Vesta, el asteroide más brillante, alcanza hoy 18 de Enero, 2017, la oposición. Es el mejor momento para observarlo.

El asteroide 4 Vesta   se ve como una  estrella desde la Tierra, pero de cerca es un mundo fascinante. Esta imagen en color tomada por las cámaras de  la nave espacial Dawn de la NASA se capturó a una distancia de unos 5.200 kilómetros (3.200 millas) de Vesta el 24 de Julio del 2011. Con un diámetro medio de 326 millas (525 kilómetros)  y un período orbital de 3,63 años, es el segundo en tamaño del Cinturón Principal Asteroides, después del planeta enano 1 Ceres . Haga clic aquí para una versión a mayor escala. Crédito de la imagen: NASA / JPL / MPS / DLR / IDA / Björn Jónsson. Toda la información e imágenes de Vesta los encuentra en la página de la Misión Dawn de la NASA
El Miércoles 18 Enero, el asteroide más brillante 4 Vesta alcanza la oposición en la constelación de Cáncer al borde de Géminis, en una posición ideal para la observación de los observadores del cielo del hemisferio norte.
Este año se cumple el 210 aniversario del descubrimiento de Vesta por el astrónomo alemán Heinrich Wilhelm Olbers.
En la actualidad brilla con una magnitud cerca de 6,5. Vesta, por tanto, está al borde de la visibilidad a simple vista para los observadores con “ojos de águila” bajo un cielo oscuro y sin Luna. Para el resto de nosotros con visión normal, el asteroide es todavía un objeto fácil de observar con binoculares.

Diagrama de la órbita del asteroide 4 Vesta

Este diagrama 3D de las órbitas de los cuerpos en el Sistema Solar fue realizado con el  simulador 3D del Sistema Solar de The Sky Live y muestra la órbita del asteroide 4 Vesta  con respecto del Sol y de las órbitas de los planetas mayores . La posición del asteroide 4 Vesta y los planetas a lo largo de sus órbitas en este diagrama representan con precisión la configuración actual de los objetos en el Sistema Solar. Esta es una característica experimental y requiere un navegador habilitado para WebGL. Obsérvese a 4 Vesta en oposición. Crédito: The Sky Live.

 

 

 Para la búsqueda con binoculares, esta carta (Hemisferio Norte) muestra la posición del asteroide 4 Vesta a las 0h UT (12 a.m. GMT) cada tres días en el transcurso de un mes, a partir del 15 de Enero del 2017. Respecto de la escala, el mapa celeste abarca todo el ancho de un puño. Las prominentes estrellas Castor y Pollux en la constelación de Géminis se encuentran separadas 4½ grados  – fácilmente abarcados por un típico binocular 10 x 50. Vesta es alrededor de 1 ½ magnitudes más brillante que las estrellas más débiles, de magnitud 8, que son mostradas .  Crédito del gráfico: Ade Ashford. Ver imagen para el Hemisferio Sur aquí.

 

 

Posición y magnitud de Vesta en el cielo de hoy 18 de Enero , 2017, en Canelones, Uruguay, en el borde de Cancer, cerca de Polux (beta Geminorum) y Castor (alfa Geminorum). Crédito: The Sky Live.

 

 

Hora de salida, tránsito y puesta del Asteroide 4 Vesta para Canelones , Uruguay, 18 de Enero, 2017. Crédito: The Sky Live.

 

 

La  tabla muestra las efemérides del asteroides 4 Vesta  calculadas para los pasados y próximos 7 días, con un intervalo de 24 horas.

 

 

Distancia del asteroide 4 Vesta a la Tierra

El  gráfico muestra la distancia del asteroide 4 Vesta de la Tierra como una función del tiempo, desde  el comienzo del 2016 al comienzo del 2022. Los datos de distancia se miden en unidades astronómicas y se tomaron muestras con un intervalo de 2 días. Las distancias reportadas podrían ser inexactas en torno a los momentos de máxima aproximación para objetos que pasan muy cerca de la Tierra. Crédito: The Sky Live.

 

Curva de Luz del asteroide 4 Vesta

El gráfico, arriba, es la predicción de la curva de luz magnitud visual en función del tiempo) del asteroide 4 Vesta, de acuerdo con los datos más recientes de Efemérides. Los datos de magnitud se muestran a intervalos de 2 días y pueden haber inexactitudes para los objetos que cambian de brillo muy rápidamente durante el transcurso de unos pocos días. Para los cometas podrían haber grandes discrepancias respecto del brillo observado. Crédito: The Sky Live.

 

Datos Físicos

En la tabla se muestran los valores conocidos de los parámetros físicos más importantes del asteroide 4 Vesta . Fuente: Base de datos de Cuerpos Menores del JPL.

 

Datos Orbitales.

El Cinturón de Asteroides y Vesta

 

El eje “X” muestra la distancia desde el Sol en UA (semieje mayor de la órbita del asteroide). El eje “Y” es diferente, sin embargo, y se anota la cantidad de masa cada 0,02 UA (utilizando logaritmos). La zona sombreada en gris es la cantidad total de masa a cada distancia. Las líneas de color muestran la cantidad de masa de cada tipo de asteroides. Las barras verticales indican un único asteroide, masivo. Este diagrama ilustra el trabajo realizado por  Francesca DeMeo en su paper del 2013 , que se basa en la fotometría de 34.503 asteroides  desde el Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Leer más aquí. Crédito: F. E. DeMeo and B. Carry vía Astrobites, Elizabeth Newton.

Fuentes: The Sky Live; Astronomy Now, Astrobites.  Artículo original: “Asteroid 4 Vesta“.

Material relacionado:

Libros:
Videos: