Debería haber más material sobrante de las eras de los bombardeos. ¿Quizás el sol lo echó todo lejos?

El sistema solar primitivo fue un lugar especialmente violento. Los planetas terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) probablemente se formaron al sufrir innumerables colisiones entre planetesimales. Pero el material sobrante de todas esas colisiones debería haber permanecido en órbita alrededor del sol, donde eventualmente se habría encontrado en el cinturón de asteroides. Pero el cinturón no contiene ningún registro de ese proceso.

Crédito de la imagen: NASA / JPL / Caltech

¿Qué pasó con las piezas faltantes del sistema solar?

Dos investigadores de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona  , el ex becario postdoctoral de NewSpace Travis Gabriel y el estudiante de doctorado Harrison Allen-Sutter, realizaron extensas simulaciones por computadora del sistema solar temprano para rastrear lo que sucedió con los escombros cuando los planetesimales colisionaron .

“La mayoría de los investigadores se enfocan en los efectos directos de los impactos, pero la naturaleza de los escombros ha sido poco explorada”, dijo Allen-Sutter.

Gabriel y Allen-Sutter descubrieron que las energías liberadas durante una colisión masiva eran suficientes para vaporizar los escombros. Entonces, en lugar de enviar grandes trozos por los aires, las sobras se atomizaron. Eso podría escapar más fácilmente del sistema solar , y nunca más se volverá a ver.

Su trabajo ha sido publicado en Astrophysical Journal Letters.

“Hace tiempo que se entendió que se requieren numerosas colisiones grandes para formar Mercurio, Venus, la Tierra, la luna y quizás Marte”, dijo Gabriel, quien es el investigador principal de este proyecto. “Pero la tremenda cantidad de escombros de impacto que se espera de este proceso no se observa en el cinturón de asteroides, por lo que siempre ha sido una situación paradójica”.

Esta nueva información también nos ayuda a comprender la formación y la evolución temprana de la luna.

“Después de formarse a partir de los escombros adheridos a la Tierra, la luna también habría sido bombardeada por el material expulsado que orbita alrededor del sol durante los primeros cien millones de años de existencia de la luna”, dijo Gabriel. “Si estos escombros fueran sólidos, podrían comprometer o influir fuertemente en la formación inicial de la luna, especialmente si la colisión fue violenta. Sin embargo, si el material estaba en forma de gas, es posible que los escombros no hayan influido en absoluto en la luna temprana “.

Dado que todos los registros de estas colisiones parecen haberse perdido, Gabriel y Allen-Sutter esperan investigar observaciones de otros sistemas solares.

“Existe una creciente evidencia de que ciertas observaciones de telescopios pueden haber captado directamente imágenes de escombros de impactos gigantes alrededor de otras estrellas”, dijo Gabriel. “Dado que no podemos retroceder en el tiempo para observar las colisiones en nuestro sistema solar, estas observaciones astrofísicas de otros mundos son un laboratorio natural para que podamos probar y explorar nuestra teoría”.

Referencia:

TSJ Gabriel, H. Allen-Sutter . ” Dependencias del calentamiento por choque del manto en la acreción por pares “. The Astrophysical Journal Letters 915.2 (2021).

Fuente: Universe Today , por el Dr. Paul M. Sutter.

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