Importante Ocultación sobre Uruguay y Argentina - Sonda New Horizons de NASA DESCUBRIMIENTO URUGUAYO DE PLANETAS EXTRASOLARES El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

Importante Ocultación sobre Uruguay y Argentina - Sonda New Horizons de NASA

Sábado 3 de Junio TU ocultación por el objeto del Cinturón de Kuiper 2014 MU69 de estrella de magnitud R 15,4 desde Uruguay, Argentina y Chile

Proyección de la trayectoria de la sombra de la ocultación que producirá 2014 MU69, …

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DESCUBRIMIENTO URUGUAYO DE PLANETAS EXTRASOLARES

Washington Kryzanowzky, astrónomo aficionado de larga data, perteneciente al grupo 47 Tucán de Montevideo, Uruguay, descubrió, dos sistemas estelares con 3 planetas cada uno y un planeta individual utilizando la base de datos de Zoouniverse.org. Esto…

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El Observatorio de Arecibo refina nuestro conocimiento de un asteroide potencialmente peligroso.

 

 

Imágenes de retardo-Doppler del asteroide 2014 JO25 capturadas con el sistema de Radar Planetario del Observatorio de Arecibo  el 17 de Abril y el 20 UT. En estas animaciones, la forma con dos lóbulos de este asteroide es fácilm…

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La acción de la luz del Sol explica los asteroides que “vuelan en formación” detrás de Marte

Representación artística de un asteroide que se rompe bajo la tensión producida por su propio giro.

El poder de la luz solar parece estar creando y destruyendo simultáneamente familias de asteroides, según un nuevo estudio de los troyanos de Marte, asteroides  que acompañan al planeta  como  aviones en formación.  El resultado, reportado en la  reunión de la  División de  Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Provo, Utah, resuelve un pequeño misterio y podría explicar la creación de familias de asteroides en otras partes del Sistema Solar.

Los troyanos de Marte comparten la misma órbita que el Planeta Rojo, pero siempre se mantienen 60 ° por delante o por detrás, en los llamados cuarto y quinto puntos de Lagrange (L4 y L5; ver figura). Allí, los asteroides orbitan el planeta a la misma velocidad que orbitan el Sol. Como resultado, las órbitas de los asteroides se estabilizan mediante interacciones gravitacionales tanto con el Sol como con el planeta. Los asteroides Troyanos están más comúnmente asociados con Júpiter, que tiene más de 6000. Entre los planetas interiores, sólo Marte posee Troyanos, 10 de ellos, con el más grande que mide alrededor de 2 kilómetros de diámetro.

Izquierda: Los caminos trazados por los siete troyanos marcianos alrededor de L4 o L5 (cruces) en un marco que gira con la velocidad angular promedio de Marte (disco rojo) alrededor del Sol (disco amarillo). Una revolución completa alrededor del punto de Lagrange correspondiente tarda aproximadamente 1.400 años en completarse. El círculo punteado indica la distancia promedio entre Marte y el Sol. Derecha: Detalle del panel izquierdo (delimitado por el rectángulo punteado) que muestra el movimiento, durante más de 1.400 años, de los seis troyanos en L5: 1998 VF31 (azul), Eureka (rojo) y los objetos identificados en el nuevo trabajo (ámbar). Tenga en cuenta la similitud de las trayectorias de estos últimos con la de Eureka. Los discos indican los tamaños relativos estimados de los asteroides. Crédito: Apostolos Christou/Armagh Observatory & Planetarium in Northern Ireland.
Los Troyanos de Marte han desconcertado a los astrónomos. En lugar de ser dispersados ​​aleatoriamente, nueve de cada 10 se encuentran en L5, detrás del planeta. Lo que es más, todos menos uno de estos troyanos detrás del planeta, navegan en órbitas muy similares, lo que sugiere que una vez fueron pedazos de Eureka, el miembro más grande del grupo. Normalmente, el orígen de dicha familia de asteroides se atribuiría a otro asteroide que colisiona con el miembro más grande. Pero las órbitas de la familia de Eureka son tan similares que sólo una colisión increíblemente suave y, por lo tanto, poco probable, podría haber hecho el truco, dice Apostolos Christou, un Astrónomo  Investigador en el Observatorio y Planetario de Armagh, en Armagh, Irlanda del Norte.
Ahora, sin embargo, Christou y sus colegas dicen que han  resuelto el misterio . En lugar de provenir de un impacto, la progenie de Eureka parece haberse formado a través de un fenómeno bien conocido llamado el efecto  Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP), en el que un asteroide “acelera su rotación” a velocidades cada vez más mayores debido a un desequilibrio de las presiones de radiación: por un lado la luz del Sol golpeando su superficie y por otro  la luz infrarroja radiada al espacio desde las partes cálidas de su superficie. “Eventualmente llega un momento en el que la velocidad de rotación es tan alta y entonces todas las partes (bits) que componen el asteroide no pueden permanecer juntas y comienzan a separarse (a volar) “, dice Christou. “A falta de un término mejor, los llamo YORPlets”.
Pero si esto sucedió con Eureka, ¿por qué los otros dos asteroides troyanos de Marte no tienen familias? En un caso, dice Christou, el asteroide parece estar rotando caóticamente, evitando que las fuerzas relativamente pequeñas del efecto YORP se acumulen. En el otro caso, el asteroide puede estar girando lo suficientemente rápido como para arrojar YORPlets, pero cualquiera de ellos se dispersaría rápidamente en órbitas no relacionadas porque su asteroide padre se encuentra cerca del borde de la zona de estabilidad de los Troyanos. Su migración fuera de esta zona sería el resultado de otro efecto de presión de radiación solar conocido como efecto Yarkovsky, que, en lugar de cambiar el giro de un asteroide, cambia su órbita. “Así que las fuerzas de radiación solar, concretamente Yarkovsky y YORP, pueden crear, pero también expulsar, asteroides de las nubes troyanas marcianas”, dice Christou.
La nueva explicación “me parece muy razonable”, dice Humberto Campins, un investigador de asteroides de la Universidad de Florida Central en Orlando, que no participó en el estudio. El efecto YORP, agrega, también puede desempeñar un papel importante en los  Asteroides Cercanos a la Tierra, que explica por qué tantos de ellos vienen en parejas o en grupos de tres.
Aprender más sobre los Troyanos marcianos también podría ser útil para futuras exploraciones espaciales, señala Campins. “Estos podrían ser recursos para viajes a Marte”, dice. “Si tienen minerales hidratados, entonces puedes explotarlos para obtener combustible. Éstos podrían ser útiles en el camino a Marte, o en el camino de regreso”.
Fuente del artículo: Science Magazine.  Artículo original:”Sun’s light touch explains asteroids flying in formation behind Mars“, Richard Lovett, doi: 10.1126 / science.aar2794.
Material relacionado:
La misma noticia publicada por el Armagh Observatory y traducida por la LIADA:
Un vivero de asteroides alimentado con energía solar en la órbita de Marte. Amelia Ortiz, SEDA/LIADA.
El estudio preliminar a éste presentado por  Apostolos Christou:
An Asteroid Pile-up in the Orbit of MarsKeith Cowing. SpaceRef. October 7, 2013. La conferencia de prensa con la presentación de este trabajo durante la Reunión Nº 49 de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Americana de Astronomía en Provo, Utah,  puede verla aquí.
Yarkovsky-Driven Spreading of the Eureka Family of Mars TrojansMatija Cuk , Apostolos A. Christou, Douglas P. Hamilton. January 30, 2015.

 

Sobre los Troyanos:
Los Puntos de Lagrange: Zonas de Acumulación  de Asteroides. Blog Universo.
Asteroides Troyanos. Blog Universo.
Mars Troyans. Wikipedia.
The olivine-dominated composition of the Eureka family of Mars Trojan asteroids.G. Borisov A. Christou S. Bagnulo A. Cellino T. Kwiatkowski A. Dell’OroMonthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volume 466, Issue 1, 1 April 2017, Pages 489–495.
A Martian origin for the Mars Trojan asteroids. D. Polishook, S. A. JacobsonA. Morbidelli O. AharonsonNature Astronomy ,17 July 2017 . Disponible en Timbó.
Sobre los efectos Yarkovsky y YORP:
El lector puede leer los artículos de Wikipedia en Español e Inglés. También:
Drifting Through SpaceStory by Dan Gallagher | Visualizations by Chris Smith. NASA Visualization Explorer/ Goddard Space Flight Center. August 18, 2015.
Asteroids: Spun in the Sun. William Bottke, Nature Journal, 7 March 2007. Disponible en Timbó. En este artículo se hace una presentación del efecto YORP , su historia, y también expone sus implicaciones, como responsable de varios fenómenos observados. Es la versión dirigida al público no especializado, del paper : 
The Yarkovsky and YORP Effects: Implications for Asteroid Dynamics.William F. Bottke, David Vokrouhlicky, David P. Rubincam, and David Nesvorný Annu. Rev. Earth. Planet. Sci. 2006.34:157-191. 
The YORP Effect Detected on Near-Earth Asteroid 2000 PH5. Isaac Newton Group of Telescopes. La primera detección del efecto YORP.
Spin control for asteroids. Richard P. BinzelNature Journal, 11 September 2003) | doi:10.1038/425131a. Disponible en Timbó.
Rotational breakup as the origin of small binary asteroids.  Kevin J. Walsh, Derek C. Richardson , Patrick MichelNature 454, 188-191 (10 July 2008) | doi:10.1038/nature07078. Disponible en Timbó.
An asteroid breakup 160 Myr ago as the probable source of the K/T impactor. William F. Bottke,  David Vokrouhlický & David Nesvorný. Nature 449, 48-53 (6 September 2007) | doi:10.1038/nature06070. Disponible en Timbó.
Yarkovsky and YORP Effect Propulsion for Long-life Starprobes. Paul Glister. Centauri Dreams. June 22, 2015.
Videos y animaciones:
The Lagrangian Points are Awesome… Tutorial .dcaulf . 27 Nov. 2012.
Lagrange points animation3D4U, 24 mar. 2013.
Trojan Asteroids and Lagrange PointsRobert Kolenkow- Berkeleycompass.  Dec. 5, 2012. (Nivel avanzado).
Searching for Earth’s Trojan Asteroids. NASA/Goddard. February 9, 2017.
Earth’s first Trojan Asteroid 2010 TK7Kurdistan Planetarium.  29 july, 2011.
How Sunlight Pushes Asteroids. NASA/Goddard. 2015.
 

Visita de un pequeño Asteroide o Cometa proveniente de más allá del Sistema Solar

Esta animación muestra la trayectoria  de A / 2017 U1, que es un asteroide, o tal vez un cometa, cuando pasó a través de nuestro Sistema Solar Interior en Septiembre y Octubre de 2017. A partir del análisis de su movimiento, los científicos calculan que probablemente se originó  fuera de nuestro Sistema Solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech.
Un pequeño asteroide recientemente descubierto, o tal vez un cometa, parece haberse originado  fuera del Sistema Solar, proveniente de otro lugar de nuestra galaxia. Si es así, sería el primer “objeto interestelar” observado y confirmado por los astrónomos.
Este objeto inusual – por ahora designado A / 2017 U1 – tiene menos de un cuarto de milla (400 metros) de diámetro y se mueve notablemente rápido. Los astrónomos están trabajando urgentemente para apuntar telescopios alrededor del mundo y en el espacio a este objeto notable . Una vez que se obtengan y analicen estos datos, los astrónomos podrán saber más sobre el origen y posiblemente la composición del objeto.
A / 2017 U1 fue descubierto el 19 de Octubre por el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawaii en Haleakala, Hawaii, durante el curso de su búsqueda nocturna de objetos cercanos a la Tierra para la NASA. Rob Weryk, investigador postdoctoral en el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (IfA), fue el primero en identificar el objeto en movimiento y enviarlo al Minor Planet Center. Posteriormente, Weryk buscó en el archivo de imágenes Pan-STARRS y descubrió que también estaba en imágenes tomadas la noche anterior, pero no fue identificado inicialmente por el sistema de procesamiento para detectar objetos en movimiento.

¿Te has preguntado alguna vez cómo la NASA ve asteroides que tal vez se acercan demasiado a la Tierra como para consolarlos? Mira y aprende. Para obtener más información acerca de los hallazgos, estudios y seguimiento de objetos cercanos a la Tierra de la NASA, visita https://www.nasa.gov/planetarydefense . Crédito: NASA/JPL-Calthec.
Weryk inmediatamente se dio cuenta de que era un objeto inusual. “Su movimiento no podría explicarse ya sea utilizando la órbita un asteroide normal del Sistema Solar o la de un cometa”, dijo. Weryk se contactó con un graduado de IF, Marco Micheli, quien tuvo la misma realización utilizando sus propias imágenes de seguimiento tomadas con el telescopio de la Agencia Espacial Europea en Tenerife, en las Islas Canarias. Pero con los datos combinados, todo tenía sentido. Dijo Weryk: “Este objeto vino desde fuera de nuestro Sistema Solar”.
“Esta es la órbita más extrema que he visto”, dijo Davide Farnocchia, científico del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena, California. “Va extremadamente rápido y en una trayectoria tal que podemos decir con confianza que este objeto está saliendo del Sistema Solar y no regresará”.
El equipo de CNEOS trazó la trayectoria actual del objeto e incluso miró hacia su futuro. A / 2017 U1 llegó desde la constelación de Lyra, navegando a través del espacio interestelar a una velocidad de 15.8 millas (25.5 kilómetros) por segundo.

A / 2017 U1 es probablemente de origen interestelar. Acercándose desde arriba, estuvo en su posición más cercana al Sol el 9 de Septiembre. Viajando a 27 millas por segundo (44 kilómetros por segundo), el cometa se dirige ahora lejos de la Tierra y el Sol en su camino de salida del Sistema Solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

El objeto se acercó a nuestro Sistema Solar casi directamente “por encima” de la eclíptica, el plano aproximado en el espacio donde los planetas y la mayoría de los asteroides orbitan alrededor del Sol, por lo que no tuvo ningún encuentro cercano con los ocho planetas principales durante su caída hacia el Sol. El 2 de Septiembre, el pequeño cuerpo cruzó bajo el plano de la eclíptica justo dentro de la órbita de Mercurio y luego hizo su aproximación más cercana al Sol el 9 de Septiembre. Tirado por la gravedad del Sol, el objeto dio un giro brusco bajo nuestro sistema solar, pasando bajo la órbita de la Tierra el 14 de Octubre a una distancia de aproximadamente 15 millones de millas (24 millones de kilómetros), aproximadamente 60 veces la distancia Tierra – Luna. Ahora ha vuelto a ubicarse sobre el plano de los planetas y, viajando a 27 millas por segundo (44 kilómetros por segundo) con respecto al Sol,

“Hace tiempo que sospechábamos que estos objetos deberían existir, porque durante el proceso de formación de planetas se debe expulsar mucho material de los sistemas planetarios. Lo más sorprendente es que nunca antes habíamos visto pasar objetos interestelares”, dijo Karen Meech, una astrónoma en el IfA especializado en Cuerpos Pequeños y su conexión con la Formación del Sistema Solar.

Al pequeño cuerpo se le ha asignado la designación temporal A / 2017 U1 por el Minor Planet Center (MPC) en Cambridge, Massachusetts, donde se recogen todas las observaciones sobre los cuerpos pequeños de nuestro Sistema Solar, y ahora los que acaban de atravesar. El Director del MPC, Matt Holman, dijo: “Este tipo de descubrimiento demuestra el gran valor científico de las continuas prospecciones de campo amplio del cielo, junto con intensas observaciones de seguimiento, para encontrar objetos que de otro modo no sabríamos que existen”.

Dado que este es el primer objeto de su tipo  descubierto, las reglas para nombrar este tipo de objeto deberán establecerse por la Unión Astronómica Internacional.

“Hemos estado esperando este día durante décadas”, dijo el gerente de CNEOS, Paul Chodas. “Desde hace tiempo se ha teorizado que tales objetos existen, asteroides o cometas moviéndose entre las estrellas y ocasionalmente pasando por nuestro Sistema Solar, pero esta es la primera detección. Hasta ahora, todo indica que es probable que sea un objeto interestelar, pero más datos ayudarían a confirmarlo “.

El Telescopio de Estudio Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) es un observatorio de campo amplio operado por el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai. El Minor Planet Center está alojado en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y es un subnodo del Nodo de  Cuerpos Pequeños del Sistema Planetario de Datos de la NASA en la Universidad de Maryland ( http://www.minorplanetcenter.net/ ). JPL alberga el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS). Todos son proyectos del Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, y elementos de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la agencia dentro del Directorio de Misiones Científicas de la NASA.

Se puede encontrar más información sobre asteroides y objetos cercanos a la Tierra en:

https://cneos.jpl.nasa.gov

https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch

Para obtener más información acerca de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, visite:

https://www.nasa.gov/planetarydefense

Para noticias y actualizaciones de asteroides y cometas, siga  AsteroidWatch  en Twitter:

twitter.com/AsteroidWatch

Fuente del artículo: NASA/JPL-Calthec.  Artículo original: “Small Asteroid or Comet ‘Visits’ from Beyond the Solar System“,Editor: Tony Greicius.
Última actualización: 27 de octubre de 2017. 

Material relacionado:
El lector encontrará toda la información, ya sean artículos libros o videos, sobre los programas y sistemas de detección de asteroides, las bases de datos de asteroides, los trabajos sobre deflexión de asteroides, los proyectos que investigan y hacen divulgación sobre NEOs y temas afines, los  impactos de asteroides en la Tierra, etc. en el apartado “Material relacionado” del artículo:
El pasaje cercano a la Tierra de un asteroide, beneficiará a la Red de Detección y Seguimiento de NEOS de la NASA”, AAA.

 

 

Historia de la Astronomía: Estación de rastreo satelital “Las Tapias”. 23 de Octubre de 2017, 58 años de su inauguración.

El Sputnik I. Lanzado el 4/10/1957, tenía forma esférica, de unos 58 cm de diámetro, y una masa de 84 kg. Orbitaba la Tierra en algo más de 96 minutos entre los 215 y 939 km de altura. Credito de la imagen: NASA.
Presentamos el resúmen introductorio del trabajo, por su autor:

El 4 de Octubre del presente año se cumplió el 60 aniversario de la puesta en órbita del primer satélite artificial, el Sputnik I, diseñado y lanzado por la desaparecida Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El evento aconteció en los inicios de la “carrera espacial” y en el marco de la “guerra fría” que signó gran parte de la segunda mitad del siglo XX. Contemporáneamente a este acontecimiento, se desarrolló el Año Geofísico Internacional, una de cuyas propuestas fue organizar el rastreo de las nuevas “lunas”, con el objetivo de recabar información geodésica. El Smithsonian Astrophysical Observatory de EE.UU., desarrolló un programa de seguimiento satelital, para lo que implementó una red de observatorios distribuidos a nivel mundial. Una de las estaciones se estableció cerca de la localidad de Villa Dolores, provincia de Córdoba, Argentina, con la participación del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba. El hallazgo de numerosas fotografías de la “Estación de rastreo satelital de Las Tapias”, como se denominó localmente, depositadas en el archivo documental del Museo Astronómico del OAC, hace posible mostrar detalles de las edificaciones realizadas y la cámara utilizada.

El Prof. Ing. Santiago Paoloantonio del Museo del Observatorio Astronómico de Córdoba, MOA, Universidad Nacional de Córdoba, nos hizo llegar este trabajo original de investigación, de su autoría, sobre “El 58 aniversario de la “Estación de rastreo satelital de Las Tapias” en el mismo mes en que se celebran los 60 años del comienzo de la Era Espacial con el lanzamiento del Sputnik I.
Por la riqueza de la información que contiene, la forma amena de la presentación, las referencias bibliográficas y la originalidad del trabajo, lo ponemos a disposición de nuestros lectores.
El trabajo acaba de publicarse en el calificado sitio:”Historia de la Astronmía, en Argentina y Latinoamérica” cuyos editores son Santiago Paolantonio y Edgardo Ronald  Minniti Morgan, ambos del MOA.

GW170817: Observación de ondas gravitacionales procedentes del movimiento en espiral de una binaria de estrellas de neutrones

Ilustración  artística de dos estrellas de neutrones fusionándose. Los haces estrechos representan la ráfaga de rayos gamma mientras que la rejilla de espacio-tiempo ondulante indica las ondas gravitacionales isotrópicas que caracterizan la fusión. Nubes giratorias de material expulsado de las estrellas que se fusionan son una posible fuente de la luz que se vio a bajas energías. Crédito: National Science Foundation / LIGO / Sonoma State University / A. Simonnet. 
El 17 de agosto de 2017, a las 12:41:04 UTC (8:41:04 am EDT en Norteamérica, y 2:41:04 pm CEST en Europa) la red de detectores LIGO-Virgo registró una señal de onda
gravitacional procedente de la espiral de dos remanentes estelares compactos conocidos como “estrellas de neutrones”. Este evento sucedió justo tres días después de la primera detección conjunta LIGO-Virgo de una fusión de una binaria de agujeros negros, GW170814 (ver el science summary).

Los astrónomos de ondas gravitacionales han estado esperando señales de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de binarias de estrellas de neutrones ya que estas estrellas son comunes en el Universo y anteriormente ya habían sido detectadas binarias de estrellas de neutrones usando radiotelescopios. El ejemplo más famoso es el púlsar binario de Hulse-Taylor, descubierto en 1974. Los radioastrónomos han dibujado su órbita durante los últimos 40 años, y mostrado que las dos estrellas están
orbitando lentamente en espiral una alrededor de la otra. En aproximadamente 300 millones de años, el púlsar binario Hulse-Taylor se fusionará, produciendo una señal similar a la que LIGO acaba de observar para GW170817.
Figura 1: Estas figuras muestran los espectrogramas de la señal de GW170817 en cada uno de los detectores LIGO y Virgo. En el eje horizontal se muestra el tiempo, y la frecuencia en el vertical. La señal binaria crece en amplitud y frecuencia (el término específico en inglés es “chirp”), empezando abajo a la izquierda, luego curvándose considerablemente en el lado derecho. El glitch ha sido mitigado en el espectrograma de LIGO-Livingston y no se ve aquí. CréditoLIGO Scientific Collaboration and Virgo Collaboration.

 

La red de detectores estaba en el segundo “periodo de observación” (llamado O2) – los dos detectores LIGO habían comenzado a tomar datos el 30 de Noviembre de 2016, y Virgo se acababa de unir el 1 de Agosto de 2017. Múltiples detectores permiten a los astrónomos de ondas gravitacionales medir de dónde proviene una señal en el cielo; a mayor número de detectores, mejor se puede localizar la región en el
cielo. Para este evento, la localización fue una región alargada (llamada “elipse de error”) de aproximadamente 2 grados de ancho, y 15 grados de largo, cubriendo
cerca de 28 grados cuadrados (visualmente, es aproximadamente el tamaño y la forma de una banana, vista por una persona que la sostiene con los brazos extendidos). El área en el cielo está en la constelación de Hidra, centrada cerca de la estrella Psi Hidra que se puede observar a simple vista.

Otras detecciones: Astronomía de multi-mensajeros

Tan solo 1.7 segundos después de que la red de ondas gravitacionales observara la señal, un estallido de rayos gamma conocido como GRB170817A fue detectado por Fermi-GBM. Las señales intensas como GW170817 y GRB170817A son normalmente llamadas “desencadenantes” porque dan pie a otras actividades astronómicas. En el caso de este evento, los desencadenantes de ondas gravitacionales y rayos gamma generaron alertas que se enviaron a la comunidad astronómica, desatando una campaña de
seguimiento que se materializó en muchas detecciones relacionadas con la débil luz procedente de este evento, situado cerca de la galaxia NGC4993.
Para más detalles sobre esta campaña de observación “multi-mensajera”, usando tanto ondas gravitacionales como electromagnéticas, consulte el Resumen Científico complementario (link MMA Resumen Científico aquí).

Señal de onda gravitacional

Las ondas gravitacionales procedentes de una binaria de estrellas de neutrones pueden ser visibles por un detector durante un minuto o más. Para GW170817, aproximadamente 100 segundos antes de que las estrellas de neutrones se fusionasen, éstas estaban separadas por alrededor de 400 kilómetros, y completaron unas 12 órbitas por segundo. Con cada órbita, la emisión de ondas gravitacionales forzó a las estrellas a acercarse cada vez más. A medida que las órbitas se reducen, las estrellas se mueven cada vez más rápido, y la amplitud y la frecuencia de las ondas gravitacionales aumenta. La lenta reducción de la órbita es una espiral, y el incremento en frecuencia se llama “chirp”. El proceso se acelera hasta que las estrellas se fusionan y forman un único remanente.

Para visualizar la señal, los astrónomos de ondas gravitacionales encuentran útil mirar los datos del detector en forma de espectrograma. Éste es una imagen en color, donde el eje horizontal representa el tiempo, y el eje vertical muestra la frecuencia de las fluctuaciones medidas en el detector (frecuencias bajas cerca de la parte inferior del eje vertical y frecuencias altas cerca de la parte superior). La imagen de un espectrograma de un chirp de una binaria de estrellas de neutrones aparece como una larga línea delgada, inicialmente muy plana o poco profunda y en frecuencias bajas, pero a medida que pasa el tiempo se inclina hacia arriba cada vez más rápido hasta la brillante curva ascendente final a la derecha justo antes de que las estrellas se fusionen.
Figura 2: El panel superior muestra el glitch en los datos de LIGO-Livingston, y también claramente muestra la chirp binaria. El panel inferior muestra la deformación (la cantidad que usamos para describir la intensidad de las señales en LIGO y Virgo) del glitch en función del tiempo. Éste es breve (durando solo alrededor de 1/4 de segundo), pero muy intenso. La mitigación reduce el glitch al nivel de la traza naranja, que es el ruido de fondo que está siempre presente en los detectores tipo LIGO.  Crédito: LIGO Scientific Collaboration and Virgo Collaboration.
La señal es claramente visible en el espectrograma para ambos detectores LIGO, pero no en el detector Virgo. Esto es un aspecto importante para la localización en el cielo. Cada detector tiene una región en el cielo donde no puede ver la señal tan fácilmente como en otras regiones. Debido a que la señal era claramente visible en ambos detectores LIGO, pero no en Virgo, la consecuencia es que la señal venía de una de las regiones en el cielo en las que Virgo tenía dificultades de observación
en ese momento, hecho que ayudó notablemente a la localización del evento.

Limpiando glitches

El software automatizado de LIGO inicialmente no vio la señal en los datos de Livingston, a pesar de que la señal fuera visible para el ojo humano. El problema fue que había un estallido de ruido (análogo al ruido de estática en tus altavoces analógicos) durante la espiral y la fase chirp. Este estallido de ruido se denomina “glitch” por los científicos de los detectores, y fue eliminado de los datos antes que la señal fuera evaluada. Este cuidadoso procedimiento de eliminación debe suprimir el ruido, pero no la señal, y recibe el nombre de “mitigación”.
Los glitches aparecen en los detectores de ondas gravitacionales todo el tiempo; algunos similares al glitch limpiado de los datos de GW170817 suceden una vez cada pocas horas. Animamos a aquellos interesados en aprender más sobre glitches en los detectores LIGO a visitar nuestro proyecto de ciencia ciudadana, GravitySpy en http://gravityspy.org. En este proyecto, científicos amateurs de todo el mundo miran espectrogramas de los datos de LIGO y ayudan a identificar y clasificar glitches. Esta información es usada por los miembros del equipo LIGO para entender mejor el comportamiento de los detectores y mejorar nuestros procedimientos de análisis en el futuro.

 

Figura 3: Mapa esférico del cielo, mostrando la localización de GW170817 determinada por LIGO y Virgo. Los dos óvalos (azul y verde) muestran la localización predicha por dos códigos de análisis diferentes de LIGO. Las marcas en forma de cruz muestran la localización de la galaxia NGC 4993, en la constelación de Hidra. El gráfico izquierdo inferior muestra nuestra estimación de la distancia a la fuente a partir de los datos de onda gravitacional.   CréditoLIGO Scientific Collaboration and Virgo Collaboration.
Propiedades de la fuente
Cada fuente genera una señal de onda gravitacional diferente dependiendo de las propiedades astrofísicas del sistema. Estas propiedades incluyen la masa de los objetos individuales, cuán rápido gira cada uno sobre sí mismo, cómo de fácil es comprimir o deformar el objeto, el tamaño de la órbita, o cómo se deforma la órbita a lo largo de la línea de visión, entre otros. Todas estas propiedades determinan la forma, intensidad, y los continuos cambios en la señal de onda gravitacional. Los astrónomos de ondas gravitacionales miden los cambios en la
señal lo mejor posible, y entonces trabajan inversamente para entender las propiedades de la fuente astrofísica.

 

Figura 4: Ésta muestra nuestras mejores estimaciones de las masas de las dos componentes de la binaria. Cualquier masa dentro de la franja diagonal está permitida. Para cualquier punto dentro del contorno, podemos trazar una línea horizontal a la izquierda y una línea vertical hacia la parte inferior indicando las masas que corresponden a la solución para esos datos de onda gravitacional. Los colores indican los resultados para casos de espín bajo (azul) y alto (rojo). CréditoLIGO Scientific Collaboration and Virgo Collaboration.
Éste es un proceso imperfecto porque las señales no son medidas perfectamente. La consecuencia es que los valores que asignamos a las propiedades de la binaria de estrellas de neutrones se encuentran en un rango de valores que describen la fuente notablemente bien (los científicos
a menudo llaman a este rango de números “barras de error”; en los análisis llevados a cabo por la colaboración LIGO-Virgo el rango de valores que obtenemos después de nuestro análisis se denomina “el posterior”).
Los análisis de ondas gravitacionales dan un valor para las masas de los objetos individuales en la binaria entre 0.86 y 2.26 masas solares. No podemos medir el espín con gran precisión para este
evento, y los diferentes espines cambian la señal de forma similar a como la cambiarían diferentes masas. Si asumimos que los objetos están girando sobre sí mismos lentamente, entonces los datos están igualmente bien descritos por masas entre 1.17 y 1.60 masas solares. En cualquier caso,estas masas son consistentes con las masas de todas las estrellas de neutrones conocidas, una de las razones por las que pensamos que éste es un sistema binario de estrellas de
neutrones.
Otra propiedad que se puede medir biencon ondas gravitacionales es la distancia a la fuente (propiamente dicho en el lenguaje de los astrónomos, la “distancia luminosa”). La distancia luminosa obtenida a partir de la señal de onda gravitacional fue de 40 megaparsecs (unos 130 millones de años-luz), y es consistente con la distancia a NGC 4993.
Teniendo tanto la medida de la distancia como la identificación óptica de la galaxia nos permitió, por primera vez, llevar a cabo una medida conjunta de la constante de Hubble (link al Hubble Constant Science Summary).

 

Figura 5: Estas figuras muestran la deformación de marea de las estrellas. Cada eje corresponde a
una de las dos estrellas, y cuán deformables podrían ser. El sistema GW170817 se encuentra
en algún lugar de este gráfico. Las líneas discontinuas marcadas como 90% y 50% representan la probabilidad de que el sistema se encuentre debajo y a la izquierda de la línea discontinua. Los casos de espín alto se muestran en el panel de la izquierda, y los casos de espín bajo se muestran en el panel de la derecha. Crédito: LIGO Scientific Collaboration and Virgo Collaboration.
Las estrellas de neutrones están hechas de materia superdensa, así que no se comportan como los objetos ordinarios que se encuentran en la Tierra. Esto significa que las observaciones son un laboratorio para estudiar materia superdensa. Los físicos describen esta materia con una relación llamada “ecuación de estado” que relaciona la presión y la densidad – similar a la más familiar “ley de los gases ideales” PV=nRT.
Existen muchas posibles ecuaciones de estados, y a los astrónomos les gustaría saber cuál es la que mejor describe las estrellas de neutrones. Para estas estrellas, la masa y la ecuación de estado determinan el tamaño de la estrella, así como sus cambios de potencial gravitatorio cuando la estrella se comprime por la gravedad o por la presencia de su compañero cercano (lo que se conoce como “deformación de marea”). Esto a su vez puede cambiar la señal de onda gravitacional. El análisis de GW170817 nos proporciona interesantes límites en la deformación de marea de las estrellas de neutrones, pero definitivamente no nos dice qué ecuación de estado las describe mejor.

¿Qué más podría ser?

Como con todos los descubrimientos trascendentales en Astronomía, hay muchas cosas que hemos aprendido, pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Las dos
preguntas más relevantes que todavía tenemos sobre GW170817 están relacionadas con la naturaleza de los objetos. La señal electromagnética asociada nos indica que al menos uno de los objetos en el sistema binario era una estrella de neutrones, pero no significa que ambas lo sean. Incluso cuando ambas componentes tienen masas similares a las estrellas de neutrones conocidas, es posible que una de ellas sea un agujero negro. Los astrónomos nunca han visto un agujero negro con una masa similar a una estrella de neutrones, pero tampoco tienen ninguna evidencia observacional sólida que sugiera que no existan, así que es posible que GW170817 sea una binaria con una estrella de neutrones y un agujero negro.
Sin embargo, dada la similitud en masa con las estrellas de neutrones conocidas, se prefiere la interpretación de que tenemos una binaria de estrellas de neutrones.
La otra pregunta pendiente es en qué se convirtió GW170817 después de fusionarse. Hay dos posibilidades: se convirtió en una estrella de neutrones muy masiva (sería la estrella de neutrones más grande conocida), o en un agujero negro (sería el agujero negro más ligero conocido). Ambas posibilidades son tentadoras y fascinantes, pero nuestros datos simplemente no son suficientemente buenos para apuntar en una dirección u otra. Todo lo que sabemos es que el objeto, sea lo que sea, tiene una masa de
aproximadamente 3 masas solares.
Fuente del artículo: LIGO Scientific Collaboration and VIRGO Collaboration.
Descubre más:
Material relacionado:

Sobre las detecciones anteriores de Ondas Gravitacionales:

 

 

 

 

 

 

La Asociación de Aficionados a la Astronomía celebra sus 65 años de existencia

Estimados socios y amigos de la A.A.A.:

 

El Lunes 16 de Octubre, los “locos del cielo” cumplimos nuestro sexagésimo quinto año de existencia de la Asociación.

 

Para conmemorarlo como es debido, se llevará a cabo un brindis en el Planetario de Montevideo, el Martes 17 de Octubre a las 20:00hs. Si bien acostumbramos a realizar éstas celebraciones los días Viernes, este año habrá actividades en esos días y por eso la fijamos un Martes, sepan disculpar.

 

Cordialmente los invitamos a participar del evento.

 

Secretaría

Conferencia: ‘Crónicas Saturnianas’ · Viernes 13 de octubre, 20 hs. en el Planetario de Montevideo, Ing. Agrimensor Germán Barbato.

Cassini y Saturno

MISION CASSINI: UNA AVENTURA FANTÁSTICA

El pasado 15 de Septiembre llegó a su fin unas de las empresas de investigación más exitosas de la historia de la Humanidad: la Misión Cassini, una aventura conjunta de la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Italiana. En efecto, lanzada al espacio hace veinte años y desde el 2004 explorando al sistema de Saturno, nos ha dejado un invaluable legado científico que ha cambiado nuestra comprensión del planeta de los anillos y de sus extrañas lunas.
Por tal motivo el Planetario ha programado un ciclo de cuatro charlas alusivas al tema. Las mismas se llevarán a cabo los días viernes 13, 20 y 27 del corriente mes de octubre. El cierre será el viernes 3 de Noviembre.

Conferencia: ‘Crónicas Saturnianas’ 
Conferencista: Prof. Alejandro Castelar
Viernes 13 de Octubre, 20 hs.
Planetario de Montevideo
Entrada libre y gratuita.

Debido a su posición orbital más lejana que Júpiter, los antiguos romanos le otorgaron el nombre del padre de Júpiter al planeta Saturno. En la mitología romana, Saturno era el equivalente del antiguo titán griego Crono, hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacían para que no lo destronaran. Reputado desde la antigüedad como el más lento de los astros móviles y último reducto antes de las estrellas fijas.
En la era Telescópica desconcertó fuertemente a sus primeros observadores, transformándose en uno los objetos más singulares del cielo.
Durante el transcurso de la charla se pasará revista a los principales hitos en la historia observacional del anillado planeta, previos a la exploración espacial.

Desde el borde del Sistema Solar, las sondas Voyager siguen hablando con Australia después de 40 años.

Ésta representación artística muestra las distancias en el Sistema Solar en perspectiva. La barra de escala está en unidades astronómicas (UA), con cada distancia establecida más allá de 1 AU representando 10 veces la distancia anterior. Una AU es la distancia desde el Sol a la Tierra, que es de unos 93 millones de millas o 150 millones de kilómetros. Neptuno, el planeta más distante del Sol, está aproximadamente a 30 UA. La Voyager 1 de la NASA, la nave espacial más lejana de la humanidad, está  alrededor de 125 UA. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech. Más información.
Este mes se cumplen 40 años desde que la NASA lanzó las dos sondas espaciales Voyager (Viajero) en su misión para explorar los planetas exteriores de nuestro Sistema Solar, y Australia ha estado ayudando a la agencia espacial de Estados Unidos a mantener un registro de las sondas en cada paso de su épico viaje.
CSIRO opera la estación de rastreo de la NASA en Canberra, un conjunto de cuatro radiotelescopios o platos, conocido como el Complejo de Comunicación del Espacio Profundo de Canberra ( CDSCC ).
Es una de las tres estaciones de rastreo espaciadas alrededor del globo, que forman la Red de Espacio Profundo . Los otros dos están en Goldstone , California, y Madrid ,  España.

El Complejo de Comunicación con el Espacio Profundo de Canberra (CDSCC). Crédito: CSIRO.
Entre ellos, proporcionan a la NASA y a otras agencias de exploración espacial una cobertura de comunicación de radio bidireccional continua en todas las partes del Sistema Solar.
Cuatro décadas después, la estación australiana de seguimiento es ahora la única con el equipo y la posición adecuados para poder comunicarse con ambas sondas mientras continúan empujando hacia atrás los límites de la exploración del espacio profundo.

El lanzamiento de los Voyagers

El objetivo principal de los Voyagers era volar por Júpiter y Saturno. Si todos los objetivos científicos se cumpliesen en Saturno, entonces Voyager 2 tendría el objetivo de continuar hacia Urano y Neptuno.
En cada encuentro planetario – contando con una potencia equivalente a la bombilla de su refrigerador – los Voyagers transmitirían fotografías y datos científicos a la Tierra antes de ser acelerados hacia su próximo objetivo por la gravedad del planeta, como una honda.
Programdos para tomar ventaja de un  alineamiento favorable de los planetas exteriores que ocurre cada 175 años, el Voyager 2 se lanzó primero el 20 de Agosto de 1977, seguido del Voyager 1 el 5 de Septiembre. Aunque se lanzó en segundo lugar, el Voyager 1 fue enviado en una trayectoria más rápida  y fue programado para llegar a Júpiter por delante de Voyager 2.

La nave espacial Voyager 2 fue lanzada a bordo del cohete Titan-Centaur. Crédito: NASA / JPL.
Cuando el Voyager 1 llegó a Júpiter en 1979,comenzaron  los descubrimientos científicos de la misión .

Júpiter revelado de cerca

El mundo observó cómo las cámaras de los Voyagers devolvían – a través de las estaciones de seguimiento – imágenes de Júpiter y sus lunas, dejándonos ver estos mundos en detalle por primera vez.
Desde la turbulencia que rodea grandes tormentas en Júpiter, hasta un volcán que estalla en la luna de Júpiter Io, hasta indicios de que debajo de la superficie helada de Europa se oculta probablemente un océano, la misión Voyager comenzó a revelarnos al Sistema Solar Exterior con detalles inspiradores.

 Júpiter de cerca. Crédito: NASA / JPL.

 

Observando la famosa Mancha Roja de Júpiter. Crédito: NASA / JPL.

 

Voyager 1 captura una erupción volcánica en la luna de Júpiter Io. Crédito: NASA / JPL.

 

Imagen de Ganímedes tomada por Voyager 1, la luna más grande de Júpiter y la luna más grande del Sistema Solar con 5.262km de diámetro (comparada con la Luna de la Tierra de 3.475km de diámetro). NASA / JPL / Imagen procesada por Bjørn Jønsson.
De hecho, durante el transcurso de su misión de 12 años, los Voyagers descubrieron 24 nuevas lunas  que orbitan los planetas exteriores y refinaron el uso  de la Red de Espacio Profundo de la NASA para escuchar señales de naves espaciales distantes.

A Saturno y más allá

Después de Júpiter, ambas Voyager fueron al encuentro de Saturno. Voyager 1 logró el objetivo principal de aproximarse a la luna gigante de Saturno, Titán.

Ambos Viajeros pasaron por el planeta anillado, Saturno. Crédito: NASA / JPL.
Después de este encuentro, con su misión principal terminada, la Voyager 1 fue lanzada en una trayectoria hacia el norte por encima de del plano de las órbitas de los planetas. El Voyager 2 fue apuntado posteriormente para viajar hacia fuera en una misión extendida para visitar los dos mundos gigantes de gas próximos.
Cuando la Voyager 2 voló más allá de Urano en Enero de 1986, las señales recibidas fueron mucho más débiles que cuando voló por Saturno, cinco años antes.

El Voyager 2 captura esta imagen de Urano. Crédito: NASA / JPL.
En consecuencia, el radiotelescopio de la CSIRO en Parkes fue conectado, o puesto en equipo, con los discosde los radiotelescopios de la NASA en Canberra, para impulsar la débil señal de radio del Voyager 2.
Esta era la primera vez que se utilizaban dos telescopios trabajando en equipo para rastrear una nave espacial. Sin embargo, esta matriz sería insuficiente para recibir las señales aún más débiles, esperadas cuando el Voyager 2 alcanzase Neptuno en 1989.

El personal del CDSCC en Parkes, monitoreando el encuentro con la luna de Urano, Miranda, en 1986. Crédito: CSIRO / Imagen proporcionada por el autor.
Así, en el tiempo transcurrido entre los encuentros, la NASA amplió el plato más grande de Canberra, de 64 metros a 70 metros de diámetro para aumentar su sensibilidad, y luego lo enlazó nuevamente con el plato de Parkes de 64 metros, para maximizar la captura de datos desde Neptuno.

Las brillantes y escasas nubes de cirros de Neptuno pueden verse contra la atmósfera azul. NASA / JPL / Imagen procesada por Bjørn Jønsson.
El mayor tamaño y sensibilidad del plato de Canberra también significó que era capaz de soportar el viaje continuo de los Voyagers más allá de los planetas exteriores.

Robina Otrupcek rastreando al Voyager 2 en Neptuno desde el telescopio  Parkes de CSIRO el día antes del acercamiento en 1989. Crédito: CSIRO /Imagen  proporcionada por el autor.

El punto azul pálido

En 1990 Voyager 1 volvió sus cámaras hacia el hogar. La fotografía resultante, conocida como el “Punto Azul Pálido”, es nuestra visión más lejana de la Tierra, una fracción de un píxel flotando en un profundo mar negro.

Este punto azul pálido, de menos de un píxel de tamaño, es la imagen de la Tierra desde el Voyager 1. Crédito: NASA / JPL. (Ver imágenes de la Tierra tomadas desde naves espaciales, aquí).
El legendario astrofísico Carl Sagan, involucrado con la misión Voyager desde su creación, reflexionó que esta visión lejana de la pequeño escenario en el que transcurren nuestras vidas, debe inspirarnos a “conservar y apreciar ese punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido “.

El punto azul pálido. Ver videos subtitulados en Español: (1)(2).
Ambos Voyagers han dejado atrás a los planetas exteriores; los dos exploradores  se dirigen a la galaxia en direcciones diferentes, aún enviando datos a la Tierra y respondiendo a preguntas que ni siquiera sabíamos hacer cuando fueron lanzados hace 40 años.

Los Voyagers sólo hablan con Australia

La estación de rastreo de Canberra continúa recibiendo señales de las naves espaciales Voyager todos los días y actualmente es la única estación de rastreo capaz de intercambiar señales con el Voyager 2, debido a la posición de la nave espacial que se dirige hacia el sur del Sistema Solar.

El telescopio Parkes que sigue al Voyager 2, el día del acercamiento cercano a Neptuno . Crédito: CSIRO.
Debido a sus respectivas distancias, a decenas de miles de millones de kilómetros de su hogar, la potencia de la señal de ambas naves espaciales es muy débil, sólo una décima de billones de billones de vatios.
En 2012, Voyager 1 se convirtió en la primera nave espacial en entrar en el espacio interestelar, la región entre las estrellas. Situada más allá de la influencia de la burbuja magnética generada por nuestro Sol, el Voyager 1 puede estudiar directamente la composición del medio interestelar, por primera vez.
Voyager 1 sigue recibiendo comandos que sólo pueden ser enviados desde los platos de Canberra. Es la única estación con un transmisor de alta potencia que puede transmitir una señal lo suficientemente fuerte como para ser recibida por la nave espacial.
Ha sido un viaje épico para las dos naves espaciales, no más grandes que los pequeños autobuses, dos robots brillantes con un dispositivo de ocho pistas para grabar datos y 256kB de memoria.

Un mensaje de oro

Los científicos e ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, quienes construyeron los Voyagers y continuaron operándolos, planearon con anticipación el legado de la misión Voyager y su viaje más allá de nuestro Sistema Solar.
A bordo de ambas naves espaciales colocaron un disco de oro, similar en concepto a un disco de vinilo, con una hora y media de música de todo el mundo y saludos al universo en 55 idiomas diferentes.

El registro de oro y las instrucciones sobre cómo escuharlas. Crédito: NASA / JPL. Más información.
El arte de portada es una representación pictórica de cómo reproducir el registro y un mapa de referencia  para la ubicación de la Tierra en nuestra galaxia basada en las posiciones de los pulsares circundantes.

La primera de las 31 grabaciones. Haga clic en el video para escuchar el resto. Crédito: NASA/JPL.
Para el 2030, ambas Voyager habrán agotado su reserva de energía, sus instrumentos científicos desactivados, ya no podrán intercambiar señales con la Tierra. Continuarán a su velocidad actual de más de 17 kilómetros por segundo, llevando sus discos de oro como mensajes en botellas a través del vasto océano del espacio interestelar.
Dirigiéndose en direcciones opuestas, hacia el sur y hacia el norte del Sistema Solar, pasarán 40.000 años antes de que el Voyager 2 pase a un puñado de años luz del sistema estelar más cercano a su trayectoria de vuelo y 296.000 años antes de que el Voyager 1 pase por la estrella brillante Sirio.
Más allá de eso, podemos imaginarlos sobreviviendo durante miles de millones de años como las únicas huellas de una civilización de exploradores humanos en los confines de nuestra galaxia.
Fuente: The Conversation. Artículo original:From the edge of the Solar System, Voyager probes are still talking to Australia after 40 years“. August  2017.
Material relacionado:
El archivo de imágnes tanto fotogáficas como artísticas de las Voyagers puede verlo en:
Sobre la Red de Comunicación con el Espacio Profundo: 
El lector encontrará  recursos sobre este tema en el apartado “Material relacionado” del artículo:
 Las naves  Voyagers ahora en el espacio interestelar replantean el tema de los Viajes interestelares:

El lector encontrará todo el material sobre el emprendimiento Starshot  de Breakthrough Initiatives en el apartado “Material relacionado” del siguiente artículo:

Libros:
Videos:
            Documentales:
Conferencias y Charlas Públicas:

Siguiendo una tormenta solar con datos recogidos por naves espaciales de la ESA y la NASA

La  ESA y el Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA  (SOHO), observaron una Eyección de Masa Coronal  (CME) en erupción desde el Sol el 14 de Octubre de 2014. Los científicos siguieron rastreando esta Eyección de Masa Coronal a través del Sistema Solar usando 10 naves espaciales de la NASA y la ESA. (La luz brillante que aparece aproximadamente a las 2 horas es el planeta Mercurio.) Crédito:  ESA / NASA / SOHO.
Nuestro Sol está activo: no sólo libera una corriente constante de material, llamado el viento solar, sino que también permite estallidos ocasionales de material de movimiento más rápido, conocidos como Eyecciones de Masa Coronal, o CMEs (Coronal Mass Ejections). Los investigadores de la NASA desean mejorar nuestra comprensión de las CMEs y de cómo se mueven a través del espacio porque pueden interactuar con el campo magnético alrededor de la Tierra, afectando a los satélites, interfiriendo con las señales del GPS, disparando auroras y – en casos extremos – causando daño en las líneas de transmisión de energía.
Mientras que rastreamos las CMEs con una serie de instrumentos, el tamaño del Sistema Solar significa que nuestras observaciones son limitadas, y generalmente tomadas a distancia. Sin embargo, los científicos han utilizado recientemente datos de 10 naves espaciales de la NASA y ESA (European Space Agency) en el camino directo de una CME para hacer un retrato sin precedentes de cómo estas tormentas solares se mueven a través del espacio – en particular, acotando los cambios de velocidad que suceden mientras las CME viajan a través del Sistema Solar más allá de la órbita de la Tierra. Los resultados se publicaron el 14 de Agosto de 2017 en el Journal of Geophysical Research. Este nuevo conjunto de observaciones agrega información clave a los modelos necesarios para rastrear cómo el material se mueve y cambia a lo largo del espacio en el Sistema Solar, lo que es crucial para entender el medio a través del cual viaja una nave espacial, a medida que nos alejamos cada vez más.
El 14 de Octubre de 2014, una CME abandonó el Sol, y fue medida por naves espaciales que vigilan desde lejos las CME usando un instrumento llamado Coronógrafo. A partir de ahí, el CME se lanzó sobre las naves espaciales por todo el Sistema Solar Interno, incluyendo Curiosity en Marte, cerca del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko y hacia Saturno. Esta riqueza de datos tomados directamente en el camino de la CME es una bendición para los científicos que trabajan en las simulaciones de la ciencia espacial. En el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, los científicos trabajan para validar, alojar y mejorar tales simulaciones, y esta nueva información proporciona la mirada más completa hasta la fecha en cómo la velocidad de una CME evoluciona con el tiempo.

Los investigadores utilizaron datos de 10 naves espaciales de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) para rastrear el movimiento de una Eyección de Masa Coronal a través del Sistema Solar después de su lanzamiento desde el Sol el 14 de Octubre de 2014. Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Scott Wiessinger. Descargue este video en formatos HD, del NASA Goddard’s Scientific Visualization Studio.
 “Si sólo tiene un dato puntual, puede simularlo fácilmente, porque sólo tiene que validar ese punto”, dijo Leila Mays, científica espacial de Goddard y autora del artículo. Pero Mays señala que mientras que el modelo puede ser sintonizado para que coincida con un dato puntual, es poco probable que sea preciso en el panorama general. “Una vez que se obtengan más datos, puede reunir más piezas del rompecabezas”.
Las CME como esta son comunes, especialmente cuando el Sol está en una fase activa, como sucedió en el 2014. Esta CME en particular capturó el interés de los científicos por su interferencia con otro conjunto de observaciones: la interacción entre el Cometa Siding Spring y la atmósfera marciana .
“Encontramos que en el momento del paso del cometa, hubo algunos disturbios del viento solar alrededor de Marte”, dijo Olivier Witasse, un científico espacial de la ESA y autor principal del paper. “Lo que fue un poco una pena porque queríamos ver los efectos del cometa en la atmósfera.”
Witasse y su equipo utilizaron modelos del Community Coordinated Modeling Center, o CCMC, del Centro Goddard de la NASA, para proporcionar más contexto sobre la CME que había interferido en sus mediciones.
“Los pronósticos experimentales en el CCMC hicieron posible encontrar esta CME”, dijo Mays. “Fuimos capaces de usar nuestra base de datos de CMEs y lanzarlas a todas en esta simulación para ver cuáles eran los candidatos para las observaciones”.
Después de que el equipo de Witasse se diera cuenta de que el cometa 67P – y por lo tanto la nave Rosetta de la ESA, que orbitaba el cometa – estaba alineado justo en el camino de la CME, también comenzaron a buscar otras observaciones.

Siete naves espaciales de la NASA y la ESA realizaron detecciones directas y confirmadas de la misma EMC, que salió desde el Sol el 14 de Octubre de 2014.
Créditos: Witasse, et al.

“A partir de ahí, fue una emocionante persecución para ver dónde más la CME podría haber golpeado”, dijo Mays. “A veces los instrumentos de la nave espacial impactada no estaban encendidos, pero pudimos reunir otros datos”.Esto sumó hasta siete detecciones directas y confirmadas de la CME. La nave Venus Express de la ESA también midió indirectamente la CME, y dos naves espaciales adicionales de la NASA también tuvieron detecciones de la CME – unos meses y luego más de un año después de que estallara del Sol. La nave New Horizons en su camino hacia Plutón muy probablemente observó esta misma CME en Enero de 2015, y la nave Voyager 2 en el borde de la heliosfera puede haberla observado en Marzo de 2016. Debido a la gran distancia de la Voyager 2 del Sol y la falta en la New Horizons de un Magnetómetro – un instrumento que mide campos magnéticos – no es posible decir con certeza si los cambios en la cantidad de partículas detectados por esas naves espaciales fueron causados ​​por esta CME particular.”Una vez que una CME viaja tan lejos del Sol, se comprime entre grandes regiones de interacción fusionadas en el viento solar, por lo que no es tan fácil determinar exactamente lo que está pasando”, dijo Mays.Estudiar cómo este clima espacial afecta a las regiones más lejanas del espacio, donde hay menos observatorios para medir tales cosas, sigue siendo un área de investigación tentadora – cuanto más sepamos sobre nuestro vecindario, más podremos proteger la tecnología que enviamos para explorar nuestro Sistema Solar.

Material realcionado: 

El artículo sobre el mismo tema publicado  en conjunto por la ESA y AGU:

El lector encontrará una recopilación de materiales sobre Tormentas Solares , Viento Solar, Tiempo Espacial, Magnetósferas  y Auroras, en el apartado “Material realcionado” de los siguientes artículos:

 

Historia de un espejo

El largo camino transitado para el tallado del espejo de Bosque Alegre

1941. El 28 de Noviembre, Gaviola, Gómara y Ricardo Platzeck realizan el primer plateado del espejo. El lunes 1 de Diciembre de 1941 a las 22 horas el espejo recibió su primera luz. Entre nubes, primero Gaviola, seguido por Platzeck y Gómara, observaron la Luna. Posteriormente el cielo permaneció nublado por dos días para finalmente despejarse, oportunidad en que observaron algunos planetas. Fotografía del espejo tomada desde el extremo del tubo, obtenida en la época. (Archivo OAC, interpretación y dig. S. Paolantonio).
El Prof. Ing. Santiago Paoloantonio, del Museo del Observatorio de Córdoba (MOA), Universidad Nacional de Córdoba, acaba de publicar un excelente trabajo de investigación de su autoría, en el calificado sitio “Historia de la Astronomía, en Argentina y Latinoamérica, que por la originalidad de su contenido lo ponemos a disposición de nuestros lectores.
La Estación Astrofísica de Bosque Alegre, inaugurada en 1942, tuvo su origen en 1909, año en que asumió la gestión del Observatorio Nacional Argentino el astrónomo norteamericano Charles Dillon Perrine. Al hacerse cargo, el nuevo director propuso al Gobierno Nacional la instalación en las sierras cordobesas de un telescopio reflector igual al más grande existente en aquel momento. La iniciativa ubicaría a la Argentina a la vanguardia de la investigación astronómica, una notable apuesta al desarrollo de la “gran ciencia” en el país. Los acontecimientos que se sucedieron hasta la concreción de este monumental proyecto, fueron expuestos en el libro Córdoba Estelar y en varias entradas de Historia de la Astronomía. En esta oportunidad, a partir de un registro fotográfico, se brinda la singular historia del principal componente del gran reflector, su espejo primario. Con un diámetro de 1,5 metros, para su finalización se debieron superar numerosas dificultades. Iniciado su tallado en Argentina por un estadounidense, tres décadas más tarde fue terminado por un argentino en EE.UU..
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Los astrónomos se preparan para el espectáculo del eclipse solar 2017

El 21 de Agosto de 2017, la sombra de la Luna correrá a través de los EEUU desde Oregon a Carolina del Sur

Durante el eclipse solar total de Agosto de 2017, la Luna bloqueará al Sol, permitiendo a la gente a ver la corona solar (como se ve en esta imagen de un eclipse de 1999). Crédito: Luc Viatour / Wikimedia Commons ( CC BY-SA 3.0).

Surge una situación extraña  y misteriosa. Los colores cambian y las sombras se afilan. Los últimos minutos antes de que un eclipse solar total desencadenan una reacción primaria en la psiquis humana, dice el Astrónomo Jay M. Pasachoff,
“No sabes lo que está pasando”, dice Pasachoff, del Williams College en Williamstown, Massachusetts. “Pero sabes que algo está mal”.
Millones de personas sabrán que algo está mal el Lunes 21 de Agosto de 2017, cuando un eclipse total del Sol se extienda por todo el país, el primero en recorrer los Estados Unidos continentales desde 1979 (y el primero en ir de costa a costa desde 1918) . La  trayectoria de aproximadamente 120 kilómetros de ancho de la totalidad  creada por la sombra de la Luna viajará a través de 12 estados, desde Oregon a Carolina del Sur. Tanto los investigadores como los no investigadores se están preparando para aprovechar al máximo este raro espectáculo – no tendrán otra oportunidad en los Estados Unidos hasta el 2024.

Espectáculo de sombras. Esta animación muestra el camino de la sombra de la Luna durante el eclipse 2017. Dondequiera que caiga la sombra gris, la gente verá un eclipse parcial. Sólo los que están en el camino del punto negro verán un eclipse total. La hora se da en Hora Universal; El tiempo de duración central (inferior derecha) registra cuánto tiempo el Sol aparecerá oscurecido para un observador en el suelo en la posición del punto negro.
Los entusiastas de los Eclipses viajarán de todo el mundo para experimentar hasta casi tres minutos de crepúsculo del mediodía y vislumbrar la rara corona solar, un halo de luz del plasma que enmarcará al Sol apagado. “La gente aplaude y la gente llora”, dice Pasachoff, quien ha visto 33 eclipses solares totales y 30 parciales.
Aunque algo de la corona es visible todo el tiempo desde unos pocos telescopios en el espacio, la región donde la corona se encuentra con la superficie del Sol, está enmascarada por la intensidad del Sol. “Solamente en días de eclipses podemos tener una visión completa del Sol”, dice Pasachoff. Para los investigadores, el eclipse solar total 2017 es otra oportunidad de conectar lo que ven en la superficie del Sol con lo que está sucediendo en los confines de la corona.
Un misterio de larga data es, por qué la corona es millones de grados más caliente que la superficie del Sol, con unos “relativamente templados” 5.500 ° Celsius. “El consenso es que el campo magnético del Sol es el responsable”, dice Paul Bryans, un Físico Solar en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado. “Pero no está claro cómo”.
El campo magnético en la corona es demasiado tenue para ser estudiado directamente. En su lugar, los investigadores quieren observar el efecto del magnetismo en ciertas longitudes de onda de la luz infrarroja emitida por la corona. Bryans está liderando un equipo que apuntará un espectrómetro al Sol durante el eclipse para detectar esa luz. “El plan es ponernos en la parte de atrás de un remolque, dirigirnos hacia el norte a Wyoming y simplemente sentarnos y mirar el Sol”, dice Bryans, para quien el eclipse del 2017 será el primero. “La gente sigue diciéndome que es algo terrible, porque estaré atascado en la parte de atrás de un remolque”.
Este experimento pondrá a prueba si la corona emite luz en las longitudes de onda previstas y, en caso afirmativo, con qué intensidad. Una de las ventajas de un observatorio móvil, dice Bryans, es que el equipo puede ver las previsiones meteorológicas el día anterior y mover la unidad a sitios con cielo despejado.
Otra opción es apuntar un espectrómetro infrarrojo por la ventana de un  jet Gulfstream V  a velocidad de crucero a una altitud de unos 15 kilómetros a lo largo del camino del eclipse. Eso es lo que hará Jenna Samra, una estudiante de postgrado de Física Aplicada de la Universidad de Harvard. Aparte de alejarse de las intrusiones meteorológicas, el telescopio volante se elevará por encima de gran parte del vapor de agua de la Tierra, que absorbe mucha luz infrarroja.
La sombra de la Luna, que corre a través del país a unos 2.700 kilómetros por hora, se pondrá al día con el avión en el suroeste de Kentucky. “No podremos seguir el ritmo”, dice Samra. “Pero podremos permanecer  unos cuatro minutos.” Eso es más de un minuto más, que para cualquier persona en el suelo.
Para los observadores terrestres, el eclipse primero toca el suelo estadounidense a las 10:16 am hora del Pacífico cerca de la bahía Depoe de Oregon. La sombra se mueve a través de cinco capitales de estado – Salem, Ore .; Lincoln, Neb .; Jefferson City, Mo .; Nashville; Y Columbia, SC – e incluso algunos parques nacionales: Grand Teton, Great Smoky Mountains y Congaree. Un lugar en el Bosque Nacional Shawnee (justo al sureste de Carbondale, Illinois) tiene el honor de poseer el tiempo más largo en la oscuridad: alrededor de 2 minutos, 42 segundos. Cape Island, SC, es la parada final de la sombra, antes de dejar el continente alrededor de las 2:49 pm hora del este, apenas una hora y media después de entrar en Oregon.
Basado en los patrones climáticos típicos a finales de Agosto , el clima tiene una mejor oportunidad de cooperar en la mitad occidental del camino del eclipse, desde Oregón hasta el oeste de Nebraska. Por eso Pasachoff se instalará en Salem. No buscará fotones infrarrojos evasivos, sino que tomará imágenes rápidas de los lazos de plasma – bobinas de gas ionizado atrapadas en campos magnéticos ondulantes – proyectándose contra el Sol y asomándose por detrás de la luna. Una idea de por qué la corona es tan caliente es que estos bucles se sacuden sutilmente, agitando el plasma circundante y calentando la corona. Al buscar subsecuentes oscilaciones a lo largo de los bucles, el equipo de Pasachoff verá si esta hipótesis se mantiene.
La historia continúa después del mapa

 

Camino del eclipse solar 2017 en los EEUU Doce estados se encuentran en el camino del eclipse solar total 2017, que unirá Oregon con Carolina del Sur en aproximadamente una hora y media el 21 de Agosto de 2017. Todos los tiempos en el mapa son locales. 
El Sol no será el único objeto escrutado durante el eclipse. Algunos investigadores mantendrán un ojo en la atmósfera de la Tierra para ver cómo responde a una pérdida repentina de luz solar. El  Proyecto Nacional de Globos de Eclipse , dirigido por Angela Des Jardins, una Físico Solar de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, lanzará más de 100 globos meteorológicos en varias posiciones a lo largo del camino de la totalidad y medirá los cambios en parámetros tales como la temperatura y la velocidad del viento.
Para aquellos que no pueden llegar al camino del eclipse, o que queden atrapados bajo cielos nublados, el proyecto de globos ofrecerá alimentos vivos desde una posición ventajosa como ninguna otra: a unos 30 kilómetros del suelo. Más de 50 equipos de estudiantes de secundaria y universitarios lanzarán cámaras en globos adicionales desde 30 sitios a lo largo del camino del eclipse. El vídeo y las imágenes se transmitirán en tiempo real y serán accesibles a través de un sitio web.
Desde una altitud de 30 kilómetros, “se puede ver realmente la curvatura de la Tierra y la oscuridad del espacio”, dice Des Jardins. “Ver la sombra de la Luna moverse a través de la Tierra le da una perspectiva sorprendente de lo que está pasando”.

 

Esta animación de la NASA muestra el camino que seguirá la sombra de la Luna el 21 de Agosto mientras cruza los Estados Unidos. Crédito: NASA.
Fuente: Science News.  Artículo original: “Astronomers prepare for 2017 solar eclipse spectacle.” Christopher Crockett. Science News. 

 

Material relacionado:

Ver el eclipse de forma segura:

Sobre la Corona Solar:
Proyectos de Ciencia Ciudadana (o sea para aficionados):
Guía para tomar fotografías del eclipse:
How to Photograph a Solar Eclipse. Fred Espenak. Mr. Eclipse. 2017.
La determinación de la distancia Tierra-Luna por Hiparco:
Sobre la predicción de eclipses y la realidad física detrás de ellos:
¿Por cuánto tiempo más podremos observar eclipses solares totales desde la Tierra?:

 

¿Cuál es el interés científico de un eclipse solar total?
Eclipses totales de Sol y Relatividad General:

 

Libros: (Los libros de la editorial Springer están disponibles en la biblioteca Timbó).
  • A Field Guide to the Stars and Planets Jay M. Pasachoff. Peterson Field Guides. June 2016. Contiene  la información sobre los últimos eclipses así como también la correspondiente al eclipse total de Sol del 21 de Agosto de 2017. Existe una versión en Español de esta última edición.
  • Jay Pasachoff’s Publications. Una lista de los excelentes libros del Dr. Pasachoff, cubriendo todos los niveles de audiencia, desde los destinados a los más jóvenes , a los universitarios y a los profesionales.
Libros sobre Eclipses Totales históricos:
Videos: