Hubble espía una majestuosa galaxia espiral

por la Agencia Espacial Europea

Hubble espía una majestuosa galaxia espiral
Crédito: ESA/Hubble y NASA, J. Greene; Agradecimiento CC BY 4.0: R. Colombari

Los majestuosos brazos espirales de barrido de la galaxia espiral NGC 5495 son revelados por la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA en esta imagen. NGC 5495, que se encuentra a unos 300 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Hidra, es una galaxia Seyfert, un tipo de galaxia con una región central particularmente brillante. Estos núcleos luminosos, conocidos por los astrónomos como núcleos galácticos activos, están dominados por la luz emitida por el polvo y el gas que caen en un agujero negro supermasivo.

Esta imagen se extrae de una serie de observaciones capturadas por astrónomos que estudian agujeros negros supermasivos que acechan en el corazón de otras galaxias. Estudiar las regiones centrales de las galaxias puede ser un desafío: además de la luz creada por la materia que cae en los agujeros negros supermasivos, las áreas de formación de estrellas y la luz de las estrellas existentes contribuyen al brillo de los núcleos galácticos. La visión nítida del Hubble ayudó a los astrónomos a desentrañar las diversas fuentes de luz en el núcleo de NGC 5495, permitiéndoles pesar con precisión su agujero negro supermasivo.

Además de NGC 5495, en esta imagen se ven dos intrusos estelares. Uno está justo fuera del centro de NGC 5495 y el otro es muy prominente junto a la galaxia. Si bien comparten la misma ubicación en el cielo, estos objetos están mucho más cerca de casa que NGC 5495: son estrellas de nuestra propia Vía Láctea. Las estrellas brillantes están rodeadas por picos de difracción entrecruzados, artefactos ópticos creados por la estructura interna del Hubble que interactúa con la luz de las estrellas.

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