El telescopio espacial LLNL / Tyvak entra en órbita

Se han tomado miles de imágenes de la Tierra y el espacio mediante un nanosatelite equipado de mini telescopios, tecnologia desarrollada por los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) y su colaborador  Tyvak Nano-Satellite Systems .

Conocido como GEOStare2, la carga útil tiene dos telescopios espaciales que juntos han tomado más de 4.500 imágenes para la conciencia del dominio espacial, la astronomía y las observaciones de la Tierra que se han transmitido a la Tierra durante el último mes.

Los telescopios espaciales se integraron en un nanosatélite Tyvak, que pesaba 25 libras, que entró en órbita el 15 de mayo a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Se creó una imagen compuesta en falso color de la galaxia de Andrómeda apilando cinco imágenes de canales de campo de visión amplio para una exposición de ocho segundos. Esta imagen demuestra la estabilidad excepcional obtenida por el bus Tyvak-0130 para un vehículo de clase nanosatélite. Durante esta serie de exposiciones, dos satélites se movieron a través del campo de visión. Ambos se representan como dos rayas alineadas, con el conjunto brillante cerca del medio y las rayas más tenues y más cortas cerca de la parte inferior izquierda.

“Nuestra carga útil está funcionando muy bien; estamos adelantados a lo programado en la agenda ”, dijo el astro-físico de LLNL Wim de Vries, líder asociado del Programa de Seguridad y Ciencia Espacial del Laboratorio. “El satélite está funcionando muy bien”.

“Estamos más que satisfechos con la calidad y resolución de las imágenes que hemos estado recibiendo de Tyvak-0130”, dijo Marc Bell, director ejecutivo de Terran Orbital, la empresa matriz de Tyvak. “Nuestra colaboración con LLNL ha sido increíblemente exitosa hasta ahora y somos más que optimistas sobre el futuro”.

Hasta la fecha, volando en órbita terrestre baja a 575 kilómetros (o 360 millas de altitud), GEOStare2 ha tomado más de 2000 imágenes terrestres de la Tierra, así como más de 2500 imágenes para la conciencia del dominio espacial y la astronomía.

El objetivo de la conciencia del dominio espacial es rastrear los satélites y los desechos en el espacio para evitar colisiones. “Es mucho más fácil llevar a cabo la conciencia del dominio espacial desde el espacio porque no es necesario mirar a través de las nubes y no es necesario esperar la oscuridad”, dijo de Vries.

La tecnología ha sido desarrollada por LLNL y Tyvak bajo un acuerdo cooperativo de investigación y desarrollo (CRADA) de cuatro años y $ 6 millones para promover satélites compactos para aplicaciones comerciales. Combina la tecnología del telescopio monolítico (MonoTele) de LLNL con la experiencia de Tyvak en la producción de naves espaciales de alta confiabilidad.

El MonoTele consiste en un telescopio espacial fabricado a partir de una sola placa de sílice fundida monolítica, lo que permite que la lente óptica funcione dentro de tolerancias estrictas. Este enfoque no requiere alineación en órbita, lo que simplifica enormemente el diseño de la nave espacial y afecta favorablemente el tamaño, el peso y las necesidades de energía de la nave espacial.

Desarrollados por LLNL durante los últimos ocho años, los telescopios espaciales MonoTele varían en tamaño desde una pulgada (llamado mini-monolito) a ocho pulgadas.

GEOstare CubeSats use monolithic telescopes.

Los GEOstare CubeSats utilizan telescopios monolíticos, que combinan los espejos primario y secundario en un solo elemento óptico (izquierda). Todo el conjunto del telescopio (abajo) también incluye el deflector (componente negro) para reducir la luz parásita.

Uno de los dos telescopios del GEOStare2 tiene un campo de visión estrecho con una alta resolución, mientras que el otro tiene un campo de visión amplio con una sensibilidad excelente.

La carga útil GEOStare2, que viaja a bordo del nanosatélite Tyvak-0130, es aproximadamente del tamaño de una barra de pan y cada sensor dentro de él mide 85 milímetros (o 3,3 pulgadas) de diámetro y 140 milímetros (o unas seis pulgadas) de largo.

La nave espacial Tyvak cuenta con un sistema de control de actitud avanzado y estable que cuenta con rastreadores de tres estrellas, cuatro ruedas de reacción ultra suaves y una computadora de vuelo de alto rendimiento, todo desarrollado y fabricado por Tyvak.

Un mini telescopio espacial monolito construido por LLNL de una pulgada ya ha estado volando en el espacio a bordo del Tyvak-0192, también conocido como Cerberus, y se utilizó otra versión de 85 milímetros en el satélite GEOstare1 que se lanzó en enero de 2018.

Además de de Vries, el equipo de LLNL que construyó el GEOStare2 incluyó al ingeniero mecánico Darrell Carter, el ingeniero de precisión Jeff Klingmann y Alex Pertica, físico y líder adjunto del programa para el Programa de Seguridad y Ciencia Espacial.

Brian Bauman, científico óptico de LLNL, es el inventor de la tecnología MonoTele, que reemplaza los dos espejos y la estructura de medición por una pieza sólida de vidrio, con formas ópticas y revestimientos reflectantes en ambos extremos del vidrio.

Fundada en 2013 y con sede en Irvine, California, Tyvak Nano-Satellite Systems es un fabricante de satélites y es una subsidiaria de propiedad total de Terran Orbital.

Fuente: LLNL

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