El Cometa 252P, Linear aumentó rápidamente su brillo y hoy 21/03/2016, tendrá su máxima aproximación a la Tierra. Mañana lo hará su compañero, el cometa PanSTARRS (P / 2016 BA14) pasando a una distancia récord de la Tierra

 

Gerald-Rhemann-252P-Color_1458415694_lg

Fotografía de la atmósfera verde del cometa 252P/Linear tomada por un aficionado en Namibia, Africa. Se utilizó un telescopio de 12 pulgadas y una exposición de 360 segundos. Crédito:  Gerald Rhemann/SpaceWeather.

Habiendo aumentado su brillo en forma notoria en la última semana, ahora  luciendo sorprendentemente brillante y con una preciosa coma verde el cometa 252P / Linear continúa su pasaje por el Hemisferio Celeste Sur. El color verde es debido al Carbono diatómico C2 que se evapora de su núcleo, es ionizado por la luz solar como por las partículas del viento solar. Emite en color verde por un fenómeno de fluorescencia.

Sin título

 Curva de Brillo del cometa 252P, Linear.  La curva de brillo del cometa PanSTARRS (P / 2016 BA14) puede verla aquíCrédito: CometBase.

Reconocido como de la familia de Júpiter, el cometa periódico , 252P / Linear se acercará a nuestro planeta justo el 21 de marzo,  pasando a tan sólo 5,3 millones de kilómetros de distancia. Eso es alrededor de 14 veces la distancia Tierra-Luna. De hecho, es uno de los dos cometas que que pasarán muy cerca de la Tierra en estos días  junto al mucho más débil cometa PanSTARRS (P / 2016 BA14) que se acercará a una distancia récord de 3,5 millones de kilómetros (9 veces la distancia Tierra-Luna) en marzo 22, el pasaje más cercano de un cometa en los últimos 250 años. Los dos tienen órbitas muy similares , lo que sugiere que pueden haber sido originalmente parte del mismo cometa. Pasando rápidamente a través del cielo debido a su proximidad a la Tierra, ambos cometas pronto entrarán en los cielos del norte.

Una animación de los dos cometas en sus órbitas acercándose a la Tierra, la  puede ver aquí: An extreme close up of two comets_ 252P_LINEAR and P_2016 BA14 – YouTube.

 

image-20160319-4425-104dyqu

 El camino del cometa 252P/Linear en el cielo nocturno alrededor de las 10 pm AEDT Crédito : Museo Victoria / Stellarium.

El cometa se ve bien desde el hemisferio sur . Se puede encontrar en el cielo  tarde por las noches siguientes, y recientemente viajó más allá de la Gran Nube de Magallanes , que se encuentra enfrente de la Cruz del Sur . Cada noche, el cometa sale un poco más tarde y antes de fin de mes, una mejor visualización se producirá en las primeras horas de la mañana, hora del Este en Australia. (imagen inferior).

La única decepción, es que la Luna llena se produce el miércoles 23 de marzo, así que el débil cometa estará luchando contra la luz de la Luna. Pero a su vez ésta nos recompensará al amanecer con un eclipse penumbral.

image-20160319-4415-o2rpwa

El camino del cometa 252P/Linear en el cielo de la mañana alrededor de las 4 am AEDT Crédito : Museo Victoria / Stellarium.

image-20160319-4436-1j0fo9p

Los meteoros podrían emerger en el cielo del ojo de la Liebre (Constelación  Lepus) cerca de la estrella μ Leporis. por encima de Orión, visto aquí a las 9 PM AEDT para el 28 de Marzo. Cédito: Museo Victoria / Stellarium

Existe la posibilidad de que el pasaje del cometa podría causar una lluvia de meteoritos de menor importancia. De acuerdo con la Organización Internacional de Meteoros,  el modelado realizado por el pronosticador Mikhail Maslov indica que podría haber un episodio débil de meteoros  muy lentos (15,5 km / s) en los días  28 al 30 de marzo de un radiante cerca de la estrella μ Leporis.» Los cometas dejan un rastro de polvo a su paso, y lo que los modeladores de meteoritos hacen, es modelar el polvo potencial expulsado por el cometa cada vez que pasa cerca de la Tierra y realizar un seguimiento de cómo el polvo se extiende a lo largo del tiempo dentro de la vecindad de la órbita de la Tierra. Para el cometa P252 / Linear, que orbita alrededor del Sol cada 5,33 años, el modelo traza las órbitas del cometa desde 1850. Poco se sabe acerca de los meteoros de este cometa, por lo que las estimaciones de la tasa de meteoros son muy inciertas. Los modelos de Maslov sugieren que no hay más de 5 a 10 por hora. LaTierra no pasará a través de la parte más densa de la estela de polvo, pero se espera que choque con una nube difusa de meteoroides, el polvo que fue expulsado durante anteriores pasajes en los años 1894 a 1926 .

Fuente: NASA/APOD; Australasian Science; SpaceWeather.

Artículos relacionados:

Los comentarios están cerrados.