Informaciones e imágenes interesantes sobre Saturno

 

  • Saturno desde otro punto de observación.

Las imágenes que la nave espacial Cassini capta de Saturno generalmente están orientadas de manera que el norte de Saturno aparece hacia arriba , pero la nave espacial también observa al planeta y sus amplios anillos desde todo tipo de ángulos. Aquí, un Saturno a media luz posa torcido mientras la pequeña luna Dione (1.123 kilómetros de diámetro) mira desde abajo a la izquierda. Y el terminador, la línea que separa la noche del día en Saturno, también está torcido, debido al acercamiento del planeta al solsticio de verano del norte. Como resultado, el polo norte del planeta se encuentra con luz del Sol durante todo el día de Saturno, tal y como sería en la Tierra durante el verano del hemisferio norte.

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Esta imagen mira hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 7 grados por encima del plano de los anillos. La imagen fue tomada con la cámara gran angular de Cassini el 19 de Febrero de 2016, usando un filtro espectral que preferentemente admite longitudes de onda de luz infrarroja centrada en 752 nanómetros. El norte de Saturno está arriba y rotado 20 grados a la derecha. La imagen fue captada a una distancia aproximada de 1,9 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 110 kilómetros por píxel.

 

  • La “Gran División” o “División de Cassini”.

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Imagen del lado iluminado de los anillos de Saturno con el nombre de los anillos. NASA/JPL/Space Science InstituteCassini-Huygens/NASA http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA06536 (image link). Nombres agregados por “The Singing Badger” para Wikipedia.

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Esta imagen está enfocada hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 4 grados por encima del plano de los anillos. La imagen fue tomada en luz visible con la cámara de ángulo estrecho de la Cassini el 28 de enero del 2016.La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 740.000 millas (1,2 millones de kilómetros) de Saturno y con un ángulo de fase (ángulo formado por el Sol-Saturno y la nave) de 76 grados. La escala de la imagen es de 4 millas (7 kilómetros) por píxel.

Es difícil tener una idea de la escala durante la visualización de los anillos de Saturno, pero la división de Cassini (la Gran División) (vista aquí entre el anillo luminoso B y el anillo más apagado A ) es casi tan ancha como el planeta Mercurio. (Ver PIA11142 para un panorama marcado de características en los anillos.)

Con 2.980 millas de ancho (4.800 kilómetros )  la División de Cassini de los anillos de Saturno se cree que es causada por la luna Mimas. La partículas en la  división orbitan  Saturno  casi exactamente dos veces por cada vez que lo orbita Mimas, lo que conduce a una acumulación de empujones gravitacionales sobre las partículas por parte de la luna, que terminan sacándolas de allí. Estas repetidas interacciones gravitacionales  esculpen el borde exterior del anillo B y mantienen sus partículas de modo que no pasen a formar parte de la División de Cassini.

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (la Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington. El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñadas, desarrolladas y ensambladas en el JPL. El equipo de imagen tiene su base en el Space Science Institute, Boulder, Colorado.

Para obtener más información sobre la misión Cassini-Huygens http://saturn.jpl.nasa.gov yhttp://www.nasa.gov/cassini . La página del equipo de imagen de Cassini, http://ciclops.org .

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Fuente: NASA/JPL.  Artículos Originales: “Saturno desde otro punto de vista“; “The Great Divide

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