Sitios de aterrizaje del Mars Rover 2020

Primera selección de sitios de aterrizaje realizada en el año 2015 –  El próximo rover explorador de Marte de la NASA está programado para lanzarse en Julio o Agosto del 2020, y el número de sitios potenciales de aterrizaje ahora  ha sido reducido por los científicos a ocho lugares . A partir de una lista inicial de 21 lugares, ocho sitios han sido elegidos como candidatos a sitios de aterrizaje  del Mars Rover 2020. Debiendo aterrizar en Marte en Febrero del 2021, el rover buscará rocas que podrían mostrar la posible evidencia de vida pasada en el planeta.

Mapa de los ocho lugares de aterrizaje propuestos para el  Mars Rover 2020 luego de un Workshop realizado por la NASA en el 2015. Crédito de la imagen: NASA / MOLA Science Team.

 

Mapa con relieve mostrando los 8 posibles sitios de descenso, repartidos en hemisferios opuestos de Marte. Crédito: Nature, NASA-JPL.
Segunda selección realizada en Enero del 2017 – Los participantes en un taller organizado por la NASA para elegir el lugar donde descenderá la próxima misión a Marte 2020, han recomendado tres lugares en el Planeta Rojo para una evaluación adicional: Northeast Syrtis, cráter Jezero, y Columbia Hills.

Los tres lugares elegidos como candidatos para el descenso del Rover Mars 2020 de la NASA.  Crédito: NASA.
-Northeast Syrtis (imagen completa / leyenda ) una vez fue calentado por la actividad volcánica. Fuentes de calor subterráneas hicieron fluir aguas termales  y derritieron el hielo superficial. Los microbios podrían haber florecido allí en el agua líquida que estuvo en contacto con los minerales. Allí el terreno en capas  posee un rico registro de las interacciones entre el agua y los minerales en períodos sucesivos de la historia temprana de Marte.

El planeta Marte con su verdadera inclinación respecto de la eclíptica, mostrando en primer plano la región de Syrtis Major. Syrtis Major es una de las regiones más oscuras en Marte debido a que está hecha de basalto. El basalto es típicamente gris oscuro o negro, y se forma cuando cierto tipo de lava fundida se enfría.  Las áreas oscuras están formadas por las gravas más oscuras de roca basáltica, mientras que las áreas brillantes son polvorientas, polvo y arena resultado de la erosión y la oxidación. Syrtis Major es un volcán basáltico extinguido. Cuando los vientos erosionan y barren los suelos, se expone el basalto más fresco. Por lo tanto se trata de una zona oscura con “auto-renovación”. Acidalia PLanita y Umbra tiene andesita basáltica. Las regiones oscuras inusuales (que no son permanentes) están cubiertas por  partículas basálticas del tamaño de granos de arena. Por el contrario, las regiones oscuras comunes están dominadas por un lecho de roca o rocas de basalto en bloques. Crédito: Hartmann W.K. ,2003: A traveler’s Guide to Mars.

 

Uno de los sitios elegidos para el descenso en la región NorEste (NE)  de Syrtis Mayor. NE Syrtis es hogar de una antiguo ambiente habitable y diversas características geológicas, como esta mesa en el centro del potencial  lugar de aterrizaje. Crédito: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona.
El Cráter Jezero  ( imagen completa / leyenda ) cuenta una historia de la naturaleza una vez húmeda y otra vez seca del pasado húmedo de Marte. El agua llenó el cráter  y fue drenada del mismo en al menos dos ocasiones. Hace más de 3,5 millones de años, los canales de los ríos desbordaron la pared del cráter y crearon un lago. Los científicos ven evidencia de que el agua transportó  dentro del crater minerales de arcilla de la zona circundante al mismo después de que el lago se secó. Es concebible que la vida microbiana podría haberse desarrollado  en Jezero durante uno o más de estos períodos húmedos. Si es así, los signos de sus restos pueden ser encontrados en los sedimentos del lecho del lago.

La figura muestra la ubicación geográfica del crater Jezero en el hemisferio marciano que contiene a Syrtis Major y a Hellas. El recuadro grande muestra la topografía de la zona del cráter (la línea negra gruesa marca el contorno del cráter), con dos lechos de ríos afluentes al crater en la mitad izquierda y un lecho efluente en la mitad derecha. Los ríos afluentes formaron deltas en el cráter dejando huellas  cuyas fotografías se ven en los recuadros menores. La elipse contorneada por la línea blanca marca una de las áreas posibles de descenso para  el Mars Rover 2020. Crédito: NASA, Mars 2020 Rover.

El mapa topográfico en falso color muestra  (marcas azules bajas elevaciones; marrón rojizo altas elevaciones) el área alrededor del Cráter Jezero . El agua que fluyó desde las partes altas habría reunido cualquier material biológico u orgánico de un área amplia y lo depositó en el cráter, lo que lo hace un lugar de aterrizaje lógico para una futura misión de un rover en Marte. Leer más. Crédito de la imagen: NASA / MSSS / ASU / GSFC.

 

La alteración química por agua, en el delta en el Cráter Jezero.En el antiguo Marte,  el agua talló canales y  transportó sedimentos  para formar los abanicos aluviales y deltas dentro de las cuencas lacustres. El examen de los datos espectrales obtenidos desde órbita indica que algunos de estos sedimentos tienen minerales que señalan alteración química por agua. Aquí, en el delta en el Cráter Jezero los sedimentos contienen arcillas y carbonatos. La imagen que muestra los minerales presentes en el delta, combina información de dos instrumentos en el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO)de la NASA, el Espectrómetro Compacto de Reconocimiento de Imágenes  para Marte y la Cámara de Contexto. (Referencia:. Ehlmann et al 2008.) Crédito: NASA-MRO.

 

En Columbia Hills (imagen completa / leyenda ), fuentes de agua mineral, surgieron una vez de las rocas. El descubrimiento de que fluyeron aguas termales aquí fue un logro importante de la exploración de Marte, realizada por el Spirit. Este descubrimiento fue una sorpresa  especialmente bienvenida porque el Spirit no había encontrado indicios de agua en ningún otro lugar en las 100 millas (160 kilómetros) de ancho del Cráter Gusev. Después de que el vehículo dejó de funcionar en el 2010, los estudios de sus registros de datos de mayor edad mostraron evidencia de que las inundaciones del pasado  pueden haber formado un lago poco profundo en Gusev.

Fotografía del Cráter Gusev, tomada de día en el infrarojo con la Cámara THEMIS del Mars Odyssey. La zona más blanca cerca del centro del cráter es  llamada “Columbia Hills” (Colinas Columbia). Crédito: Arizona State University (ASU). Leer más.

 

Vista en 3D de Columbia Hills, indicando posibles afloramientos en capas en la cuenca interior. Crédito: ASU.

 

Columbia Hills_Esta imagen de mosaico, en falso color, mejorada, tomada por la cámara panorámica del  Mars Exploration Rover Spirit muestra la vista adquirida después de que el  Rover recorrió aproximadamente 50,2 metros (165 pies) en la tarde  de Marte sol (día marciano) 89 (3 de abril, 2004). La vista muestra la dirección del  futuro destino del vehículo. En la distancia yacen las orientales “Columbia Hills”. Esta imagen fue ensamblada a partir de imágenes tomadas con filtros, en el infrarrojo cercano de la cámara panorámica (750 nanómetros), verde (530 nanómetros), y violeta (432 nanómetros). Los colores se han exagerado para mejorar las diferencias entre las rocas más limpias y más polvorientas, y entre los suelos más reflectivos y los  más oscuros. Leer más. Crédito: NASA-Spirit.
La misión Mars 2020 está proyectada para ser lanzada en Julio del 2020 a bordo de un cohete Atlas V 541 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El robot llevará a cabo evaluaciones geológicas de su lugar de descenso en Marte, determinará la habitabilidad del entorno, buscará signos de vida en el Marte antiguo, y evaluará los recursos naturales y riesgos para los futuros exploradores humanos. También preparará una colección de muestras para su posible regreso a la Tierra por una misión futura.
El Jet Propulsion Laboratory de la NASA va a construir y administrar las operaciones de la sonda Mars Rover 2020 para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington.
Para obtener más información sobre los programas de Marte de la NASA, visite:
http://www.nasa.gov/mars

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California

Fuente : NASA-JPL_Calthec.    Artículo original: “Scientists shortlist three landing sites for Mars 2020“. Vea en esa página el “Material realcionado” correspondiente.

Material relacionado:

Papers:
Sobre el Mars Rover 2020:
The $2.4-billion plan to steal a rock from Mars, Nature, 2017.

Videos:

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