El deseo humano de exploración lleva al descubrimiento.


Agrandar. El 6 de mayo de 1992, año en que se cumpían los 500 años del descubrimiento de América, réplicas de los barcos de vela de Cristóbal Colón, Santa María, La Niña y La Pinta, navegan frente a la plataforma de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy, donde el Shuttle Endeavour espera el despegue en su viaje inaugural, STS-49.
Créditos: NASA.

En el año del 50 aniversario del alunizaje de Apolo 11, también el Sábado 12 de Octubre, se cumplió un nuevo aniversario del descubrimiento de América, hazaña que marcó el comienzo de la era de los grandes viajes de descubrimiento.

A lo largo de la historia, la humanidad ha compartido un rasgo innato: el deseo de explorar. Los hombres y mujeres prehistóricos pueden haber estado curiosamente en la apertura de las cuevas y se preguntaban qué había sobre la siguiente colina. Siglos después, un adolescente en Nueva Inglaterra imaginó un viaje a un planeta distante.

En el otoño de 1899, Robert Goddard, de 17 años, trepó a un cerezo alto en su casa en Worcester, Massachusetts. Mientras miraba al cielo, Goddard recordó cómo se inspiró en las obras de autores como HG Wells.

“Miré hacia los campos en el este”, dijo, “imaginando lo maravilloso que sería hacer algún dispositivo que tuviera la posibilidad de ascender a Marte”.


“Me imaginé lo maravilloso que sería crear un dispositivo que tuviera la posibilidad de ascender a Marte”, pensó Robert Goddard, de 17 años, en 1899. En la nieve de Massachusetts el 16 de marzo de 1926, dio el primer paso. desarrollando y lanzando el primer cohete propulsor líquido del mundo.
Créditos: NASA

Según el Diccionario Merriam-Webster , explorar es “realizar una búsqueda sistemática o viajar por nuevos territorios en busca de aventuras o descubrimientos”.

Goddard no estaba solo en su deseo. Durante milenios, las empresas humanas han llevado a navegar por los mares, descubrir nuevas tierras, conquistar los cielos y, ahora, la exploración del espacio.

En su discurso de graduación de la escuela secundaria, Goddard expresó su creencia de que se puede capturar una visión para el futuro.

“A menudo se ha demostrado que el sueño de ayer es la esperanza de hoy y la realidad de mañana”, dijo.

Goddard dedicó su vida a inventar ese “dispositivo” que algún día podría alcanzar el Planeta Rojo. El 16 de marzo de 1926, lanzó con éxito el primer cohete propulsor líquido del mundo. Lo que siguió fue el desarrollo de la tecnología básica de cohetes utilizada por la NASA durante décadas.

Sobre la base de la investigación de Goddard y la de aquellos dispuestos a explorar la próxima colina, la NASA hoy se acerca a su sueño de un viaje a Marte.

Navegando los mares

A lo largo de la historia humana, la difusión de la civilización ha sido liderada por personas que querían explorar. Los antiguos viajeros incluían a los fenicios, cuyos artefactos de hojalata indican que pueden haber viajado hasta Gran Bretaña. Los cartagineses exploraron la costa occidental de África. Los viajeros griegos fueron los primeros en circunnavegar Gran Bretaña y explorar lo que ahora es Alemania.

Entre los grandes exploradores tempranos se encontraban los marineros chinos hace seis siglos. Una armada masiva de barcos de nueve mástiles navegó hacia el oeste hasta Ceilán, Arabia y África Oriental.

El principal pionero chino fue Zheng He, quien navegó con una brújula magnética inventada en China siglos antes. Durante sus siete expediciones, estableció una amplia red de valiosas rutas comerciales desde Taiwán hasta el Golfo Pérsico.

A principios de los años 1500, sin embargo, la armada china se redujo a una décima parte de su tamaño. A medida que las políticas del gobierno de China se volvieron hacia adentro, se ordenó a la armada que destruyera las clases más grandes de barcos, enviando a la nación a una política de aislamiento de siglos de duración. Con el tiempo, la experiencia para construir y navegar grandes barcos se perdió junto con los avances tecnológicos.

En 1492, la era europea de la exploración comenzó cuando el rey y la reina de España financiaron un viaje del marinero italiano Cristóbal Colón. Su expedición fue navegar hacia el oeste desde Europa en busca de una ruta más eficiente a la India. Su compromiso de aventurarse en los peligros de lo desconocido ha sido compartido por los exploradores a lo largo de la historia.

“Nunca se puede cruzar el océano a menos que tenga el coraje de perder de vista la costa”, dijo Columbus.

Su disposición a hacerlo resultó en el descubrimiento de un “Nuevo Mundo”.

Esta era de la exploración ha sido aclamada por muchos historiadores como uno de los períodos más importantes de hallazgos geográficos. Desde el siglo XV hasta el siglo XVII, los viajes de exploradores como Ferdinand Magellan, Juan Ponce de León y James Cook resultaron en la exploración y el descubrimiento de vastas áreas de América del Norte y del Sur, África, Asia e islas del Océano Pacífico.

Descubriendo nuevas tierras

Entre los primeros pobladores del “nuevo mundo” de América del Norte se encontraban los peregrinos que establecieron una colonia en la actual Plymouth, Massachusetts. Después de un traicionero viaje de 66 días a través del Océano Atlántico a bordo del Mayflower en 1620, los pioneros llegaron para comenzar una nueva vida.

William Bradford, quien se desempeñó como gobernador de la Colonia Plymouth, se hizo eco de la declaración de Colón.

“Todas las grandes y honorables acciones van acompañadas de grandes dificultades, y ambas deben ser emprendidas y superadas con coraje responsable”, dijo.

Casi 200 años después, Estados Unidos se había establecido como una nación, pero la exploración continuó. Aquellos que viajaron a lo que ahora es Ohio o Tennessee fueron considerados como aventureros en la “frontera salvaje”.

No mucho tiempo después de la compra de Luisiana de 1803, el presidente Thomas Jefferson encargó a un grupo selecto de voluntarios del Ejército de los Estados Unidos bajo el mando del capitán. Meriwether Lewis y su amigo cercano 2 ª teniente William Clark. Su expedición comenzó en mayo de 1804 y fue la primera en cruzar lo que ahora es la parte occidental de la nación. Comenzando cerca de St. Louis en el río Mississippi, se dirigieron hacia el oeste a través de la división continental hasta la costa del Pacífico. Volviendo a su punto de partida en septiembre de 1806, Lewis y Clark establecieron una presencia estadounidense en territorio previamente inexplorado.

Conquista de los cielos

Por la vuelta de la 20 ª siglo, la mayor parte de las tierras del planeta habían sido exploradas y los ojos empezaron a convertir a los cielos.

“El deseo de volar es una idea que nos transmitieron nuestros antepasados ​​que viajaron a través de tierras sin huellas en tiempos prehistóricos”, dijo Orville Wright. “Miraron con envidia a las aves que volaban libremente por el espacio, a toda velocidad, por encima de todos los obstáculos en el camino”. carretera infinita del aire “.

Junto con su hermano, Wilbur, los constructores de bicicletas de Dayton, Ohio, diseñaron el primer avión exitoso del mundo. El 17 de Diciembre de 1903, Orville realizó el primer vuelo controlado, propulsado y sostenido más pesado que el aire en Kitty Hawk, Carolina del Norte.


Agrandar. “El deseo de volar es una idea que nos transmitieron nuestros antepasados”, dijo Orville Wright, visto aquí a los controles del primer vuelo propulsado con éxito. Su hermano, Wilbur, corre a un lado mientras el avión viajaba 120 pies en 12 segundos el 17 de diciembre de 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte.
Créditos: Biblioteca del Congreso

Si bien la era de la aviación había comenzado, inicialmente algunos pensaron que tendría sus limitaciones.

“Ninguna máquina voladora volará de Nueva York a París”, dijo una vez Orville Wright. “Ningún motor conocido puede funcionar a la velocidad requerida durante cuatro días sin detenerse”.

A medida que los aviones se hicieron más grandes, más potentes y más eficientes, comenzó una nueva era de exploración que demostró que había pocas limitaciones para la nueva tecnología.

Uno de los que estaba preparado para probar esta noción fue un ex piloto de correo aéreo de los Estados Unidos llamado Charles Lindbergh. El 20 y 21 de mayo de 1927, voló un pequeño avión monomotor desde Roosevelt Field en Nueva York al aeropuerto Le Bourget en París.


“Creo que los riesgos que tomo están justificados por el puro amor de la vida que llevo”, dijo Charles Lindbergh. El ex piloto de correo aéreo de los Estados Unidos se convirtió en la primera persona en volar sin escalas desde Nueva York a París en mayo de 1927 a bordo del avión que llamó el Espíritu de San Luis.
Créditos: Biblioteca del Congreso.

Un rasgo que continúa definiendo a los exploradores es la voluntad de aceptar los riesgos inherentes.

“Creo que los riesgos que tomo están justificados por el puro amor de la vida que llevo”, dijo Lindbergh.

Las décadas de 1920 y 1930 estuvieron llenas de noticias de pioneros de la aviación y exploradores como Richard Byrd, Amelia Earhart y Howard Hughes. Durante los años de la Segunda Guerra Mundial, los aviones se hicieron más grandes, viajaron más lejos, volaron más rápido y subieron más alto. Poco después, una nueva generación de exploradores, conocidos como pilotos de prueba “empujó el sobre” aún más lejos, una vez más dispuestos a aceptar los riesgos.

“No te concentras en los riesgos”, dijo el piloto de la Fuerza Aérea de EE. UU. Chuck Yeager. “Te concentras en los resultados. Ningún riesgo es demasiado grande para evitar que se haga el trabajo necesario”.

El 14 de octubre de 1947, Yeager voló el cohete X-1 más rápido que la velocidad del sonido, más de 700 mph, en la Base de la Fuerza Aérea Muroc, ahora Base de la Fuerza Aérea Edwards, California. Al hacerlo, logró otra hazaña que alguna vez se pensó imposible.


Chuck Yeager se encuentra al lado del avión X-1 propulsado por cohete. 
Rompió la barrera del sonido el 14 de octubre de 1947, volando el X-1 a Mach 1.06 (700 millas por hora o 1.06 veces la velocidad del sonido). Llamó al avión experimental Glamorous Glennis en honor a su esposa.
Créditos: Fuerza Aérea de EE. UU.

Exploración del espacio

A fines de la década de 1940, un equipo de ingenieros de cohetes y científicos nacidos en Alemania exploraba más allá de los cielos hasta los bordes del espacio, creyendo que el sueño de Goddard de un viaje a Marte era posible.

“Aprendí a usar la palabra ‘imposible’ con la mayor precaución”, dijo Wernher von Braun, quien lideraba lo que se conoció como el Equipo Rocket.

La historia de la exploración dio el siguiente paso lógico: aventurarse en el espacio exterior. Los nuevos exploradores de la 20 ª siglo abrazaron el sentimiento del espacio ruso Konstantin Tsiolkovsky pionera.


Este maestro, inventor, físico e ingeniero de aviación siempre soñó con volar. Y lo consiguió. Por ello es considerado uno de los padres de la cosmonáutica y uno de los principales baluartes en el desarrollo de los cohetes espaciales, junto al estadounidense Robert Goddard y al alemán Hermann Oberth. Crédito: Principia.io

“La Tierra es la cuna de la humanidad”, dijo, “pero uno no puede vivir en una cuna para siempre”.

El 3 de octubre de 1957, científicos e ingenieros de la Unión Soviética fueron los primeros en dar un pequeño paso fuera de la “cuna” cuando lanzaron el primer satélite del mundo, el Sputnik 1.


Sputnick 1, lanzado por un cohete R7. El pequeño vehículo tenía aproximadamente el doble del tamaño de una pelota de baloncesto con solo 585 mm de diámetro, y pesaba solo 84 kg, aproximadamente el peso promedio de un ser humano. Fue colocado en una órbita elíptica con una altura promedio sobre la superficie de la Tierra de 900 km (560 millas), durante el cual completó una órbita cada 98 minutos.
Crédito: Anatoly Zak.

Estados Unidos orbitó su primer satélite, el 31 de enero de 1958. Fue apropiadamente llamado “Explorer 1”. Fue lanzado desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida utilizando un cohete Redstone desarrollado por el equipo de von Braun.

Los creadores de Explorer 1 con un modelo, en la conferencia de prensa el día del lanzamiento (o el día anterior), el 1 de febrero de 1958 (o el 31 de enero de 1958). Comenzando desde el lado izquierdo: Ph.D. William Pickering, Ph.D. James Van Allen, Ph.D. Wernher von Braun. Pickering, Van Allen, Von Braun sosteniendo el modelo Explorer 1 en una conferencia de prensa
Crédito: NASA.

Unas semanas más tarde, von Braun fue entrevistado por la revista Time sobre la posibilidad de que los humanos viajen al espacio.

“No me digas que el hombre no pertenece a allí “, dijo. “El hombre pertenece a donde quiere ir y lo hará bien cuando llegue allí”.

Un soviético fue el primero en llegar allí en la primavera de 1961.

Visionarios como Robert Gilruth, quien dirigió el Grupo de Tareas Espaciales de la NASA en el Centro de Investigación Langley en Virginia, vieron venir el logro.

“Recuerdo haber visto la luz del Sol reflejarse en el Sputnik cuando pasaba sobre mi casa en la bahía de Chesapeake en Virginia”, dijo. “Le dio un nuevo sentido de valor y urgencia a las cosas que habíamos estado haciendo. Estaba seguro de que los rusos estaban planeando ponermun hombre en el espacio”.

El cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en viajar en órbita el 12 de Abril de 1961.


Yuri Gagarin en su nave Vostok.
El 12 de abril de 1961, se convirtió en el primer humano en abandonar la Tierra y visitar el espacio. Crédito: ESA – History
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Unas semanas después, el astronauta estadounidense Alan Shepard fue lanzado al espacio sobre uno de los cohetes Redstone de von Braun. Voló a bordo de una nave espacial Mercury diseñada por el equipo de Gilruth en Langley.


“Cada vez que Estados Unidos ha ido a la frontera, hemos traído más de lo que podríamos imaginar”, dijo el ex administrador de la NASA Dan Goldin, a la izquierda. 
Se lo ve caminando con el senador John Glenn (D-Ohio) el 7 de Noviembre de 1998. Glenn acababa de regresar a la Tierra después de la misión del transbordador espacial STS-95. El viaje inicial de Glenn al espacio el 20 de Febrero de 1962 a bordo del Mercury 6 lo convirtió en el primer estadounidense en órbita.
Créditos: NASA

Con los humanos demostrando que podían “hacer mucho bien” en el espacio, el presidente John Kennedy pidió a los estadounidenses que se unieran a la misión de exploración más audaz hasta la fecha: “aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a la Tierra”.

Kennedy habló elocuentemente sobre el espacio como un océano inexplorado para ser navegado.

“Zarpamos en este nuevo mar porque hay nuevos conocimientos que ganar y nuevos derechos que ganar, y deben ganarse y utilizarse para el progreso de todas las personas”, dijo el 12 de Septiembre de 1962 en un discurso en la Universidad de Rice en Houston. “Pero, ¿por qué, dicen algunos, la Luna? ¿Por qué elegir ésta como nuestro objetivo?”

Al responder a su propia pregunta hipotética, Kennedy explicó por qué exploramos.

“Elegimos ir a la Luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles”, dijo, “porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades , porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y otro que pretendemos ganar “.


El presidente John Kennedy, a la derecha, y el Dr. Wernher von Braun, director del Centro Marshall de Vuelos Espaciales, conversan durante una visita presidencial al Arsenal de Redstone, Alabama, en 1963. Ambos visionarios se comprometieron a la expedición de exploración más audaz hasta la fecha: las misiones Apollo a la Luna.
Crédito: NASA.

Ese objetivo se logró el 20 de Julio de 1969, cuando los astronautas del Apolo 11 Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaron en el Mar de la Tranquilidad en la Luna. Hasta diciembre de 1972, otros cinco equipos de Apollo aterrizaron en la superficie lunar, explorando y regresando a la Tierra.


El 20 de Julio de 1969, la exploración llegó a otro mundo cuando los astronautas estadounidenses Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaron en la Luna.
Con el Módulo Lunar de Apollo 11, Eagle, en el fondo, Aldrin configura el Paquete de Experimentos Científicos Primarios de Apollo.
Créditos: NASA / Neil Armstrong.

En 1992, el entonces administrador de la NASA, Dan Goldin, señaló que el punto de exploración no es solo el destino, es el viaje.

“No se trata de ir a algún lado, se trata de lo que se encuentra en el camino”, dijo. “Ingrese a cualquier hospital y observe la tecnología. Tomografías computarizadas, resonancia magnética, equipo de monitoreo de cuidados intensivos — todos derivados de Apollo. No es de extrañar que Newsweek califique a Apollo como el mejor retorno de la inversión desde que Leonardo da Vinci se compró un bloc de dibujo.”

Durante tres décadas, el Programa del Transbordador Espacial de la NASA realizó 135 misiones no solo para utilizar los beneficios de la microgravedad en la órbita terrestre, sino también para aprender a vivir y trabajar en el espacio. El legado continuo del transbordador es la Estación Espacial Internacional, donde los astronautas de todo el mundo están aprendiendo lo que necesitamos saber para el próximo salto gigante: una expedición al Planeta Rojo.

Como Presidente Barak Obama habló sobre la orientación de la exploración espacial en el siglo XXI en la base Kennedy el 15 de Abril de 2010, llamó a otro de los retos de exploración. Esta vez, la misión es embarcarse en un viaje de 58 millones de millas que casi pierde el sitio de las costas de la Tierra.

“A mediados de la década de 2030, creo que podemos enviar humanos a orbitar Marte y devolverlos a salvo a la Tierra”, dijo. “Y seguirá un aterrizaje en Marte”.

La nave espacial Orion de la NASA y el cohete Space Launch System ahora se están construyendo para lograr ese objetivo de expandir la presencia humana en el espacio profundo y permitir la exploración de nuevos destinos en el sistema solar.


“Hace solo unos pocos años, el propio presidente Obama se paró aquí en el edificio Armstrong de Operaciones y Verificaciones (Centro Espacial Kennedy) y nos comprometió a un viaje a Marte”, dijo el ex Administrador de la NASA Charlie Bolden el 2 de Febrero de 2015. Sentado. a la izquierda de Bolden está el director del Centro Espacial Kennedy, Bob Cabana.
En la pantalla, en el fondo, desde la izquierda, se encuentran la nave espacial CST-100 de Boeing, la Orion de la NASA y la nave espacial Dragon de SpaceX.
Todas están diseñadas para desempeñar un papel en los objetivos de exploración de la agencia.
Créditos: NASA / Amber Watson

En la Cumbre de Humanos a Marte el 5 de mayo de 2015, el administrador de la NASA Charlie Bolden explicó las razones de Estados Unidos para el viaje. Señaló que al mirar hacia atrás, miramos hacia adelante.

“Porque lo que aprendemos sobre el Planeta Rojo puede decirnos más sobre la historia y el futuro de nuestro propio planeta”, dijo, “y porque podría ayudarnos a desentrañar el antiguo misterio sobre si la vida existe más allá de la Tierra … Marte importa “.

El objetivo principal es el que imaginó Robert Goddard cuando miró hacia el cielo durante su juventud e imaginó un viaje a Marte. Como señaló Goldin, el viaje valdrá la pena.


La representación de este artista propone un concepto de posibles actividades durante futuras misiones de exploración espacial a Marte.
Créditos: NASA.

“Cada vez que Estados Unidos ha ido a la frontera, hemos traído más de lo que podríamos imaginar”, dijo. “A medida que la NASA convierte los sueños en realidades y convierte la ciencia ficción en realidad, le da a Estados Unidos razones para esperar que nuestro futuro sea siempre más brillante que nuestro pasado”.


¿Por qué exploramos? 
En pocas palabras, es parte de lo que somos, y es algo que hemos hecho a lo largo de nuestra historia. En el video de la NASA, “Somos los exploradores”, eche un vistazo a esa tradición de alcanzar cosas más allá y cómo nos está ayudando a sentar las bases para los mejores viajes por venir.
Crédito: NASA / Johnson Space Center.

Fuente: NASA / Centro Espacial Kennedy, Florida.

Artículo original: “The Human Desire for Exploration Leads to DiscoveryBob Granath. October 2, 2015; última actualización: Octubre 24, 2017.

Material relaiconado:

La Luna, primer paso hacia la ‘era extraterrestre’ de la especie humana. Eduardo García Llama. El Mundo. 8 de Julio de 2016.

Una excelente recopilación de la gran empresa humana de la exploración, desde los primeros exploradores a la época moderna, es la realizada por expertos de la Sociedad Geografica Española:

Galería de Exploradores. Sociedad Geográfica Española.

En el siguiente artículo al considerar el contexto científico de la expedición de Magallanes-Elcano, el autor encuentra razones adicionales para valorar la histórica gesta y resalta su influencia en la historia de las ideas y de la ciencia:

El contexto científico de la expedición Magallanes-Elcano. Rafael Bachiller. El Mundo. Agosto 30, 2019.

La ciencia y la técnica en el descubrimiento de América. Julio Rey Pastor. Espasa Calpe Argentina, 3ª edición / Biblioteca Virtual Cervantes.

Curiosidades:

¿Y si Colón hubiera vivido en el siglo XX? ¿Cómo diferiría su explicación de la exploración espacial de su registro de 1492? En el siguiente sitio a través de una colección de páginas (artículos) se plantea un aprendizaje a través del análisis comparativo de la exploración histórica de la Tierra y el Espacio. Cada página presenta un aspecto de comparación en la exploración terrestre y extraterrestre de 1492 y 1972:

COLUMBUS AND AMERICA. Jerry Woodfill, Cecilia Breigh, Andre Sylvester, Walter W. Guy. NASA JSC ER . 2004.

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