Un equipo dirigido por el SwRI descubre una pausa en la teoría del Gran Impacto en Marte

Desde los primeros días de la historia de nuestro Sistema Solar, las colisiones entre objetos astronómicos han dado forma a los planetas y cambiaron el curso de su evolución. En un estudio de la historia del bombardeo temprano de Marte, los científicos del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI) y la Universidad de Arizona han descubierto una pausa de 400 millones de años en los grandes impactos en la historia temprana de Marte.  

Este descubrimiento se publicó en el último número de la revista Nature Geoscience en un artículo titulado, “Un momento de calma después de la acreción en los grandes impactos en el Marte primitivo.” El  Dr. Bill Bottke del SwRI, quien se desempeña como Investigador Principal del Instituto para la Ciencia de Exploración de Objetivos (ISET) dentro del Instituto Virtual de Investigación de la Exploración del Sistema Solar de la NASA (SSERVI), es el autor principal del artículo. El Dr. Jeff Andrews-Hanna, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, es co-autor del artículo.
“Los nuevos resultados revelan que la historia de los impactos de Marte se asemeja mucho a las historias de bombardeo que inferimos de la Luna, el Cinturón de Asteroides, y el planeta Mercurio,” dijo Bottke. “Nos referimos al período de los impactos posteriores como el” Bombardeo Pesado Tardío. Los nuevos resultados añaden credibilidad a esta teoría algo controvertida. Sin embargo, la calma en sí es un período importante en la evolución de Marte y otros planetas. Nos gusta hacer referencia a este momento de calma como el “la calma”.

Marte tiene las cicatrices de cinco impactos gigantes, incluyendo la antigua y gigante cuenca Borealis (parte superior del globo), Hellas (abajo a la derecha), y Argyre (parte inferior izquierda). Un equipo dirigido por el SwRI descubrió que Marte experimentó un período de calma de 400 millones de años en los impactos entre la formación de la cuenca Borealis y la de las cuencas más jóvenes. (Para examinar las características geológicas de Marte ir a Google- Mars).
Crédito: University of Arizona/LPL/Southwest Research Institute.
El bombardeo  temprano de Marte se ha relacionado con la historia del bombardeo del Sistema Solar Interior en su conjunto. Borealis, la cuenca más grande y más antigua en Marte, es de casi 6.000 millas (10.800 km) de ancho y cubre la mayor parte del hemisferio norte del planeta. Un nuevo estudio encontró que el borde de Borealis fue excavado más tarde por un solo cráter de impacto, conocido como Isidis. Esto establece fuertes límites estadísticos sobre el número de las grandes cuencas que podrían haberse formado en Marte después de Borealis. Por otra parte, los estados de preservación de las cuatro grandes cuencas más jóvenes – Hellas, Isidis, Argyre, y la ahora enterrada Utopía — son sorprendentemente similares a la de la mayor cuenca más grande, Borealis. Los estados de conservación similares de Borealis y estos cráteres más pequeños indican que las cuencas formadas en el medio se deben preservar de manera similar. No hay otras cuencas de impacto que pasen esta prueba.
“Estudios previos estimaron las edades de Hellas, Isidis, y Argyre en 3,8 a 4,1 mil millones de años”, dijo Bottke. “Argumentamos que la edad de Borealis se puede deducir a partir de los fragmentos que se originaron de los impactos de Marte, que en última instancia llegaron a la Tierra. Estos meteoritos de Marte revelan que Borealis puede tener una edad cercana a los 4,5 mil millones de años – casi tan antigua como el propio planeta “.
Los nuevos resultados revelan una historia de bombardeo sorprendente para el planeta rojo. Un impacto gigante talló las tierras bajas del norte hace 4.5 mil millones de años, seguido de una pausa de aproximadamente 400 millones de años. A continuación, otro período de bombardeo produjo cuencas de impacto gigantes, hace entre  4,1 y 3,8 mil millones de años. La edad de las cuencas de impacto requiere dos poblaciones separadas de objetos que impactaron a Marte. La primera oleada de impactos se asoció con la formación de los planetas interiores, seguida de una segunda oleada que incide sobre la superficie de Marte mucho más tarde.
Fuente: SwRI.      Artículo original: “SwRI-led team discovers lull in Mars’ giant impact historyThis calm before the storm supports late heavy bombardment theory.”
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