El radiotelescopio Effelsberg cumple 50 años

La antena de 100 metros ha escrito hitos en la historia científica y sigue siendo uno de los mejores Radiotelescopios en la actualidad.

La antena de 100 metros del Instituto Max Planck de Radioastronomía celebra su 50 aniversario. Después de tres años de construcción, su inauguración oficial se celebró el 12 de mayo de 1971. El radiotelescopio está ubicado en un valle de Eifel a unos 40 kilómetros al suroeste de Bonn, no lejos de los pueblos de Effelsberg y Lethert. Durante las últimas cinco décadas, la “antena parabólica de Effelsberg” se ha mejorado continuamente y sigue siendo uno de los telescopios más potentes de la Tierra.

Desde sus inicios en la década de 1930, la radioastronomía se ha convertido en un método importante para explorar el universo, porque penetra en las profundidades del universo que permanecen bloqueadas a la luz visible. Por ejemplo, el descubrimiento de nuevos cuerpos celestes como cuásares y púlsares, así como galaxias distantes, puede atribuirse a esta rama de la astronomía. Se han otorgado al menos cuatro premios Nobel de física por resultados radioastronómicos. Los radiotelescopios hechos a medida se utilizan para observar ondas de radio. En Alemania, el radiotelescopio de 100 m del Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR) es, con mucho, el más grande de su tipo: 50 años después de su finalización, sigue siendo el radiotelescopio totalmente orientable más grande de Europa y el segundo más grande de la Tierra. .

La lista de hitos científicos y técnicos es larga, desde el primer descubrimiento de las moléculas de agua y amoníaco fuera de los límites de nuestra Vía Láctea en 1977/79 hasta un récord mundial en resolución angular de solo 11 microarcsegundos (equivalente al diámetro de un 1 moneda de un centavo en la superficie de la Luna) por observaciones espaciales VLBI, incluido el telescopio de 100 m. También presenta hitos técnicos como la instalación de un nuevo subreflector con elementos de superficie activa en 2006 y la puesta en servicio de un segundo radiotelescopio in situ, la estación Effelsberg de la red europea de telescopios LOFAR.   

La imagen muestra el radiotelescopio Effelsberg de 100 m un poco antes de su inauguración en mayo de 1971. La primera observación científica (“Primera luz”) ya tuvo lugar el 23 de abril de 1971. © MPIfR

La fotografía histórica muestra el radiotelescopio de 100 m poco antes de su inauguración en 1971. En esta imagen se puede ver muy bien que los elementos inferiores de la estructura de soporte no aparecen en blanco, sino más bien oscuros. De hecho, esta parte del telescopio se pintó inicialmente de azul. Sin embargo, el mal comportamiento resultante de la temperatura llevó muy rápidamente a volver a pintar también esta parte del telescopio en blanco. La pintura sigue siendo una parte habitual del trabajo de mantenimiento anual del telescopio Effelsberg. Los pintores vienen todos los veranos durante unas ocho semanas en julio / agosto. Luego, el trabajo de pintura se lleva a cabo durante el día, mientras que por la noche el telescopio todavía está disponible para un programa de medición astronómica.

Actualmente, el programa de observación con el radiotelescopio de 100 m Effelsberg está dominado, como es habitual en esta época del año, por observaciones dentro de redes internacionales (Very Long Baseline Interferometry, VLBI), en las que se conecta el radiotelescopio de 100 m con otros radiotelescopios en la Tierra para formar radiotelescopios virtuales a través de continentes y océanos para lograr la resolución angular más alta. El radiotelescopio de Effelsberg tiene demanda para este tipo de observaciones debido a su gran área de recolección.  

Vuelo sobre el radiotelescopio Effelsberg de 100 metros
Con un diámetro de 100 metros, el radiotelescopio de Effelsberg, inaugurado el 12 de mayo de 1971, es uno de los dos radiotelescopios totalmente móviles más grandes de la Tierra.

El radiotelescopio de Effelsberg también jugó un papel en la investigación de la región central de la galaxia M87 (M87 *) En el corazón de este sistema de la Vía Láctea, a unos 55 millones de años luz de distancia, acecha un gigantesco agujero negro. Su sombra se ha convertido en una de las imágenes más famosas de la astronomía, publicada el 10 de abril de 2019. Otro foco del programa de observación del radiotelescopio de 100 m son los púlsares y las ráfagas de radio rápidas (FRB). Estas observaciones requieren una resolución de tiempo muy alta en el rango de microsegundos.  

El radiotelescopio de Effelsberg
Los primeros 1318 días en 17280 imágenes. 
Una película de construcción de 1971

“Incluso después de 50 años, nuestro radiotelescopio es un instrumento astronómico de primera clase. Durante las últimas décadas, además de la estructura básica, casi todos los componentes se han renovado y mejorado constantemente. La demanda de tiempo de observación sigue siendo alta y las solicitudes de observación llegan de científicos de todo el mundo “, dice el Dr. Alex Kraus, director de la estación del Radio Observatorio de Effelsberg. Effelsberg ha demostrado repetidamente su versatilidad en el pasado. La capacidad de seguir utilizando tecnología nueva y de vanguardia especialmente desarrollada para los sistemas receptores mantendrá al radiotelescopio Effelsberg en la cima del mundo en el futuro previsible “, concluye el profesor Michael Kramer, director del MPIfR y responsable del observatorio de radio. con el telescopio de 100 m.

NJ / HOR

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Como una retrospectiva de 50 años de trabajo de investigación hasta el momento, en estos días se está abriendo una nueva ruta de senderismo, la Ruta del viaje en el  tiempo , alrededor del telescopio, que describe una serie de eventos especiales de estas cinco décadas en un total de 20 estaciones, desde el apertura del radiotelescopio en 1971 hasta el aniversario de este año

Cortesia : Instituto Max Planck

Articulo Original en aleman:

https://www.mpg.de/16859075/0506-radi-pr-50jahre-may2021-150300-x?c=2249

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