Nuevos telescopios espaciales podrían proporcionar imágenes mas exactas de los horizontes de eventos en los agujeros negros

En 2019, el mundo recibió la primera imagen de un agujero negro , que se capturó originalmente en 2017. La hazaña fue ampliamente anunciada como un salto adelante para la astrofísica, que respalda la teoría de la relatividad de Einstein. Ahora, un equipo dirigido por la Universidad de Radboud propone enviar instrumentos al espacio para estimar los parámetros de los agujeros negros con mayor precisión en un orden de magnitud.  El artículo más reciente , dirigido por el Dr. Volodymyr Kudriashov, traduce los objetivos científicos en requisitos técnicos y se centra en la instrumentación necesaria para Event Horizon Imager, como se llama la misión.

Agujero negro de M87 con líneas de campo magnético. Crédito: Colaboración EHT

El documento considera principalmente el registro de datos de los agujeros negros “más fáciles de capturar”, aunque es posible obtener imágenes de otros objetos y hacer películas de agujeros negros donde los observadores podrían ver agujeros negros en acción. Como prueba de concepto, el equipo señaló y tomó algunas imágenes preliminares de los agujeros negros “más fáciles” y confirmó que las reconstrucciones de imágenes funcionarían para resoluciones más altas. Ahora, el proyecto enfrenta el mayor obstáculo de la mayoría de las misiones espaciales: ser lanzado, preferiblemente con un presupuesto limitado.

Modo de cómo el EHI podría encajar en un cohete Arianne 6, con espacio de sobra. Crédito: Kudriashov et al.

La misión en sí requiere dos satélites separados que orbitan en órbita terrestre media a unos 26.000 km (16.000 m) entre sí. Sin embargo, los enlaces de datos a distancias tan largas pueden ser un problema, por lo que el equipo desarrolló un sistema para manejar los datos “sin procesar” habituales. Este novedoso sistema aprovechará tanto el GPS a bordo como un láser entre telescopios-satélites y permitirá que la velocidad de datos de regreso a la Tierra sea mínima. La utilización de la comunicación óptica entre satélites parece factible si el sistema evita un peligro potencial de tales sistemas ópticos: el bloqueo de las nubes. Afortunadamente, el equipo encontró muchas tecnologías láser espaciales entre satélites relevantes para el alcance y la comunicación que podían utilizar, incluidas algunas que ya están volando en el espacio.

Un sistema así valdría la pena si captura datos que puedan usarse para comparar las teorías gravitacionales en competencia que han dividido a la comunidad física durante décadas. Aunque no hay planes concretos para lanzar un sistema similar al EHI en el corto plazo, la obtención de imágenes de los agujeros negros desde el espacio está en las recomendaciones del Comité Senior de la ESA de la Misión Voyage 2050, por lo que dicho sistema ya está en la hoja de ruta a largo plazo de la comunidad astronómica.

Referencia:

V. Kudriashov, et al . ” Un concepto de misión de Event Horizon Imager (EHI) que utiliza interferometría sub-mm de órbita terrestre media “. Revista china de ciencia espacial 41.2 (2021): págs. 211-233.

Fuente: Universe Today , de Andy Tomaswick.

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