Esta capacidad es ahora más importante que nunca, especialmente con el descubrimiento reciente, anunciado el 16 de Octubre, de las ondas gravitacionales causadas por la colisión de dos estrellas de neutrones. Por primera vez en la historia, los astrónomos de todo el mundo detectaron ondas luminosas y gravitacionales de este evento, lo que desencadenó una nueva era en la Astronomía.

 

NIRES llegó al Observatorio Keck desde Caltech el 17 de Abril de 2017 y se instaló en Keck II el 28 de Septiembre del mismo año. Este instrumento largamente esperado es perfecto para observaciones de seguimiento de astronomía en el dominio de tiempo, de objetivos identificados por nuevos sondeos diseñados para encontrar fenómenos transitorios y  objetos exóticos. Crédito: W.M. Keck Observatory.

“NIRES será muy útil en este nuevo campo de Astronomía ‘Multi-Mensajero'”, dijo Soifer. “NIRES no tiene que ser retirado del telescopio, por lo que puede responder muy rápidamente a los fenómenos transitorios. Los astrónomos pueden enfocar fácilmente NIRES al evento y literalmente usarlo en un momento. “

Con su alta sensibilidad, NIRES también permitirá a los astrónomos observar objetos extremadamente débiles encontrados con los telescopios espaciales infrarrojos Spitzer y WISE. Tales objetos antiguos, como las galaxias de alto desplazamiento al rojo y los cuásares, pueden dar pistas sobre lo que sucedió justo después del Big Bang.

“NIRES es otro instrumento revolucionario del Observatorio Keck desarrollado por Keith y Tom; construyeron nuestro primer instrumento, NIRC, que era tan sensible que podía detectar el equivalente de una sola llama de vela en la Luna “, dijo Lewis. “Keith y Tom también desarrollaron su sucesor, NIRC2, y Keith fue clave para el éxito de MOSFIRE. Son pioneros en instrumentación, y estamos agradecidos con ellos y con todo el equipo de NIRES por ayudar al Observatorio Keck a seguir avanzando en nuestras capacidades tecnológicas “.

NIRES llegó al Observatorio Keck en Abril de 2017. Estará disponible para la comunidad científica del Observatorio Keck en Febrero de 2018.

Fuente: W.M. Keck Observatory.

Artículo original:W. M. Keck Observatory Achieves First Light with NIRES “. January 5, 2018.

Material relacionado: 

 

Fabricados con éxito los primeros segmentos del espejo principal del ELT

Los primeros seis segmentos hexagonales para el espejo principal del ELT (Extremely Large Telescope, Telescopio Extremadamente Grande) de ESO, han sido fabricados con éxito por la empresa alemana SCHOTT en sus instalaciones de Maguncia. Estos segmentos forman parte del espejo principal de 39 metros del ELT que, una vez terminado, tendrá 798 segmentos en total. El ELT será el telescopio óptico más grande del mundo cuando vea su primera luz en 2024. Ver video. Crédito: SCHOTT/ESO

El espejo primario de 39 metros de diámetro del Extremely Large Telescope de ESO será sin duda el más grande jamás hecho para un telescopio óptico-infrarrojo. Un gigante de este tamaño resulta demasiado grande como para fabricarlo de una sola pieza, por lo que consistirá en 798 segmentos hexagonales individuales: cada uno mide 1,4 metros y tiene 5 centímetros de espesor. Los segmentos trabajarán juntos como un único y enorme espejo para recoger la luz que capta el ojo humano multiplicada por decenas de millones de veces.

Marc Cayrel, Jefe del Departamento de Optomecánica del ELT en ESO, estuvo presente en la primera fabricación: “fue una sensación maravillosa ver los primeros segmentos fabricados con éxito. ¡Este es un hito importante para el ELT!“.

Como en el caso del bloque del espejo secundario del telescopio, los segmentos del espejo primario del ELT están hechos de Zerodur © [1] de SCHOTT, un material cerámico de baja expansión. ESO adjudicó a esta empresa alemana los contratos para la fabricación de los bloques de los cuatro primeros espejos del ELT (conocidos como M1 a M4, siendo M1 el espejo primario, eso1704).

Un segmento del ELT en proceso de enfriamiento. Ver video. Crédito: SCHOTT / ESO.

El fundido de los primeros segmentos es importante, ya que permite que los ingenieros de SCHOTT puedan validar y optimizar el proceso de fabricación y las herramientas y procedimientos asociados.

La fabricación de los primeros seis segmentos es un hito importante, pero el camino es largo (en total será necesario fabricar y pulir más de 900 segmentos, 798 para el espejo principal más un conjunto de 133 de repuesto). Cuando se alcance la “velocidad de crucero”, el ritmo de producción será de un segmento al día.

Tras el proceso de fundido y fabricación, los bloques de los segmentos de los espejos pasarán por una lenta secuencia de calentamiento y enfriamiento, y serán entonces desbastados, hasta alcanzar su forma correcta, y pulidos con una precisión de 15 nanómetros en toda su superficie óptica. Del moldeado y el pulido se hará cargo la empresa francesa Safran Reosc, que también será responsable de pruebas adicionales (eso1717).

Vista en primer plano de la indumentaria especial utilizada por los trabajadores de SCHOTT. Crédtio: SCHOTT / ESO.

Notas.

[1] El Zerodur © fue desarrollado originalmente para telescopios astronómicos en la década de 1960. Tiene un bajísimo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que, incluso en el caso de grandes cambios de temperatura, el material no se expande. Químicamente, el Zerodur © es muy resistente y puede ser pulido con un alto nivel de acabado. La capa reflectante, de aluminio o plata, generalmente se vaporiza sobre la superficie extremadamente lisa poco antes de que el telescopio se ponga en funcionamiento y, posteriormente, a intervalos regulares. Muchos telescopios conocidos con espejos de Zerodur © han operado de manera fiable durante décadas, incluyendo el Very Large Telescope de ESO, en Chile.

Información adicional

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El

nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.

Enlaces

Fuente del artículo: ESO

Material relacionado:

  • Arriba en el apartado “Enlaces / Vea las últimas noticias y notas de prensa sobre el ELT”  el lector encontrará todas las noticias sobre el ELT, desde el inicio del Proyecto.

  • Una selección de recursos (artículos, papers, libros, documentales y videos de conferencias y charlas públicas) sobre el ELT, los grandes telescopios, su historia, diseño, domos, espejos, optica activa y adaptativa, lo encuentra en el apartado “Material relacionado” del artículo:

Se firman los contratos para la construcción de los espejos y los sensores del ELT. AAA. 18 de Enero, 2017.

 

El nuevo Observatorio Astronómico Tolar en el Norte argentino.

 

El Centro Astronómico Macón es un proyecto del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental (IATE)y el Observatorio Astronónmico de Córdoba (OAC), que se encuentra en la Puna salteña a 4.650 metros sobre el nivel del mar. Allí, científicos del IATE y del OAC, estudiaron las condiciones y la calidad del cielo entre 2003 y 2009. Próximo  a éste, en Tolar Grande, una zona con disponibilidad de servicios, se emplazó el Observatorio Tolar. Crédito: CAMVer el sitio :(IATE, https://cam.unc.edu.ar/).

El Pofesor Ing. Santiago Paoloantonio, del Museo del Observatorio de Córdoba (MOA), Universidad Nacional de Córdoba (UNC), nos hizo llegar un artículo sobre el nuevo Observatorio Astronómico Tolar en el Norte Argentino, escrito por Carlos Colazo, uno de los protagonistas del nuevo emprendimiento, cuya presentación es la siguiente:

Despacio pero en forma sostenida, desde hace algunos años se está estableciendo en la puna salteña, en el norte de la República Argentina, un polo astronómico que se espera impulse el desarrollo de la Astronomía Óptica de la región. Sobre el Cordón Macón, a 4.650 metros sobre el nivel del mar, el proyecto del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental y el Observatorio Astronómico de Córdoba “Centro Astronómico Macón”, pronto recibirá los primeros instrumentos. En Tolar Grande, la única localidad cercana,  las oficinas del CAM se encuentran en el “Centro de Integración Urbana” de la Municipalidad, en el que se instaló un pequeño telescopio para la promoción de la Astronomía. En el marco de este emprendimiento, a inicios del  año 2017 se estableció y entró en funcionamiento en la misma localidad, el “Observatorio Astronómico Tolar”, iniciativa del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental y el Grupo de Astrometría y Fotometría. En el  corto tiempo de vida del nuevo observatorio, ya proporcionó resultados relevantes, lo que pone en evidencia su gran potencialidad.  S.P.Historia de la Astronomía.

Por la riqueza de la información que contiene, la esmerada presentación, las referencias bibliográficas y la originalidad del trabajo, lo ponemos a disposición de nuestros lectores.

El trabajo fue publicado en el calificado sitio:”Historia de la Astronmía, en Argentina y Latinoamérica” cuyos editores son Santiago Paolantonio y Edgardo Ronald  Minniti Morgan, ambos del MOA.

Cita: Historia de la Astronomía. “Observatorio Tolar ”. Disponible en https://historiadelaastronomia.files.wordpress.com/2017/12/oat.pdf. Recuperado el 17 de Enero de 2018.

Los planetas alrededor de otras estrellas son como las arvejas en su vaina

El sistema planetario Kepler-11 es uno de los sistemas de múltiples planetas estudiados por la Dra. Weiss y sus colegas. Crédito: NASA / T. Pyle.

Montreal, QC – Un equipo de investigación internacional dirigido por la Astrofísica Lauren Weiss del Instituto para la Investigación de Exoplanetas (iRExha descubierto que los exoplanetas que orbitan la misma estrella tienden a tener tamaños similares y un espaciado orbital regular. Este patrón, revelado por las observaciones del Observatorio WM Keck de los sistemas planetarios descubiertos por el Telescopio Kepler, podría sugerir que la mayoría de los sistemas planetarios tienen una historia de formación diferente a la del Sistema Solar.

Un equipo de investigación internacional dirigido por la Astrofísica de la Universidad de Montreal Lauren Weiss descubrió que los exoplanetas que orbitan una misma estrella tienden a tener tamaños similares y un espaciado orbital regular.

Este patrón, revelado por las nuevas observaciones del Observatorio WM Keck de los sistemas planetarios descubiertos por el Telescopio Kepler, podría sugerir que la mayoría de los sistemas planetarios tienen una historia de formación diferente a la de nuestro Sistema Solar.

Gracias en gran parte al Telescopio Kepler de la NASA, lanzado en 2009, ahora se conocen muchos miles de exoplanetas. Esta gran muestra permite a los investigadores no solo estudiar sistemas individuales, sino también extraer conclusiones sobre los sistemas planetarios en general.

La Astrofísica de la Universidad de Montreal Lauren Weiss visitando el Observatorio Keck, donde realiza observaciones de los sistemas planetarios descubiertos por el Telescopio Kepler. Crédito: Lauren Weiss.

La Dra. Weiss es parte del equipo “California Kepler Survey”, que utilizó el Observatorio Keck en Maunakea, Hawaii, para obtener espectros de alta resolución de 1305 estrellas que albergan 2025 planetas en tránsito descubiertos originalmente por Kepler. A partir de estos espectros, midieron los tamaños precisos de las estrellas y sus planetas.

En este nuevo análisis dirigido por Weiss y publicado en The Astronomical Journal , el equipo se centró en 909 planetas pertenecientes a 355 sistemas de múltiples planetas. Estos planetas se encuentran principalmente  entre 1,000 y 4,000 años luz de distancia de la Tierra.

Usando un análisis estadístico, el equipo encontró dos patrones sorprendentesDescubrieron que los exoplanetas tienden a ser del mismo tamaño que sus vecinos. Si un planeta es pequeño, es probable que el próximo planeta alrededor de la misma estrella también sea pequeño, y si un planeta es grande, el próximo es probable que sea grande. También encontraron que los planetas que orbitan alrededor de la misma estrella tienden a tener un espaciado orbital regular.

Los planetas en un sistema parecen ser como las arvejas en su vaina: de tamaños similares y regularmente espaciados. Crédito imagen: Revista Salud 180.

Los planetas en un sistema tienden a ser del mismo tamaño y espaciados regularmente, como las arvejas en su cápsula. Estos patrones no ocurrirían si los tamaños de los planetas o el espaciado ocurriesen al azar “, explica Weiss.

Este descubrimiento tiene implicaciones sobre cómo se forman la mayoría de los sistemas planetarios. En la teoría clásica de formación de planetas, los planetas se forman en el disco protoplanetario que rodea a una estrella recién formada. Los planetas podrían formarse en configuraciones compactas con tamaños similares y un espaciamiento orbital regular, de manera similar al patrón recientemente observado en los sistemas exoplanetarios.

Sin embargo, en nuestro Sistema Solar, los planetas interiores tienen espaciamientos sorprendentemente grandes y tamaños diversos. La abundante evidencia en el Sistema Solar sugiere que Júpiter y Saturno interrumpieron la estructura inicial de nuestro sistema, dando como resultado los cuatro planetas terrestres ampliamente espaciados que tenemos hoy. El hecho de que los planetas en la mayoría de los sistemas tienen un tamaño similar y están espaciados regularmente sugiere que tal vez en su mayoría no han sido perturbados  desde su formación.

Para probar esa hipótesis, Weiss está realizando un nuevo estudio en el Observatorio Keck para buscar análogos de Júpiter alrededor de los sistemas de múltiples planetas de Kepler. Los sistemas planetarios estudiados por Weiss y su equipo tienen planetas múltiples muy cerca de su estrella. Debido a la duración limitada de la Misión Kepler, se sabe poco sobre qué tipo de planetas existen, si los hay, a distancias orbitales más grandes alrededor de estos sistemasEsperan probar cómo la presencia o ausencia de planetas parecidos a Júpiter a grandes distancias orbitales se relaciona con patrones en los sistemas planetarios internos.

Independientemente de sus poblaciones externas, la similitud de los planetas en las regiones internas de los sistemas extrasolares requiere una explicación. Si se puede identificar el factor decisivo para los tamaños de los planetas, podría ayudar a determinar qué estrellas tienen planetas terrestres que son aptos para la vida.


Más información

El artículo ” The California-Kepler Survey V. Peas in a Pod: “The California-Kepler Survey V. Peas in a Pod: Planets in a Kepler Multi-planet System are Similar in Size and Regularly Spaced ” se publica en The Astronomical Journal . Fue financiado por la Fundación de la Familia Trottier. Además de Lauren M. Weiss (Instituto de Investigación de Exoplanetas iREx, Universidad de Montreal), el equipo incluye a Benjamin J. Fulton (Caltech, Universidad de Hawai), Erik A. Petigura (Caltech), Andrew W. Howard (Caltech), Howard Isaacson (UC Berkeley) , Geoffrey W. Marcy (UC Berkeley), Phillip A. Cargile (Harvard), Leslie Hebb (Hobart y William Smith Colleges), Timothy D. Morton (Princeton), Evan Sinukoff (Universidad de Hawai, Caltech), Ian JM Crossfield ( Universidad de California, Santa Cruz) y Lea A. Hirsch (Caltech).

El Instituto de investigación de exoplanetas (iRExde la Universidad de Montreal reúne a los principales investigadores y estudiantes para beneficiarse lo más posible de los principales proyectos de observación actuales y futuros, con el objetivo final de encontrar la vida en otro lugar. El Instituto está dedicado a explorar nuevos mundos y buscar la vida en otros planetas.

Algunos de los datos presentados en este documento se obtuvieron en WM Keck Observatory, que es una organización privada 501 (c) 3 sin fines de lucro operada como una asociación científica entre el Instituto de Tecnología de California, la Universidad de California y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio . El Observatorio fue posible gracias al generoso apoyo financiero de WM Keck Foundation.

Los autores desean reconocer y agradecer el importante papel cultural y la veneración que la cumbre de Maunakea siempre ha tenido dentro de la comunidad indígena hawaiana. Somos muy afortunados de tener la oportunidad de realizar observaciones desde esta montaña.

Ames maneja las misiones Kepler y K2 para la Dirección de Misión Científica de la NASA. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, gestionó el desarrollo de la misión Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corp. opera el sistema de vuelo con el apoyo del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

Fuente e información adicional

Lauren Weiss
Instituto de investigación sobre exoplanetas iREx, Université de Montréal lauren@astro.umontreal.ca 

Artículo publicado por  Marie-Eve Naud para el Instituto para la Investigación de Exoplanetas iREx, Université de Montréal. 9 de Enero de 2018.

Acerca del “WM Keck Observatory”

Los telescopios del Observatorio WM Keck se encuentran entre los científicamente más productivos de la Tierra. Los dos telescopios ópticos / infrarrojos de 10 metros en la cima de Maunakea en la isla de Hawai cuentan con un conjunto de instrumentos avanzados que incluyen generadores de imágenes, espectrógrafos multiobjetos, espectrógrafos de alta resolución, espectrómetros de campo integral y estrella de guía láser líder en el mundo en sistemas ópticos adaptativos.

Material relacionado:

Una selección de recursos sobre exoplanetas y la Misión Kepler y K2, y sus hallazgos  se encuentra en el apartado “Material relacionado” del artículo:

El lector encontrará toda la información sobre los Discos Protoplanetarios (sitios, artículos, libros, videos de Conferencias y Charlas Públicas) en el apartado “Material relacionado” del artículo:

Entre los sistemas planetarios descubiertos, aquellos que tienen 7 u 8 planetas son la excepción, no la regla. El siguiente artículo trata el tema y discute la rareza de nuestro Sistema Solar: 

Un artículo sobre el reciente hallazgo de un sistema planetario de 5 planetas:

 

 

 

Científicos ciudadanos (aficionados) descubren sistema de cinco planetas

Visualización del artista, del sistema K2-138, el primer sistema de múltiples planetas descubierto por científicos ciudadanos. La estrella central es ligeramente más pequeña y más fría que nuestro Sol. Los cinco planetas conocidos están todos entre el tamaño de la Tierra y Neptuno; el planeta b puede ser potencialmente rocoso, pero los planetas c, d, e y f probablemente contengan grandes cantidades de hielo y gas. Los cinco planetas tienen períodos orbitales menores que 13 días y son increíblemente cálidos, con temperaturas que oscilan entre 800 y 1800 grados Fahrenheit ( entre 427 y 982 grados centígrados). Crédito: NASA / JPL-Caltech.

En su búsqueda de exoplanetas – planetas fuera de nuestro Sistema Solar – telescopio Kepler de la NASA va a la zaga de la Tierra, realizando la medición del brillo de las estrellas que potencialmente pueden albergar planetas. El instrumento identifica planetas potenciales alrededor de otras estrellas buscando depresiones en el brillo de ellas que ocurren cuando los planetas se cruzan en frente de ellas (tránsitos). Por lo general, los programas de computadora identifican las estrellas con estos descensos de brillo, luego los astrónomos miran a cada una y deciden si realmente podrían albergar o no un candidato planetario.

Durante los tres años de la misión K2, se han observado 287,309 estrellas, y decenas de miles más entran cada pocos meses. Entonces, ¿cómo los astrónomos revisan toda esa información?

Ingrese al proyecto científico ciudadano (para aficionados) Exoplanet Explorers, desarrollado por el astrónomo de UC Santa Cruz Ian Crossfield y la científica del personal de Caltech, Jessie Christiansen. Exoplanet Explorers está alojado en Zooniverse, una plataforma en línea para la investigación de crowdsourcing.

“Las personas en cualquier lugar pueden iniciar sesión y aprender cómo son las señales reales de los exoplanetas, y luego revisar los datos reales recopilados del telescopio Kepler para votar (decidir) si clasifican o no una señal determinada, como tránsito o simplemente ruido”, dice Christiansen. “Tenemos cada señal de tránsito potencial vista por un mínimo de 10 personas, y cada señal  necesita un mínimo del 90 por ciento de los votos ‘sí’ para ser considerados para una mayor caracterización”.

A principios de Abril, apenas dos semanas después de que el prototipo inicial de Exoplanet Explorers se estableciera en Zooniverse, se presentó en un evento de tres días en la serie de televisiónStargazing Live de ABC Australia. En las primeras 48 horas posteriores a la presentación del proyecto, Exoplanet Explorers recibió más de 2 millones de clasificaciones de más de 10,000 usuarios. En esa búsqueda se incluía un nuevo conjunto de datos de la misión K2: la reencarnación de la misión primaria Kepler, que finalizó hace tres años. K2 tiene un campo de visión completamente nuevo y una gran cantidad de estrellas alrededor de las cuales buscar planetas. Ningún astrónomo profesional había revisado este conjunto de datos, llamado C12.

De vuelta en California, Crossfield y Christiansen se unieron al astrónomo de la NASA Geert Barentsen, que estaba en Australia, examinando los resultados a medida que ingresaban. Utilizando la profundidad de la curva de tránsito y la periodicidad con la que aparece, hicieron estimaciones de la magnitud del planeta potencial es y qué tan cerca orbita alrededor de su estrella. En la segunda noche del programa, los investigadores discutieron los datos demográficos de los candidatos planetarios encontrados hasta el momento: 44 planetas del tamaño de Júpiter, 72 del tamaño Neptuno, 44 ​​de tamaño de la Tierra y 53 supuestos tipo Super Tierra, que son más grandes que la Tierra pero más pequeños que Neptuno.

“Queríamos encontrar una nueva clasificación que fuera emocionante anunciar en la noche final, por lo que originalmente estábamos explorando los candidatos planetarios para encontrar un planeta en la zona habitable, la región alrededor de una estrella donde podría existir agua líquida”. dice Christiansen. “Pero puede demorarse un poco la validación, para asegurarse de que realmente es un planeta real y no una falsa alarma. Por lo tanto, decidimos buscar un sistema de múltiples planetas porque es muy difícil obtener una señal falsa accidental de varios planetas “.

Después de esta decisión, Barentsen se fue a tomar una taza de té. Cuando regresó, Christiansen había ordenado los datos del crowdsourcing para encontrar una estrella con múltiples tránsitos y descubrió una estrella con cuatro planetas en órbita. Tres de los cuatro planetas tenían el 100 por ciento de votos “sí” de más de 10 personas, y el restante tenía un 92 por ciento de votos “sí”. Este es el primer sistema multi-planeta de exoplanetas descubierto completamente por crowdsourcing.

Después de que se anunció el descubrimiento en Stargazing Live, Christiansen y sus colegas continuaron estudiando y caracterizando el sistema, denominado K2-138. De acuerdo con Christiansen, validaron estadísticamente el conjunto de señales planetarias como “extremadamente probables” para que fueran señales de verdaderos planetas. También descubrieron que los planetas orbitan en una relación matemática interesante llamada resonancia, en la que cada planeta tarda casi exactamente un 50% más en orbitar la estrella que el siguiente planeta. Los investigadores también encontraron un quinto planeta en la misma cadena de resonancias y pistas de un sexto planeta también. Un documento que describe el sistema ha sido aceptado para su publicación en The Astronomical Journal .

Concepto del artista de una vista desde arriba hacia abajo del sistema K2-138 descubierto por ciudadanos científicos, que muestra las órbitas y los tamaños relativos de los cinco planetas conocidos. Los períodos orbitales de los cinco planetas, que se muestran a escala, se aproximan a una serie de resonancias de movimiento promedio 3: 2. Esto indica que los planetas que orbitan K2-138, que probablemente se formaron mucho más lejos de la estrella, migraron hacia adentro lenta y suavemente. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Este es el único sistema con una cadena de resonancias ininterrumpidas en esta configuración, y puede proporcionar pistas a los teóricos que buscan desbloquear los misterios de la formación de planetas y la migración de los mismos.

“La arquitectura orbital similar a un reloj de este sistema planetario recuerda profundamente a los satélites galileanos de Júpiter”, dice Konstantin Batygin, Profesor Asistente de Ciencia Planetaria y Van Nuys Page Scholar, quien no participó en el estudio. “Las conmensurabilidades orbitales entre los planetas son fundamentalmente frágiles, por lo que la configuración actual de los planetas en K2-138 apunta claramente a un ambiente de formación laminar y más suave de estos mundos distantes”.

“Algunas teorías actuales sugieren que los planetas se forman por una dispersión caótica de roca y gas y otro material en las primeras etapas de la vida del sistema planetario. Sin embargo, estas teorías difícilmente resultarán en un sistema ordenado tan compacto como K2-138, “dice Christiansen. “Lo emocionante es que encontramos este sistema inusual con la ayuda del público en general”.

El documento se titula “El sistema K2-138: una cadena casi resonante de cinco planetas subneptunianos descubierta por científicos ciudadanos“, publicado en el  Astronomical Journal (2018) DOI: 10.3847 / 1538-3881 / aa9be0.  Además de Christiansen, Crossfield y Barentsen; otros coautores incluyen Chris Lintott, Campbell Allen, Adam McMaster, Grant Miller, Martin Veldthuis de la Universidad de Oxford; Thomas Barclay de la NASA Goddard y la Universidad de Maryland; Brooke Simmons de UC San Diego; El erudito postdoctoral de Caltech Erik Petigura; Joshua Schlieder de la NASA Goddard; Courtney Dressing de UC Berkeley; Andrew Vanderburg de Harvard; Sarah Allen y Zach Wolfenbarger del Planetario Adler; Brian Cox de la Universidad de Manchester; Julia Zemiro de Australian Broadcasting Corporation; El profesor de Astronomía de Caltech, Andrew Howard; John Livingston de la Universidad de Tokio; Evan Sinukoff de Australian Broadcasting Corporation y la Universidad de Hawai’i en Manoa; Timothy Catron de la Universidad Estatal de Arizona; Andrew Gray, Joshua Kusch, Ivan Terentev y Martin Vales of Zooniverse como parte de la Universidad de Oxford; y Martti Kristiansen de la Universidad Técnica de Dinamarca. Los fondos fueron proporcionados por la Dirección de Misión Científica de la NASA, Google, la Fundación Alfred P. Sloan, la NASA, la National Science Foundation, el Departamento de Energía de EE. UU., El japonés Monbukagakusho, la Max Planck Society y el Higher Education Funding Council for England. y Martti Kristiansen de la Universidad Técnica de Dinamarca.

Fuente: Calthec.

Artículo original: “Citizen Scientists Discover Five-Planet System “. Lori Dajose. January 11, 2018. 

Material relacionado:

Un artículo interesante sobre la misión K2 y el hallazgo de un “Neptuno Caliente”, que puede dar luz sobre el nacimiento de nuestro Sistema Solar es:

De nuevo se plantea el problema de lo raro de nuestro Sistema Solar frente a los otros sistemas de exoplanetas encontrados. En relación a este tema recomendamos visitar en el apartado “Material relacionado” del artículo: “Con el uso de Inteligencia Artificial (IA) se ha encontrado un sistema de 8 planetas como el nuestro en los datos de Kepler“, el subtema: “Es el Sistema Solar un sitema planetario especial,  distinto del resto?”

Sobre los Satélites Galileanos, su origen  y sus resonancias:

Todo lo referente a la Dra. Jessie Christiansen, incluyendo su C.V. sus Áreas de Investigación, Charlas, Presentaciones y Artículos , los puede ver  en: http://web.ipac.caltech.edu/staff/christia/ .

Todo lo referente a la Dr. Ian J. M. Crossfield, incluyendo su C.V., sus Áreas de Investigación, Charlas, Presentaciones y Artículos , los puede ver  en:    https://people.ucsc.edu/~ianc/docs/cv.pdf

Todo lo referente a la Dr. Geert Barentsen, incluyendo su C.V., sus Áreas de Investigación, Charlas, Presentaciones y Artículos , los puede ver  en:  http://www.geert.io/

 

 

La NASA invierte en desarrollo de conceptos para misiones a un Cometa y Titán la Luna de Saturno

Representación artística de las misiones científicas en el Sistema Solar. Crédito: NASA.

La NASA ha seleccionado dos conceptos finalistas para una misión robótica planeada para lanzarse a mediados de la década de 2020: una misión de retorno de una muestra de un cometa y un helicóptero tipo drone que exploraría posibles sitios de aterrizaje en la luna más grande de Saturno, Titán.

La agencia anunció los conceptos el Miércoles, luego de un extenso y competitivo proceso de revisión por pares. Los conceptos fueron elegidos de 12 propuestas presentadas en Abril bajo el anuncio de oportunidad del Programa Nuevas Fronteras.

“Este es un gran paso adelante en el desarrollo de nuestra próxima misión audaz de descubrimiento de  Ciencia”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. “Estas son investigaciones tentadoras que buscan responder algunas de las preguntas más importantes hoy en nuestro Sistema Solar “.

Los finalistas son:

Retorno de Muestra de Exploración de Astrobiología de un Cometa (Comet Astrobiology Exploration SAmple Return, CAESAR)

La misión CAESAR (Comet Astrobiology Exploration SAmple Return) adquirirá una muestra del núcleo del cometa Churyumov-Gerasimenko, devolviéndola de forma segura a la Tierra. Los cometas están hechos de materiales provenientes de estrellas antiguas, nubes interestelares y del nacimiento de nuestro Sistema Solar. La muestra de la misión CAESAR revelará cómo estos materiales contribuyeron a la Tierra primitiva, incluidos los orígenes de los océanos de la Tierra y de la vida. Créditos: NASA

La misión CAESAR busca devolver una muestra del cometa  67P / Churyumov-Gerasimenko, un cometa que fue explorado con éxito por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea , para determinar su origen e historia. Dirigido por Steve Squyres de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, CAESAR sería administrado por Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. Más información.

Libélula (Dragonfly)

Dragonfly es un aterrizador dual-quadcopter que aprovechará el entorno en Titán para volar a múltiples ubicaciones, a cientos de kilómetros de distancia, para muestrear materiales y determinar la composición de la superficie para investigar la química y la habitabilidad orgánica de Titán, monitorear las condiciones atmosféricas y de superficie y los accidentes geográficos para investigar procesos geológicos y realizar estudios sísmicos. Créditos: NASA/JHUAPL.

Dragonfly es un helicóptero tipo drone que exploraría la química prebiótica y la habitabilidad de docenas de sitios en la luna Titán de Saturno, un mundo oceánico en nuestro Sistema Solar. Elizabeth Turtle del Laboratorio de Física Aplicada (APL, por sus siglas en inglés) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, es la Investigadora Principal, y APL brinda la administración de proyectos. Más información

Las misiones CAESAR y Dragonfly recibirán fondos hasta fines de 2018 para desarrollar y madurar sus conceptos. La NASA planea seleccionar una de estas investigaciones en la primavera de 2019 para continuar en las siguientes fases de la misión.

La misión seleccionada será la cuarta en el portafolio del Programa  Nuevas Fronteras de la NASA, una serie de investigaciones principales de ciencias planetarias dirigidas por investigadores, que caen bajo un tope de costo de desarrollo de aproximadamente $ 850 millones. Sus predecesores son la misión New Horizons a Plutón y a un objeto del Citurón de Kuiper conocido como 2014 MU69, la misión Juno a Júpiter y OSIRIS-REx , que se reunirá con una muestra del asteroide Bennu y la traerá a la Tierra.

La NASA también anunció la selección de dos conceptos de misión que recibirán fondos de desarrollo de tecnología para prepararlos para futuros concursos de misiones.

Los conceptos seleccionados para el desarrollo de tecnología son:

Firmas de vida de Encelado y Habitabilidad (Enceladus Life Signatures And Habitability, ELSAH).

El concepto de misión de ELSAH recibirá fondos para desarrollar técnicas rentables que limiten la contaminación de naves espaciales y, por lo tanto, permitan mediciones de detección de vida en misiones con costos limitados. El Investigador Principal es Chris McKay del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y el centro administrador de la NASA es Goddard.

Investigaciones de Composición de Venus in Situ, (Venus In situ Composition Investigations, VICI).

Liderado por Lori Glaze en Goddard, el concepto de la misión VICI desarrollará aún más la Cámara de detección de Elementos y Mineralogía de Venus, (Venus Element and Mineralogy Camera) para operar bajo las duras condiciones en ese planeta. El instrumento utiliza láseres en un módulo de aterrizaje para medir la mineralogía y la composición elemental de las rocas en la superficie de Venus.

La convocatoria de conceptos se limitó a seis temas de misión: retorno de una muestra de la superficie de un cometa, retorno de una muestra de la cuenca Aitken del Polo Sur lunar, mundos oceánicos (Titán y / o Encelado), sonda de Saturno, recorrido y encuentro de Asteroides Troyanos y el Explorador in situ de Venus.

Las investigaciones del Programa Nuevas Fronteras abordan los objetivos en  Ciencia Planetaria de la NASA como se describe en el Plan Estratégico de la NASA 2014 y en el Plan Científico de la NASA 2014. El programa es administrado por la Oficina del Programa de Misiones Planetarias en el Centro de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, para la División de Ciencias Planetarias de la agencia en Washington.

Lea más sobre el nuevo programa y misiones de la NASA en:   https://planetarymissions.nasa.gov

Fuente del artículo: NASA.

Artículo original:NASA Invests in Concept Development for Missions to Comet, Saturn Moon Titan.”  Editor: Karen Northon. Última actualización: 21 de Diciembre de 2017.

Material relacionado:

Las 12 misiones en el portafolio del Programa “New Frontiers” de la NASA:

La noticia por Sky & Telescope:

La noticia por la Universidad de Cornell:

La noticia publicada por SpacePolicyOnline.com:  (el artículo con más desarrollo)

Sobre el proyecto CEASAR:

Sobre el proyecto Dragonfly:

Toda la información sobre este proyeto la encuentra en: http://dragonfly.jhuapl.edu.

Un excelente artículo sobre Dragonfly es el de Evan Ackerman:

Sobre la exploración de Venus:

Los más importantes lanzamientos de cohetes y misiones espaciales que estamos esperando en 2018

Space X Falcon Heavy. Más información. Ver video. Crédito: Space X.

El próximo año ya está lleno de emocionantes misiones al espacio. La NASA está lanzando un nuevo módulo de aterrizaje a Marte, así como una nave espacial que se acercará más al Sol que nunca. Y dos de los vehículos de la NASA que ya están en el espacio finalmente llegarán a sus objetivos previstos: uno se encontrará con un asteroide cercano, mientras que otro pasará por una roca espacial distante a miles de millones de kilómetros de la Tierra.

Pero no es solo la NASA la que tiene un ajetreado año por delante; la industria espacial comercial tiene varios vuelos de prueba importantes planificados, y el lanzamiento de uno de los cohetes más esperados del mundo, el Falcon Heavy, está programado para principios de 2018. Y si todo va bien, la gente finalmente podrá viajar al espacio en vehículos privados .

Aquí están todas las misiones y pruebas que esperamos en 2018 y cuándo puede esperar verlos despegar.

ENERO DE 2018: LANZAMIENTO DE FALCON HEAVY

El CEO de SpaceX, Elon Musk, anunció por primera vez los planes para el cohete gigante Falcon Heavy en 2011, un vehículo que consta de tres núcleos de cohetes Falcon 9 reutilizables unidos entre sí. Originalmente, el Falcon Heavy iba a lanzarse a fines de 2013, pero el vuelo inaugural del vehículo ha sido sistemáticamente retrasado. En Julio, Musk admitió que la ingeniería del cohete fue más dificil de lo esperado .

 

Cuadro comparitivo de los cohetes actuales, sus fabricantes, tamaños y capacidades.  Créditos: Rocket Lab; Virgin Galactic; Firefly; ArianeSpace; SpaceX; The Economist.

Ahora, cinco años después de la fecha objetivo original del lanzamiento, el vuelo del Falcon Heavy parece inminente. Musk twitteó imágenes del cohete casi completamente ensamblado en Cabo Cañaveral, Florida, donde está previsto que comience su viaje inaugural. La carga útil de la misión, el roadster Tesla rojo de Musk, se ha incluido en el cono de la nariz del cohete. Ahora todo lo que queda es probar el cohete y luego lanzarlo. SpaceX afirma que todo esto sucederá en Enero. Cada vez que el vehículo despegue, se garantiza que serán  los vuelos más vistos en años.

A PRINCIPIOS DE 2018: LANZAMIENTO DE PRUEBA DE ROCKET LAB.

La compañía espacial estadounidense, Rocket Lab, aún está probando su cohete experimental,  Electrón, diseñado para colocar pequeños satélites en órbita. Ya hubo un vuelo de prueba en Mayo de 2017, aunque el cohete no alcanzó la órbita. Rocket Lab intentó hacer un segundo vuelo de prueba en Diciembre , pero el clima y algunos problemas técnicos impidieron el lanzamiento. Ahora, la compañía planea lanzarlo nuevamente a principios de 2018, y si el vuelo sale bien, Rocket Lab puede finalizar los vuelos de prueba e ir directamente a realizar misiones comerciales.

 

El desarrollador estadounidense de vuelos espaciales Rocket Lab está casi listo para lanzar nuevamente su cohete experimental “Electrón” . El vehículo ahora está programado para despegar desde Nueva Zelanda. El objetivo de Rocket Lab es lanzar cargamentos pequeños, que pesen entre 330 y 500 libras  (149 y 226kilos). Crédito: Rocket Lab.

El Cohete Electrón de Rocket Lab se lanzará desde sus propias instalaciones en un acantilado remoto en Nueva Zelanda. Y la compañía planea también transmitir esta misión  en vivo.

31 DE MARZO DE 2018: FECHA LÍMITE PARA LA COMPETENCIA DEL PREMIO GOOGLE LUNAR X.

Finalmente, descubriremos antes del 31 de Marzo de 2018, fecha límite de la competencia, cuál de los cinco equipos restantes del Premio Google Lunar X completará su misión a la Luna , y la respuesta puede ser ninguno. Para ganar, una nave espacial robótica debe aterrizar y explorar la Luna. El primer equipo que alcance la superficie lunar y complete todos los requisitos del concurso antes de la fecha límite recibirá una bolsa con un gran premio de $ 20 millones.

Sin embargo, no parece probable que alguien pueda hacerlo antes de la fecha límite. Cuatro de los cinco equipos finalistas aún tienen que completar sus módulos de aterrizaje, y dos aún no están totalmente financiados. Un quinto equipo, Hakuto de Japón, ha completado su vehículo lunar, pero el vehículo está destinado a viajar a la Luna en el módulo de aterrizaje inacabado de otro equipo. Es poco probable que veamos misiones del  Premio  Google Lunar X antes de la fecha límite.

MARZO DE 2018: LANZAMIENTO DE TESS

La próxima nave espacial de “caza de exoplanetas” de la NASA, TESS, se lanzará este año. Al igual que la sonda Kepler de la agencia espacial, TESS buscará planetas cuando pasen frente a estrellas distantes y atenúen ligeramente la luz de ellas. Pero TESS estudiará estrellas en todo el cielo nocturno, expandiendo el alcance limitado de Kepler. El plan es que TESS encuentre los exoplanetas rocosos más cercanos a la Tierra, para que los astrónomos puedan descifrar los tipos de atmósferas que tienen estos mundos y si pueden potencialmente albergar vida. El lanzamiento de TESS está planeado para no antes de Marzo y, a más tardar en Junio, sobre un cohete SpaceX Falcon 9.

El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito ( Transiting Exoplanet Survey Satellite TESS en inglés) es un telescopio espacial planificado por el Programa Explorer de la NASA, diseñado para buscar planetas extrasolares utilizando el método del tránsito. Más información. Crédito: MIT Kavli Institute for Astrophysics and Space Research.

ABRIL – NOVIEMBRE: VUELOS DE PRUEBA DE LA TRIPULACIÓN COMERCIAL

Este año podría ser la primera prueba de dos vehículos que forman parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, la iniciativa de la agencia espacial para lanzar astronautas en naves espaciales de fabricación privada. Tanto SpaceX como Boeing han desarrollado cápsulas para transportar pasajeros a la Estación Espacial: Crew Dragon y CST-100 Starliner, respectivamente. SpaceX tiene programado realizar un vuelo de prueba sin tripulación de la cápsula  Dragon en Abril, seguido de la primera prueba de vuelo con tripulación en Agosto. Boeing apunta a Agosto para un vuelo sin tripulación del Starliner y un vuelo con tripulación para Noviembre.

Representación artística de la nave Starliner, construida por Boeing, que será utilizada para transportar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional y de regreso a la superficie de la Tierra. Crédito de la imagen: NASA. Más información.

 

Representación artística de la cápsula “Dragon”, que  fue diseñada desde el principio para poder llevar una tripulación. Crédito: SPACE X.

Sin embargo, estos vuelos de prueba originalmente estaban programados para 2017, y es posible que se demoren nuevamente. De hecho, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno cree que los astronautas probablemente no volarán en los vehículos de SpaceX o Boeing hasta 2019 . Las fechas objetivo son válidas por ahora, y Musk dice que confía en que la compañía volará con astronautas en 2018.

TODO EL AÑO: PRUEBAS EN BLUE ORIGIN Y VIRGIN GALACTIC

Es probable que muchas otras compañías espaciales comerciales también realicen grandes vuelos de prueba en 2018. Justo antes de finales de 2017, Blue Origin realizó otro lanzamiento y aterrizaje de su New Shepard , un cohete diseñado para llevar al cliente al espacio y experimentar unos minutos de ingravidez. Las pruebas deberían continuar en el nuevo año, y es posible que los pilotos de prueba comiencen a volar a bordo del cohete en 2018.

Despegue del New Shepard desde la base de lanzamiento de la compañía Blue Origins en Texas. El sistema New Shepard es un vehículo espacial de despegue vertical, totalmente  reutilizable, de aterrizaje vertical (VTVL). Crédito: Blue Origins. Más información.

Mientras tanto, la compañía compañera de turismo espacial Virgin Galactic pronto debería comenzar los vuelos de prueba de su avión espacial, VSS Unity , que también está diseñado para brindarles a los pasajeros una experiencia corta de ingravidez en el espacio. Sin embargo, la compañía ha estado tomando medidas lentas con este vehículo. La última prueba con motor de Virgin Galactic con el predecesor de Unity , VSS Enterprise , terminó en fracaso: un piloto de prueba murió y la nave espacial fue destruida. Así que la compañía solo ha realizado algunos vuelos de deslizamiento sin motor con Unity desde el lanzamiento del vehículo en 2016. Pero Virgin se ha estado preparando para encender el motor del avión espacial, y este puede ser el año.

Después de completar con éxito tres pruebas de planeo y deslizamiento en Mojave Air & Spaceport, Virgin Galactic realizó, el 1º de Mayo de 2017, su primera prueba del mecanismo de “pluma” en su segunda nave espacial de turismo suborbital SpaceShipTwo (SS2). Esta fue la primera prueba exitosa del sistema de feathering del SS2 desde que un despliegue prematuro del sistema en el primer vehículo provocó su ruptura en vuelo, matando a un piloto y lesionando gravemente a otro el 31 de octubre de 2014. Crédito: Virgin Galactic. Más información.

La subsidiaria de Virgin Galactic, Virgin Orbit, también tiene grandes planes para el nuevo año. La compañía ha estado desarrollando un lanza cohetes, que está diseñado para caer desde el ala de un avión, y luego encenderse, poniendo pequeños satélites en órbita. El primer vuelo de prueba del cohete podría ocurrir a principios de 2018, según el vicepresidente de Virgin Orbit .

5 DE MAYO DE 2018: LANZAMIENTO DEL MÓDULO DE ATERRIZAJE INSIGHT MARS DE LA NASA

La nave espacial InSight de la NASA está diseñada para aterrizar en la superficie de Marte, donde estudiará el interior del planeta rojo y descubrirá cómo se formó ese mundo hace miles de millones de años. Originalmente, se suponía que el módulo de aterrizaje se lanzaría en 2016, pero la misión se retrasó después de que se detectó una fuga en uno de los instrumentos de la nave espacial. Ahora el instrumento, destinado a analizar terremotos en Marte, está arreglado y la nave espacial está casi lista para su viaje. El lanzamiento de InSight sobre un cohete Atlas V está planeado en algún momento dentro de una ventana de lanzamiento de 30 días que se abrirá el 5 de Mayo. Debería aterrizar en Marte unos siete meses después, el 26 de Noviembre.

La NASA ha establecido una nueva oportunidad de lanzamiento, a partir del 5 de Mayo de 2018, para la misión InSight a Marte. InSight es la primera misión dedicada a investigar el interior profundo de Marte. Los hallazgos permitirán comprender cómo se formaron y evolucionaron todos los planetas rocosos, incluida la Tierra. Esta representación artística muestra  el módulo de aterrizaje InSight en Marte después de que el brazo robótico del mismo haya desplegado un sismómetro y una sonda de calor directamente en el suelo. Créditos: NASA / JPL-Caltech. Más información. 

31 DE JULIO – 19 DE AGOSTO: LANZAMIENTO DE LA SONDA SOLAR PARKER DE LA NASA

La sonda solar Parker de la NASA es aclamada como la primera nave espacial que “tocará” al Sol, aunque en realidad no se sumergirá en la superficie del Sol. En cambio, estará a solo 3,9 millones de millas de distancia de la superficie solar, volando a través de los bordes exteriores de la atmósfera del Sol.

Eso permitirá que la nave espacial estudie los orígenes de algo llamado viento solar, corrientes de partículas altamente energéticas que son expulsadas de la atmósfera del Sol a velocidades muy altas. El viento  solar sobrepasa la Tierra y a menudo  puede interferir con el campo magnético de nuestro planeta, causando interferencia con nuestros satélites e incluso con nuestra red eléctrica. Parker Solar Probe está destinado a investigar cómo estas partículas se aceleran tanto, una pregunta que los científicos han tenido durante décadas.

La sonda está programada para lanzarse sobre un cohete Delta IV Heavy en algún momento entre el 31 de Julio y el 19 de Agosto.

La histórica misión Parker Solar Probe (SPP) de la NASA revolucionará nuestra comprensión del Sol. La nave SPP pasará más cerca de la superficie del Sol que cualquier otra nave espacial que se encuentre delante de él, enfrentando un exposición al calor y condiciones de radiación extremas. La nave espacial llegará tan cerca como 3.9 millones de millas (6.2 millones de kilómetros) del Sol, dentro de la órbita de Mercurio y más de siete veces más cerca que lo cualquier otra nave espacial haya llegado antes. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL). Más información.

AGOSTO DE 2018: LA NAVE ESPACIAL OSIRIS-REX DE LA NASA LLEGA A UN ASTEROIDE

En Septiembre de 2016, la NASA lanzó su nave espacial OSIRIS-REx , enviando a la sonda a un viaje para tomar una muestra de un asteroide llamado Bennu. Sin embargo, el viaje a Bennu lleva unos dos años, así que finalmente, en Agosto, la nave espacial “alcanzará” al asteroide, llegando a 1.2 millones de millas de la roca. OSIRIS-REx usará sus motores  para acercarse y volar en formación con el asteroide.

Representación artística de la nave espacial OSIRIS-REx llegando a un asteroide cercano a la Tierra llamado Bennu del cual  traerá una pequeña muestra a la Tierra para su estudio. La misión despegó de Cabo Cañaveral el 8 de Septiembre de 2016 en un cohete Atlas V 41. Aunque el cohete la proveyó de la cantidad de movimiento necesaria para alcanzar a Bennu, OSIRIS-REx necesitó un impulso extra de la gravedad terrestre el 22 de Septiembre de 2017 (ver video), para cambiar la inclinación de su órbita. La nave alcanzará su objetivo en Agosto de 2018 y devolverá una muestra a la Tierra en el 2023. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center.

Después de eso, pasará un tiempo hasta que la nave espacial tome una muestra. En Octubre, OSIRIS-REx comenzará un estudio de un año de Bennu, trazando un mapa de la superficie del asteroide para encontrar el mejor lugar para recoger las rocas. OSIRIS-REx tiene un conjunto de cámaras a bordo así que mientras tanto podemos obtener algunas fotos de Bennu de alta resolución.

OCTUBRE DE 2018: LANZAMIENTO DE BEPICOLOMBO A MERCURIO

El póster muestra la representación artística de la nave espacial BepiColombo en Mercurio: Mercury Planetary Orbiter (primer plano) de la ESA y Mercury Magnetospheric Orbiter (fondo) de JAXA. La imagen de Mercurio fue tomada por la nave espacial Messenger de la NASA. Ver video. Crédito: ESA. Más información.

Una nueva misión a Mercurio, el planeta menos explorado en nuestro Sistema Solar, está en el calendario: BepiColombo , un proyecto conjunto entre Europa y Japón, enviará dos naves espaciales en órbita alrededor del planeta más cercano al Sol. La nave espacial combinada se lanzará  sobre un cohete europeo Ariane 5 en Octubre y llegará a Mercurio en 2025. Una vez en órbita, las dos naves espaciales se separarán, con Europa tomando el control de una y Japón tomando el control de la otra. Juntos, los dos vehículos analizarán tanto como sea posible sobre Mercurio, desde el campo magnético del planeta hasta su superficie e interior.

26 DE NOVIEMBRE: INSIGHT ATERRIZA EN MARTE

Después de su viaje por el espacio, InSight llegará a Marte y aterrizará en su superficie el 26 de Noviembre. Pero aterrizar en el Planeta Rojo es difícil: Marte tiene una atmósfera muy delgada, que proporciona poco efecto amortiguador para frenar la nave espacial entrante. Muchas otras naves espaciales con destino a Marte han llegado demasiado rápido durante los intentos de aterrizaje y han creado nuevos cráteres en la superficie del planeta, como lo hicieron Europa y el módulo de aterrizaje ExoMars de Rusia en 2016.

InSight usará una combinación de paracaídas y motores a bordo para descender suavemente hacia la superficie marciana. El aterrizaje completo durará solo siete minutos, y si tiene éxito, la nave espacial pasará los próximos dos años estudiando Marte y su interior.

 

1 DE ENERO DE 2019: NEW HORIZONS DE LA NASA VUELA JUNTO A UNA LEJANA ROCA ESPACIAL HELADA.

Trayectoria de la nave New Horizons enn color amarillo; en naranja la órbita de 2014 MU69.  Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker.

La nave espacial New Horizons de la NASA ha viajado incluso más lejos en el Sistema Solar después de su encuentro con Plutón en 2015. Temprano en la mañana del Día de Año Nuevo, la sonda sobrevolará una pequeña roca en el Cinturón de Kuiper: la gran nube de cuerpos helados que órbita más allá de Neptuno. Este es el primero: ningun artefacto humano ha visitado alguna vez uno de estos objetos. El objetivo de New Horizons es una roca llamada 2014 MU69, aunque es posible que se trate en realidad de dos rocas que orbitan muy juntas. El equipo de ciencia cree que la roca (o las rocas) incluso pueden tener una luna . Lo sabremos con certeza cuando New Horizons vuele alrededor de las 12:30 a.m. ET el 1 de Enero.

Sí, técnicamente eso es en 2019, pero va a ser la manera perfecta de culminar un año muy atareado en el espacio.

 

Fuente: The Verge. Artículo original:The biggest rocket launches and space missions we’re looking forward to in 2018 “.  

Los aconteceres en la NASA durante el 2017

2017: un año de descubrimientos innovadores y exploración récord en la NASA. La Luna se convirtió en un punto focal para la agencia, entregamos una cobertura única del primer eclipse solar de costa a costa en los EE. UU en 99 años, anunciamos la mayor cantidad de planetas del tamaño de la Tierra jamás encontrados en la zona habitable de una estrella fuera de nuestro Sistema Solar, ¡y más! Créditos: NASA.

La Luna se convirtió en un punto de enfoque clave para la NASA en 2017, ya sea bloqueando el Sol durante uno de los eventos más vistos en la historia de los EE. UU. o revitalizando los planes de exploración espacial del organismo.

Una de las numerosas actividades y acciones relacionadas con la NASA que la Administración Trump hizo en 2017 fue la de reconstituir el Consejo Nacional del Espacio. Durante su primera reunión el 5 de Octubre, el vicepresidente Mike Pence encomendó a la NASA a desarrollar un plan para ayudar a extender la exploración humana a través de nuestro Sistema Solar, y  volver con astronautas a la Luna en preparación para misiones humanas a Marte y otros destinos.

 

A la derecha: El vicepresidente Mike Pence pronuncia un discurso de apertura durante la primera reunión del Consejo Nacional del Espacio, el jueves 5 de octubre de 2017 en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian en Chantilly, Virginia.Créditos: NASA / Joel Kowsky.

El apoyo de la Casa Blanca a la NASA en 2017 se extendió a todo el espectro de actividades de la agencia, que incluyen:

“Cuando ves destacados  los logros de la NASA durante el año enumerados en un sólo lugar, es bastante sorprendente lo que hemos podido lograr”, dijo el administrador interino de la NASA Robert Lightfoot. “Ver tantos esfuerzos desafiantes convertirse en logros completos es un testimonio de la determinación de todo el extendido equipo de la NASA. Si bien estoy orgulloso de lo que hicimos en 2017, nos espera otro gran número de misiones en 2018 que seguramente nos inspirarán con sus descubrimientos y avances tecnológicos.

“Y por sexto año consecutivo, la NASA ha mantenido su posición como la agencia número uno en los rankings ‘Mejores lugares para trabajar en el gobierno’ publicados por la Alianza para el Servicio Público. Quiero felicitar y elogiar a nuestra increíble fuerza laboral por su trabajo en equipo y dedicación, que ha permitido tantos logros en todas nuestras misiones en nombre del pueblo estadounidense y del mundo “.

 

La silueta de la Estación Espacial, se ve transitando el Sol a una velocidad aproximada de 8 km/s durante el eclipse parcial del 21 de Agosto de 2017. La imagen fue tomada desde  Ross Lake, Northern Cascades National Park, Washington. A bordo de la Estación estaba la tripulación 52. Un eclipse total de Sol barrió una estrecha faja de los Estados Unidos contiguos a la región anterior, desde  Lincoln Beach, Oregon a Charleston, South Carolina. Un eclipse parcial de Sol fue visible en todo el continente de America del Norte y también desde partes de América del Sur, Africa y Europa. Crédito de la imagen: NASA/Bill Ingalls.

Sistema Solar y más allá.

 

 

El principal acontecimiento de 2017 en términos de interés público para la NASA fue, por amplia diferencia, el eclipse solar total del 21 de Agosto . Fue uno de los mayores eventos de Internet en la historia reciente y el evento en línea más grande que la NASA haya medido alguna vez. Hubo más de 50 millones de vistas a la transmisión en vivo en NASA.gov y múltiples plataformas de medios sociales, y casi 31 millones de visitas únicas en Facebook antes y después del eclipse. Estos números significan que la agencia pudo compartir el estudio científico de este fenómeno celestial con millones de personas en todo el mundo, capturando una gran cantidad de imágenes antes, durante y después del eclipse, por naves espaciales, aviones, globos de gran altitud y astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional – vista en la imagen de la derecha mientras orbitaba entre la Tierra y el Sol durante el eclipse.

Aquí están algunos de los otros aspectos destacados de este año en lo que se refiere  Sistema Solar y más allá:

 

 

  • Una emocionante época en la exploración de nuestro Sistema Solar llegó a su fin el 15 de Septiembre, cuando la nave espacial Cassini de la NASA realizó una fatídica zambullida en la atmósfera de Saturno , terminando su gira de 13 años por el planeta anillado. La misión transformó nuestra comprensión de los mundos oceánicos, donde la vida podría existir potencialmente más allá de la Tierra.

A la derecha: Representación artística de la nave espacial Cassini de la NASA , al sumergirse en la atmósfera de Saturno el 15 de Septiembre de 2017. Créditos: NASA / JPL-Caltech.
  • La misión espacial más lejana y más longeva de la humanidad, Voyager 1 y 2 de la NASA, celebró 40 años de hallazgos científicos e imágenes sin precedentes el 5 de Septiembre. La NASA continúa comunicándose diariamente con la nave espacial mientras exploran la frontera donde comienza el espacio interestelar.

  • Una nave espacial que tocará el Sol fue designada con  el nombre de un investigador vivo : Eugene N. Parker, Profesor emérito de la Universidad de Chicago. La sonda solar Parker de la NASA está programada para ser lanzada en el 2018 para explorar la atmósfera exterior del Sol.

  • El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA detectó la primera luz conectada a un evento de ondas gravitacionales , gracias a dos estrellas de neutrones fusionadas en la galaxia NGC 4993, ubicada a unos 130 millones de años luz de la Tierra. Las misiones Swift, Hubble, Chandra y Spitzer de la NASA, junto con docenas de observatorios terrestres, más tarde capturaron el resplandor declinante de los restos en expansión de la explosión.

  • El Telescopio Espacial James Webb completó las pruebas ambientales en el Goddard Space Flight Center de la NASA y el Johnson Space Center, mientras se prepara para el ensamblaje en una sola nave espacial antes del lanzamiento en 2019.

  • El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA reveló el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella, con tres planetas ubicados en la zona habitable, el área alrededor de una estrella donde es más probable que un planeta rocoso tenga agua líquida.

  • El Telescopio Espacial Hubble de la NASA encontró un exoplaneta que nieva protector solar , pero sólo en el lado del planeta que se encuentra permanentemente alejado de su estrella anfitriona.

  • El equipo del telescopio espacial Kepler de la NASA lanzó su catálogo más completo y detallado de candidatos a exoplanetas , presentando 219 nuevos candidatos planetarios, 10 de los cuales tienen un tamaño cercano a la Tierra y orbitan en la zona habitable de su estrella.

  • Los astrónomos que usan datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios encontraron evidencia de una estrella que gira alrededor de un agujero negro aproximadamente dos veces por hora , que podría ser la danza orbital más ajustada jamás vista entre un posible agujero negro y una estrella compañera.

  • La nave espacial de retorno de muestras de asteroides OSIRIS-REx de la NASA utilizó con éxito la gravedad de la Tierra el 22 de Septiembre para lanzarla, al  igual que un una honda lanza una piedra, en un camino hacia el asteroide Bennu , para una cita el próximo verano. La nave espacial está en un viaje de siete años para reunirse con, estudiar y devolver una muestra de Bennu a la Tierra.

  • La NASA seleccionó dos nuevas misiones planetarias el 4 de Enero que tienen el potencial de abrir nuevas ventanas en una de las primeras épocas de la historia de nuestro Sistema Solar. La misión Lucy visitará un ambiente rico en objetivos de los misteriosos asteroides troyanos de Júpiter, mientras que la misión Psyche estudiará un asteroide de metal único que nunca ha sido visitado anteriormente.

  • Los primeros resultados científicos de la misión Juno de la NASA a Júpiter presentan al planeta más grande de nuestro Sistema Solar como un mundo complejo y turbulento, con ciclones polares del tamaño de la Tierra y sistemas de tormentas que penetran profundamente en el corazón del gigante gaseoso.

  • El 19 de Octubre, el telescopio Pan-STARRS1, financiado por la NASA, descubrió el primer objeto confirmado viajandoa través de nuestro Sistema Solar desde otra estrella . El descubrimiento histórico reveló que el intruso interestelar es un objeto rocoso, en forma de cigarro, con una relación de longitud a anchura diferente de cualquier asteroide o cometa observado en nuestro Sistema Solar.

  • Un equipo internacional de astrónomos dirigido por científicos de la NASA completó con éxito el primer ejercicio global utilizando un asteroide real (TC4 2012) para probar las capacidades de respuesta global. El ejercicio probó la Red Internacional de Alerta de Asteroides para observaciones  de asteroides peligrosos, su modelado, predicción y comunicación.

 

Marte

En 2017, la NASA avanzó en los preparativos para enviar astronautas a Marte, además de alcanzar el hito de 20 años de exploración científica robótica continua del planeta rojo. Y un récord de 2.4 millones de fanáticos del espacio se inscribieron este año para enviar sus nombres a Marte en la misión InSight de la NASA, un módulo de aterrizaje robótico diseñado para estudiar el interior y el subsuelo del planeta en 2018.

 

A la derecha: Representación artísitica del Mars Global Surveyor en órbita alrededor de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

 

  • El 16 de Noviembre, la NASA seleccionó un instrumento de ciencia para una próxima misión de retorno de muestras a las lunas de Marte: una misión a las lunas de Marte, liderada por Japón conocida como MMX . El instrumento ayudará a los científicos a resolver dudas sobre cuándo y cómo se formaron las pequeñas lunas alrededor del planeta rojo.

  • Después de recibir un número récord de aplicaciones para unirse a un emocionante futuro de exploración espacial, la NASA seleccionó el 12 de Junio un grupo de  mujeres y hombres como los nuevos candidatos a astronauta de la agencia  . Podrían volar en futuras misiones espaciales utilizando el cohete más poderoso del mundo, el Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orion. Este año, la NASA ha estado construyendo y probando hardware para la primera y la segunda misión de SLS y Orion.

 Estos son algunos de los aspectos más destacados de este año sobre el progreso hacia las misiones con humanos al espacio profundo a la Luna y Marte:

 

Estación Espacial Internacional

 

A la derecha: El Aparato de Combustión de Gotitas Multiusuario (MDCA) se adaptó a las investigaciones de combustión de gotitas que estudiaban la eficiencia del combustible y la producción de motores en el espacio y en la Tierra. El astronauta de la NASA Shane Kimbrough reconfigura el MDCA para la Investigación de Llamas Frías (Cool Flames Investigation) durante la Expedition 50. Crédito: NASA.

En 2017, seis astronautas de la NASA han vivido a bordo de la Estación Espacial Internacional, apoyando más de 120 nuevas investigaciones de  EE. UU. realizadas en el exclusivo laboratorio de microgravedad para prepararse para futuras exploraciones en el espacio profundo y mejorar la vida en la Tierra. Las investigaciones incluyeron investigaciones conducentes a  nuevos conocimientos sobre procesos de combustión ,  pruebas de un medicamento para ayudar a combatir el cáncer y demostraciones de tecnología como el  Módulo de Actividad Expandible Bigelow  (BEAM). Además, la Estación Espacial alberga muchos experimentos externos que observan la Tierra y nuestro entorno desde el espacio y estudian la física espacial, como las estrellas de neutrones., agujeros negros y la búsqueda de materia oscura. Durante el 2017, más de 170 investigaciones totales de EE. UU. han y están avanzando  nuestra comprensión de la biología y la biotecnología, las ciencias físicas, la investigación humana, el desarrollo tecnológico y la educación.

Aquí destacamos algunos puntos  adicionales en la Estación Espacial durante el 2017:

  • La llegada de la tripulación de la Expedición 53 marcó el primer aumento a largo plazo en el tamaño de la tripulación en el segmento estadounidense, de tres a cuatro, permitiendo a la NASA maximizar el tiempo dedicado a la investigación.

  • Peggy Whitson rompió múltiples récords durante una misión extendida en la Estación, convirtiéndose en la astronauta estadounidense que ha pasado la mayor cantidad de tiempo en el espacio, contabilizando 665 días durante tres misiones.

  • Durante nueve caminatas espaciales, el trabajo de los astronautas de la NASA los preparó para la llegada de futuras naves espaciales comerciales y mejoró las capacidades de la Estación.

  • Durante cinco misiones en 2017, los socios comerciales de carga de la NASA, Orbital ATK y SpaceX, lanzaron más de 32,900 libras (15.000 kilos) de suministros críticos a la Estación Espacial Internacional, incluyendo suministros y equipo para apoyar los cientos de experimentos científicos cruciales y demostraciones de tecnología a bordo de la Estación Espacial. Con sus descensos en el Océano Pacífico luego de tres misiones de reabastecimiento, la cápsula Dragon de SpaceX  también devolvió más de 13,000 libras (6,000 kilos) materiales de investigación y equipo.

  • La NASA avanzó en su objetivo de lanzar  nuevamente astronautas desde la Costa Espacial de Florida a la Estación Espacial Internacional a medida que los proveedores del Programa de Tripulación Comercial, Boeing y SpaceX progresaban en los sistemas y naves espaciales Starliner y Crew Dragon, respectivamente. Boeing reveló su  diseño de traje espacial a  principios de año y realizó importantes  pruebas de paracaídas y  calificación . SpaceX también dio a conocer su traje espacial y trabajó con la NASA y la Fuerza Aérea para perfeccionar sus procedimientos para  recuperar astronautas  del agua después de una misión a la Estación Espacial.

  • Sierra Nevada Corporation completó con éxito una  prueba de vuelo libre de su nave espacial Dream Chaser , alcanzando el hito final de un acuerdo para el Programa de Tripulación comercial. La prueba también marcó un hito en la preparación para llevar a cabo investigaciones de carga y ciencia en la Estación Espacial bajo los contratos de la próxima generación de la agencia, de servicios de reabastecimiento comercial

  • La Estación Espacial continúa siendo utilizada para inspirar a las futuras generaciones con un enfoque especial en “ Un año de Educación en la Estación” con los astronautas y ex maestros de clase Joe Acaba y Ricky Arnold, y sus compañeros de tripulación.

  • Las capacidades de navegación y comunicaciones espaciales de la NASA se actualizaron con el lanzamiento en Agosto del satélite  Tracking and Data Relay Satellite-M (TDRS-M) , el tercero y último en el sistema espacial de la red espacial que proporciona enlaces de comunicación casi constantes a la Tierra desde el La Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble y muchas otras misiones.

  • La Estación también ayudó a avanzar en la tecnología necesaria para permitir la exploración humana del espacio profundo: la caracterización en órbita de los Intercambiadores de Calor de Cambio de  Fase de Material Caliente se completó para proporcionar una mejor regulación de temperatura para la nave Orion y futuros vehículos espaciales.

 

Aeronáutica

 

A la derecha: En 2017 se aprobó un diseño preliminar para el avión de demostración de vuelo Low Boom planeado por la NASA. Créditos: NASA / Lockheed Martin.

Mover de forma segura cantidades cada vez mayores de personas y carga más eficientemente entre aeropuertos a bordo de aviones de todos los tamaños , que quemen menos combustible , liberen menos emisiones y vuelen más silenciosamente y más rápido , siguió siendo el foco de los innovadores aeronáuticos de la NASA, y se alcanzaron varios hitos técnicos en 2017 . Algunos de esos hitos están sentando las bases para el regreso del X-Plane a la caja de herramientas de investigación de la NASA.

Aquí hay algunos destacados de las investigaciónes realizadas en 2017 que anuncian la gran transformación de la aviación de la NASA:

Tierra

 

En 2017, la NASA utilizó aún más el punto de vista del espacio para aumentar nuestra comprensión de nuestro planeta, mejorar vidas y salvaguardar nuestro futuro. El 60 ° aniversario de la investigación espacial de la Tierra y el comienzo de la exploración del espacio de los Estados Unidos se produce en Enero de 2018, seguido del 60 ° aniversario de la NASA el 1 de Octubre.

 

A la derecha: El satélite Suomi NPP de NASA-NOAA capturó esta imagen infrarroja nocturna del huracán Irma el 11 de septiembre de 2017 a las 3:21 a.m. EDT (0721 UTC) ubicada sobre el centro de Florida. Créditos: Equipo de respuesta rápida Goddard de NOAA / NASA.

Aquí hay algunos aspectos destacados de este año en la investigación en Ciencias de la Tierra de la NASA:

Tecnología

Este año, las inversiones de la NASA en tecnología espacial dieron sus frutos con el lanzamiento de varias cargas útiles tecnológicas entregadas a la Estación Espacial Internacional y más allá, la finalización de dos competiciones de grandes premios y la demostración terrestre de tecnologías que algún día podrían construir y reparar grandes estructuras en el espacio.

A la derecha: CSUNSat1, diseñado por California State University, Northridge en asociación con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, recibió fondos de Smallsat Technology Partnership en 2013. El 2U CubeSat se desplegó desde la Estación Espacial Internacional en Mayo de 2017 y demostró con éxito la eficacia del Sistema de Almacenamiento de Energía de JPL destinado a ayudar a las pequeñas naves espaciales a explorar el espacio profundo en temperaturas extremadamente frías. Créditos: Universidad Estatal de California, Northridge.

Éstos son algunos de los aspectos más destacados de la tecnología de la NASA en el  2017:

  • El Explorador de Estación para Tecnología de Temporización y Navegación por Rayos X ( SEXTANT ) probará, por primera vez en el espacio, el uso de púlsares para formar un sistema similar al GPS que puede soportar la navegación de naves espaciales en todo el Sistema Solar, permitiendo la exploración del espacio profundo en el futuro. SEXTANT, incluido con el Explorador de Composición del interior de las Estrellas de Neutrones (NICER), ahora funcionan desde el exterior de la Estación Espacial.

  • El 12 de Noviembre, dos pequeñas misiones de naves espaciales , lanzadas a bordo de la misión de reabastecimiento Orbital ATK CRS-8 Cygnus a la Estación Espacial Internacional, probarán la transmisión óptica de alta velocidad de datos y operaciones de proximidad de pequeñas naves espaciales, y demostrarán las habiliddes de una antena de matriz reflejada que aumenta las velocidades de datos del enlace descendente para CubeSats.

  • Desde que los Desafíos Centenarios de la NASA comenzaron en 2005, se han presentado 18 desafíos, que han dado como resultado más de $ 8 millones en premios otorgados a más de 60 equipos de todo el país.

    • En Agosto, Team Foster + Partners of Chattanooga, Tennessee ganaron el primer lugar y un premio de $ 250,000 por completar con éxito la Fase 2, Nivel 3 del 3D-Printed Habitat Challenge.

    • El Cube Quest Challenge patrocinado  por el  Space Technology Mission Directorate otorgó $ 20,000 de premio a cada uno de los 3 equipos ganadores  y aseguró espacio para lanzar CubeSats de los tres equipos ganadores en Exploration Mission-1, el primer vuelo integrado del Space Launch System de la NASA y la nave espacial Orion.

    • Las competiciones activas de Centennial Challenges son: Vascular Tissue Challenge para avanzar en el campo de la ingeniería de tejidos; Cube Quest para avanzar en las capacidades de la tecnología de pequeños satélites; y la Fase 3 del 3D-Printed Habitat Challenge para avanzar en la tecnología de construcción necesaria para crear soluciones de vivienda sostenible para la Tierra y más allá.

  • La NASA y sus socios comerciales están en camino de demostrar tecnologías que pueden fabricar, ensamblar y reparar estructuras grandes en el espacio a través de los proyectos de Ensamblaje y Fabricación Robótica en el Espacio (IRMA).

Compromiso público

  •  Participando en eventos públicos, incluido South by Southwest; Festival de Ciencias de Philadelphia; Día del espacio; Artscape; EAA AirVenture; Festival del Globo de Albuquerque; Presentación de objetos electrónicos para el consumidor; Super Bowl LI, Bay Area Science Festival; OshKosh; Festival de Esencia; Boy Scout Jamboree; Intrépido; y Chicago Air & Water Show, más de cinco millones de personas tuvieron la oportunidad de interactuar con representantes de la agencia espacial de los Estados Unidos.

  • La presencia de la NASA en las redes sociales  continuó creciendo en 2017 con más de 130 millones de seguidores en todas las cuentas y plataformas. La agencia tiene la mayor cantidad de seguidores de cualquier agencia / departamento en el gobierno federal en Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat y Google+. La agencia también organizó 13 Redes Sociales de la NASA este año, reuniendo a más de 650 seguidores que interactúan con la NASA a través de las redes sociales para experiencias únicas de exploración y descubrimiento en persona.

  • El equipo de comunicaciones digitales de la NASA fue galardonado con cuatro Webby Awards en 2017. Por primera vez, la presencia en las redes sociales de la NASA  fue reconocida por  los Webby Awards, ganando en comunicaciones corporativas y siendo honrada con el People’s Voice Award. El  proyecto Cassini de la NASA  fue reconocido con su segundo Webby para sitios web científicos. NASA.gov , el sitio web principal de la agencia, recibió su noveno Premio de Voz Popular en la categoría Gobierno e Innovación Civil. El eclipse solar total generó un tráfico sin precedentes para NASA.gov, con un récord de 25,8 millones de visitas el 21 de Agosto. En general, este año, el tráfico aumentó un 24 por ciento con respecto a 2016, llegando a más de 410,000 visitas diarias.

Para obtener más información sobre las misiones, la investigación y los descubrimientos de la NASA, visite:

https://www.nasa.gov.

Fuente: NASA. Artículo original:The Moon Shines Brightly Among NASA’s 2017 Highlights”. Editor: Brian Dunbar. Actualizado el 12 de Diembre de 2017.

 

Burbujas gigantes en la superficie de una estrella gigante roja

Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos ha observado, por primera vez de forma directa, los patrones de granulación en la superficie de una estrella fuera del Sistema Solar: la envejecida estrella gigante roja π1 Gruis. Esta nueva imagen, obtenida por el instrumento PIONIER, revela las células convectivas que conforman la superficie de esta enorme estrella, que tiene 350 veces el diámetro del Sol. Cada célula cubre más de un cuarto del diámetro de la estrella y tiene un tamaño de cerca de 120 millones de kilómetros. Estos nuevos resultados se publican esta semana en la revista Nature. Crédito: ESO. Ver video.

Situada a 530 años luz de la Tierra, en la constelación de Grus (la grulla), π1 Gruis es una gigante roja fría. Tiene aproximadamente la misma masa que nuestro Sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante [1]. En unos 5.000 millones de años, nuestro Sol se hinchará para convertirse en una estrella gigante roja similar.

Este gráfico muestra la constelación meridional de Grus (la grulla) y marca la mayoría de las estrellas que pueden verse a simple vista en una noche despejada. El círculo rojo indica la ubicación de la estrella gigante roja π1 Gruis, que forma una combinación colorida junto con π2 Gruis, visibles con un telescopio pequeño o con binoculares. Crédito:ESO, IAU and Sky & Telescope.

Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Claudia Paladini (ESO), ha utilizado el instrumento PIONIER, instalado en el Very Large Telescope de ESO, para observar π1 Gruis con un detalle sin precedentes. Descubrieron que la superficie de esta gigante roja tiene unas pocas células convectivas o gránulos, y que uno de ellos tiene un tamaño de unos 120 millones de kilómetros (alrededor de un cuarto del diámetro de la estrella) [2]. Sólo uno de estos gránulos se extendería desde el Sol hasta más allá de Venus. Cuando observamos las superficies — conocidas como fotosferas — de muchas estrellas gigantes, las vemos oscurecidas por el polvo, lo cual dificulta las observaciones. Sin embargo, en el caso de π1Gruis, aunque hay polvo lejos de la estrella, su presencia no tiene un efecto significativo en las nuevas observaciones infrarrojas [3].

 

Esta colorida imagen muestra el cielo que hay alrededor del brillante par de estrellas π1 Gruis (centro-derecha, muy roja) y π2 Gruis (centro-izquierda, blanco azulado). Justo a la derecha del centro también podemos ver la brillante galaxia espiral IC 5201, al igual que muchas otras galaxias más tenues, dispersas a través de esta imagen de amplio campo extraída del sondeo Digitized Sky Survey 2. Ver video.
Crédito:ESO/Digitized Sky Survey 2. Acknowledgement: Davide De Martin.

Cuando, hace mucho tiempo, π1 Gruis se quedó sin hidrógeno para quemar, esta anciana estrella dejó atrás la primera etapa de su programa de fusión nuclear. Se contrajo a medida que se quedaba sin combustible, haciendo que la temperatura aumentara más de 100 millones de grados. Estas temperaturas extremas alimentaron la siguiente fase de la estrella, que comenzó a fusionar el helio en átomos más pesados como carbono y oxígeno. Entonces, este núcleo intensamente caliente, expulsó las capas externas de la estrella, haciendo que creciera hasta un tamaño cientos de veces más grande que su tamaño original. La estrella que hoy vemos es una gigante roja variable. Hasta ahora, nunca se habían obtenido imágenes detalladas de la superficie de una de estas estrellas.

 

En comparación, la fotosfera del Sol contiene aproximadamente dos millones de células convectivas, con diámetros típicos de apenas 1.500 kilómetros. Las enormes diferencias de tamaño en las células convectivas de estas dos estrellas pueden explicarse, en parte, por la distinta intensidad de su campo gravitatorio en superficie. La estrella π1 Gruis sólo tiene 1,5 veces la masa del Sol, pero es mucho más grande en tamaño, dando como resultado una gravedad superficial mucho menor y sólo algunos gránulos, extremadamente grandes.

Mancha solar y la estructura granular de la fotósfera  del Sol. Los gránulos son pequeñas características celulares (de entre 1000 km y 2000 km de ancho) que con una cantidad de aprox. 2 millones de unidades cubren todo el Sol a excepción de las áreas cubiertas por las manchas solares. Estas características son las partes superiores de las celdas de convección donde el fluido caliente (gas ionizado y electrones) se eleva desde el interior en las áreas brillantes, se extiende por la superficie, se enfría y luego se hunde hacia adentro a lo largo de las líneas oscuras. Los gránulos individuales duran sólo unos 20 minutos. El patrón de granulación evoluciona continuamente a medida que los gránulos son descartados por los nuevos emergentes . En el caso de la gigante roja π1 Gruis en lugar de una multitud de células convectivas, hay unas pocas pero gigantes. Ver video. Crédito: NASA/Marshal Space Flight Center/Solar Physics.

Mientras que las estrellas con más de ocho masas solares terminan sus vidas en explosiones dramáticas de supernova, las estrellas menos masivas, como esta, expulsan poco a poco sus capas exteriores, dando lugar a hermosas nebulosas planetarias. Estudios previos de π1 Gruis descubrieron una cáscara de materia a 0,9 años luz de la estrella central, una materia que, se cree, pudo ser expulsada hace unos 20 000 años. Este período relativamente corto en la vida de una estrella dura sólo unas pocas decenas de miles de años – en comparación con la duración total la vida de una estrella de este tipo, que es de varios miles de millones – y estas observaciones revelan un nuevo método para estudiar esta fugaz fase de las gigantes rojas.

Notas

[1] El nombre π1 Gruis proviene del sistema de denominación de Bayer. En 1603, el astrónomo alemán Johann Bayer, clasificó 1564 estrellas, nombrándolas con una letra griega seguida por el nombre de la constelación anfitriona. En general, las estrellas fueron bautizadas en orden según su brillo aparente desde la Tierra, con las más brillantes designadas como Alfa (α). Por tanto, la estrella más brillante de la constelación de Grus es Alpha Gruis (conocida como Al Nair -en árabe, “la brillante”-).

π1 Gruis forma parte de una atractiva pareja de estrellas de llamativos colores que aparecen juntas en el cielo, por lo que, lógicamente, su pareja se llama π2 Gruis. Son lo suficientemente brillantes para ser vistas con binoculares. Thomas Brisbane descubrió, en la década de 1830, que la propia π1 Gruis era un sistema binario de estrellas mucho más cercanas entre ellas. Annie Jump Cannon, conocida por la creación del esquema de Clasificación espectral de Harvard, fue la primera en reportar el inusual espectro de π1 Gruis en 1895.

[2] Los gránulos son patrones de corrientes de convección en el plasma de una estrella. Cuando el plasma se calienta en el centro de la estrella, se expande y se eleva hacia la superficie, luego se enfría en los bordes exteriores, haciéndose cada vez más oscuro y denso, y desciende de nuevo hacia el centro. Este proceso continúa durante miles de millones de años y desempeña un papel importante en muchos procesos astrofísicos, como el transporte de energía, la pulsación, los vientos estelares y las nubes de polvo en enanas marrones.

[3] π1 Gruis es uno de los miembros más brillantes de la escasa clase de estrellas S, definida por primera vez por el astrónomo americano Paul W. Merrill que agrupó a estrellas con espectros igualmente inusuales. π1 Gruis, R Andromedae R Cygni se convirtieron en prototipos de este tipo de estrellas. Ahora se sabe que sus espectros poco comunes son el resultado del “proceso-s” o “proceso de captura de neutrones lento”, responsable de la creación de la mitad de los elementos más pesados que el hierro.

Información adicional

Este trabajo de investigación se ha presentado en el artículo científico titulado “Convective pattern on the surface of the giant star π1 Gruis “, por C. Paladini et al., publicado en la revista Nature el 21 de Diciembre de 2017.

Fuente del artículo: ESO.

 

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La formación de elementos pesados en las Gigantes Rojas:

 

 

Sobre la formación de las Nebulosas Planetarias y las Enanas Blancas:

 

 

 

Simulación de estrellas Gigantes Rojas: 

Conociendo el interior de las Gigantes Rojas con la Asterosismología:

 

Sobre las estrellas Gigantes Rojas y la Evolución Galáctica:

 Gigantes Rojas,  Exoplanetas y Habitabilidad:

 

University of Cornell. NASA Exoplanet Exploration. May 17, 2016.

 

 

 

 

El Solsticio de Diciembre 2017 llega el día 21

El Solsticio de Diciembre  2017 llega el 21 a las 16:28 UTC. Gran verano para el Hemisferio Sur. Para el Hemisferio Norte, ¡el regreso de más luz solar!

Ver más grande. Ian Hennes en Medicine Hat, Alberta, Canadá, creó esta solarigrafía entre el Solsticio de Junio y el Solsticio de Diciembre. Se muestra la trayectoria del Sol durante ese período de tiempo. Obsérvese la gran altura así como la extensa trayectoria del Sol en el Solsticio de Junio, en contraste a la mínima altura del Sol y  la menor extensión de su trayectoria  en el día del Solsticio de Diciembre.  Como la velocidad de rotación terrestre es practicamente constante en ese lapso de tiempo, mayor trayectoria significa mayor tiempo de recorrido del Sol en el cielo del lugar o sea mayor irradación, y lo contrario cuando la trayectoria es la menor. Más información sobre solarigrafías al final del artículo.
Amanece más tarde y el Sol se pone más temprano. Día corto y noche larga:  en el Hemisferio Norte, el solsticio de Diciembre marca  la noche más larga y el día más corto del año. Mientras tanto,  el  Hemisferio Sur tiene su día más largo y su noche más corta. Este día especial se acerca y es el Jueves 21 de Diciembre a las  a las 16:28 UTC (21 de diciembre a las 10:28 a.m. CST). No importa dónde usted viva en  la Tierra, un Solsticio es la señal para celebrar. Siga los enlaces de abajo para aprender más sobre el solsticio de Diciembre  2017.

 

Arriba:  Lado diurno y nocturno de la Tierra en el instante del Solsticio de Diciembre de 2017 (21 de Diciembre de 2017 a las 16:28 UTC). Tenga en cuenta que la región del Polo Norte de la Tierra tiene 24 horas en noche, mientras que la región del Polo Sur disfruta de las 24 horas de la luz del día. Imagen a través del Observatorio Naval de los EE . UU . 

 

Arriba: la luz del Sol en la Tierra, en el día del Solsticio de Diciembre. La región del Polo Norte de la Tierra se encuentra en la oscuridad las 24 horas, mientras que la región del Polo Sur está  de día las 24 horas . Gif via Wikimedia Commons.

 

Arriba: El  “Spinning Enhanced Visible and Infrared Imager” (SEVIRI)  de EUMETSAT Meteosat-9 capturó esta  imagen  de la Tierra desde la órbita geosíncrona. La imagen muestra cómo la luz del Sol incidía sobre la Tierra el 21 de Diciembre del 2010. Esta  imagen fue tomada a las 6:12 am hora local. Alrededor de las 6 de la mañana hora local de cada día, el Sol, la Tierra y cualquier satélite geosincrónico forman un ángulo recto, proporcionando una vista  de Nadir (hacia abajo) del terminador, el límite entre las sombras de la noche y la luz del Sol del atardecer y  del amanecer. La forma de esta línea entre la noche y el día varía con las estaciones del año, lo que significa diferentes longitudes del día y diferentes cantidades de calentamiento  solar. (La línea es en realidad una curva debido a que la Tierra es redonda, pero las imágenes de satélite la muestran  solamente en dos dimensiones). Ver  animación de la iluminación anual de la Tierra aquí. Crédito : NASA image  Robert Simmon, using data ©2010 EUMETSAT. Caption by Mike Carlowicz.
Cuándo es el Solsticio en el lugar donde vivo? El Solsticio ocurre en el mismo instante para todos nosotros, en todas partes de la Tierra. En el 2017, el Solsticio de Diciembre llega el 21 de Diciembre a las 10:28 a.m. CST . Eso es el 21 de  Diciembre a las 16:28  Tiempo Universal (UT). Es cuando el Sol en la cúpula del cielo para los observadores del Hemisferio Norte llega a su punto más alejado hacia el Sur en el año. En este Solsticio, el Hemisferio Norte tiene su día más corto y la Noche más larga del año.
Para encontrar la hora correspondiente a su lugar, Usted tiene que traducir el Tiempo Universa l(UT) a su zona horaria. Haga clic aquí para traducir el Tiempo Universal a su hora local.
Sólo recuerda: estás traduciendo la hora16:28 UT el 21 de Diciembre. Por ejemplo, si usted vive en Perth, Australia, es necesario agregar  8 horas al Tiempo Universal para encontrar que el Solsticio ocurre el 21 de Diciembre, a las 12: 28 a.m. AWST (Hora estándar de Australia occidental).

La Tierra tiene estaciones porque su eje de rotación está inclinado con respecto a la normal al plano de su órbita alrededor del Sol. Crédito de la imagen: NASA.
¿Qué es un Solsticio? Los primeros habitantes de la Tierra sabían que la trayectoria del Sol a través del cielo, la duración del día y la ubicación del amanecer y el atardecer  cambiaban de forma regular durante todo el año. Construyeron monumentos como Stonehenge en Inglaterra – o, por ejemplo, en Machu Picchu en Perú – para seguir el progreso anual del Sol.
Sin embargo, hoy vemos el Solsticio de manera diferente. Podemos comprederlo desde el punto de vista del espacio. Hoy en día, sabemos que el Solsticio es un evento astronómico, causado por la inclinación del eje de la Tierra  y el movimiento de ésta alrededor del Sol.
Debido a que el eje de la Tierra no está en posición vertical, sino que está inclinado respecto al eje de la normal a su órbita en 23 grados y medio, los Hemisferios Norte y Sur de la Tierra recibien  la luz del Sol y el calor de forma diferente. La inclinación de la Tierra – no nuestra distancia del Sol – es lo que causa el invierno y el verano. El Solsticio de Diciembre  es el momento del año en que el Hemisferio Norte se inclina más lejos del Sol.
En el Solsticio de Diciembre, la Tierra se coloca en su órbita de modo que el Sol se mantiene por debajo del horizonte en el Polo Norte. Como se ve, a 23 y medio grados al Sur de la Línea Ecuatorial, en la línea imaginaria que rodea al globo terrestre conocida como el Trópico de Capricornio, el Sol brilla directamente sobre la cabeza al mediodía. Esta es la posición más al sur que el Sol puede alcanzar. Todas las poblaciones al Sur del Ecuador tienen días  de más de 12 horas en el Solsticio de Diciembre, los más largos del año . Mientras tanto, todos los lugares al Norte del Ecuador tienen días de menos de 12 horas.
 En el Hemisferio Norte de la Tierra, el día más corto se produce en el Solsticio de Diciembre o de Invierno. Después del Solsticio de Invierno, progresivamente los días se hacen más largos y las noches más cortas. Es un cambio estacional que se nota claramente.

Arriba: Alrededor de la época del Solsticio de Invierno, es el momento de observar  los amaneceres tardíos ,  las puestas de Sol tempranas  y el  arco de baja altura recorrido por el Sol en el cielo cada día. Note su sombra al mediodía, es la más larga del año. Foto vía Serge Arsenie en Flickr.

Mientras tanto, es el Solsticio de Verano en el Hemisferio Sur y las sombras del mediodía son la más cortas del año. Foto vía el Festival Summer Slam de Voleibol de Playa en Australia.
¿Dónde debo buscar para ver los signos del Solsticio en la naturaleza? En todos lados. Para todas las criaturas de la Tierra, nada es tan fundamental como la duración de la luz del día. Después de todo, el Sol es la fuente última de toda la luz y el calor en la Tierra. Si usted vive en el Hemisferio Norte, se pueden notar  los amaneceres tardíos y los atardeceres tempranos, y el  arco  de mínima altura recorrido por el Sol en el cielo cada día. Usted puede notar lo bajo que aparece  el Sol en el cielo al mediodía local. Y asegúrese de mirar su sombra al mediodía. Alrededor de la época del Solsticio de Diciembre, su sombra al mediodía es la más larga del año. En el Hemisferio Sur, sucede lo opuesto. El amanecer llega más temprano, y el anochecer llega más tarde. El Sol está alto.  Su sombra al mediodía es la más corta del año.

Crédito de la imagen : SlideShare.net.

 

Una manera de visualizar el movimiento anual del Sol en el cielo de un lugar dado, es mediante el trazado del Analema, según se muestra y explica en la siguiente figura:

Movimiento aparente del Sol visto desde una posición fija en Washington DC , realizado a partir de las posiciones del Sol registradas todas las semanas a la misma hora local. La figura en forma de ocho asimétrico así obtenida se llama el Analema correspondiente a ese lugar. La figura muestra la variación semanal tanto de  la altura del Sol como del punto de  salida del mismo en el horizonte y los relaciona con las posiciones  y velocidades de la Tierra a medida que recorre su órbita. Para un registro continuo del movimiento del Sol vea abajo el artículo: Solargraphy – Pinhole Cameras. Crédito: Natural Museum of the American Indian.

 

El amigo de  EarthSky Facebook  John Michael Mizzi vio esta puesta del Sol en la isla de Gozo (Malta), al sur de Italia. Las puestas de Sol más tempranas ocurren un par de semanas antes del Solsticio de Invierno.
¿Por qué  la puesta de Sol más temprana no tiene lugar  en el día más corto? El Solsticio de Diciembre marca el día más corto del año en el Hemisferio Norte y el día más largo en el Hemisferio Sur. Pero la  puesta de sol más temprana – o bien el alba más temprana si Ud. está al sur del Ecuador – tiene lugar antes del Solsticio de Diciembre. Muchas personas notan esto, y preguntan al respecto.
La clave para entender la  puesta de Sol más temprana es no centrarse en el momento de la puesta del Sol o de la salida del Sol. La clave es centrarse en lo que se llama “mediodía solar verdadero”– la hora del día en la que el Sol alcanza su punto más alto, en su viaje a través de tu cielo. A principios de Diciembre, el  mediodía solar verdadero viene casi 10 minutos más temprano por  reloj de lo que lo hace en el Solsticio en torno al 22 de Diciembre. Con un mediodía solar verdadero que llega más tarde en el Solsticio, también lo harán las horas de salida y puesta del Sol.
Es esta discrepancia entre el tiempo y la hora del reloj de Sol que causa las  puestas de Sol más tempranas en el Hemisferio Norte y también albas más tempranas en el Hemisferio Sur que preceden al Solsticio de Diciembre. La discrepancia se produce principalmente debido a la inclinación del eje de la Tierra. Un  factor secundario, pero  que contribuye a esta discrepancia entre el  mediodía del reloj y el mediodía solar proviene de la órbita elíptica – oblonga – de la Tierra alrededor del Sol. La órbita de la Tierra no es un círculo perfecto, y cuando estamos más cerca del Sol, nuestro mundo se mueve más rápido en su órbita. Nuestro punto más cercano al Sol – o Perihelio – se alcanza a principios de Enero. Así que nos estamos moviendo más rápido en la órbita  ahora, un poco más rápido que nuestra velocidad media de unos 30 kilómetros (18,5 millas) por segundo. La discrepancia entre el tiempo y la hora del reloj de Sol es mayor alrededor del Solsticio de Diciembre que en el Solsticio de Junio porque estamos más cerca del Sol en esta época del año.

La pirotecnia Solstice II por groovehouse en Flickr.

La fecha exacta de la  puesta de Sol más temprana depende de la latitud. En latitudes medias del Norte, se produce a principios de Diciembre de cada año. En las latitudes templadas del Hemisferio Norte, más al norte – como en Canadá y Alaska – la puesta de Sol más temprana del año llega a mediados de Diciembre. Cerca del Círculo Polar Artico, la puesta de Sol más temprana  y el Solsticio de Diciembre ocurren en el mismo día o muy cerca.
Por cierto, la  salida de Sol más tardía no se produce tampoco en el Solsticio . Desde  latitudes medias del Hemisferio Norte, la salida de Sol  más tardía llega a principios de Enero. Las fechas exactas varían, pero la secuencia es siempre la misma: la puesta de Sol más tempran ocurre a principios de Diciembre, el día más corto en el Solsticio  alrededor del 21 de Diciembre y la salida del Sol más tardía a principios de Enero. Y así el ciclo continua.
En pocas palabras: En el 2017, el Solsticio de Diciembre llega el 21  a las  10:28 a.m. CST. Esto es el 21 de Diciembre a las 16:28 UTC . Esto marca el día más corto del año en el Hemisferio Norte  (primer día de invierno) y el día más largo del año del Hemisferio Sur (primer día de verano). Feliz Solsticio para  todo el mundo!

Fuente: Earth Sky.      Artículo original: ” Solstice coming up December 21.”. Dec. 19, 2017.

Material relacionado:

  • Stellarium, software de planetario, que puede usarse para ver las posiciones del Sol saliente y poniénte y su camino a través del cielo para muchas localizaciones y fechas.

Las Estaciones en los otros Planetas:

 

Simulaciones:

Sobre las Solarigrafías:

Sobre el Analema:

Puede trazarse también un Analema utilizando la Solarigrafía:

Trazando el Analema en Marte:

 

Videos: