Los conceptos tecnológicos visionarios podrían ser pioneros en el futuro en el espacio

Las misiones de la NASA hacen que parezca que el futuro es ahora: rovers que exploran Marte con dispositivos de vanguardia, una nave espacial que se aventura a casa con una muestra de asteroide y un complejo telescopio espacial que observa el universo temprano. Entonces, ¿cuál es la próxima gran novedad? ¿Qué podrían intentar descubrir las misiones espaciales en 2050 y más allá?

Crédito de la imagen: NASA.

Un pequeño programa de la NASA tiene como objetivo ver qué podría ser posible. El programa de Conceptos Avanzados Innovadores de la NASA (NIAC), que forma parte de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la agencia, financia una investigación en etapa inicial sobre conceptos de tecnología futurista con sonido de ciencia ficción. El objetivo es encontrar qué podría funcionar, qué podría no funcionar, y qué nuevas y emocionantes ideas se les pueden ocurrir a los investigadores en el  camino .

Durante el Simposio anual del NIAC del   21 al 23 de septiembre de 2021, los investigadores presentarán ideas que algún día podrían cambiar las reglas del juego en el espacio. Vea el evento  para obtener más información sobre estos cuatro conceptos tecnológicos y más.

1. Micro-robots nadadores para mundos oceánicos.

Los mundos oceánicos, donde los océanos líquidos se encuentran debajo de millas de corteza helada, son algunos de los lugares más probables en nuestro sistema solar para albergar vida, una perspectiva atractiva para los científicos. Acceder y explorar estos entornos acuáticos presenta desafíos únicos. Ethan  Schaler , un ingeniero mecánico robótico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, está investigando una idea prometedora para la exploración: el uso de robots impresos en 3D de escala centimétrica equipados con sensores y actuadores. Una nave nodriza que perforara el hielo y desplegara los micro-bots también los controlaría de forma inalámbrica mediante ondas de ultrasonido.

2. Robots de arrastre y anclaje de largo alcance para cuevas marcianas.

Si bien los robots de natación podrían ser ideales para algunos destinos, otros requerirán algo con un agarre más firme. Marco  Pavone , profesor asociado de la Universidad de Stanford, está desarrollando una solución potencial. Su concepto ReachBot podría arrastrarse rápidamente a través de cuevas, utilizando brazos extensibles para agarrar largas distancias. Sus diversas características permitirían a robots pequeños y livianos moverse en entornos complicados, como paredes verticales de acantilados o pisos rocosos e irregulares de cuevas en Marte.

3. Estructuras desplegables livianas que se expanden en el espacio.

Sacar una nave espacial extragrande de la Tierra requiere mucha planificación, ya que el tamaño de lo que puede ir al espacio depende de cuánto pueda caber un cohete. Múltiples lanzamientos y ensamblajes en el espacio han demostrado ser exitosos en el pasado, pero podría haber otra forma. El profesor asistente de la Universidad Carnegie Mellon,  Zachary Manchester,  está considerando formas de integrar los avances recientes en metamateriales mecánicos en un diseño de estructura ligera desplegable. Dicha estructura podría lanzarse dentro de un solo carenado de cohete y luego desplegarse de forma autónoma hasta un tamaño final de la longitud de 10 campos de fútbol.

4. Sembrar asteroides con hongos para crear suelo espacial.

Los conceptos de hábitat espacial vienen en todas las formas y tamaños. Pero todos los diseños tienen un desafío común que requiere un pensamiento innovador: ¿Cómo se sostendrán los viajeros espaciales durante los viajes largos? Jane  Shevtsov , en colaboración con Trans Astronautica Corporation, ofrece la creación de suelo a partir de material de asteroides rico en carbono. Los hongos descompondrían físicamente el material y degradarían químicamente cualquier sustancia tóxica. En la Tierra tienen lugar procesos similares, como los hongos ostra que limpian el suelo contaminado con petróleo. La investigación del NIAC tiene como objetivo encontrar una manera para que los hábitats espaciales futuros tengan amplios espacios verdes y sistemas agrícolas robustos.

El simposio del NIAC 2021 comenzará el martes 21 de septiembre. Un discurso de apertura del líder de protección planetaria de Marte 2020, Moogega Cooper, se transmitirá en la televisión de la NASA, el sitio web de la agencia  y la aplicación de la  NASA .

La NASA selecciona las propuestas del CANI a través de un proceso de revisión por pares que evalúa la innovación y la viabilidad técnica. Todos los proyectos se encuentran todavía en las primeras etapas de desarrollo, y la mayoría requiere una década o más de maduración tecnológica. No se consideran misiones oficiales de la NASA.

Fuente: NASA.

Los comentarios están cerrados.