El eclipse que salvó a Colón


Aquí se muestra un dibujo de una edición de 1879 de L’Astronomie de Camille Flammarion. Cristóbal Colón se muestra en la imagen manipulando a los nativos de Jamaica con el eclipse lunar. Cristóbal Colón “hace salir la Luna”. Utilizó su conocimiento del próximo eclipse lunar para asustar a los indios para lograr que llevaran a su tripulación los suministros que tanto necesitaban.
Crédito: Wikimedia Commons.

Diego Méndez de Segura acompañó a Colón en el cuarto viaje a América. En su testamento hace un relato del viaje que puede leerse en el libro de Martín Fernández de Navarrete : Colección de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde fines del siglo XV, publicado en 1825El relato de Méndez se hace eco de la siguiente historia:

En 1503 después de haber perdido dos de sus barcos llegaron al norte de la isla de Jamaica donde tuvieron que varar los otros dos ya que tenían muchas vías de agua por estar infestados por gusanos marinos. Mientras algunos de los hombres capitaneados por Méndez marcharon en canoas rumbo a la Española para buscar ayuda, Colón y el resto de los hombres permanecieron en Jamaica.
La relación con los indígenas fue empeorando y aunque durante unos meses les suministraron agua y comida a finales de 1503 dejaron de hacerlo. A medida que el tiempo pasaba y no había noticias de Méndez la situación se iba haciendo desesperada.
Colón, que contaba con un almanaque marino, observó que en las primeras horas del 29 de Febrero de 2004 iba a producirse un eclipse total de Luna. Invitó a los caciques a bordo de su nave y les dijo que los españoles estaban allí por mandato divino y que Dios estaba tan enfadado con ellos por como los trataban que los iba a castigar con hambre y enfermedades, pero les iba a dar una última oportunidad mediante un aviso que consistiría en oscurecer la Luna llena.

Algunos de los caciques no creyeron a Colón y se burlaron de él pero a medida que la Luna se iba oscureciendo todos se arrodillaron y le suplicaron que intercediera por ellos. Colón no cedió inmediatamente, para conseguir un efecto mayor se retiró a su cabina y solo salió poco antes de que el eclipse comenzase a remitir para decir a los caciques que después de consultar con Dios le había persuadido de que no los castigase si renovaban el suministro de agua y provisiones mientras durase su estancia. Los caciques aceptaron inmediatamente y Colón hizo un gesto con su mano para que la Luna se descubriese, cosa que efectivamente hizo poco después.

Hasta el 28 de junio de 1504 que fue cuando zarparon camino del puerto de Santo Domingo, en la nave que Méndez había enviado, no ceso el suministro de agua y comida por parte de los caciques.

Puede verse online el libro de Fernández de Navarrete en una edición de la editorial Calpe de 1922 en archive.org o en la edición original de la Imprenta Real de 1825 en books.google.es

Duncan Steel relata la curiosa historia en su excelente libro sobre los eclipses:

Steel, Duncan. 1999. Eclipse: Headline. (London: Headline).

Nota: Existe una edición americana del libro, revisada y publicada en 2002, que agrega 5 capítulos cubriendo importantes eclipses históricos:


Steel, Duncan. Eclipse: Joseph Henry Press, Washington, DC, 2002. 

Fuente: Divulgadores.com. Marzo 25, 2014.

Material relacionado:

Sobre Cristóbal Colón:

Cristóbal Colón. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.

Cristóbal Colón, protagonista del hecho más trascendental de la historia moderna se rodeó toda su vida de una aureola de misterio que le ha convertido en un personaje polémico, confuso y controvertido, según lo describe el siguiente artículo:

“Cristóbal Colón, un misterio sin resolver” (1492 – 1504) Dolores E. Pérez. Sociedad Gegráfica Española.

Una relectura crítica de Diario de a bordo (1492) de Cristóbal Colón e Historia del Almirante (1571) de su hijo Hernando Colón a la luz de las investigaciones recientes de Klaus Brinkbäumer y Clemens Höges, se presenta en el siguiente trabajo de Maestría, que además contiene una abundante bibliografía:

Cristóbal Colón : entre historia y ficción. Klara VAN DER GUCHT . Universidad de Gante, Bélgica. (2012-2013).

Una excelente Colección de Videos en Español sobre Colón y el Descubrimiento se encuentra en:

Colón y el Descubrimiento The Ciencia TV.

Sobre el contexto científico en la era de Colón:

La ciencia y la técnica en el descubrimiento de AméricaJulio Rey Pastor. Espasa Calpe Argentina, 3ª edición / Biblioteca Virtual Cervantes.

El contexto científico de la expedición Magallanes-Elcano. Rafael Bachiller. El Mundo. Agosto 30, 2019.

En el siguiente sitio a través de una colección de páginas (artículos) se plantea un aprendizaje a través del análisis comparativo de la exploración histórica de la Tierra y el Espacio. Cada página presenta un aspecto de comparación en la exploración terrestre y extraterrestre de 1492 y 1972, trabajo realizado con maestría por uno de los ingenieros de la NASA y el equipo de la División de Automatización, Robótica y Simulación del Johnson Space Center :

COLUMBUS AND AMERICAJerry WoodfillCecilia Breigh, Andre Sylvester, Walter W. Guy. NASA JSC ER . 2004.

Curiosidades:

El descubrimiento de América y el Arte: Presagiando el alunizaje.


El Descubrimiento de América por Cristóbal Colón. Cuadro del artista catalán Salvador Dalí. La obra es de 1958. Sin embargo la capacidad del autor de intuir el futuro, lo lleva a presagiar el alunizaje que tendría lugar 11 años después. La explicación de la obra se encuentra en el artículo , abajo.
Crédito: Arte e Historia / Blog Último Cero.

Dalí de la Tierra a la Luna. Clemente de Pablos Miguel. Blog Último Cero. Julio 17, 2019.

Los comentarios están cerrados.